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INDICE

PRIMERA PARTE: ANTECEDENTES Y COMPOSICION DE LA MAEDRA


1. Antecedentes Histricos
2. Composicin de la madera
2.1.
Celulosa
2.1.1
Celulosa
2.1.2
Proceso de obtencin de celulosa
2.2.
Lignina
2.3.
Hemicelulosa
2.4.
Componentes extrables de la madera
2.5.
Componentes inorgnicos de la madera
SEGUNDA PARTE: CARATERISTICAS Y TIPOS DE MADERA
3. Caractersticas
4. Tipos de Madera
TERCERA PARTE: ESTRUCTURA Y PROPIEDADES (FISICAS Y QUIMICAS) DE LA
MADERA
5. Estructura de la madera
6. Propiedades Fsicas y Qumicas
CUARTA PARTE: MANUFACTURAS Y USOS EN LA CONSTRUCCION
7. Manufactura y usos de la madera en la construccin
7.1.
Proceso previo a la manufactura de la madera
7.1.1.
Apeo, corte o tala
7.1.2.
Transporte
7.1.3.
Aserrado
7.1.4.
Trituracin
7.1.5.
Acabado y tratamiento de la madera Eliminacin de la savia
7.1.6.
Secado
7.1.7.
Mtodos de proteccin
7.1.8.
Proteccin de la madera
7.1.9.
Defectos de estructura
7.1.10.
Defectos de manipulacin
7.2.
Usos de la madera
7.3.
La madera como elemento estructural
7.4.
Uso de la madera segn el tipo de material del que proviene
QUINTA PARTE: AGENTES NOCIVOS Y PRODUCTOS DERIVADOS DE LA MADERA
8. Agentes nocivos para la madera


Agentes biticos del deterioro
8.1.1.
Requerimientos biticos
8.1.2.
Bacterias
8.1.3.
Hongos
8.1.3.1.
Moho y hongo de la mancha
8.1.3.2.
Hongo de la pudricin
8.1.4.
Insectos
8.1.5.
Moluscos y crustceos
8.2.
Agentes fsicos y qumicos del deterioro
8.2.1.
Daos mecnicos
8.2.2.
Luz ultravioleta
8.2.3.
Corrosin
8.2.4.
Degradacin qumica
9. Productos derivados de la madera
10. Bibliografa
8.1.

1.

ANTECEDENTES HISTRICOS

Pocos materiales poseen la capacidad de evocacin de la madera. Durante miles de aos el hombre
la ha manipulado para que sirviera a sus necesidades y, an en nuestros das, tipologas ancestrales
continan siendo vlidas. La madera fue uno de los primeros materiales utilizados por el hombre
para construccin de viviendas, herramientas para cazar, fabricacin de utensilios, etc. Despus
fue uno de los materiales predilectos para la construccin de palacios, templos y casas desde el
siglo XX a.c. y hasta el siglo XIV d.c; donde al descubrirse nuevas tcnicas y materiales para la
construccin, tales como el hormign armado, el hierro, el cristal, el cartn, la fibra textil y todos los
sustitutos de la madera, disminuyeron en gran medida el uso de esta.
La madera ha formado parte, total o parcialmente, de las edificaciones construidas por el hombre
desde el mismo neoltico; antes de que el hombre empez con herramientas con suficiente
capacidad de corte como para trabajar la madera (una herramienta con suficiente capacidad de
corte, por ejemplo una hacha de piedra) es muy probable que ya se haya empleado la madera como
material de construccin de sus primeros refugios.
En aquellos lugares donde los refugios o abrigos naturales no le proporcionaban la seguridad
suficiente, el hombre comenz a fabricarse chozas. Probablemente, uno de los primeros materiales
utilizados para ello, si no el primero, seran las ramas de madera seca que recolectara del suelo,
junto con las ramas que podra desgajar por la fuerza de los rboles. Andando el tiempo, las hachas
y cuchillos de piedra afilada le permitiran cortar troncos, cada vez ms gruesos, y desbastarlos
hasta conseguir un material de construccin cada vez ms slido.
El primer tratado de construccin:
Lo que precede, por supuesto, es fruto de la deduccin y la conjetura. Nunca se ha encontrado
ningn resto fsil de ninguna construccin en madera hecha por el hombre primitivo; la madera, al
contrario que la piedra, no suele fosilizarse, y por eso del uso habitual de la madera como material
de construccin slo tenemos constancia explcita por la actividad actual de los (ya muy escasos)
pueblos que siguen viviendo en la edad de piedra: es el caso de las diferentes etnias aborgenes
del Amazonas, o de los papes de Nueva Guinea. Tambin es el caso de las construcciones celtas
tradicionales, cuya construccin an pervive en la tradicin en algunos lugares de Galicia y Asturias.
Aunque el celta es ya, un pueblo de la edad del cobre.
El tratado ms antiguo sobre construccin del que tenemos noticia data del siglo I a.C., y procede
de la ya muy sofisticada civilizacin romana:
Se escribi en pleno reinado de Csar Augusto, el fundador del imperio.
Sobre el ao 25 a.C. Marco Vitrubio, arquitecto e ingeniero romano, escribi un extenso tratado
sobre arquitectura y tcnicas de construccin en Roma.


Lo titul De architectura y lo dedic al emperador. Segn este libro, la arquitectura descansa en
tres principios: la Belleza (Venustas), la Firmeza (Firmitas) y la Utilidad (Utilitas) que es la base de
la utilizacin y/o funcin de la arquitectura. La arquitectura se puede definir, entonces, como un
equilibrio entre estos tres elementos, sin sobrepasar ninguno a los otros. No tendra sentido tratar
de entender un trabajo de la arquitectura sin aceptar estos tres aspectos.
Adems de contener comentarios sobre astronoma, relojes de sol, tcnicas de construccin y
materiales, la obra de Marco Vitrubio recoge las primeras descripciones sobre la composicin,
cualidades y usos de las madera, mostrando especial inters sobre la influencia de la poca de
corta en las caractersticas de la misma frente a los xilfagos.
Las grandes ciudades de la antigedad estaban formadas, sobre todo, por viviendas familiares de
madera sin tratar.
Aunque la imagen que tengamos de las civilizaciones antiguas (griegos, romanos, egipcios, persas)
nos evoque suntuosos edificios de ladrillo, piedra o mrmol, en realidad, en la arquitectura civil, las
grandes ciudades de la antigedad estaban formadas, sobre todo, por viviendas familiares de
madera sin tratar.
Esto, unido al hacinamiento y al uso habitual de lea para cocinar y calentarse haca que los
incendios fueran muy frecuentes, y que generasen como figura necesaria de la vida civil al bombero.
El cuerpo de bomberos ms antiguo de que se tiene noticia lo constituy, durante el mandato de
Julio Csar, un prohombre enriquecido con los alquileres llamado Marco Licinio Craso; aunque es
muy probable que en la antigua Mesopotamia y en Egipto existieran precedentes ms antiguos.
La combustibilidad de la madera, en las condiciones antes descritas, hizo que, poco a poco, se fuera
relegando su uso como material de construccin a favor del adobe, los ladrillos de arcilla cocida y,
en construcciones de mayor entidad, la piedra y el mrmol, los materiales ms apreciados por su
solidez y, este ltimo, belleza. Famosa al respecto es la frase de Csar Augusto, quien dijo que
haba encontrado Roma hecha de ladrillo y la haba dejado de mrmol. Lo que no dijo es que Roma,
antes de ser de ladrillo, haba sido de madera.
Recientemente, y gracias a los tratamientos a los que se la somete, la madera ha recuperado su
buena fama como material de construccin fiable.
Esta percepcin negativa sobre la madera como material de construccin de alta peligrosidad gnea
se ha mantenido hasta nuestros das, en el mbito de la Europa mediterrnea, la heredera directa
de los romanos.
No as en los pases del norte de Europa, especialmente los escandinavos, en los que la madera
siempre ha sido el principal material de construccin, muy estimado por sus cualidades isotrmicas.
Ni en los Estados Unidos, donde la madera fue desde el principio, y sigue siendo, el material de
construccin ms consumido.
Recientemente, y gracias a los tratamientos a los que se la somete, la madera ha recuperado su
buena fama como material de construccin fiable en la Europa Mediterrnea, por esas mismas
cualidades isotrmicas, su sostenibilidad y porque se ha demostrado su excelente comportamiento
en caso de incendio las columnas de madera al sufrir un incendio no se colapsan, arrastrando al
edificio que sustentan, sino que se ennegrecen y endurecen, con lo que evitan el derrumbe).


Los dos mtodos principales de construccin utilizados mundialmente hoy en da son: las casas de
troncos y las casas prefabricadas de madera de entramado ligero. Al llegar la industrializacin, se
utiliza la estructura metlica de acero, combinando los materiales de madera, acero y hormign o
mortero.
Las casas de troncos representan el estilo de construccin ms antigua. Estas eran las casas tpicas
de escandinavos, rusos y pobladores de otras zonas del norte de Europa.
Las casas de troncos representan el estilo de construccin ms antigua. Estas eran las casas tpicas
de escandinavos, rusos y pobladores de otras zonas del norte de Europa.
Los colonizadores que emigraron al nuevo continente, a Sudfrica, Nueva Zelanda y Australia,
construyeron sus casas con este mtodo. All donde haba madera, se utilizaba para construir. Y
donde no, como en algunas zonas de Asia, se sustitua por el bamb.
Antigua pagoda de cinco plantas en Japn, construida ntegramente en madera.
Al principio las casas de troncos estaban hechas por troncos de madera apilados horizontalmente
y ensamblados en las esquinas del edificio. Cuando aparecieron los primeros aserraderos de
madera, los constructores comenzaron a serrar los troncos por sus dos lados, para optimizar el uso
de la materia prima y para estandarizar las medidas del material.
A pesar de la madera aserrada, los nuevos mtodos y la aparicin de los nuevos materiales de
construccin, la construccin de las casas de troncos no ha desaparecido, sino que contrariamente,
se ha diversificado durante los aos. Los constructores modernos de estas casas utilizan maquinaria
sofisticada de control numrico.

2. COMPOSICION DE LA MADERA
En composicin media se constituye de un 50% de carbono (C), un 42% de oxgeno (O), un 6% de
hidrgeno (H) y el 2% restante de nitrgeno (N) y otros elementos.
Los componentes principales de la madera son la celulosa, un polisacrido que constituye alrededor
de la mitad del material total, la lignina (aproximadamente un 25%), que es un polmero resultante
de la unin de varios cidos y alcoholes fenilproplicos y que proporciona dureza y proteccin, y la
hemicelulosa (alrededor de un 25%) cuya funcin es actuar como unin de las fibras. Existen otros
componentes minoritarios como resinas, ceras, grasas y otras sustancias.

La madera est compuesta de forma general por tres grupos de sustancias, las que conforman la
pared celular, donde se encuentran las principales macromolculas, celulosa, poliosas
(hemicelulosas) y ligninas, que estn presente en todas las maderas; el otro grupo lo conforman las
sustancias de baja masa molar conocidas tambin como sustancias extrables que se encuentran
en menor cantidad, y las sustancias minerales. La proporcin y composicin qumica de la lignina y
las poliosas difiere para las maderas de conferas y latifolias, mientras que la celulosa es uniforme
en composicin en todas las maderas.
La madera est formada por componentes estructurales y no estructurales, los estructurales son los
que componen la pared celular y los no estructurales son denominados como sustancias extrables.
La proporcin de estos componentes vara con la especie, entre la madera de rboles de la misma
especie y en diferentes partes del propio rbol, en la madera de la albura y duramen, en direccin
radial y longitudinal.
Los parmetros edafoclimticos influyen en la composicin qumica, as, se presentan diferencias
entre maderas que provienen de zonas templadas con las que provienen de zonas tropicales.

Fig. (1) Esquema general de los componentes qumicos de la madera, segn Browning, B.L
(1967), Fengel, D., (1984)
2.1. Celulosa
La celulosa es un polisacrido estructural formado por glucosa que forma parte de la pared de las
clulas vegetales. Su frmula emprica es (C6H10O5)n, con el valor mnimo de n = 200.
Sus funciones son las de servir de esqueleto a la planta y la de darle una proteccin vegetal. Es
muy resistente a los agentes qumicos, insoluble en casi todos los disolventes y adems inalterable
al aire seco, su temperatura de astillado a presin de un bar es aproximadamente de unos 232,2
C.
La celulosa es un polisacrido estructural en las plantas ya que forma parte de los tejidos de sostn.
La pared de una clula vegetal joven contiene aproximadamente un 40% de celulosa; la madera un
50%, mientras que el ejemplo ms puro de celulosa es el algodn con un porcentaje mayor al 90%.
En el intestino de los rumiantes, de otros herbvoros y de termitas existen microorganismos, muchos
metangenos, que poseen una enzima llamada celulasa que rompe el enlace -1,4-glucosdico y al
hidrolizarse la molcula de celulosa quedan disponibles las glucosas como fuente de energa.
Hay microorganismos (bacterias y hongos) que viven libres y tambin son capaces de hidrolizar la
celulosa. Tienen una gran importancia ecolgica, pues reciclan materiales celulsicos como papel,
cartn y madera. De entre ellos, es de destacar el hongoTrichoderma reesei, capaz de producir
cuatro tipos de celulasas: las 1,4--D-glucancelobiohirolasas CBH i y CBH II y las endo-1,4--Dglucanasa EG I y EG II. Mediante tcnicas biotecnolgicas se producen esas enzimas que pueden
usarse en el reciclado de papel, disminuyendo el coste econmico y la contaminacin.


