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Elogio da lentido

Milton Santos
O mundo de hoje parece existir sob o signo da velocidade. O triunfo da tcnica, a onipresena da competitividade, o
deslumbramento da instantaneidade na transmisso e recepo de palavras, sons e imagens e a prpria esperana de atingir
outros mundos contribuem, juntos, para que a ideia de velocidade esteja presente em todos os espritos e a sua utilizao constitua
uma espcie de tentao permanente. Ser atual ou eficaz, dentro dos parmetros reinantes, conduz a considerar a velocidade como
uma necessidade e a pressa como uma virtude. Quanto aos demais no includos, como se apenas fossem arrastados a participar
incompletamente da produo da histria.
Sem dvida, a maioria das pessoas, das empresas e das instituies no se utiliza das velocidades exponenciais
tecnicamente possveis e muitos continuam a sobreviver na lentido, mas isso no impede que o iderio dominante, em todos os
arcanos da vida social, sugira uma existncia com ritmos cada vez mais acelerados. Paralelamente, aquela questo do "fixo
tecnolgico", fulcro de tantas discusses tericas nos anos 60 e 70, retoma atualidade.
Dizia-se que a entrada de um pas na linhagem das naes desenvolvidas dependia da aceitao de condies
tecnolgicas ento consideradas modernas, sem as quais a presena atuante no plano internacional seria impossvel. Mas havia,
tambm, os que discutiam e recusavam essa premissa, afirmando que tecnologias intermedirias seriam capazes de dar conta,
satisfatoriamente, do processo de crescimento de um determinado pas. Era um tempo diferente do atual e no qual o debate
civilizatrio impedia o triunfo do pensamento nico.
Fuga para a frente Hoje, graas s novas realidades da presente globalizao, aquela tese do "technological fix" se
robusteceu e se impe com muito mais fora, j que a batalha encarniada entre os agentes dominantes da economia os leva
busca desesperada de tecnologias "up-to-date", por sua vez necessitadas de adaptao urgente -tcnica ou organizacional- cada
vez que uma nova conquista cientfica obtida.
A necessidade, sempre presente, de competir por um mercado que uma permanente fuga para a frente conduz a essa
espcie de endeusamento da tcnica, autorizando os agentes vitoriosos a manter sua posio de superioridade sobre os demais.
Na medida em que as grandes empresas transnacionais ganharam dimenses planetrias, a tecnologia se tornou um credo
generalizado, assim como a velocidade. Ambas passam a fazer parte do catecismo da nova f.
Todos acabam aceitando como verdade essa premissa. Ser ultramoderno impe-se como uma iluso generalizada, e o
tempo desejado o tempo da nova tcnica. Seu iderio se alimenta de uma construo ideologia elaborada de forma sistmica,
mas que apenas diretamente funcional para um pequeno nmero de atores privilegiados. De fato, somente algumas pessoas,
firmas e instituies so altamente velozes. O resto da humanidade, em todos os pases, vive e produz de uma outra maneira.
Essa velocidade exacerbada, prpria a uma minoria, no tem e nem busca sentido. Serve competitividade desabrida,
coisa que ningum sabe para o que realmente serve, de um ponto de vista moral ou social. Fruto das necessidades empresariais de
apenas um punhado de firmas, tal velocidade pe-se a servio da poltica de tais empresas. E estas arrastam a poltica dos Estados
e das instituies supranacionais. E a se situa a matriz de um grave equvoco. Porque, vista historicamente, a tcnica no um
absoluto.
Alis, em seu estado absoluto, a tcnica jamais foi realizada. Todas as vezes em que deixa de ser um captulo da cincia
para transformar-se em histria, ela se relativiza. Por isso, a velocidade hegemnica atual, do mesmo modo que aquelas que a
precederam -e tudo o que vem com ela e que dela decorre- aprecivel, mas no imprescindvel. No certo que haja um
imperativo tcnico, o imperativo poltico. A velocidade utilizada um dado da poltica, e no da tcnica.
Da a emergncia possvel de uma pergunta de ordem prtica: ser mesmo impossvel limitar a velocidade dos mais
velozes, isto , dos mais fortes? Ou, em todo caso, poderamos limitar essa fora dos mais fortes?
No passado, a ordem mundial pde, em diversos momentos da histria, construir-se mediante a no-obedincia aos
ditames da tcnica mais moderna.
Os cem anos que se confundem com o sculo do imperialismo abrigaram grandes conjuntos polticos territoriais vivendo
e convivendo segundo "idades" tcnicas diversas, ou melhor, segundo combinaes desiguais dos avanos tcnicos possveis. O
Imprio Britnico estava frente quanto posse e ao uso das tecnologias ento mais modernas, e os outros imprios vinham na
rabeira, depois e depois. Mas isso no os impedia de conviver. O exerccio da poltica permitia enfrentar os conflitos internos e
sugerir, cada vez, novas formas de equilbrio.

