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ABATIMIENTO DEL NIVEL
FRETICO.
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TOMS ROMERO OLN
ING. CIVIL
FES ACATLN
COMPORTAMIENTO DE SUELOS APLICADA
ING. CELSO BARRERA CHAVEZ
27/11/2013

NDICE
GENERALIDADES
3
FLUJO DE AGUA EN SUELOS 4,5
MUROS DE RETENCIN Y EL NIVEL FRETICO 5,6
TALUDES Y EL NIVEL FRETICO 6,7
EL NIVEL FRETICO EN EXCAVACIONES 7
EXTRACCIN DE AGUA EN LOS SUELOS 7-9
MTODOS DE BOMBEO 9-16
TIPOS DE BOMBAS UTILIZADAS 16,17
MTODOS PARA EL ABATIMIENTO DE AGUA POR MEDIO DE POZOS DE BOMBEO
CONCLUSIONES 21
BIBLIOGRAFA 22

Abatimiento del nivel Fretico.

17-21

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SISTEMAS DE ABATIMIENTO DEL NIVEL FRETICO.


GENERALIDADES
En la construccin de edificios, presas, tneles, etc., frecuentemente se requiere de excavaciones
por debajo del nivel fretico. Para prevenir desprendimientos en las paredes y asegurar el estado
seco de tales excavaciones, es necesario llevar el nivel del agua por debajo de las paredes y del
fondo de la misma, trabajando as en condiciones firmes para las operaciones de construccin.
En arcillas suaves saturadas, tales como la de la Ciudad de Mxico, el nivel del agua se abate
espontneamente conforme el suelo se excava debido a las presiones de poro negativas inducidas
por descarga. Se requiere entonces el bombeo solamente para controlar el flujo de agua,
principalmente a travs de grietas y lentes permeables, hacia la excavacin. Tambin puede ser
necesario eliminar las presiones de subpresin en las capas de arena cercanas al fondo de la
excavacin.
El bombeo contribuye a evitar cambios en los esfuerzos efectivos dentro del suelo, los cuales
ocasionan expansiones volumtricas y tienen un efecto desfavorable en la resistencia del suelo.
Tambin puede usarse para dar una orientacin favorable a las fuerzas de filtracin dentro del
suelo y mejorar as las condiciones de estabilidad de la excavacin. La extraccin de agua debe
reducirse sin embargo a un mnimo para evitar la consolidacin y los consecuentes asentamientos
del rea circundante. En arcillas impermeables, las redes de flujo no pueden usarse para el diseo
de sistemas de bombeo, puesto que la condicin de flujo no es generalmente establecida. Estos
sistemas se disean entonces sobre una base emprica, usando la experiencia local. Consisten
generalmente de una serie de pozos de pequeo dimetro, incluso para las excavaciones grandes,
el caudal de agua extrado generalmente es de unos pocos litros por segundo.
El agua del terreno se puede controlar por uno o ms tipos de sistemas de bombeo, apropiados al
tamao y profundidad de la excavacin, a las condiciones geolgicas y a las caractersticas del
suelo.
Un abatimiento diseado, instalado y operado apropiadamente facilitar la construccin:
Bajando el nivel del agua e interceptando la infiltracin, evitando que el agua emerja por
las paredes o por el fondo de la excavacin.
Incrementando la estabilidad de las paredes excavadas.
Previniendo la erosin del material en las paredes o en el fondo de la excavacin.
Reduciendo las cargas laterales en el tablaestacado o ademe.
Mejorando las caractersticas de la excavacin y las tensiones en suelos arcillosos.
Previniendo la ruptura o empuje del fondo de una excavacin.
Para un diseo adecuado de un sistema de bombeo es siempre recomendable realizar una
prueba de bombeo para la determinacin de:
Permeabilidad media o transmisibilidad y radio de influencia.
Gradiente horizontal probable, cuyo efecto puede ser importante en estructuras vecinas o
en pozos de abastecimiento de agua.
Las eventuales dificultades de instalacin de los pozos, para el diseo y seleccin del
procedimiento constructivo.
El gasto que se puede extraer de un pozo.
Cualquier condicin imprevista que pueda afectar el abatimiento.