La celulosa es el homopolisacrido que se encuentra en mayor proporcin en la madera, es una
estructura bsica de las clulas de las plantas y la sustancia ms importante producida por este
organismo vivo, siendo el principal componente de la pared celular.
La celulosa consiste en unidades de anhidro- D (+) glucopiranosa en conformacin C1, unidos
por enlaces glicosdicos -1-4, por lo que se puede describir como un polmero lineal de glucanos.
La unidad estructural de la celulosa es la celobiosa (disacrido) con una longitud de 1,03nm.
El grado de polimerizacin es del orden de los 15,000, lo que equivale a una masa molar en el orden
de los 2,3 millones. Debido al tipo de enlace (-1-4) la molcula de celulosa tiene una forma lineal,
estabilizada por la formacin de numerosos puentes de hidrgeno intracadenales e intercadenales.
Entre 40 y 70 molculas se encuentran agrupadas en fibrillas elementales de un espesor de 3,5 y
7,5 nm y una longitud de varios m. En ellas las molculas de celulosa estn orientadas
longitudinalmente formando un agregado cristalino fuertemente ordenado, en el que todas las
molculas presentan la misma polaridad, lo que indica que tienen su extremo reductor orientado
hacia el mismo extremo de la microfibrilla.
En estos agregados las molculas de celulosa no estn unidas covalentemente, estabilizndose su
estructura solamente por puentes de hidrgeno (C3-C6) y (C2-C5), que aunque muy dbiles
individualmente, su elevado nmero hace de la fibra de celulosa una estructura muy firme y poco
sensible a la degradacin.
Las microfibrillas construyen las macrofibrillas y estas a su vez las fibras de celulosa.
La estructura cristalina de la celulosa de la madera ha sido estudiada por anlisis de Difraccin de
Rayos X y mtodos basados en absorcin de luz Infrarroja polarizada. Mediante los espectros
Infrarrojo de la celulosa se puede obtener informacin sobre los cambios estructurales de la celulosa
oxidada, u obtenida por diferentes mtodos.
La celulosa presenta un alto grado de cristalinidad, pero no es 100% cristalina, dependiendo de la
materia prima de donde proviene. La presencia de hemicelulosas en la celulosa de las maderas
parece causar disturbios en la cristalinidad. Cuanto ms cristalina es la celulosa mayor es su
densidad.
La cristalinidad de la celulosa se encuentra en funcin de la gran cantidad de puentes de hidrgeno,
hecho que adems explica por qu la celulosa no es soluble en los sistemas de solventes usuales.
Ella es la responsable de determinadas propiedades fsicas y mecnicas de las maderas por
constituir el material de sostn del rbol, dndole resistencia y tenacidad.
Los anlisis trmicos realizados a la celulosa en muchos casos han sido relacionados con el empleo
de la madera y los materiales celulsicos, con fines energticos y como una materia prima
importante en la Industria Qumica de los Derivados.
El anlisis mediante Calorimetra Diferencial de Barrido (DSC), brinda informacin termodinmica
relacionada con cada paso de la descomposicin trmica del material analizado a un intervalo de
temperatura, sobre el carcter termodinmico del proceso, el intervalo de temperatura de ptimo
aprovechamiento energtico, as como de la pureza de cada componente presente en el material.
2.1.1. Proceso de obtencin de celulosa:


La madera llega y es descortezada y astillada, y echada a la caldera de acopio y de all a una
clasificacin de lavado donde se selecciona y blanquea, ms tarde se seca y embala. Los sobrantes
van a silos que despus se usarn para dar energa.
Segn el fin del papel se utilizan distintos mtodos de obtencin de la pulpa para su fabricacin:
Proceso de Kraft
En el proceso Kraft, o pulpeo Kraft, se trata con solucin de sulfuro sdico e hidrxido sdico
en relacin 1:3 durante 2-6 h a temperaturas de 160-170 C. Despus, en ebullicin, se aade
sulfato sdico que posteriormente pasa a sulfuro sdico y se elimina.

Mtodo de la sosa
Se usa hidrxido sdico para digerir el material.

Mtodo del sulfito


Se digiere con solucin de bisulfito clcico con dixido de azufre libre, y las ligninas se
transforman en lignosulfonatos solubles.

2.2. Lignina
La lignina es un polmero presente en las paredes celulares de organismos del reino Plantae y
tambin en las Dinophytas del reino Chromalveolata. La palabra lignina proviene del trmino latino
lignum, que significa madera; as, a las plantas que contienen gran cantidad de lignina se las
denomina leosas. La lignina se encarga de engrosar el tallo.
La lignina es utilizada por la industria de los plsticos.
La lignina es una macromolcula componente de la madera, de naturaleza polmera especial,
formada por la polimerizacin deshidrogenativa al azar de alcoholes parahidroxicinmicos (alcohol
p-cumarlico, alcohol coniferlico y alcohol sinaplico), en reaccin catalizada por enzimas va
radicales libres. Las unidades de fenil propano (C9) se unen por enlaces C-O-C y C-C, presentando
en su estructura grupos hidroxilos, carbonilos, metoxilos y carboxilos.
Las ligninas son fracciones no carbohidratadas de la madera libre de extrables, extremadamente
complejas y difciles de caracterizar.
Constituyen un polmero aromtico, heterogneo, ramificado, donde no existe ninguna unidad
repetida definidamente. Las ligninas de la madera se clasifican en lignina de madera de conferas,
lignina de madera de latifolias.
La madera de conferas presenta ligninas del tipo G-H con 85-90% de unidades aromticas de
guayacil mientras que la madera de las latifolias presenta ligninas del tipo G-S en razn de 1:5
aproximadamente.
Poseen propiedades aglutinantes que conforman la consistencia fibrosa de las maderas (revistiendo
las clulas del xilema), donde realizan la funcin mecnica de sostn. Su composicin depende de
muchos factores, entre ellos, el mtodo utilizado para aislarlas, la especie que se estudie, la edad,
parte del rbol, condiciones ambientales en que se ha desarrollado el rbol, etc.


Esta sustancia amorfa es localizada como componente de la lmina media y tambin en la pared
secundaria. Durante el desarrollo de la clula, la lignina es incorporada como ltimo componente
de la pared celular interpenetrando las fibrillas y fortaleciendo la pared celular.
La separacin de la lignina conlleva una degradacin de su estructura por lo que resulta difcil
obtener una lignina idntica a la que se encuentra en la madera (lignina nativa) aunque la separacin
cuidadosa de la lignina se considera representativa de la lignina total en la madera.
La lignina no puede ser descrita como una simple combinacin de uno o varios monmeros o uno
o varios tipos de cadenas como es el caso de la celulosa. Su estructura es rgida como modelo
material.
Este demuestra una seccin con 28 unidades de C9 con elementos estructurales alternativos
avalados por datos analticos.
El ms reciente modelo de lignina es el expresado por Glasser, W.G. (1981). Este modelo
comprende 94 unidades correspondiendo a la masa molar total de ms de 17 000 y es basado en
un amplio rango de determinaciones analticas.
2.3.

Hemicelulosas

Las poliosas o hemicelulosas son heteropolisacridos de alta masa molar, que se encuentran
constituidos por diferentes unidades de monosacridos: pentosas, hexosas y cidos urnicos,
enlazados entre s por enlaces glucosricos, formando estructuras ramificadas y en general
amorfas.
Pueden ser clasificadas como pentosanos y hexosanos, aunque tambin se clasifican en
dependencia de su origen, su composicin estructural y solubilidad en lcalis. Las maderas estn
conformadas por azcares neutros de seis tomos de carbono: glucosa, manosa, galactosa y de
cinco tomos de carbono: la xilosa y arabinosa. Algunas poliosas contienen adicionalmente cido
urnico. Se pueden encontrar los mananos, glucomananos, glucanos, xiloglucanos,
ramnogalactouronanos, y en los xilanos encontramos los arabinoxilanos y O-acetil- 4- Ometilglucuronoxilano.
Las hemicelulosas se encuentran asociadas con la celulosa mediante fuertes interacciones
polisacrido polisacrido. El contenido de poliosas vara radialmente en la madera aumentando
hacia el centro y variado en su composicin de azcares. El tipo y contenido de hemicelulosas
presentes en la madera vara con la especie, la edad, parte del rbol, y en muchas especies su
regularidad est relacionada con criterios taxonmicos.
Las hemicelulosas de las conferas no son las mismas que las de las latifolias, siendo las de las
conferas ms complejas. Diferencias existen tambin entre las hemicelulosas del tronco, de las
ramas, de las races y de la corteza del propio rbol, as como diferencias en cuanto a contenido y
composicin entre la madera de compresin, tensin y normal.
En las maderas de fibra corta o latifolias, slo pueden separarse dos tipos de hemicelulosa en
cantidades significativas y por extraccin alcalina directamente de la madera, ellas son los xilanos
y los arabinogalactanos.

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En las latifolias puede encontrarse el O-acetil- 4-O- metilglucuronoxilano que son las ms
abundantes, cantidades de glucomananos, entre 1-3% de arabinogalactano, y aparecen glucanos
entre 0-3% con enlaces 1-3.
Las hemicelulosas son importantes en la madera y su localizacin cobra singular significacin, pues
todas las clulas contienen de 50-60% de carbohidratos a excepcin de las clulas del parnquima
de las latifolias que pueden llegar a poseer hasta 80% de O-acetil-4-O-metilglucuronoxilano.
Se conoce que las hemicelulosas se encuentran a lo largo de toda la pared celular, desde la lmina
media, hasta la capa S3 de la pared secundaria. Las hemicelulosas presentes en estas paredes
son: (1-3), (1-4) glucanos, calosa (1-3), que normalmente se encuentran en pequeas
cantidades y se acumulan como respuesta a una lesin o durante la deformacin de las placas
cribosas en el floema.
La funcin de las hemicelulosas en la madera parece ser de intermediario entre la celulosa y la
lignina, tal vez facilitando la incrustacin de las microfibrillas. Probablemente no exista enlace
qumico alguno entre las hemicelulosas y la celulosa, mas suficiente adhesin mutua que es
fortalecida por los puentes de hidrgeno y las fuerzas de Van der Walls.
Las hemicelulosas son importantes en la fabricacin de pulpa ya que aumenta su rendimiento y
aumentan la resistencia del papel. Algunas, como los arabinogalactanos despus de separados
pueden constituir un subproducto de la fabricacin de celulosa, y ser utilizadas como tensoactivo
en la industria de tintas.
2.4. Componentes extrables de la madera
Existen numerosos compuestos que pueden tener gran influencia en las propiedades y calidad de
la madera, aunque ellos contribuyan slo en algn porcentaje en la masa total de la madera. A este
grupo de compuestos se les denomina comnmente sustancias extrables de la madera.
Los componentes qumicos aqu presentes son de diferentes clases y pueden ser divididos a su
vez, y de forma ms simple en componentes orgnicos y componentes inorgnicos, siendo estos
ltimos en los que se puede encontrar ciertos iones metlicos que son esenciales para el normal
desarrollo del rbol. Entre los compuestos orgnicos se pueden encontrar hidrocarburos alifticos y
aromticos, alcoholes, fenoles, aldehdos, cetonas, cidos alifticos, ceras, glicridos, y
compuestos nitrogenados.
2.5.

Componentes inorgnicos de la madera

Los componentes inorgnicos o sustancias minerales, varan en el rbol en dependencia de la parte


que se estudie:
Altos contenidos pueden encontrarse en las hojas, ramas, corteza, races, por lo que es comn
encontrar diferencias entre las maderas de latifolias y las de conferas; diferencias existen entre la
madera joven y la tarda.

3. CARACTERSTICAS

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La madera como material

La estructura de la madera es muy variable.


La madera est conformada por una infinidad de compuestos qumicos altamente ordenados.
La abundancia relativa de esos compuestos vara con el ambiente y con los cambios
genticos.
La madera es:

Porosa
Combustible
Higroscpica
Deformable por los cambios de humedad ambiental
Sufre alteraciones qumicas por efectos del sol
Es atacable por mohos, insectos y otros seres vivos
Algunas caractersticas naturales de la madera que representan desventajas para los
actuales procesos tecnolgicos:

1)
2)
3)
4)
5)

El trabajo de la madera (movilidad por diferencias de humedad ambiente)


La poca estabilidad dimensional en el tiempo (preocupacin de siempre de los carpinteros).
Largos variables.
No mucha longitud de las piezas.
La poca homogeneidad del material (veta y contra veta)

6) Los defectos (nudos, oquedades, etc.)

Material compuesto de diversos elementos leosos diferenciados que se desarrolla hacia la


parte interna del cambium vascular, formando la raz, tronco o ramas.
Material heterogneo cumple las funciones:

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Conduccin de savia
Transformacin y almacenamiento de los productos vitales
Sostn del vegetal

4. TIPOS DE MADERA
La madera es y ha sido el material fundamental en la realizacin del mueble, objeto de uso cotidiano.
Ahora bien, muchas son las variedades que la naturaleza nos brinda, si bien no todos los rboles
producen un material que rena las caractersticas esenciales para ser trabajado en el arte de la
ebanistera.
Ofrecemos, pues, aqu, una seleccin en la que se incluyen aquellas maderas ms empleadas en
el mundo del mobiliario, con sus caractersticas naturales -color, textura, etc.- y sus aplicaciones
ms frecuentes.

BOJ:

El nombre de madera del boj se da a varias maderas pesadas, de textura muy fina y uniforme, y de
color amarillo plido. La especie europea, que se encuentra en algunos puntos de Gran Bretaa y
de Espaa, est ampliamente distribuida en Europa septentrional, hasta Turqua e Irn. Tambin
existen otras especies en Asia y Sudfrica. Tiene un color amarillo liso agamuzado y es una de las
maderas comerciales de textura ms fina. Su grano es fino, apretado y a veces irregular. Es pesada,
e incluso despus de secarse flota a duras penas en el agua. La madera de boj deber ser secada
con cuidado ya que es propensa a agrietarse, pero una vez seca, tiene grandes propiedades. Se
trabaja entonces muy bien, como si fuera marfil, en tallas, torneados y grabados, permitiendo una
gran profusin de detalles. La madera de job tiene una larga historia.
Ms recientemente, ha sido utilizada para los bloques de grabado, para reglas y para lanzaderas
y, debido a las escasas existencias de madera de boj, es frecuente en pequeos artculos
torneados, como piezas de ajedrez, sacacorchos y, algunas veces, en mangos de herramientas.

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CAOBA:
La caoba de manzanillo, la de Cuba, es oscura y pesada, mientras que la del continente es ms
ligera y ms clara. Es por lo general dura y compacta, de grano fino y apretado, casi sin pro, con
vetas largas. La caoba americana se seca fcilmente, es estable, de fcil aserrar, pulir y barnizar,
con lo que obtiene un perfecto acabado. La madera de caoba se utiliza para la realizacin de la
ebanistera de mejor calidad, para muebles de lujo, para reproducciones, as como para
revestimientos.
Aparte de la caoba americana, a partir del siglo XIX empez a comercializarse la caoba africana y
la asitica con el fin de complementar las remesas de caoba. Esta variedad, de color rosado plido
variando hasta el pardo rojizo, es ligera, manejable, permite tambin un buen acabado, aunque es
poco resistente a los ataques fngicos.

CASTAO:
Crece especialmente en terrenos profundos, ricos en materia orgnica y no muy arcillosa, y es
originario del territorio submediterrneo oriental, aunque tambin puede encontrarse en Suiza,
Alemania, e incluso en el sur de Inglaterra. Es de color marrn claro con anillos de crecimiento bien
visibles, semejante al roble. La albura se diferencia perfectamente del duramen por tener un color
mucho ms blanco. La madera de castao es ms suave y ms dbil que la de roble y ms fcil de
trabajar y ms estable. Es tenaz, flexible, ligera y de dureza media. Se seca lentamente y sus clulas
tienden a contraerse. Es muy duradera. Se emplea especialmente para mangos, persianas, en
tornera y tonelera. En ebanistera se usa poco, aunque bastante para las puertas de mobiliario de
cocina. Las chapas de castao constituyen un revestimiento sencillo y agradable.