Alis, de um ponto de vista internacional, o que se passa dentro de cada imprio parece se espelhar em relao ao que se
verificava externamente. A poltica comercial aplicada no interior desses grandes conjuntos territoriais, fragmentados e espalhados
em diversos continentes, que acabava permitindo a possibilidade de sua harmonizao, malgrado suas diferenas de poder,
dentro do conjunto do mundo ocidental (1). O notvel que o balano desses cem anos que precedem a atual fase de
globalizao permite, apesar das guerras que os marcaram, reconhecer, junto aos inegveis progressos tcnicos e ganhos
econmicos, a manifestao tambm de progressos polticos e ticos, com a ampliao da idia de humanidade solidria e de
sociedade nacional solidria, mediante a conquista e a busca de aperfeioamento de um estatuto poltico eficaz na construo de
uma vida social civilizada, nos planos nacional e internacional.
Casa coletiva O progresso tcnico no constitua obstculo ao progresso moral, quando havia, paralelamente, progressos
polticos. Assim, o problema fundamental o de retomar o curso dessa histria, recolocando o homem em seu lugar central no
planeta. Uma das condies para alcan-lo parece ser o reconhecimento da realidade dos territrios tal como sempre foram
utilizados pela populao como um todo.
So usos mltiplos marcados por diferentes velocidades e pela utilizao de tcnicas as mais diversas, maneira de deixar
que o territrio nacional constitua uma verdadeira casa coletiva, um abrigo para todos, empresas, instituies e homens. Somente
dessa forma, solues de convivncia plenas ou sequiosas de humanidade so possveis.
No se trata de pregar o desconhecimento da modernidade -ou uma forma de regresso ao passado-, mas de encontrar as
combinaes que, segundo as circunstncias prprias a cada povo, a cada regio, a cada lugar, permitam a construo do bemestar coletivo. possvel dispor da maior velocidade tecnicamente possvel no momento e no utiliz-la. possvel fruir da
modernidade nova, atual, sem ser obrigatoriamente o mais veloz.
Numa situao em que se combinam tcnicas e tempos e velocidades diferentes, sem que um deles obrigatoriamente
arraste os demais, se impem forosamente solues polticas que no passem obrigatoriamente pela economia e suas conhecidas
paixes inferiores.
A velocidade no apenas se define a partir do tempo utilizado para superar as distncias. A questo a de encontrar, para
a palavra velocidade, equivalentes na prtica social e poltica.
Acreditamos que a noo de cidadania se possa prestar discusso aqui proposta, desde que a consideremos em sua
trplice significao: cidadania social, econmica e poltica. Quanto mais se afirmam essas diversas vertentes da cidadania, maior a
garantia de que a "velocidade" pode ser limitada, ao mesmo tempo em que os benefcios da modernidade encontram a
possibilidade de uma difuso democrtica. Ser dessa forma que, num primeiro momento, sero reforadas as individualidades
fortes, provocando a necessidade de uma informao veraz, criando limites propaganda invasora e enganosa, tudo isso se dando
paralelamente a uma renovao do papel do Estado nacional.
Ser, tambm, por meio desse processo que o mercado interno ser revigorado e os mercados comuns entre pases sero
horizontalizados, abrindo caminho para que o dinheiro regresse sua condio histrica de equivalente universal e abandone a
sua funo atual de regedor exclusivo e desptico das relaes econmicas. Pelas mesmas razes, aquilo a que chamamos de
"informalidade da economia" melhor cumprir suas funes econmica, social e poltica sem a necessidade de formalizaes
alienantes e fortalecendo o papel da cultura localmente constituda como um cimento social indispensvel a que cada comunidade
imponha sua prpria identidade e faa valer, a um ritmo prprio, o seu sentido mais profundo.
Ser um mundo no qual os que desejarem ter pressa podero faz-lo livremente e no qual os que no so apressados
sero fortalecidos, de modo a poder pensar na reconstruo da paz mundial e na luta por uma convivncia social digna e humana
dentro de cada pas.

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