Abatimiento del nivel Fretico.

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FLUJO DE AGUA EN SUELOS


Permeabilidad en los suelos
Podemos suponer que el agua al filtrar a travs del suelo, lo hace siguiendo un cierto
ordenamiento gobernado particularmente por la gravedad y la permeabilidad del suelo. La
permeabilidad representa la rapidez con la que el agua se mueve a travs del suelo bajo gradiente
hidrulico unitario.
Flujo de Agua en excavaciones.
Al excavar bajo el nivel fretico ocurren dos fenmenos:
1.- Disminucin de los esfuerzos totales por la descarga de suelo excavado, que genera una
disminucin de esfuerzos efectivos y de la presin de poros, considerando que se va excavando
sin cambio de volumen, existe un efecto de succin.
2.- Tendencia al flujo por la diferencia de niveles de agua entre el interior de la excavacin y el
suelo circundante.
De esta manera se producen dos gradientes que tienden a disminuir los esfuerzos efectivos
debidos a la succin por descarga y a la diferencia de niveles de agua. Dependiendo de la
permeabilidad del suelo y la geometra de la excavacin, se desarrolla un flujo para restablecer la
condicin hidrosttica, durante el cual aumenta el contenido de agua y disminuye el esfuerzo
efectivo.
El objetivo del bombeo consiste en extraer el agua libre de la masa del suelo, mientras
permanezca abierta la excavacin, para evitar eventuales condiciones de inestabilidad y
deformaciones excesivas
Definicin de Aguas Freticas
Cuando tenemos una masa de suelo, esta estar constituida por una parte de material slido, otra
parte por lquidos, y otra parte por gases. Pero si empezamos a bajar de la superficie de la tierra,
empezamos a ver que cada vez va a ver mayor contenido de agua, hasta el punto que el contenido
de aire es totalmente ocupado por el agua, en este punto donde hallamos solo parte slida, y
parte de agua, la llamamos Nivel Fretico.
Las aguas Freticas, son entonces las aguas que encontramos cuando el suelo est saturado, y
estn por debajo de este nivel fretico. Este nivel fretico es muy variable, y encontramos que en
el verano, cuando el calor se hace ms intenso, el nivel fretico baja, por el proceso de
evaporacin que genera el calor en el verano. As tambin encontramos que el nivel fretico en el
tiempo de lluvia, sube, y puede llegar hasta muy altos niveles, es decir a muy poca profundidad, el
sitio donde empiezan las aguas freticas, pudiendo ser un factor importante en la construccin, al
modificar los suelos en los que construimos.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Reconocimiento de Aguas Freticas


En el campo podemos conocer el nivel del agua fretica abriendo un hueco en la tierra, de tal
manera que podamos ver dentro del (50 x 50 centmetros), y esperar que el nivel del agua se
estabilice. De esta forma podemos despus de una hora ms o menos, que el nivel donde tenemos
el agua ser el nivel fretico. Esto tambin lo podemos saber en el laboratorio, despus de sacar
una muestra de Suelo, el cual lo podemos extraer con un cilindro, el cual hincamos en la tierra, y
luego le damos un giro para poder cortar abajo, de donde se extrae luego un cilindro de tierra, el
cual podemos analizar, y saber el punto donde el suelo est saturado, de esta forma, midiendo la
distancia de la superficie de la tierra, al punto donde el suelo est saturado, hallamos el Nivel
Fretico.
El punto donde el suelo est saturado de agua, se puede hallar por medio de el ensayo de
Contenido de Humedad, el cual nos permite saber, que porcentaje de agua hay en los vacos del
suelo, y cuando este porcentaje sea el 100%, querr decir que este suelo est saturado, estando
dentro de las aguas freticas.
MUROS DE RETENCIN Y EL NIVEL FRETICO
Los muros de retencin, en la ingeniera civil, se hacen para contener tierra (llamada relleno)
confinada a un espacio, sin que esta se derrumbe. Para el diseo de estos muros, se tiene debe
tener en cuenta las fuerzas que sobre este actan, donde juegan un papel muy importante las
aguas Freticas.
Dentro de las fuerzas que se toman en cuenta al calcular un muro de contencin de tierras se
tiene el peso del mismo, la presin que hace el relleno sobre este, la reaccin de el cimiento del
muro, y alguna correspondiente al nivel Fretico de las aguas, dentro de los cuales tenemos:
Fuerzas debidas a agua tras el muro: Si tenemos agua tras el muro de retencin, estas aguas
generaran una presin sobre este, tenindose que tener en cuenta la presin que generara el agua
fretica, a la hora de hacer el diseo de un muro. Se debe tener en cuenta tambin que el nivel de
Abatimiento del nivel Fretico.