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CEDRO:
El nombre de cedro se da a varias maderas de olor
aromtico agradable procedentes de Amrica
central y Amrica del Sur, de Europa, de Asia menor
(Lbano) y de frica (Argelia). Por su color es
semejante a la caoba, pero su textura es ms
gruesa, pesa menos y algunas veces es resinosa.
Seca rpidamente, es muy estable, duradera,
resiste tanto los ataques fngicos como las termitas
y por su blandura se trabaja bien. Por su aspecto
decorativo y por las caractersticas anteriormente mencionadas, es una madera muy apreciada que
se usa en el forrado de muebles, en la talla y en revestimientos lujosos y es la madera tradicional
de las fundas de cigarros.

CEREZO:
La madera de cerezo se encuentra en dos reas
bien delimitadas: por una parte Europa y el Asia
Menor, en donde se da el cerezo silvestre, y por
otra el este de Estados Unidos, con el cerezo
negro americano. Es en su origen de color marrn
rosado, aunque se va oscureciendo con el tiempo,
tomando un color rojo caoba. Tiene un veteado
muy fino que coincide con el poro del color pardo
oscuro. Es una madera delicada que debe ser bien
secada ya que tiende a torcerse y es propensa a la carcoma, as como a las alteraciones en el
exterior. Se sierra fcilmente y puede ser trabajada, tanto manualmente como a mquina, dando
un excelente acabado. Vaporizada mejora sus cualidades. La madera de cerezo es muy decorativa
y se utiliza para la fabricacin de muebles, sobre todo en sillera, en ebanistera de lujo, en
revestimientos y para placas galvnicas.

CITRONIER:

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La madera de citronier procede de la India oriental y de la isla de Ceyln. Es de color pardo
amarillento con un veteado dorado que proporciona gran belleza a la chapa. No presenta
dificultades en su labrado. ES empleado en la industria del mueble y en la decoracin de interiores
y revestimientos.

BANO:
El bano se encuentra en varios lugares del mundo, pero el bano negro, que en otro tiempo se
obtena en la India y el Sri Lanka, procede en la actualidad en su mayor parte del frica tropical. Es
junto con el wenge africano la madera ms negra de todas las conocidas, aunque tambin se
presenta en marrn oscuro con vetas negras o con un moteado gris o pardo. El grano es fino y
apretado, de gran dureza, pero puede trabajarse muy bien, si bien presenta alguna dificultad en el
barnizado. Se emplea especialmente en decoracin de interiores de lujo, en muebles de calidad,
para instrumentos musicales y en tornera.

FRESNO:

El fresno crece en bosques de media altura de toda Europa y tambin se dan especies muy similares
en EE.UU y Japn. Es de color blanco a cremado ligeramente rosado o agrisado. Los anillos de
crecimiento son muy diferenciados con vasos que formas estras vetadas en seccin radial y
ondulada en seccin tangencial. Es una madera de gran elasticidad y tenacidad, que se sierra y se
trabaja a mquina fcilmente, logrndose un buen acabado y pudiendo ser doblada al vapor sin
dificultad. Es perecedera e inadecuada para exteriores, a menos que sea previamente tratada. El
fresno se utiliza mayoritariamente en artculos curvos y su raz es muy apreciada en ebanistera.

HAYA:

El haya es una madera que crece en toda Europa, aunque la ms apreciada es la de las montaas
de Yugoslavia. Hay asimismo variedades de gran calidad en EE.UU., Japn, Chile y en el Antrtico.
Es de un color blanquecino que pronto pasa a rosado y a rojizo suaves si el ahoya es vaporizada.
Presenta anillos bastante discernibles y radios medulares que dan espejuelos rectangulares en
seccin radial y manchitas pardas en seccin tangencial. Tpicamente, es de grano recto, de textura
fina y uniforme y de peso medio, aunque variable. El haya se seca pronto pero tiende a torcerse y,
una vez seca, sufre movimientos apreciables con los cambios de humedad. Presente un buen
acabado y se tornea muy bien, si bien a veces puede agrietarse. Es una madera usada para la
realizacin de muebles y, en especial, para los elementos torneados de uso domstico, como

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enseres de cocina, mangos de herramientas y cepillos. Forma un entarimado domstico muy
duradero.

NOGAL:

Aunque es originario del Oriente prximo, el nogal comn se


cultiva en todas las regiones templadas y clidas del hemisferio
norte. El de Espaa des de los ms apreciados pero hay muy
poca produccin. El nogal negro procede de la Amrica boreal
y el nogal blanco americano es en realidad una hicoria aunque
de la misma familia que el nogal. La madera de nogal europeo
es pardo griscea, con vetas casi negras y generalmente su
color es ms variable que el nogal americano, que tpicamente
es de color pardo rojizo, oscuro y uniforme. Es una madera
dura, homognea y poco porosa. La madera de nogal se seca lentamente, pero una vez seca es
bastantes estable. Se trabaja muy bien, dando un acabado excelente, muy fino. Es moderadamente
resistente a los hongos. Es una de las maderas ms conocidas y apreciadas de todo el mundo y
tiene un gran valor decorativo, utilizndose desde antiguo en la fabricacin de muebles. En la
actualidad, el nogal se utiliza en forma de chapas para la fabricacin de muebles y como madera
maciza se emplea en ebanistera de lujo y para la fabricacin de bolos y otros artculos torneados.
OLIVO:
La madera de olivo se obtiene del rbol del mismo nombre
cultivado en los pases mediterrneos y, por extensin, en
todos los pases del sur de Europa y del frica (Norte) en
donde gozan de ms altas temperaturas. Es de color ocre
verdoso con vetas pardas muy irregulares y de superficie fina.
La madera de olivo se seca lentamente y tiene una cierta
tendencia a agrietarse y fisurarse. Es bastante difcil de
aserrar, pero se trabaja bien tanto a mano como a mquina;
da acabados muy lisos y puede ser pulida y teida. Es
moderadamente resistente a los hongos. La madera de olivo se usa para la taracea, el torneado,
para realizar objetos pequeos y detallados y sirve adems para entarimados.

OLMO:
Crece especialmente en la Europa meridional y central, y tambin en
algunos puntos de la Pennsula Escandinava. La madera de olmo
tiene un aspecto caracterstico, con un marcado dibujo debido a los
anillos de crecimiento. Es de textura gruesa a menudo, de grano
irregular. Presenta un color pardo cenizo o rojizo con albura blanca
amarillenta. Se seca pronto y es fcil de trabajar. Se utiliza para la
construccin de cualquier elemento estructural que deba permanecer
en la humedad y, hoy por hoy, por ser una madera muy decorativa,
se usa para la fabricacin de muebles y entarimados.

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PALISANDRO:

La madera de palisandro, muy decorativa, ha sido siempre muy codiciada. En la actualidad el


aprovisionamiento comercial de dicha madera se centra en dos puntos geogrficos que determinan
dos tipos de madera de palisandro. As, diferenciamos entre el palisandro India, de albura blanco
amarillenta con algn tono rosado y con un duramen de color muy intenso, que va del violeta azulado
oscuro al anaranjado, y el palisandro Ro, de igual albura y con duramen de colores amarronados
vetas violceas e incluso negras.
El primer tipo crece en la India oriental, Tailandia, Indonesia, Ceiln y Java; el segundo, en Brasil y
Argentina, mayoritariamente. No es una madera excesivamente difcil de secar ni de tratar
mecnicamente, lo que permite obtener chapas de gran calidad. El palisandro ha sido una madera
muy apreciada desde hace dos siglos, utilizada en la ebanistera de calidad para la realizacin de
muebles de lujo. Se emplea tambin para artculos torneados.

PALO BRASIL:

Se encuentra en Amrica, concretamente en Brasil y las Antillas. Es una madera de color rosa
asalmonado, de grano fino y fibras entrelazadas que se emplea preferentemente para la taracea, la
ebanistera de lujo y las piezas selectas de tornera.

PALO SANTO:

La madera de palosanto procede del Brasil y es de color variables, con vetas negras, pardas y rojas.
Es una madera fcil de trabajar, moldeable y permite un buen pulido. Con esta madera se realizan
chapas para placaje de gran carga decorativa y se utiliza tambin en ebanistera.

PALO ROSA:

Procede de Amrica del Sur, especialmente del Brasil y de Per. Presenta un color amarillo blanco
y vetas finas y largas de color rosa-violeta. Es una madera fcil de trabajar, que permite un acabado,
un barnizado y un pulido perfectos. Se utiliza en la ebanistera, en la tornera y en el taraceado.

ROBLE:

El rea de crecimiento de robles es muy extensa y se da en toda Europa, en Asia, frica


septentrional y Amrica del Norte. los de ms calidad son el yugoslavo, el alemn y el
norteamericano. Se puede diferenciar entre el roble BLANCO, que crece en Europa, Japn y
EE.UU., de color pardo amarillento y textura gruesa, y el robles ROJO, producido en las zonas
templadas del hemisferio norte, en especial en EE.UU. e Irn, de tinte rosado. La madera de robles
blanco suele ser fuertes, densa, dura y duradera, de manera que puede ser bastante difcil de
trabajar. Esta ltima caracterstica es comn a los robles rojos, menos duraderos.

5. ESTRUCTURA DE LA MADERA

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Analizando un tronco desde el exterior hasta el centro se encuentran distintas estructuras con
distinta funcin y caractersticas.

Figura 1.1. Seccin transversal de un tronco mostrando las principales formaciones celulares que
pueden apreciarse a simple vista.
La madera del tronco, races y ramas de los rboles est formada por el conjunto de clulas que
forman el tejido xilemtico o xilema. Lejos de tratarse de una unidad homognea, el xilema est
formado por un conjunto de clulas morfolgicamente muy diferentes, cuya organizacin vara de
unas especies a otras y especialmente entre conferas y frondosas. Antes de descender a la escala
microscpica, en la seccin transversal del tronco de un rbol se distinguen a simple vista, o con
pocos aumentos, diversas estructuras. Comenzando por el centro, podemos distinguir la mdula,
un conjunto de clulas que recorren el tronco por su eje central (figura 1.1). La mdula, que en
seccin transversal tiene forma poligonal o estrellada, corresponde a la zona por la que se produce
el crecimiento en altura por el meristemo apical de la planta. Alrededor de la mdula se van
originando progresivamente los anillos de crecimiento. Cada anillo de crecimiento est formado por
un conjunto inicial de clulas que constituyen la denominada madera temprana o madera de
primavera y un conjunto final de clulas que originan una franja ms oscura y que se conoce con el
nombre de madera tarda o madera de verano. Con frecuencia, y sobre todo en los rboles de cierta
edad, la parte central del tronco presenta un color ms oscuro. Esta regin central se conoce con
el nombre de durmen y se diferencia de la corona de madera ms externa, generalmente de color
ms claro, que constituye la albura.
Durmen y albura en su conjunto, forman la madera o ms propiamente el tejido xilemtico. La
albura es la regin del tronco por la que circula la savia bruta desde las races a las hojas. Est
formada por clulas, principalmente traqueidas o vasos como veremos ms adelante, que una vez
muertas, y perdido su contenido protoplasmtico, conservan las paredes que constituyen los
elementos de conduccin. Con el tiempo, estos conductos se van obstruyendo ya sea por depsito
de sales minerales como oxalatos o carbonatos ya sea por la formacin
de tilosas y los elementos conductores pierden su funcin. Paralelamente
algunas transformaciones qumicas ligadas a procesos de oxidacin,
acumulacin de resinas o aceites y, segn las especies, taninos y otras
sustancias colorantes, le van confiriendo su caracterstico color ms
oscuro
5.1.

Corteza externa

Es la capa ms externa del rbol. Est formada por clulas muertas del
mismo rbol. Esta capa sirve de proteccin contra los agentes

19


atmosfricos. La corteza o ritidoma es la capa ms externa de tallos y de races de planta leosas,
como los rboles. Cubre y protege la madera y consiste de tres capas, el felgeno, el floema, y el
cambium vascular. Puede alcanzar cerca del 10 - 15 % del peso total del rbol.
5.2.

Cmbium
Es la capa que sigue a la corteza y da origen a otras dos
capas: la capa interior o capa de xilema, que forma la
madera, y una capa exterior o capa de floema, que forma
parte de la corteza.
En Botnica, el cmbium es un tejido vegetal
meristemtico especfico de las plantas leosas, situado
entre la corteza y el leo, compuesto normalmente por
una capa nica de clulas embrionarias.

El cmbium vascular es un meristema lateral del tejido


vascular de las plantas. El cmbium vascular es el origen
del xilema secundario (que crece hacia adentro) y del floema secundario (que crece hacia afuera),
y se localiza entre estos tejidos en el tallo y la raz. Algunos tipos de hojas tambin tienen cmbium
vascular.
5.2.1. Caractersticas
Cada ao el cmbium origina dos capas de clulas adultas. La primera, hacia el interior, es de leo
(xilema); stas son las que forman la madera y se reconocen luego como anillos de crecimiento. La
segunda, hacia afuera, es otro tipo de tejido el floema, que transporta savia elaborada en direccin
a las races. El cmbium es un meristemo primario remanente, formado por un rastro de clulas
embrionarias derivadas del meristemo apical. ste, situado en el extremo de crecimiento, deja
detrs de l adems tejidos adultos. El cmbium es responsable del crecimiento secundario en
grosor de los tallos, es un meristemo secundario, formado por clulas adultas que vuelven a
recuperar su carcter meristematico.
El cmbium vascular consiste en dos tipos de celular:

5.3.

Iniciales fusiformes (clulas altas, axialmente orientadas)


Iniciales radiales (clulas casi isodiamtricas - ms pequeas y de formas angulares)

Albura

Es la madera de ms reciente formacin y por ella viajan la mayora de los compuestos de la savia.
Las clulas transportan la savia, que es una sustancia azucarada con la que algunos insectos se
pueden alimentar. Es una capa ms blanca porque por ah viaja ms savia que por el resto del
tronco. La albura es la parte joven de la madera, corresponde a los ltimos anillos de crecimientos
del rbol, producidos por el cmbium vascular en el tallo de una planta, que corresponde al nico
xilema funcional. La albura suele ser de un color ms claro.
5.3.1. Anatoma

20


Es la parte del leo del rbol, que se encuentra por debajo de la corteza, que lo incluyen los anillos
de crecimiento ms recientes. Es ms clara, menos densa, ms permeable y contiene ms
humedad que el duramen. Aunque una clara mayora de sus clulas estn muertas, contiene clulas
que permanecen fisiolgicamente activas (clulas de parnquima). Contribuye a las funciones de
soporte estructural, conduccin ascensional de savia y de almacenado de material de reserva. La
muerte del parnquima provoca la transformacin de la albura a duramen, fisiolgicamente muerto,
en el centro del tronco.
5.4.

Duramen (o corazn)

Es la madera dura y consistente. Est formada por clulas fisiolgicamente inactivas y se encuentra
en el centro del rbol. Es ms oscura que la albura y la savia ya no fluye por ella.