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las aguas Freticas (nivel Fretico) varia con el tiempo, generando un proceso de carga y descarga
de la presin hidrosttica en el muro, lo que podra generar un colapso del muro por fatiga. La
solucin para no bajar este nivel fretico, sera el de hacer un filtro de aguas en la base del muro,
para poder que el agua que ah se "escurra" por all. Tambin hay la posibilidad de hacer un muro
completamente permeable, como es el caso de los gaviones, que son canastas de alambre, de
forma cbica, rellenas de tierra, lo cual permitira el paso del agua y esta no generara ninguna
presin.

Subpresiones: Cuando tenemos un mal drenaje bajo el muro, se puede almacenar agua en
esta zona, producindose una presin de aguas freticas bajo el muro, lo cual puede llegar
al volcamiento del muro. Para esto se debe hacer un correcto drenado de las aguas en
cuestin.
Las heladas: Si tenemos agua detrs del muro, y llega un tiempo de heladas, esta agua se
congelar, producindose un cambio en el volumen del suelo, entrando una presin
adicional al sistema, la cual puede hacer colapsar el muro.

Expansiones por cambio de la humedad de la masa de suelo: Si tenemos que la masa de suelo que
est siendo sostenida por el muro est sometida a cambios del nivel fretico, la masa de suelo
puede cambiar fcilmente de volumen, mas si se trata de arcillas, o limos, suelos que inducen a un
cambio volumtrico al cambiar la humedad del sistema. Si tenemos una poca de verano, el nivel
fretico estar bajo, lo cual no genera presiones laterales por cambio volumtrico del suelo, las
que si entraran en el caso de que el nivel fretico suba, y el suelo se expanda por la accin de la
humedad. Este cambiar volumtrico, generara un ciclo de carga y descarga en el muro, el cual al
cabo de varios ciclos, puede fallar por fatiga. Para solucionar esto, se debe tratar de que los suelos
que se tengan como relleno no sean expansivos con la humedad, y adems tener un buen drenaje
del sistema.
TALUDES Y EL NIVEL FRETICO
Cuando tenemos en la construccin de algunas obras civiles taludes, como es el caso ms comn
de las carreteras, aqu tambin hay influencia del nivel fretico. Si en una poca de invierno el
nivel fretico sube, el suelo que contiene al talud, llega a pesar ms por el peso del agua, pudiendo
haber un derrumbe del talud en cuestin. Tambin hay que tener en cuenta que el agua, por la
presin que genera en el suelo, tiende a separar las partculas slidas del suelo, produciendo
grietas, que en algunos sitios, pueden producir el colapso del talud. Tambin se debe tener en
cuenta la accin de las heladas aqu, ya que el talud cambiara de volumen, como se explico
anteriormente. Se debe tener en cuenta que clase es de la que est compuesta el talud. Si
tenemos arcillas plsticas, o limos, es muy probable que por la accin del agua fretica, estos limos
o arcillas ganen plasticidad, perdiendo resistencia al corte, lo que generara el colapso de este
talud.
Para evitar los colapsos de los taludes, se debe tener un buen drenaje de este, el cual abatir el
nivel fretico, disminuyendo la posibilidad de falla por aguas freticas. Se recomienda hacer filtros
dentro del talud, el cual sacar el agua de este. Estos filtros se deben disear para las pocas de
invierno, ya que en ese momento los niveles freticos suben y se corre el mayor de los riesgos de
colapso de la estructura en cuestin.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Tambin se hace necesario hacer un drenaje por debajo del talud, ya que la presin en ese punto
puede ser tal que produzca el volcamiento del talud, por eso se recomienda en los taludes con
problemas de niveles freticos, tener subdrenes, los cuales eviten esta clase de colapsos.
EL NIVEL FRETICO EN EXCAVACIONES
Muchas veces en la ingeniera civil, es necesario hacer excavaciones por debajo del nivel fretico,
lo que puede generar varios problemas si se tiene un suelo permeable, el cual permita que la
excavacin que se haga, se llene de agua, lo que generara unas velocidades del agua fretica,
arrastrando material del suelo a la excavacin tambin, estando sucio siempre la excavacin. Hay
varias formas de abatir el nivel fretico. La ms comn de ellas es hacer una zanja colectora del
agua en la excavacin, donde se coloca a bombear el agua hacia otra parte fuera de la excavacin.
Se debe tener en cuenta que los volmenes de agua que se deben bombear son muy grandes, ya
que el nivel fretico siempre tratara de estar constante, lo que puede incrementar los costos de
una obra determinada. Otra de las formas para abatir el nivel fretico es la de hacer una serie de
pozos al rededor de la excavacin, los cuales sacaran el agua de la tierra, bajando el nivel fretico
en esos puntos, y si tenemos la excavacin en medio de estos puntos, el nivel fretico de la
excavacin ser abatido.
Tambin podemos pensar en hacer una excavacin, la cual despus de realizada (bajo agua), se
puede impermeabilizar, y luego si secar el contenido de agua que queda dentro de esta
excavacin. Cuando se utiliza este mtodo se debe tener en cuenta la presin que genera el agua
tanto lateral como inferior de la excavacin, ya que se puede producir el colapso del suelo de la
excavacin por el levantamiento del mismo, o el colapso de uno de los muros de contencin Se
pueden generar muchas otras formas de abatimiento del nivel fretico, pero esto realmente se
debe determinar al tener el problema real en la obra, y ver todas las variables que esto implica.
EXTRACCIN DE AGUA EN LOS SUELOS
Extraccin de agua en suelos arenosos
Debido a la alta permeabilidad de los suelos granulares, el flujo se establece de forma inmediata,
por lo que el bombeo en este tipo de suelos se disea para controlar el gasto de agua que se filtra
hacia la excavacin, esto se realiza para evitar fuerzas de filtracin ascendentes y tambin para
que el lugar de trabajo se mantenga en seco.
La instalacin de instrumentacin es necesaria para medir la carga hidrulica en un acufero y
evaluar el rendimiento de un sistema de abastecimiento, para eta evaluacin se utiliza
piezmetros y pozos de observacin. Con el piezmetro se miden presiones, mientras que con el
pozo de observacin se determina el nivel fretico en un acufero libre.
Para la instalacin de instrumentos de medidas es necesario que se conozca la estratigrafa de la
zona, para no colocar instrumentos inadecuados y obtener informacin poco factible.
Instrumentacin en arenas.- Los piezmetros que se utilizan en suelos arenosos son de tipo
abierto y se pueden instalar en una perforacin previa (piezmetro tipo Casagrande) o hincados
(puntas piezomtrica).
Piezmetro abierto en perforacin previa.
Consta de un tubo vertical, de PVC o metlico de 1,3 cm de dimetro, con coples cementados y
una celda permeable en su parte inferior, esta celda es un tubo de PVC de 4,8 cm de dimetro y 30
Abatimiento del nivel Fretico.