5.5.

Mdula vegetal

Es la zona central del tronco, que posee escasa resistencia, por lo que, generalmente no se utiliza.

6. PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS


6.1.

PROPIEDADES FSICAS

21


Las propiedades de la madera dependen, del crecimiento, edad, contenido de humedad, clases de
terreno y distintas partes del tronco.
6.1.1.

Humedad

La madera contiene agua de constitucin, inerte a su naturaleza orgnica, agua de saturacin, que
impregna las paredes de los elementos leosos, y agua libre, absorbida por capilaridad por los
vasos y traqueidas.
Como la madera es higroscpica, absorbe o desprende humedad, segn el medio ambiente. El
agua libre desaparece totalmente al cabo de un cierto tiempo, quedando, adems del agua de
constitucin, el agua de saturacin correspondiente a la humedad de la atmsfera que rodee a la
madera, hasta conseguir un equilibrio, dicindose que la madera esta secada al aire.
La humedad de la madera vara entre lmites muy amplios. En la madera recin cortada oscila entre
el 50 y 60 por ciento, y por imbibicin puede llegar hasta el 250 y 300 por ciento.
La madera
secada al aire contiene del 10 al 15 por ciento de su peso de agua, y como las distintas mediciones
fsicas estn afectadas por el tanto por ciento de humedad, se ha convenido en referir los diversos
ensayos a una humedad media internacional de 15 por ciento.
La humedad de las maderas se aprecia, adems del procedimiento de pesadas, de probetas,
hmedas y desecadas, y el colorimtrico, por la conductividad elctrica, empleando girmetros
elctricos. Estas variaciones de humedad hacen que la madera se hinche o contraiga, variando su
volumen y, por consiguiente, su densidad.
6.1.2.

Densidad

La densidad real de las maderas es sensiblemente igual para todas las especies, aproximadamente
1,56. La densidad aparente vara no solo de unas especies a otras, sino an en la misma con el
grado de humedad y sitio del rbol, y para hallar la densidad media de un rbol hay que sacar
probetas de varios sitios.
Como la densidad aparente comprende el volumen de los huecos y los macizos, cuanto mayor sea
la densidad aparente de una madera, mayor ser la superficie de sus elementos resistentes y menor
el de sus poros.
Las maderas se clasifican por su densidad aparente en:
Pesadas, si es mayor de 0.8.
Ligeras, si est comprendida entre 0.5 y 0.7.
Muy ligeras, las menores de 0.5.
La densidad aparente de las maderas ms corrientes, secadas al aire, son:

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6.1.3.

Contraccin e Hinchamiento

La madera cambia de volumen segn la humedad que contiene. Cuando pierde agua, se contrae o
merma, siendo mnima en la direccin axial o de las fibras, no pasa del 0.8 por ciento; de 1 a 7.8
por ciento, en direccin radial, y de 5 a 11.5 por ciento, en la tangencial.
La contraccin es mayor en la albura que en el corazn, originando tensiones por desecacin que
agrietan y alabean la madera.
El hinchamiento se produce cuando absorbe humedad. La madera sumergida aumenta poco de
volumen en sentido axial o de las fibras, y de un 2.5 al 6 por ciento en sentido perpendicular; pero
en peso, el aumento oscila del 50 al 150 por ciento. La madera aumenta de volumen hasta el punto
de saturacin (20 a 25 por ciento de agua), y a partir de l no aumenta ms de volumen, aunque
siga absorbiendo agua. Hay que tener muy presente estas variaciones de volumen en las piezas
que hayan de estar sometidas a oscilaciones de sequedad y humedad, dejando espacios necesarios
para que los empujes que se produzcan no comprometan la estabilidad de la obra.
6.1.4.

Dureza

La dureza de la madera es la resistencia que opone al desgaste, rayado, clavar, etc. Depende de
su densidad, edad, estructura y si se trabaja en sentido de sus fibras o en el perpendicular. Cuanto
ms vieja y dura es, mayor la resistencia que opone. La madera de corazn tiene mayor resistencia
que la de albura: la crecida lentamente obtiene una mayor resistencia que la madera que crece de
prisa.
Por su dureza se clasifican en:

Muy duras; bano, serbal, encina y tejo.


Bastante duras; roble, arce, fresno, lamo, acacia, cerezo, almendro.
Algo duras; castao, haya, nogal, peral.
Blanda; Abeto, alerce, pino, sauce.
Muy blandas; tilo, chopo.

6.1.5.

Hendibilidad

Se llama tambin facilidad a la raja y es la aptitud de las maderas a dividirse en el sentido


longitudinal bajo la accin de una cua. El rajado es ms fcil, en sentido de los radios.

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Como madera muy hendible se acostumbra citar el castao, como madera hendible, el roble, y como
madera poco hendible, el carpe.

6.1.6.

Conductividad

La madera seca es mala conductora del calor y electricidad, no as cuando est hmeda.
La conductividad es mayor en el sentido longitudinal que en radial o transversal, y ms en las
maderas pesadas que en las ligeras o porosas, por lo cual se emplean como aisladores trmicos
en los pavimentos y paredes.
6.1.7.

Dilatacin trmica

El coeficiente de dilatacin lineal de la madera es muy pequeo, pudiendo ser despreciado.


6.1.8.

Duracin

La duracin de la madera vara mucho con la clase y medio. A la intemperie, y sin impregnar
depende de las alternativas de sequedad y humedad: el roble dura 100 aos: lamo, sesenta a
noventa aos; pino, alerce, cuarenta a ochenta aos; sauce dura treinta aos.

6.2.

PROPIEDADES QUMICAS DE LA MADERA

La composicin qumica de la pared celular de las fibras de madera es de mucha importancia,


especialmente en maderas duras, por el efecto que tiene en la calidad de la pulpa y papel. La
composicin qumica de la madera en sus principales componentes holocelulosa, lignina y
extrables, es de suma importancia para el comportamiento de la madera en el proceso de pulpaje,
as como para la calidad de la madera.
De todos los compuestos naturales de carbono, la celulosa parece ser el ms abundante y es el
principal componente de todas las maderas. Frecuentemente se encuentra en forma fibrosa y dado
que su resistencia a la tensin es muy grande, se convierte en el componente ms importante en la
fabricacin de pulpa y papel.
La lignina, que corresponde a un polmero complejo donde su funcin principalmente es como
relleno o sustancia cementante para impartir rigidez al tejido leoso.
Los polmeros derivados de celulosa, hemicelulosa y lignina presentan una variacin considerable
en las distintas especies de Eucalyptus. Adems, esta lignina es de fcil extraccin con un bajo
consumo de reactivos qumicos lo que trae como consecuencia un fcil pulpaje.
Con respecto a los extrables presentes en el gnero Eucalyptus, presenta un alto y variado
contenido de extrables que varan considerablemente segn la especie y que la mayora de los
compuestos son fenlicos con alguna proporcin de cido elgico.

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7. MANUFACTURA Y USOS DE LA MADERA EN LA CONSTRUCCIN
7.1.

PROCESO PREVIO A LA MANUFACTURA DE LA MADERA

7.1.1.

Apeo, corte o tala

Leadores con hachas o sierras elctricas o de gasolina cortan


el rbol, le quitan las ramas, races y corteza para que empiece
a secarse. Se suele recomendar que los rboles se los corte en
invierno u otoo. Es obligatorio replantar ms rboles que los que
se cortaron.
Mtodo de talas parciales: consiste en dividir el bosque a
explotar en parcelas que se talan rotatoriamente y, dependiendo
del ciclo de crecimiento de la especie, se talar la superficie
correspondiente.
Mtodos de rboles sembradores: Si los rboles a talar
poseen semillas que desarrollan fcilmente nuevos rboles, y
stos alcanzan rpidamente la madurez, puede procederse a la
tala completa de toda la madera.
Superficie, dejando slo unos cuantos rboles diseminados que actuarn de reproductores. Una
vez la masa arbrea se ha establecido, se eliminan los rboles sembradores para evitar la
competencia de luz, agua, suelo, etc. En caso necesario, tambin se procede a aclarar la zona para
evitar una superpoblacin de rboles que impedira un correcto crecimiento de los mismos.
Mtodo de tala selectiva: Los rboles se talan segn su tamao y calidad de todas las zonas
del bosque. El coste de este mtodo es elevado, pero permite que el bosque se conserve en buen
estado y mantenga su atractivo.
La tala de los rboles conviene llevarla a cabo en otoo o principios de invierno, ya que en esta
poca la savia ha cesado de circular y se encuentra en menor cantidad que en otras pocas del
ao. Si la madera se tala con un exceso de savia se pueden favorecer la proliferacin de insectos
que atacan a la madera.
Adems de la gestin silvcola se debe mantener la masa arbrea en buenas condiciones para que
los rboles no sufran deformaciones en sus troncos, las cuales repercutiran en las propiedades de
la madera. Para tal fin, dos son las operaciones principales que se llevan a cabo: poda de las ramas,
que tiene por finalidad que toda la energa del rbol se destine a generar madera en el tronco o en
ramas gruesas, y la tala de rboles de gran tamao por los motivos expuestos anteriormente en la
descripcin de la tala por rboles sembradores.
De la madera obtenida, aquellos troncos que sern utilizados en los aserraderos para la obtencin
de tablones macizos, y que se les denomina rollos, son transportados hasta los aserraderos por los
medios ms adecuados.

25


7.1.2.

Transporte
Es la segunda fase y es en la que la madera es
transportada desde su lugar de corte al aserradero y en
esta fase influyen muchas cosas como la orografa y la
infraestructura que haya. Normalmente se hace tirando
con animales o maquinaria pero hay casos en que hay
un ro cerca y se aprovecha para que los lleve, si hay
buena corriente de agua se sueltan los troncos con
cuidado de que no se atasquen pero si hay poca
corriente se atan haciendo balsas que se guan hasta
donde haga falta.

7.1.3.

Aserrado

En esta fase la madera es llevada a unos


aserraderos. El aserradero divide en trozos el tronco,
segn el uso que se le vaya a dar despus. Suelen
usar diferentes tipos de sierra como por ejemplo,
la sierra alternativa, de cinta, circular o con rodillos.
Algunos aserraderos combinan varias de estas
tcnicas para mejorar la produccin.
Tcnicas de aserrado
Como paso previo al aserrado de los troncos es necesario cortar stos a la medida adecuada en
cuanto a su longitud, y que depender de las instalaciones de la serrera. Esta labor se realiza
mediante sierras circulares y es el denominado tronzado. Tras esta operacin, los troncos cortados
son llevados a hornos de secado y posteriormente se pasan por la cepilladura para eliminar
cualquier irregularidad y darles un buen acabado.
El objetivo prioritario en el aserrado es la obtencin de la mayor cantidad de maderas de un tamao
y caractersticas determinadas. Las dimensiones de las piezas a obtener dependen de las
necesidades de su uso posterior que estn recogidas en las medidas normalizadas, y de las
caractersticas del tronco como el dimetro, defectos estructurales, etc. Las formas bsicas de llevar
a cabo el aserrado del tronco son tres:
Aserrado respecto a los anillos de crecimiento: este tipo de aserrado se puede realizar de
tres formas segn la direccin de corte, tenemos por tanto corte tangencial, radial y mixto.
Aserrado respecto al eje longitudinal: los cortes son paralelos al eje longitudinal.
Aserrados especiales: son los sistemas de aserrados que se utilizan en troncos con defectos o
que podran surgir al ser aserrados. Son cuatro los defectos que requieren de aserrados especiales:
nudos grandes, mdula podrida, problemas de curvatura y corazn juvenil.
7.1.4.

Tcnicas de trituracin

Los rollos cuyo dimetro es muy pequeo y las ramas, o rollos con que tienen defectos que los
hacen inservibles junto a los desperdicios que se producen en los aserraderos, pueden

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aprovecharse cortndolos en pequeas partculas que sern empleadas en la obtencin de pasta
de papel o en la elaboracin de maderas prefabricadas, tambin como combustible y como uso
complementario en otras labores como ganadera y agricultura para el acondicionamiento de suelos
y terrenos.
Las partculas obtenidas se clasifican, segn su tamao y direccin de corte respecto al grano, en
astillas, grnulos, virutas, aserrn, etc., denominndose todas en conjunto como partculas de
madera.
7.1.5.

Acabado y tratamiento de la madera

La madera que procede directamente de la tala y aserrado contiene un alto grado de humedad que
no interesa para la mayora de las aplicaciones, por lo que antes de ser empleada es necesario
someterla a procesos de secado. Con la madera seca se mejoran, en general, la resistencia
mecnica, la resistencia al ataque de insectos y hongos, la estabilidad de sus dimensiones, la
facilidad de cepillado, lijado y pintado, y se consigue un menor peso para el mismo volumen.
7.1.6.

Eliminacin de la savia

El tratamiento de la madera comienza ya desde el momento de la tala. Tal y como se mencion


anteriormente, la madera se deba cortar en determinada poca del ao con objeto de que sta
contuviera poca savia. La savia que contenga el tronco cortado debe ser eliminada totalmente a fin
de evitar la proliferacin de hongos e insectos y de facilitar la siguiente fase de secado. Para ello se
emplean fundamentalmente dos mtodos: lixiviacin y mediante vapor.
En el mtodo de lixiviacin se extrae la savia mediante el uso de disolventes, siendo este un proceso
costoso y que puede durar hasta tres meses. Mediante el mtodo de vapor se agiliza el proceso de
eliminacin al tiempo que, al realizarse a altas temperaturas, se provoca la muerte de insectos y
hongos que ya pudieran haberse desarrollado en el rbol.
7.1.7.

Secado: este es el proceso ms importante para que la madera est en buen estado.

Secado natural: se colocan los maderos en pilas separadas del suelo, con huecos para que
corra el aire entre ellos, protegidos del agua y el sol para que as se vayan secando. Este sistema
tarda mucho tiempo y eso no es rentable al del aserradero que demanda tiempos de secados ms
cortos.
Secado artificial: consiste en introducir la madera en una construccin dotada de elementos que
controlan el secado.
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Secado por inmersin: en este proceso se mete al tronco o el madero en una piscina, y debido
al empuje del agua por uno de los lados del madero la savia sale empujada por el lado opuesto,
consiguiendo eliminar la savia interior, evitando que el tronco se pudra. Esto priva a la madera de
algo de dureza y consistencia, pero lo compensa en longevidad. El proceso dura varios meses, tras
los cuales, la madera secar ms deprisa debido a la ausencia de savia.
Secado al vaco: en este proceso la madera es introducida en unas mquinas de vaco. Es el
ms seguro y permite conciliar tiempos extremadamente breves de secado con adems:

Bajas temperaturas de la madera en secado.


Limitados gradientes de humedad entre el exterior y la superficie.
Eliminacin del riesgo de fisuras, hundimiento o alteracin del color.
Fcil utilizacin.
Mantenimiento reducido de la instalacin.