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cm de altura, con ranuras horizontales de 1mm que permite el paso del agua . Se acostumbra
llenar la celda permeable con arena de partculas mayores de 2mm, usualmente se coloca un filtro
o una malla muy fina para confinar la arena de la celda.
Capilaridad de Aguas Freticas
Conocemos el proceso de capilaridad como el ascenso que tiene un liquido al estar en contacto
con las paredes de un tubo de dimetro pequeo. Si tomamos la masa de suelo, como un gran
conjunto de poros, los cuales estn comunicados, tendramos una gran red de tubos capilares, los
cuales permiten el efecto de capilaridad del agua fretica. Al subir el agua por un tubo capilar, esta
produce unos esfuerzos de tensin en la parte superior del agua que est dentro del tubo capilar.
Esto se puede explicar teniendo como base la hidrosttica: Si tenemos que tomamos una presin
relativa, teniendo como origen la presin atmosfrica, vemos que esta presin, en el punto de la
superficie del agua (no dentro del capilar) debe ser cero, y a medida que vamos bajando en el
agua, la presin aumenta, linealmente, es as que si subimos del nivel donde el agua est en
contacto con el aire, la curva de presiones sigue de igual forma, dando unos esfuerzos de tensin
en las partes donde se encuentra por encima de este nivel de referencia, coincidiendo esto con las
partes donde tenemos el agua capilar. En conclusin podemos decir que la capilaridad del agua
dentro de un suelo, produce unos esfuerzos de tensin, los cuales generarn la compresin de
este.
Para que se presente la capilaridad del agua fretica en un suelo, se debe tener en cuenta que el
suelo debe ser fino, para poder que los poros que haya entre las partes slidas del suelo, sea tan
pequeo como un tubo capilar. Si tenemos un suelo como una grava gruesa, no se producir el
fenmeno de capilaridad, haciendo as estos suelos gruesos muy apetecidos en la construccin
cuando se tienen niveles freticos altos.
Problemas de Capilaridad en la construccin
Una de los grandes problemas que tiene el proceso de capilaridad del agua fretica en la
construccin, es que al subir esta agua, se humedecen los cimientos de las diferentes estructuras,
provocando la corrosin del acero de refuerzo en los cimientos, y algunas veces esta agua fretica,
cuando los niveles son muy altos, alcanza a subir por capilaridad a las paredes de la edificacin,
generndose problemas en los ladrillos y los acabados de la edificacin. Una solucin a este
problema es cambiar el suelo sobre el que descansa el cimiento, por un suelo ms grueso, que no
permita la capilaridad del agua fretica. Tambin encontramos soluciones de aditivos para el
concreto (inclusores de aire), para poder generar impermeabilidad en este, y de morteros para
recubrir estructuras (sika 101) con el fin de ganar impermeabilidad.
En el momento que la cimentacin de cualquier estructura, sea una cimentacin profunda (pilotes,
pilas o cajones), se debe tener en cuenta que esta estructura estar sumergida parcialmente por
aguas freticas, y que esta estructura de cimentacin, sufrir cambios de humedad por la subida y
la bajada del nivel Fretico.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Contraccin de suelos finos por efecto de la capilaridad


Si tenemos un suelo saturado, el agua estar ejerciendo una fuerza de separacin entre las
partculas slidas del suelo (presin hidrosttica). Luego el suelo empezara a secarse por cualquier
causa, que generalmente es el calentamiento por el sol, y el agua que hay en el suelo se
evaporara, y la masa de suelo tratara de tomar su nivel fretico normal, de esta manera las aguas
empezaran a tratar de bajar, crendose una presin capilar dentro del suelo, lo que produce unos
esfuerzos de compresin en el suelo, pasando este de la presin hidrosttica (cuando el suelo
estaba saturado), a un esfuerzo de tensin superficial (al tener el fenmeno de capilaridad del
agua).
De esta manera el suelo entrara en un proceso de contraccin. Hay que tener en cuenta que el
suelo debe ser un suelo fino, para poder producir el proceso de capilaridad, y de esta manera
crear la tensin superficial necesaria para que el suelo se contraiga. El proceso de la retraccin del
agua hacia el interior no se har simultneamente en toda la masa de suelo, debido a que la masa
de suelo tiene diferentes dimetros de poros, produciendo tubos capilares de diferentes
dimetros, bajando primero el agua que se encuentra en los canaliculos ms gruesos (Especie de
tubos capilares formados por los poros del suelo).
MTODOS DE BOMBEO
Zanjas y cunetas
Cuando se tienen pequeas excavaciones y en algunos tipos de suelos (densos, bien graduados o
cementados) es posible, permitir la infiltracin de agua por las paredes y el fondo de la excavacin
y recolectarla en cunetas y zanjas, de las cuales puede ser bombeada posteriormente.
Existen serias desventajas cuando el agua infiltrada es recolectada en cunetas abiertas y
posteriormente bombeada sin tener la precaucin de utilizar filtros. En este caso, puede
presentarse el ablandamiento y desprendimiento de las partes bajas de los taludes. Asimismo, en
aquellas zonas donde el suelo contiene lentes de arena fina o limo, el agua puede ocasionar la
erosin del subsuelo y asentamientos de la superficie adyacente del terreno o desprendimiento
de los taludes. La velocidad de la excavacin puede volverse lenta como resultado de tener que
esperar a que los taludes y el suelo se drenen. En aquellas zonas donde se tienen taludes poco
inclinados y la infiltracin no es muy grande, los taludes y el fondo de la excavacin pueden
estabilizarse cubrindolos con una arena o grava bien graduada.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Tablaestacado y bombeo abierto