Secado por vaporizacin: se meten los maderos en una nave cerrada a cierta altura del suelo
por la que corre una nube de vapor de 80 a 100 C; con este proceso se consigue que la madera
pierda un 25% de su peso en agua, a continuacin, se hace circular por la madera, una corriente
de vapor de aceite de alquitrn, impermeabilizndola y favoreciendo su conservacin. Es costoso
pero eficaz.
Secado mixto: en este proceso se juntan el natural y el artificial: se empieza con un secado
natural que elimina la humedad en un 20-25% para proseguir con el secado artificial hasta llegar al
punto de secado o de eliminacin de humedad deseado.
Secado por bomba de calor: este proceso es otra aplicacin del sistema de secado por
vaporizacin, con la a aplicacin de la tecnologa de bomba de calor al secado de la madera permite
la utilizacin de un circuito cerrado de aire en el proceso, ya que al aprovecharse la posibilidad de
condensacin de agua por parte de la bomba de calor, de manera que no es necesaria la entrada
de aire exterior para mantener la humedad relativa de la cmara de la nave ya que si no habra
desfases de temperatura y humedad.
7.1.8.

Mtodos de proteccin

Despus del secado de la madera, hay que tener en cuenta que sta puede verse alterada por una
serie de factores de origen climtico, biolgico y humano. Para proteger la madera frente a ellos se
la somete a una serie de procesos de preservacin y proteccin, que alargan su durabilidad y
rendimiento. Los agentes preservadores empleados para tratar las maderas son una serie de
sustancias qumicas que pueden ser de tipo oleoso, oleo solubles o hidrosolubles.
En el proceso de proteccin influyen fundamentalmente de dos factores: las caractersticas
anatmicas de la madera y su secado. Estos factores determinarn la facilidad de penetracin de

28


los lquidos preservadores, el mtodo de preservacin a emplear y la sustancia aplicable. En funcin
de estas caractersticas de la madera que se vaya a tratar se pueden seguir dos tipos de
tratamientos: sin presin y con presin.
Tratamientos sin presin: se encuentran el pintado o barnizado, y la inmersin en fro o en
caliente. En estos procedimientos se trabaja siempre a presin atmosfrica, sin someter la pieza de
madera a cambios de presin, ya sean ser sobre presin o de vaco.
Tratamientos con presin: se recurre a un aumento o disminucin de la presin para introducir
en la madera las sustancias preservadoras. Adems de estos dos tipos tambin son posibles
procedimientos mixtos en los que se aplica a la madera tratamientos con y sin presin en etapas
sucesivas.
Las fases de acabado a base de pinturas, barnices, resinas, etc., tienen fines similares a los
tratamientos de preservacin, pero adems intentan realzar las caractersticas de la madera y
embellecerlas antes de su puesta en servicio. Las sustancias de acabado requieren para su
aplicacin de una limpieza previa de la madera, y pueden ser opacos, como las pinturas, y
transparentes como las resinas y barnices.
7.1.9.

Defectos de estructura

Los defectos de estructura son aquellos originados en la misma estructura de la madera durante su
desarrollo. Los principales defectos que pueden presentarse son:
Nudos: se forman por restos de ramas que quedan embutidas en la madera a medida que crece
el dimetro del rbol. Tienen consecuencias en la resistencia mecnica y, principalmente, a la
flexin. Tambin hacen ms problemtico el trabajador de la madera, especialmente el cepillado.
Acebolladura: es la aparicin de rajas en el corte transversal del tronco al separase los elementos
anatmicos, las fibras leosas, en la direccin del radio.
Mdula excntrica: este defecto consiste en que la mdula est desplazada del centro. Aparece
en maderas de rboles expuestos a fuertes vientos de direccin constante, o en aquellos rboles
que buscan la luz y desplazan el eje en su movimiento. Este defecto tiene consecuencias en el
aserrado, ya que al no estar la madera centrada se hace ms complicado el adecuado aserrado de
los troncos.
Madera de reaccin: Es la madera generada en rboles curvados y en las zonas contiguas a
ramas gruesas. La madera de reaccin puede clasificarse en madera de compresin, en las que se
ven afectadas las propiedades mecnicas, al tiempo que presenta dificultad para su trabajado; y
en madera de tensin, que, debido al mayor contenido de humedad, tienden a alabearse en el
secado y a variar sus propiedades mecnicas, especialmente la compresin paralela al grano.
Madera de corazn juvenil: Es la madera generada con un alto ritmo de crecimiento, dando lugar
a maderas con un peso especfico aparente menor al propio de su especie, teniendo tendencia al
alabeo durante el secado.

29

7.1.10.

Defectos de manipulacin

Los defectos de manipulacin son aquellos que se originan, en las maderas ya cortadas, al perder
humedad o ser atacadas por insectos que la daan. Los defectos ms comunes son: el colapso,
grietas y rajas y los alabeos.
Colapso: es un defecto que se produce durante el secado de la madera, y que consiste en una
disminucin de las dimensiones de la madera al comprimirse los tejidos leosos. Se origina en
maderas secadas a demasiada temperatura o humedad, y en maderas secadas rpidamente al aire.
Para corregir en lo posible este defecto se debe cepillar la pieza de madera, aunque ya habr
perdido propiedades de resistencia mecnica.
Grietas y rajaduras: consisten en la aparicin de aperturas en la madera como consecuencia
de la separacin de los elementos leosos. Cuando la apertura slo alcanza a una superficie sta
se denomina grieta, mientras que si alcanza ambas superficies, atravesando la madera, se
denomina rajadura. Estos defectos se originan al contraerse la madera durante el secado y originan
prdidas en las propiedades mecnicas de la madera.
Alabeos: son encorvamientos de la madera respecto a sus ejes longitudinales y/o transversales,
que se producen por la prdida de humedad. La gran porosidad de la madera hace que absorba
humedad con gran facilidad, sin embargo, la parte central del tronco tiene una menor capacidad de
absorcin que las exteriores, y hace que las variaciones de dimensiones no sean uniforme en todo
el tronco. Esta caracterstica obliga a manipular cuidadosamente a la madera, tanto en el aserrado
del tronco como en el proceso de secado, ya que de lo contrario surgen muy fcilmente los alabeos.
Los tipos fundamentales de alabeos que se pueden encontrar son: el abarquillado, el combado, la
encorvadura y la torcedura.
El abarquillado: es el alabeo de las caras de la madera al curvarse su eje transversal (respecto
a las fibras), a causa del secado ms rpido de una de las caras, a distintos tipos de corte en cada
cara o al barnizado de una sola de ellas. El combado es el alabeo de las caras al curvarse el eje
longitudinal de la madera, y puede originarse por falta de pesos en los extremos, gran contraccin
longitudinal en maderas de reaccin, etc. La encorvadura es la curvatura del eje longitudinal al
torsionarse los extremos, y se origina al liberarse las tensiones de crecimiento.
Torceduras: son el retorcimiento que surge en una madera al curvarse al mismo tiempo por su
eje longitudinal y transversal, y se originan por tensiones de crecimiento o secado desigual.

30


7.2.

USOS DE LA MADERA

Formas comerciales
Como es un material muy utilizado, la madera, puede encontrarse en gran variedad de formas
comerciales:
Tableros macizos: Pueden estar formados por una o varias piezas rectangulares encoladas
por sus cantos.

Chapas y lminas: Formadas por planchas rectangulares de poco espesor.


Listones y tableros: Que son prismas rectos, de seccin cuadrado o rectangular, y gran
longitud.

Molduras o perfiles: Obtenidos a partir de listones a los que se les da una determinada
seccin.
Redondos: Que son cilindros de maderas generalmente muy largos.
Tableros contrachapados: Son piezas planas y finas que pueden trabajarse bien con
herramientas manuales, como la segueta. Estn formados por lminas superpuestas
perpendiculares entre s.

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Tablero de fibras: Est formado por partculas o fibras de maderas que se prensan. Los hay
de densidad baja (DB) y de densidad media(DM). Estos tableros pueden usarse en el taller de
tecnologa en los proyectos en los que intervienen piezas de madera.

Tableros aglomerados: Se forman a partir de residuos de madera que se prensan y encolan.


En algunos casos estos tableros se cubren con una lmina muy fina (de 2 o 3mm de espesor)de
una madera ms vistosa(cerezo, roble, etc.) o de plstico.

Cimbra. se denomina cimbra en la industria de la construccin a los moldes que se utilizan


para contener y dar forma a los elementos estructurales de una edificacin; generalmente estos
elementos son fabricados en obra. las cimbras comnmente son de madera, aunque en la
actualidad y debido al avance tecnolgico se utilizan otros tipos de materiales como son: metales,
fibra de carbono, fibras de vidrio, etc.
El concepto de cimbra en anlisis de costo se clasificara en:

32


Cimbra de contacto: es aquella que durante la elaboracin del elemento estructural se
encuentra en contacto directo con el concreto, formando el molde y proporcionando las dimensiones
y el acabado que se requiera.
Cimbra complementaria: es aquella que sostiene al molde y ubica estructuralmente al elemento.
Madera de acabados

Ensambles en la madera

Entindase por ensamble, a la unin de dos o tres piezas de


madera que se integran en un elemento arquitectnico, este
ensamble deber de quedar perfectamente ajustado, por
medio de pegamento y de cuas del mismo material.
Los ensambles se utilizan normalmente en la carpintera
blanca, en la unin de piezas de madera para la ejecucin de:
puertas, ventanas, closets, muebles, madera en piso,
lambriones en muros, etc.
Algunos de los ensambles que existen son:
Traslape central, inglete y traslape, traslape de extremo, cola de milano, junta de ranura o cubierta,
junta de entrada, junta de empalme con bloque encolado, junta a tope, junta de inglete con pasador,
mortaja sencilla, espiga y mortaja abierta, ensamble marco esquina, entre otros.

Lambrn de duela

El lambrn se define como un recubrimiento a un muro cualquiera, no importando si es de


mamposteria, de concreto, piedra o de cualquier otro material. Cabe aclarar que en este caso el
lambrin se considera de madera.
Los materiales que se usaran ser el bastidor o maestra, tabla de x 2 y en el lambrn se usara
duela de x 4
Es conveniente que estos lambrines se coloquen madera fina, como cedro, caoba o nogal, y como
ltimo recurso madera de pino de primera; el acabado se recomienda con una aplicacin final de
barniz o acabado transparente, lo cual permitir dejar una vista agradable y natural de sus vetas.
El lambrin de duela se coloca sobre el bastidor o maestra de pino, mismo que se fija o atornilla
directamente al muro (en este caso podra usarse canes para atornillarse a ellos, o taquetes de
buena calidad). La funcin de este bastidor colocado a cada 60 cm en sentido horizontal y a cada
120 cm en sentido vertical, aparte de soportar el lambrin, es la de permitir que la duela respire y se
ventile por medio de la cmara de aire que se forma entre el muro y el lambrin.

Escaleras

Las escaleras deben cumplir ciertas condiciones. Algunas de ellas son absolutas, como las
ergonmicas, y otras, como las estticas, que son relativas.

33


Cuando se compra una escalera hecha o se encarga a
algn negocio especializado, no hay problema. Las
cuestiones surgen cuando uno mismo disea o hace sus
propias escaleras, sin duda, en el caso de que esta no
quedara como debiera, este error recaera en nuestra
economa, ya que se le tendran que hacer mejoras para
que su funcionalidad fuera la ideal o en su defecto volverla
a hacer por lo cual se debe de tomar en cuenta algunos
puntos:
Elngulo de inclinacin va a variar de acuerdo a la altura y
espacio que haya para el desarrollo, este ngulo se mide en grados. Lasmscmodas son las que
tienen un ngulo de inclinacin entre 26 y 37. Tambin se tiene que tomar en cuenta que la
diferencia entre peldao y peldao es de 14 a 17 cm una escalera debe de ser mscmoda entre
ms uso se le d, esto es bsicamente por seguridad.

Puertas de madera.
De ocote sern de primera, exentas de nudos y labradas y pulidas a lija, con las dimensiones y
dibujos marcados en los planos. Toda unin ser ensamblada, pegada con Resistol y acuada. Las
uniones de los cercos y peinazos sern de tipo de caja. Los materiales empleados sern los
siguientes:

de grueso
Tableros de
Cercos de 4 x 1
Peinazo inferior de 10 x 1
Batientes de x

Cada hoja contara con tres bisagras de fierro pulido de 7 con 6 tornillos de 1. Se colocaran en
los vanos perfectamente aplomados y atornillados con dos tornillos de 2 en cada uno de los canes.
Los batientes sern clavados y pegados con Resistol en su parte interior, con cortes de 45 en las
esquinas. Las chambranas se clavaran con clavo de 1 y se pegaran con Resistol por ambos lados,
con cortes en las esquinas. Los emboquillados de los tableros Irn boceleados.
No se toleraran ms de 8mm en el arrastre y en las juntas de cierre una holgura de ms 3mm. Las
recorridas que se hagan necesarias, as como una mano de aceite de linaza en las puertas estas
estn incluidas en el precio, igualmente la colocacin de la chapa especificada.

34

Tipos de puertas
A las puertas por su fabricacin se les conoce de diferentes nombres y los principales son:
Puertas entableradas: estas pueden ser de un tablero o dos mximo, y son de menos dificultad
para construirlas. consiste en un marco de primera, de pino, cedro o caoba, segn la calidad y
necesidad de la obra; la medida del marco normalmente es de 1 x 4. el tablero a base de triplay
enchapndole caobilla con espesor de 6mm. en ocasiones en lugar de triplay sepuede usar vidrio,
por lo que se le llama puerta vidriera.
Puertas onduladas: la vista de esta puerta ser duela, colocada en sentido vertical y tambin
en sentido diagonal. su sistema constructivo es muy similar a las de tipo tambor con bastidor, pero
en este caso en lugar de colocar las hojas de triplay, se coloca la duela sujetada al bastidor por
medio de tornillos.
Puerta tipo tambor: la vista de esta puerta es de dos hojas de triplay de primera, (tipo caobilla),
ya sea al natural o con barniz o entintada. el sistema constructivo de este tipo de puertas consiste
en un bastidor de madera que lleva por dentro, el cual est compuesto por dos largueros y varios
peinazos, a este van unidas dos hojas de triplay por medio de pegamento.
Puerta tipo panal: la vista de este tipo de puerta es igual a la de tipo tambor, con la diferencia
de que el sistema constructivo varia, ya que en esta el bastidor va a estar formado por tiras de
fibracel o triplay cruzadas entre s en sentido vertical y horizontal a cada 5cm, entre los paneles se
intercalara canes de madera para dar ms rigidez y adherencia al pegar las hojas de triplay.
Puerta entablada: estas puertas normalmente son provisorias o especiales para un especfico
tipo o contexto arquitectnico que la demande.
Puertas corredizas: estas puertas se construyen igual que las de tipo tambor o de panal, por
ser ms ligeras y vistosas para el tipo de mueble y servicio que darn; normalmente se usan en
closets y como puertas de intercomunicacin, cuando en el local no hay suficiente espacio para el
abatimiento de la puerta.
MADERA EN PISOS.

35


Los pisos de madera aportan calidez y elegancia; resguardan del fro, y no aaden calor extra
durante los meses de verano. Su extensa variedad permite dar gusto a todas las necesidades y
estilos. Elegir el ms prctico para el espacio que queramos decorar es cosa nuestra.
Los pisos de madera nunca pasan de moda, combinan con cualquier estilo decorativo y se adaptan
a todas las latitudes y temperaturas. Siempre se han relacionado con ambientes clsicos, pero los
nuevos tratamientos de las maderas se adaptan incluso en el bao, gracias a los mtodos que las
protegen de la humedad. Si a eso se le acompaa de cambios en los diseos, las maderas ofrecen
posibilidades
que
hasta
ahora
no
se
haban
explorado.
La eleccin del tipo de material, sus tonalidades o acabados, vendr siempre determinada por el
tipo de ambiente que pretendemos conseguir.

Variedad de pisos
Los pisos de madera flotante son los que estn tomando la delantera a la duela y el tradicional
parqu. Esta opcin es muy solicitada no slo porque es muy resistente sino porque su instalacin
es muy limpia y rpida, y se puede colocar sobre el suelo original existente.
La duela de madera maciza es el suelo ms resistente. Permite acabados muy distintos porque la
riqueza de sus vetas no permite encontrar una tabla igual a otra. Es un buen aislante trmico y
acstico, y su grado de elasticidad la hace recomendable para todo tipo de climatologa. Se barniza
en el momento de la instalacin, por lo que en un mnimo de tres semanas no se puede pisar si no
queremos que la huella quede marcada. Su mantenimiento permite varias restauraciones.
El tradicional parqu ofrece distintas posibilidades decorativas por los dibujos diversos que se
pueden obtener con su combinacin. Es el ms econmico aunque su instalacin es ms
complicada, pues el suelo debe estar limpio, seco y liso. La madera, como material vivo, es muy
sensible a los cambios de temperatura, y es habitual que las piezas se dilaten y contraigan con los
cambios climticos. Cada cierto tiempo, debe ser acuchillado y barnizado de nuevo.
Si lo que tiene es un presupuesto ajustado, puede elegir maderas sintticas o laminados, que imitan
a la perfeccin a las naturales. Eso s opte por las de mayor calidad y garanta sino quiere que a la
larga lo barato acabe saliendo caro. Los tableros estn fabricados con fibras de madera que se

36


recubren
con
papel
decorado
que
reproduce
el
aspecto
de
la
madera.
Hay dos clases de laminados: Los de presin directa y los de alta presin. Los primeros se instalan
directamente sobre el tablero de base estable y se reviste con una capa protectora. En el segundo,
varias lminas transparentes se prensan junto con el papel decorado para colocarse despus sobre
el tablero base. Ninguno de estos suelos est preparado para soportar altos grados de humedad.
La presentacin de la madera en piso son: duela, adoqun y parque.
La duela: est fabricada industrialmente en forma de tiras (tablas), normalmente las medidas
de estas piezas son: de espesor por 2, 3 1/2 , y hasta 4 de ancho (las comerciales), es
caracterstico y propio de la duela que en sus aristas en sentido longitudinal se les haga un modelo
especial, al cual por un lado se ranura llamndosele hembra y por el otro lado una ceja o diente
macho que embonara en la ranura; el acoplamiento anterior en lo que respecta a la carpintera
blanca se le llama machihembrado. el cuidado de la duela fabricada es de mucha importancia, y
considerando una revisin previa, asi como el control de calidad necesario para su comercializacin,
deben empacarse y almacenarse cuidadosamente en bodegas que las protejan del intemperismo
como el sol, la lluvia, el viento, humedad, insectos o parsitos. lo principal es que esta madera se
conserve seca y en buenas condiciones. la duela se puede colocar de dos formas (las ms
comunes): la primera es sobre polines, dejando una cmara de aire entre la losa o piso y la duela;
la segunda es la que se puede colocar directamente sobre la losa o firme a base de un pegado
especial y que la superficie este con un acabado perfectamente pulido y nivelado para una perfecta
adherencia.
El parque: Tambin es una madera industrializada, fabricada con maderas y caractersticas
iguales a las de la duela, con la diferencia de que en este caso se diferencia, por estar conformado
de cedacera de madera de corte regular y medidas pequeas, formando mosaicos de medidas
comerciales de 10 x 10 cm; 20 x 20 cm. y hasta de 30 x 30 cm.; con espesor promedio de 6 mm.

7.3. LA MADERA COMO ELEMENTO ESTRUCTURAL

37

Madera para miembros estructurales

A diferencia de muchos materiales de construccin, la madera no es un material elaborado, sino


orgnico, que generalmente se usa en su forma natural.
De los numerosos factores que influyen en su resistencia,
los MS importantes son: la densidad, los defectos
naturales y su contenido de humedad. A causa de los
defectos y las variaciones inherentes a la madera, es
imposible asignarle esfuerzos unitarios de trabajo con el
grado de precisin que se hace en el acero o en el
concreto. Desde el punto de vista de la ingeniera, la
madera presenta problemas ms complejos y variados
que muchos otros materiales estructurales.

Material Estructural

Con mucha frecuencia se le llama al material estructural


maderaje o madera gruesa. Debido a que la resistencia de
la madera varia con el tipo de carga a la que se sujeta, y
tambin porque el efecto del curado varia con el tamao.

Columnas de madera

El tipo de columna de madera que se usa con ms


frecuencia es la columna slida sencilla. Consiste en una
sola pieza de madera, de seccin transversal rectangular.
Un tipo de columna que tambin se considera como
columna slida sencilla es un miembro slido de seccin
transversal circular; se usa con menor frecuencia que una
columna de seccin transversal rectangular. Ahora que se
dispone de conectores para madera, se usan
constantemente columnas con separadores. Consiste en un conjunto de piezas de madera y se
usan en los miembros de las armaduras que trabajan a compresin. Las columnas compuestas se
hacen sujetando, con pegamento o tornillos, tablones y miembros cuadrados. Son deficientes en
cuanto a capacidad de carga. En todos los tipos de columnas, la capacidad de carga depende de
la relacin de esbeltez.

Relacin de esbeltez

La relacin de esbeltez, de una columna slida de madera es la relacin de la longitud sin apoyo de
la columna a la dimensin de su lado menor. Este lado es la ms angosta de los dos caras, la
relacin de esbeltez es l/d, lo que l = longitud sin apoyo de la columna, en pulgadas, y d = la
dimensin del lado menor, en pulgadas.

38

Tipos de vigas

Una viga es un miembro estructural que est sujeto a


cargas transversales.
Generalmente, las cargas obran en un Angulo recto al eje
longitudinal de la viga. Comparadas con otros miembros
estructurales, las cargas obre una viga as como el mismo
peso de la viga, tienden a flexionar en vez de alargar o
acortar el miembro. En las vigas simples, los apoyos estn
en los extremos, y las fuerzas resistentes dirigidas hacia
arriba se llaman reacciones. Una trabe es una viga, pero
este trmino se aplica a las vigas grandes. Una viga que
soporta a otras vigas pequeas se llama trabe. En la
construccin de entramados, las vigas que soportan
directamente las tablas del piso se llaman viguetas. En los
reglamentos de construccin ms recientes se usan los
trminos vigueta y tabln para identificar madera de
seccin transversal rectangular que tiene un espesor
nominal de 2. Hasta, pero sin incluir los de 5. Y anchos
nominales de 4, o MS. Las vigas que soportan cubiertas
de techos se llaman pares; con frecuencia son inclinados.
En la construccin de puentes, las vigas longitudinales en
las que se colocan los travesaos o durmientes se llaman
largueros refirindose a la madera de seccin transversal
rectangular que tiene dimensiones nominales de 5 o ms
de espesor y 8 o ms de ancho. Una viga simple es la que
descansa en un apoyo en cada extremo, sin restricciones.
La mayora de las vigas en la construccin de madera son vigas simples. Una viga volada es la que
sobresale de un apoyo, como las empotradas en un muro que sobresalen del parmetro del mismo.

7.4. USO DE LA MADERA SEGN EL TIPO DE MATERIAL DEL QUE PROVIENE


Aliso: Armazones de monturas, tacos para calzado, cepillos para ropa, madera terciada, etc.
Cedro colorado: Muebles, carpintera, puertas, ventanas, estanteras, molduras,
revestimientos interiores de carrocera, etc.
Cedro salteo: Muebles, carpintera, marcos para puertas y ventanas, zcalos, revestimientos
de carroceras, persianas, mostradores, estanteras, etc.
Colihu: Carpintera fina y ordinaria, muebles, sillas, durmientes, etc.
Pino Paran: Muebles ordinarios, marcos para cuadros, cajones, zcalos, estanteras, tiles
de cocina, tiranteara de galpones, tinglados, carretillas, bebederos, bateas, etc.
Nogal de Tucumn: Muebles, parques, maderas terciadas, enchapados, molduras,
revestimientos de interiores.

39


Palo blanco: Fabricacin de muebles, marcos para cuadros, botones, perillas de luz elctrica,
cabos de paraguas, argollas, postes, cortinas de enrollar, etc.
Raul: Construcciones rurales a la intemperie, marcos de puertas, postes, muebles en general.
Roble de Neuqun: Madera imputrescible, muy usada para construcciones hidrulicas, pilares
de puentes, durmientes y postes, puertas, ventanas, molduras, carroceras y muebles en general.
Tipa: Tacos para calzados, interiores de carrocera, asientos para coches de ferrocarril,
carretillas, sillas, etc.
Algarrobo: Marcos de puertas y ventanas, bancos de carpinteros y escolares, parques,
moldes, poleas, tarugos para pavimentos, hormas de zapatos.
Caldn: Tarugos para pavimentos, marcos de puertas y ventanas, postes, construcciones
rurales, pisos parques, etc.
Guayaib: Muebles, pisos parques, poleas, marcos, piezas de piano, sillas, construcciones
rurales, etc.
Incienso: Marcos de puertas y ventanas, construcciones rurales, postes, durmientes, etc.
Lapacho: Carpintera en general, carroceras, puertas, ventanas, varillas de alambrado,
tranqueras, ruedas, postes, construcciones rurales, palotes de amasar, etc.
Quebracho blanco: Trabajos de tornera, hormas para zapatos, tacos, vagones de carga,
parques, tirantes, varillas de alambrado, postes, etc.
Quebracho colorado: Tablones, durmientes, vigas, postes, bochas, palotes de amasar,
pilotes, malecones.
Urunday: Construcciones de puentes, muebles, malecones, tiranteras, postes de alambrados
y telegrficos, herramientas para carpintera, durmientes, etc.
Virar: Muebles, carroceras en general, heladeras, marcos para cuadros, varas de carro,
construcciones rurales, interiores de coches de ferrocarril, etc.

8.

AGENTES NOCIVOS PARA LA MADERA

40


El deterioro de la madera es un proceso que altera las caractersticas de sta. En amplios trminos,
puede ser atribuida a dos causas primarias:

Agentes biticos (que viven).


Agentes fsicos y qumicos (que no viven).

En la mayora de los casos, el deterioro de la madera es una serie continua, donde las acciones
de degradacin son uno o ms agentes que alteran las caractersticas de la madera al grado
requerido para que otros agentes ataquen. La familiaridad del inspector con los agentes de
deterioro es una de las ayudas ms importantes para la inspeccin eficaz. Con este conocimiento,
la inspeccin se puede acercar con una visin cuidadosa de los procesos implicados en el dao y
los factores que favorecen o inhiben su desarrollo.
8.1.

Agentes biticos del deterioro

La madera es notablemente resistente al dao biolgico, pero existe


un nmero de organismos que tienen la capacidad de utilizar la
madera de una manera que altera sus caractersticas. Los
organismos que atacan la madera incluyen: bacterias, hongos,
insectos y perforadores marinos. Algunos de estos organismos
utilizan la madera como fuente de alimento, mientras que otros la
utilizan para el abrigo.

8.1.2.

Requerimientos biticos

Los agentes biticos requieren ciertas condiciones para la supervivencia. Estos requisitos incluyen
humedad, oxgeno disponible, temperaturas convenientes, y una fuente adecuada de alimento, que
generalmente es la madera. Aunque el grado de dependencia de estos organismos varan entre
diferentes requerimientos, cada uno de estos deben estar presente para que ocurra el deterioro.
Cuando cualquier organismo se extrae de la madera, sta se asegura de los ataques biticos.
Humedad
Aunque muchos usuarios de la madera hablan de la pudricin seca, el trmino es engaoso puesto
que la madera debe contener agua para que ocurran los ataques biolgicos. El contenido de agua
en la madera es un factor determinante e importante de los tipos de organismos presentes que
degradan la madera.
Generalmente, la madera bajo el punto de saturacin de la fibra no se daa, aunque algunos hongos
e insectos especializados pueden atacar la madera en los niveles de humedad mucho ms bajos.
La humedad en la madera responde a varios propsitos en el proceso de la pudricin. Hongos e
insectos requieren de muchos procesos metablicos. Los hongos, tambin proporcionan un medio
de difusin para que las enzimas degraden la estructura de la madera. Cuando el agua entra en la
madera, la microestructura se hincha hasta alcanzar el punto de saturacin de la fibra (sobre un
30% del contenido de humedad en la madera). En este punto, el agua libre en las cavidades de las
clulas de la madera, el hongo puede comenzar a degradarla. La hinchazn asociada con el agua
se cree que hace a la celulosa ms accesible a las enzimas de los hongos, aumentando la velocidad
41


de pudricin de la madera. Adems, la repetida adherencia del agua, la sequedad o la continua
exposicin con la humedad pueden dar a lugar a una lixiviacin de los extractos txicos y de algunos
preservan ts de la madera, reduciendo la resistencia al dao.
Oxgeno
Con la excepcin de las bacterias anaerbicas, todos los organismos requieren del oxgeno para su
respiracin. Mientras se priven de oxgeno puede parecerse una estrategia lgica para el control de
la decadencia de la madera, puesto que la mayora de los hongos pueden sobrevivir en niveles muy
bajos de oxgeno. Una excepcin est en sumergir totalmente la madera en agua. En ambientes
marinos, se puede envolver en plstico o en hormign de modo que los perforadores marinos no
puedan intercambiar los nutrientes ni el con el agua de mar circundante. En muchos casos, la
madera no tratada decaer en agua dulce, pero permanece la implicacin submarina donde est
ausente el oxgeno.
Temperatura
La mayora de los organismos prospera en un rango ptimo de temperatura de 21 C a 30 C; sin
embargo, son capaces de sobrevivir sobre una considerable gama de temperatura. En temperaturas
bajo 0 C el metabolismo de la mayora de los organismos se retarda. Mientras que la temperatura
suba por encima de cero grados, ellos comienzan nuevamente a atacar la madera, pero la actividad
se retarda rpidamente mientras que la temperatura se acerca a 32 C.
En temperaturas sobre 32 C, el crecimiento de la mayora de los organismos declina, aunque un
cierto nmero de especies contine extremadamente tolerante a prosperar hasta 40 C. La mayora
de los organismos mueren a la exposicin prolongada sobre este nivel, y generalmente se acepta
que en 75 minutos de exposicin a la temperatura de 65,6 C todos los hongos que estn
establecidos en la madera decaen.
Alimento
La madera suele ser el alimento de los agentes biticos que la atacan por lo que no se puede privar
de l para combatirlos.
8.1.3.