En este mtodo de bombeo, el agua de infiltracin es forzada a entrar por el fondo de la
excavacin en el rea encerrada por el tablaestacado. De esta forma, el nivel del agua baja mucho
ms rpido adentro que afuera de la excavacin. Si la prdida de carga es grande, las fuerzas de
infiltracin en el fondo de la excavacin pueden ocasionar que el suelo cambie con rapidez,
perdiendo su resistencia al esfuerzo cortante, y dando lugar a cargas excesivas en el fondo
removido, con la posibilidad de un colapso brusco. Otra desventaja de este mtodo es que el suelo
queda mojado y su manejo se torna difcil.
Si se cubre de manera apropiada el fondo de la excavacin con una capa-filtro de arena y grava
graduadas, se facilita la construccin y el bombeo al exterior del agua de infiltracin.

Zanjas y pozos profundos


La zanjas tablaestacadas fueron unos de los primeros mtodos utilizados para abatir el nivel del
agua. Sin embargo, son ineficientes, costosas de excavar y trabajan satisfactoriamente slo en
materiales relativamente gruesos. En sustitucin de las zanjas tablaestacadas, es preferible utilizar
pozos profundos, con o sin filtros de grava.
Sistema de pozos-punta
Los pozos-punta son pequeos pozos con pantallas de aproximadamente 5 a 7.5cm de dimetro y
de 1m de longitud. Son fabricados de lminas de latn o de acero inoxidable, con cada uno de los
extremos cerrados o con su propio sistema de inyeccin de agua a presin (self-jetting).
Un sistema de pozos punta es un conjunto de lneas o crculos de este tipo de pozos, instalados a 1
a 4m alrededor o a lo largo de una excavacin, y ligados a un colector comn de 15 a 30cm de
dimetro, a su vez conectado a un pozo-punta de bombeo (una bomba de vaco y centrfuga
combinadas).

Abatimiento del nivel Fretico.

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El uso de pozos-punta constituye uno de los mtodos ms comunes para abatir el nivel del agua
durante la construccin de una estructura. Los sistemas de pozos punta son adecuados cuando el
sitio donde se va a construir es accesible y el estrato saturado que se pretende drenar no es muy
profundo. Los pozos-punta son prcticos y econmicos para desaguar pequeas excavaciones. Por
esto, se utilizan con frecuencia en aquellos suelos donde no es necesario abatir demasiado el nivel
del agua y para trabajos de cortes abiertos en suelos saturados. Asimismo, los pozos punta pueden
usarse para desaguar excavaciones profundas con cortes abiertos, instalando filas de pozos punta
a cada 4.5m de elevacin aproximadamente.