Bacterias

42


Las bacterias son pequeos organismos unicelulares que
estn entre los ms comunes de la Tierra. Se ha demostrado
recientemente que tienen relacin con la infeccin de la
madera no tratada expuesta en ambientes muy hmedos,
causando aumento de la permeabilidad y ablandamiento en
la superficie de la madera.
La desintegracin bacteriana es normalmente un proceso
extremadamente lento, pero puede llegar a ser serio en
situaciones donde la madera no tratada est sumergida por
largos perodos. Muchas bacterias son, tambin, capaces de
degradar los preservantes pudiendo modificar la madera
tratada de una manera tal que sta llegue a ser ms
susceptible qumicamente a organismos dainos. El
decaimiento bacteriano no parece ser un peligro significativo
en la madera tratada a presin, usada tpicamente para la construccin.
8.1.4.

Hongos

Los hongos son organismos que utilizan la madera como fuente de alimento. Crecen en la madera
como una red microscpica a travs de los agujeros o directamente penetrando la pared celular de
la madera. Las hifas producen las enzimas que degradan la celulosa, hemicelulosa, o lignina que
absorbe el material degradado para terminar el proceso de desintegracin.
Una vez que el hongo obtiene una suficiente cantidad de energa de la madera, produce un cuerpo
fructfero sexual o asexual para distribuir las esporas reproductivas que pueden invadir otras
maderas. Los cuerpos fructferos varan de las esporas unicelulares producidas al final de las hifas
para elaborar cuerpos fructferos perennes que producen millones de esporas. Estas esporas son
separadas extensamente por el viento, los insectos, y otros medios que pueden ser encontrados en
la mayora de las superficies expuestas. Consecuentemente, todas las estructuras de madera estn
conforme al ataque de los hongos cuando la humedad y otros requisitos adecuados al crecimiento
de los hongos estn presentes.

8.1.4.1.

Moho y hongo de la mancha

43


El moho y el hongo de la mancha azul o mancha de albura
(blue stain) colonizan muy rpido la madera una vez que sta
se corta y continua su crecimiento mientras el contenido de
humedad sigue siendo ptimo (sobre aproximadamente 25
por ciento para las maderas blandas).5 El efecto primario de
estos hongos es manchar o descolorar la madera. Se
consideran hongos inofensivos y son de consecuencia
prctica sobre todo donde la madera se utiliza por sus
calidades estticas. El moho infecta la superficie de la
madera, causando los defectos que se pueden quitar
generalmente con (Cepillo de cantera cepillo) cepillando, aplicando cloro diluido en agua, agua
oxigenada o woodbrite solamente la preocupacin seria la decoloracin producida en la madera por
la aplicacin de los productos anteriormente mencionados. El moho y el hongo de la mancha utilizan
el contenido de la clula de la madera para el alimento y no degrada la pared celular por lo cual la
resistencia estructural de la misma no se ve afectada.
8.1.4.2.

Hongo de la pudricin
La pudricin en la madera es causada normalmente
por el hongo de la pudricin. Este hongo se agrupa
en tres amplias clases basadas en la forma del
ataque y de la apariencia del material podrido. Los
tres tipos de hongo de la pudricin son: el hongo de
la pudricin parda, el hongo de la pudricin blanca, y
el hongo de la pudricin suave.

Pudricin parda, como el nombre lo indica, da a la


madera un color parduzco. En etapas avanzadas, la
madera descompuesta es frgil y tiene numerosas
lneas cruzadas, similar a un aspecto de quemado.
Las pudriciones pardas atacan sobre todo la celulosa
y las fracciones de la hemicelulosa de la pared celular
de la madera y modifican la lignina residual,
causando prdidas del peso de casi el 70 por ciento.
Debido a que la celulosa proporciona la resistencia primaria a la pared celular, los hongos de la
pudricin parda causan prdidas substanciales de resistencia en las primeras etapas de pudricin.
En este punto, la madera aparenta un dao leve y el hongo puede haber quitado solamente 1 a 5
por ciento del peso de la madera, pero algunas caractersticas de la resistencia pueden ser
disminuidas hasta un 60 por ciento.
De los tres tipos del hongo de la pudricin, las pudriciones pardas estn entre las ms serias debido
a su patrn de ataque. Las enzimas producidas por estos hongos se desplazan o propagan lejos
del punto donde las hifas del hongo estn creciendo. Consecuentemente, la prdida de resistencia
en la madera puede ampliar una distancia substancial de las localizaciones en donde la pudricin
puede ser detectada visiblemente.

44


Pudricin blanca, producida por el hongo de la pudricin, se asemeja al aspecto normal de la
madera, pero puede ser tan blanquecino o ligero en color con rayas oscuras. En las etapas
avanzadas de la pudricin la madera infectada tiene una textura suave distinta, y las fibras
individuales se pueden desprender de la madera. Las pudriciones blancas diferencian de
pudriciones pardas, en la que atacan los tres componentes de la pared celular de la madera,
causando prdida del peso de hasta 97 por ciento. En la mayora de los casos, la prdida asociada
de resistencia es aproximadamente comparable a la prdida del peso. Las enzimas producidas por
el hongo de la pudricin blanca normalmente permanecen cerradas para el crecimiento de las hifas,
y los efectos de la infeccin no son sensibles en las etapas tempranas de la pudricin.
Hongo de la pudricin suave, es un grupo ms recientemente reconocido que restringe su ataque a
la superficie externa de la madera. Atacan tpicamente a la madera muy hmeda, producida por las
condiciones cambiantes de humedad, el ataque tambin puede ocurrir con poco oxgeno o en
ambientes que inhiben el hongo de la pudricin. La mayora de los hongos de la pudricin suave
requieren de la adicin de alimentos exgenos para causar el ataque substancial. Estos alimentos
a menudo son proporcionados inadvertidamente por los fertilizantes en suelos agrcolas, restos de
basura en torres de enfriamiento, y otras fuentes nutrientes. Aunque pueden ser encontrados en
algunas situaciones, los hongos de la pudricin suave no se asocian normalmente a prdidas
significativas de la resistencia en los componentes de una estructura. Para propsitos descriptivos,
el grado de dao en la madera se puede clasificar en tres etapas: incipiente, intermedia, y avanzado.
El dao incipiente ocurre en el margen en que la infeccin avanza a nuevas partes, donde es difcil
de detectar el dao porque no hay muestras visibles del ataque. Los cambios significativos en las
caractersticas de la madera pueden ocurrir en las etapas incipientes. Mientras que el dao que
incorpora la etapa intermedia, la madera se ablanda, se descolora, y se conserva poco.
En las etapas de dao avanzado, la madera no conserva virtualmente ninguna resistencia, se
forman los bolsillos de pudricin, o la madera se disuelve literalmente. La deteccin del dao en la
etapa inicial o incipiente es la ms difcil, pero tambin la parte ms importante de la inspeccin. A
este punto, el dao puede ser efectivamente controlado para prevenir ms daos severos a la
estructura.
8.1.5.

Insectos

Los insectos estn entre los organismos ms comunes en la Tierra, y muchas de sus especies
poseen la capacidad de utilizar la madera para abrigo o alimento. De los 26 rdenes de insectos, 6
causan dao a la madera. Termitas (Isoptera), escarabajos (Coleoptera), abejas, avispas y las
hormigas (himenpteros) son las causas primarias de la mayora de la destruccin en la madera.
El ataque del insecto es evidente, generalmente, por aparicin de tneles o cavidades en la madera,
que contienen a menudo polvo o aserrn (heces del insecto) de madera. La presencia de polvo al
pie de la madera o aserrn sobre la superficie de la madera son muestras de un ataque.
Termitas

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Existen 2000 especies de termitas que se distribuyen en reas
donde el promedio anual de temperatura es de 10 C o superior. En
algunos casos, las termitas prolongan su progresin en climas ms
frescos viviendo en estructuras clidas hechas por el hombre.
Atacan la mayora de las especies de madera. Las termitas son
insectos sociales, organizados en una serie de clases que realizan
funciones especficas. El lder de la colonia es una reina cuyo nico
propsito es poner huevos. La reina es protegida por los soldados y
es fortalecida y alimentada por las obreras, que tambin construyen
el nido y causan el dao a la madera. Como todas las criaturas, las
termitas tienen ciertos requisitos, incluyendo la madera de un alto
contenido de humedad, una fuente conveniente de alimento, un alto
nivel de dixido de carbono, y el oxgeno. Las colonias de termitas
se extienden en cantidad de hasta un milln o ms.
Termitas subterrneas
Las termitas subterrneas (Rhinotermitidae) atacan implcitamente cualquier madera disponible,
pero necesitan de una fuente de humedad y tpicamente un nido en la tierra. Han desarrollado la
capacidad de atacar a la madera sobre tierra construyendo tubos de tierra que los protegen contra
la luz y llevan la humedad a la madera. La madera daada por las termitas subterrneas tienen
numerosos tneles a travs de la madera de primavera pero no hay ningn orificio de salida a la
superficie que indique la presencia de termitas. A menudo, un golpecito agudo en la superficie de
la madera revelar que solamente hay una placa fina de restos de madera. Los tneles subterrneos
de las termitas se llenan de una mezcla de restos y heces dando un aspecto sucio.
Termita de la madera hmeda
Las termitas de la madera hmeda son comunes en el Pacfico noroeste, aunque un grupo es
encontrado en el sudoeste ms rido. La especie de la madera hmeda ms comn se encuentra
a lo largo de la costa Pacfica desde el norte de California hasta la Columbia Britnica. Como
termitas subterrneas, las especies de la madera hmeda necesitan madera que est muy mojada,
y su ataque se asocia a menudo con el dao. Estos insectos son un problema para la madera de
construccin recin cortada, postes para uso general, y cualquier madera no tratada que est en
contacto con la tierra. Los tneles hechos por las termitas de la madera hmeda son bastante
grandes, como la especie subterrnea, tienden a evitar la madera de verano ms dura. Los tneles
contienen a menudo pequeas cantidades de aserrn, sin embargo el aspecto de la madera es algo
ms limpio que las que son atacadas por la especie subterrnea. El ataque de la termita de la
madera hmeda se puede prevenir o detener quitando la fuente de humedad o usando la madera
tratada con preservante en las situaciones que requiere el contacto con la tierra.

Termita de la madera seca

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Las termitas de la madera seca (Kalotermitidae) se
diferencian de las termitas subterrneas de la
madera hmeda por su capacidad de atacar la
madera que est extremadamente seca (5 a 6 por
ciento de contenido de humedad). Como resultado,
el ataque de las termitas de la madera seca no es
a piezas que tengan que estar en contacto con la
tierra y tambin estn lejos de fuentes visibles de
humedad. Los daos en la madera por estos
insectos son largos tneles lisos que estn libres
de aserrn o de restos. Adems, no hay variacin de los ataques entre la madera de primavera y la
madera de verano. Las termitas de la madera seca limpian con frecuencia el nido masticando las
superficies del tnel, golpeando y echando hacia fuera los restos, en el cual la madera infectada se
acumulan abajo. Aunque los tneles se resellan, la presencia de restos debajo de la abertura es
una buena seal de ataque. En general, los racimos de infecciones se encuentran en un rea
geogrfica, y la prevencin plantea una cierta dificultad. Mientras una infeccin ocurre, el uso de la
fumigacin estructural se ha generalizado por ser eficaz. Afortunadamente, la termita de la madera
seca se confina en una regin geogrfica relativamente pequea.
Escarabajos (carcomas)
Los escarabajos (colepteros) representan el orden ms grande de insectos que causan dao
substancial a la madera. Muchos escarabajos atacan solamente a rboles vivos o cortan la madera
fresca, pero son combatidos fcilmente ya que sus daos pueden ser encontrados durante la
inspeccin. Las larvas de muchos de estos escarabajos reciben el nombre de carcoma o quera.
Escarabajos pulverizadores de madera
Los escarabajos pulverizadores de madera son insectos cuyas larvas atacan la madera, yndose
detrs de una serie de pequeos tneles embalados con excremento. Las tres familias de
escarabajos pulverizadores de madera son los anbidos, los bostrquidos y los lctidos. Estos
insectos causan serios daos a la madera y son un problema particular en museos, donde los
artefactos de madera pueden pasar inadvertidos por largos perodos. El anbido y el bostrcido
atacan a las ramas muertas de la madera hmeda pero tambin atacan a la madera no tratada. El
dao es empeorado por los adultos que emergen reinfectando el mismo trozo de madera.
El lctido, o escarabajo pulverizador verdadero, se encuentra a travs del mundo en maderas duras
y ataca a aquellas con un contenido de humedad sobre el 8 por ciento. Las larvas de estos
escarabajos hacen el tnel, y adems expulsan el excremento fuera de la madera. Estos
excrementos se acumulan al pie de la madera afectada y es una buena muestra de la infeccin del
pulverizador. El uso de tratamientos preservantes en la madera prevendr la infeccin del lctido.
Sin embargo, el ataque del escarabajo pulverizador de madera puede convertirse en un problema
donde la madera no tratada es utilizada en estructuras existentes antiguas.

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Buprstidos
Los buprstidos, tambin llamados cabeza plana o
perforadores metlicos de la madera, son casi
enteramente dependientes de los rboles que
terminan su ciclo vital. Causan dao significativo
atacando a los rboles vivos, dejando daos que
puede ser evidentes en la madera de construccin u
otros productos de la madera. Este escarabajo pone
sus huevos en las superficies de la corteza o en las
heridas del rbol. Sobre su curso de 1 a 3 aos de sus
ciclos vitales, las larvas hacen extensivamente un tnel
en la madera, dejando galeras embaladas firmemente
con sus excrementos. Las crislidas maduras de las
larvas y el adulto mastican un escape a travs de un agujero formando la salida. Adems de las
especies que atacan rboles vivos, una especie, el buprstido de oro (Buprestis aurulenta) es capaz
de atacar el abeto Douglas vivo. Este escarabajo causa un serio dao a los postes de uso general,
donde estos ataques a menudo estn asociados con el dao extensivo.
Escarabajos longicornios
Los escarabajos de cuernos largos o escarabajos longicornios (cerambcidos) incluyen un nmero
de degradadores de la madera que generalmente tienen antenas ms largas que sus cuerpos.
Atacan la madera en todas las condiciones, dependiendo de la especie, y causan dao sustancial.
Algunos, como el perforador del arce azucarero y el perforador del lamo, atacan solamente a
rboles vivos, matndolos y reduciendo el valor de la madera.
Otros escarabajos
Otras especies perforan la corteza del pino o su madera en los ejemplares recientemente cortados,
degradando rpidamente la madera.
Un atacante interesante de la madera verde es el poderoso perforador, cuyas larvas atacan al abeto
de Douglas y al pino, produciendo tneles de casi una pulgada de dimetro. Aunque esta larva
puede terminar su desarrollo en la madera aserrada, no reinfecta la madera atacada previamente.
Adems de los escarabajos de cuernos largos que atacan la vida a rboles recientemente
cosechados, varias especies causan dao a la madera en servicio. Otras especies, el perforador de
casas viejas, es uno de los perforadores de madera ms destructivos y prefiere la madera seca de
conferas.
Hormiga carpintera
Las hormigas carpinteras difieren de los insectos previamente descritos, ya que utilizan la madera
como refugio ms bien que como alimento. Son insectos sociales con una organizacin compleja
que gira alrededor de la reina. Para sostener a la colonia y para alzar sus jvenes las hormigas
carpinteras obreras deben cubrir grandes distancias desde su nido para obtener el alimento, que
puede consistir en secreciones de insectos y fuentes azucaradas. Como la colonia crece de la reina

48


original en unos 100 000 miembros, las obreras agrandan gradualmente su nido, causando serios
daos internos en la madera.
Abejas carpinteras
Como las hormigas, las abejas carpinteras utilizan la madera solamente para el refugio y para criar
a sus jvenes. En este proceso, hacen un tnel a lo largo de las fibras de las maderas conferas,
creando galeras de 13 a 46 cm de largo por 0,8 a 1 cm de ancho. Las abejas carpinteras parecen
notablemente similares a los abejorros pero se diferencian levemente en la coloracin. No son
comunes, pero cuando ocurre la infeccin, los daos pueden ser serios.6
Los adultos de esta especie hacen un tnel en la madera y ponen sus huevos en clulas individuales
que son abastecidas con alimento para larvas crecientes. Los adultos emergen y pueden infectar la
madera. Estos insectos tambin se han encontrado atacando la madera tratada con arsenicales
inorgnico en las retenciones sobre la tierra.

8.1.6.

Moluscos y crustceo

Gran variedad de moluscos y crustceos atacan a la madera de barcos, pontones, muelles, puentes,
etc. Son conocidos como perforadores marinos.
Cuando las subestructuras de la madera estn situadas en aguas saladas, el dao severo puede
ocurrir por el ataque de los perforadores marinos. Los perforadores marinos que causan el dao en
la madera, se clasifican en tres grupos basados sobre su morfologa y patrn de ataque a la madera:
polas, gusanos de barco y Limnoria.
Polas
Son moluscos, que se refugian en la madera y filtran el alimento del agua circundante. Comienzan
la vida como minsculas larvas de libre natacin que se instalan eventualmente sobre una superficie
favorable de la madera hasta establecerse permanentemente. Los polas crecen aproximadamente
64 mm de largo y deja un agujero de entrada en la superficie de la madera de cerca de 6 mm de
dimetro. Mientras que los polas viven en la madera, la superficie eventualmente se debilita y tiende
a romperse bajo la accin de la ola. El dao interno es generalmente identificable por la
caracterstica forma de pera. Eventualmente, el rea de la madera disminuye al punto donde ste
falla. El ataque se puede prevenir con el uso de creosotados en la madera; sin embargo, otros
organismos que degradan la madera en ambientes tropicales son resistentes a la creosota as que
se requiere un tratamiento dual con creosota y un arsnico inorgnico flotante. En rocas de aguas
templadas, la madriguera de los polas tambin causan dao a las estructuras de hormign.
Gusanos de barco o bromas

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Los gusanos de barco o bromas son largos, los moluscos
causan dao interno en la madera mientras que dejan
solamente un agujero pequeo en la superficie como evidencia
de su ataque. Como los polas, los gusanos de barco comienzan
la vida como pequeas larvas nadando libremente, despus
comienzan su vida sedentaria habitando en la madera. En el
siglo XVII los capitanes de barcos explotaron esta porcin del
ciclo vital navegando sus barcos de madera infectada en agua
dulce donde los gusanos de barco atrapados moran por la
carencia de sal.
Mientras que los gusanos de barco se establecen en la madera,
con las tapas de sus cabezas comienzan a raspar la madera,
haciendo un tnel con una caracterstica capa blanca. El
gusano de barco agranda gradualmente el tnel dentro de la
madera, pero el agujero inicial agranda raramente ms all de
15 mm de dimetro. Para la seguridad de su madriguera en la madera, los gusanos de barco
extienden un par de sifones plumosos en el agua circundante. Estos sifones funcionan como
intercambiadores de alimento, oxgeno y residuos. Ante cualquier muestra de peligro los sifones son
contrados y el agujero superficial es cubierto por una plataforma endurecida que protege el
organismo contra el ataque. La proteccin de la plataforma permite que el gusano de barco
sobreviva en la madera fuera del agua por 7 a 10 das. El tamao pequeo del agujero superficial y
la presencia de la plataforma, hace la deteccin visual del ataque interno del gusano de barco difcil,
pero los avances en la deteccin acstica han mejorado las perspectivas de detectar infecciones
antes de que ocurra el dao sustancial.
Limnoria
Los Limnoria son crustceos mviles que se diferencian de los gusanos de barco y de los polas en
su habilidad de moverse de un tramo de madera a otros durante su ciclo de vida. Hay 20 especies
de Limnoria que atacan la madera en aguas marinas, pero solamente 3 causan daos importantes.
Dos de estas especies son capaces de atacar solamente la madera sin tratamiento, pero la otra
especie ataca incluso la madera tratada con creosota. En algunos casos, los especmenes de esta
especie se han retirado de la madera creosotada y el preservarte se pudo exprimir literalmente de
sus cuerpos, con todo eso continan atacando la madera.
Los Limnoria daan la madera con su madriguera de pequeo dimetro (30 mm), la cual hace un
tnel cerca de la superficie. Aunque el dao es mnimo, el retiro continuado de madera debilitada
por la accin de la ola, expone a la madera nueva al ataque. Eventualmente, el rea de madera se
reduce al punto donde la estructura falla o debe ser sustituida. Una muestra clsica del ataque de
los Limnoria es de forma de reloj de arena que ataca seriamente el trozo tomado sobre la zona de
marea; sin embargo, el ataque puede y se extiende a la lnea de fango, si el oxgeno y las
condiciones de salinidad son convenientes.

50

8.2.

Agentes fsicos y qumicos del deterioro

Aunque el deterioro de la madera se ve tradicionalmente como proceso biolgico, la madera se


puede tambin degradar por los agentes fsicos y qumicos. Los agentes son generalmente de
actuar lento, pero pueden llegar a ser absolutamente serios en localizaciones especficas. Los
agentes fsicos incluyen abrasin mecnica o impacto, luz ultravioleta, subproductos de corrosin
del metal, y cidos o bases fuertes. El dao por los agentes fsicos se puede confundir por ataque
bitico, pero la carencia de muestras visibles de los hongos, insectos, o perforadores marinos, ms
el aspecto general de la madera, puede advertir al inspector por la naturaleza del dao. Aunque
destructivo en sus derechos propios, los agentes fsicos pueden tambin daar el tratamiento de
preservacin, y exponer a la madera no tratada al ataque de los agentes biticos.
8.2.2.

Daos mecnicos

Los daos mecnicos son probablemente el agente fsico ms significativo del deterioro del puente
de madera. Es causado por un nmero de factores y, considerablemente varios en sus efectos
sobre la estructura. Los daos mecnicos ms comunes es la abrasin debida a los vehculos, que
produce superficies gastadas o estropeadas y reduce la seccin de la madera. Los ejemplos obvios
de este dao ocurren en el rea de la cubierta del puente donde la abrasin produce la degradacin
de la superficie. Un dao mecnico ms severo puede ser causado por la exposicin a largo plazo
a las sobrecargas del vehculo, a las instalaciones de fundacin, a cataclismos o a tmpanos de
hielo en la corriente de un canal.

51

8.2.3.

Luz ultravioleta
Es el deterioro ms visible en la madera, resulta de la
accin ultravioleta del sol que qumicamente degrada la
lignina cerca de la superficie de la madera.
La degradacin ultravioleta tpicamente hace a las
maderas claras obscurecer y a las maderas oscuras
tornarse ms oscuras, pero estos daos penetran
solamente a una pequea profundidad debajo de la
superficie.

La madera daada es levemente ms dbil, pero la baja


profundidad del dao hace que influya poco sobre la
resistencia a menos que se retire el trozo de madera donde est daada reduciendo eventualmente
las dimensiones de la pieza.
8.2.4.

Corrosin

La

degradacin de la madera por los


subproductos debidos a la corrosin del metal
frecuentemente se pasa por alto como una
causa
de deterioro de una estructura. Este tipo de
degradacin puede ser revelador en algunas
situaciones, particularmente en ambientes
marinos donde las celdas galvnicas por los
metales y el agua salada que se forman aceleran la corrosin. La degradacin comienza cuando la
humedad en la madera reacciona con el hierro en un mecanismo de unin, lanzando iones frricos
alternadamente, deteriorando la pared celular de la madera.
Mientras que progresa la corrosin el mecanismo de unin se convierte en una pila electroltica con
un extremo cido (nodo) y un extremo alcalino (ctodo). Aunque las condiciones del ctodo no son

52


severas, la acidez del nodo causa la hidrlisis de la celulosa y reduce seriamente la resistencia de
la madera en la zona afectada. La madera atacada de esta manera es a menudo oscura y se
presenta suave. En muchas especies de maderas, la descoloracin tambin ocurre donde el metal
entra en contacto con el corazn de sta.
Adems del deterioro causado por la corrosin, las altas condiciones de humedad asociadas a este
dao pueden favorecer inicialmente el desarrollo del hongo de la pudricin. Como progresa la
corrosin, la toxicidad de los iones del metal y el pH bajo en la madera, elimina eventualmente los
hongos de la zona afectada, aunque la pudricin puede continuar a una cierta distancia del
mecanismo de unin. El efecto de la corrosin del metal en la madera puede ser limitado usando
uniones galvanizadas o de un material que no sea metlico.

8.2.5.

Degradacin qumica
En casos aislados, la presencia de cidos o bases fuertes
puede causar dao substancial a la madera. Las bases
fuertes atacan la hemicelulosa y la lignina, dejando la madera
de un color blanco descolorado. Los cidos fuertes atacan la
celulosa y la hemicelulosa, causando prdidas de peso y de
resistencia. La madera daada por el cido es de color
oscuro y su aspecto es similar a la de la madera daada por
el fuego. Los fuertes productos qumicos no entrarn en
contacto normalmente con, por ejemplo, un puente de
madera a menos que ocurran derrames accidentales.

9.

PRODUCTOS DERIVADOS DE LA MADERA


El trabajo de la madera, muchas veces requiere piezas de grandes dimensiones no disponibles en
madera maciza. Para ello, se han elaborado una serie de productos prefabricados de dimensiones
y grosores variables, en los que se combinan virutas, chapas, aglomerantes, para conseguir el
producto adecuado.
Los ms utilizados son los tableros, que se comercializan, normalmente, en grosores que van
entre 3 y 30 mm, y en dimensiones de 1220 x 2440 mm. Existen multitud de variantes de estos
tableros, aunque los ms usados son

a)

Aglomerado:

Est compuesto de pequeas virutas, fibras de


madera y serrn a lo que se ha aadido cola. Una vez
mezclado se coloca sobre planchas de medidas
normalizadas, presionndolo fuertemente hasta que
se haya secado. Se emplea en revestir techos,
fondos de cajones, puertas, divisin de interiores,...
Los aglomerados son relativamente econmicos y
pesados y se presentan en grandes tableros, lo que

53


facilita el corte en piezas adaptadas a la medida exigida.
b) Contrachapado:
Consiste en colocar, encolndola, lminas fina de madera noble
una sobre otra. Se suelen disponer de modo que su veteado es
perpendicular entre s. El nmero de lminas es un nmero impar.
c) Tableros de fibra:
Tambin llamados tableros DM o tblex: Son
tableros de madera aglomerada, pero en este caso
la viruta ha sido previamente molida. El serrn
molido es mezclado con cola o resina sinttica y
prensado.
En los ltimos aos, se ha incrementado el uso de
las maderas laminadas. El principio es el mismo
que el de los tableros. Se parte de tablones
macizos, y se curvan y encolan con formas propias
de la construccin: vigas, arcos, etc. La diferencia
fundamental est en el tipo de maderas elegidas,
as como en las colas y los tratamientos protectores.
Este tipo de producto ha permitido una importante
renovacin en la construccin de estructuras, sobre todo en aquellos casos en los que la
habitabilidad del producto supone una parte importante de su valor.
Finalmente, otro derivado de la madera de gran utilidad, es el papel. Es una hoja delgada y lisa,
preparado con fibras vegetales. Qumicamente est constituida por celulosa impura, sustancia que
forma el armazn de las plantas y que se encuentra en las clulas de los tejidos vegetales.
Las propiedades fsicas y qumicas de las celulosas varan mucho segn la procedencia, lo que le
dar al papel unas cualidades diferentes. La mayor parte del papel se prepara con pasta de
celulosa procedente de la madera, 55%, sobre todo de conferas (pino,), de otras fibras
vegetales denominadas no madereras, como fibras de algodn y de lino en forma de desperdicios,
trapos, papeles viejos, etc.

10.

BIBLIOGRAFIA:

54

http://www.inmunizadoraserye.com.co/index.php?option=com_content&view=article&id=11
&Itemid=77
http://www.monografias.com/trabajos15/composicion-madera/composicionmadera.shtml#ixzz2a0OFA5oU
http://es.wikipedia.org/wiki/Madera
http://rubio-hoz-marisol.blogspot.com/2009/02/composicion-de-la-madera.html
http://www.monografias.com/trabajos15/composicion-madera/composicion-madera.shtml
http://www.google.com.pe/search?q=composicion+de+la+madera&biw=1246&bih=647&tb
m=isch&tbo=u&source=univ&sa=X&ei=uFTwUcpFY7c8wTDpICwDA&sqi=2&ved=0CDQQsAQ#imgdii=_
http://es.wikipedia.org/wiki/Madera
http://html.rincondelvago.com/madera_materiales-de-construccion.html
Reglamento nacional de edificaciones 2012

55

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