El espesor medio de la parte ms externa del talud drenado por este mtodo no es mayor de 4.5
m aproximadamente. Si la profundidad del corte es mayor de 12 a 15m, la estabilidad del talud
debe analizarse teniendo en cuenta las fuerzas de filtracin debajo de la zona drenada.
Drenaje con pozos profundos
El empleo de pozos profundos es otro mtodo conveniente para abatir el nivel del agua del
terreno en suelos:
Donde la formacin se vuelve ms permeable con la profundidad, o la excavacin penetra
o est delimitada por arena o suelos granulares ms gruesos.
Donde se tiene un espesor suficiente de materiales permeables abajo del nivel al que el
agua debe abatirse, para una adecuada instalacin de pozos y bombas.
En contraste con los pozos-punta, este sistema de abatimiento consiste de pozos profundos y
bombas sumergibles o de turbina que pueden instalarse fuera de la zona de construccin. Sin
Abatimiento del nivel Fretico.

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embargo, en este tipo de pozos tambin pueden utilizarse bombas eyectoras. En el control del
flujo de agua para la construccin del sistema colectivo metro, se han utilizado con xito estas
bombas en pozos poco profundos de 6 a 18 m, controlando extracciones de agua subterrnea de
hasta 0.5 l/ min. Para abatir el nivel del agua de una excavacin, los pozos profundos se pueden
utilizar solos, o bien, en combinacin con un sistema de pozos-punta.

Los pozos profundos que se utilizan para abatir el nivel del agua, generalmente se colocan con
unespaciamiento de 6 a 60 m centro a centro, dependiendo de la profundidad a que se tenga que
abatir el nivel fretico, de la conductividad hidrulica del estrato saturado y del radio de influencia.
Frecuentemente los pozos profundos tienen un dimetro de 15 a 45cm y una longitud de 6 a 17m.
En aquellas zonas donde el rea por ser desaguada consiste de limos o arenas limosas delimitados
por un estrato ms permeable, se puede interceptar la infiltracin hacia la excavacin y bajar el
nivel del agua mediante una combinacin de drenes verticales de arena (instalados alrededor de la
parte superior de la excavacin) y de pozos profundos (instalados a la profundidad de la arena).
Los drenes de arena permiten abatir el nivel fretico de la parte superior del suelo; asimismo, el
bombeo en el estrato de arena localizado por debajo del suelo (acufero semiconfinado o
confinado) produce reduccin en la presin de poro, provocando el drenaje vertical del acuitardo
y el abatimiento del nivel piezomtrico.
Drenaje horizontal
En aquellos suelos en los que no se quiere utilizar cortes abiertos y el empleo de pozos profundos
es inadecuado, el nivel del agua puede abatirse utilizando un sistema de drenaje Ranney. Este
sistema consiste de diversos tubos perforados horizontales, proyectados de uno o ms pozos de
concreto reforzado. Los tubos perforados pueden extenderse 60m o ms en cualquier direccin.
Generalmente, el agua del terreno que fluye dentro del pozo se bombea hacia fuera por medio de
una bomba de turbina. Este sistema no es recomendable para abatir el nivel del agua en suelos
estratificados.
Sistemas de abatimiento por vaco
Aquellos suelos, como los limos finos (D100.05 mm) con un bajo coeficiente de permeabilidad
(10-4k10-5 cm /s) no pueden ser drenados exitosamente por mtodos de gravedad, debido a
que las fuerzas de capilaridad ocasionan que el agua quede atrapada en los poros del suelo. En
estos casos, el suelo puede ser estabilizado mediante un pozo de vaco o un sistema de pozospunta. El sistema de abatimiento por vaco consiste de pozos o pozos-punta y un tubo ms

Abatimiento del nivel Fretico.

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elevado rodeado con un filtro de arena . La parte superior de estos pozos se sella con bentonita o
material impermeable. Si se mantiene un vaco en el pozo y en el filtro de arena, el gradiente
hidrulico produce un flujo hacia el pozo o pozopunta (especialmente en suelos estratificados);
asimismo, el suelo en la vecindad de los pozos se estabiliza debido a la presin atmosfrica, la cual
tiende a prevenir la filtracin en toda la excavacin e incrementa la presin efectiva en los granos
del suelo, as como, la resistencia al corte. Para abatir el nivel del agua en este tipo de suelos, es
generalmente adecuado instalar los pozos o pozos-punta lo ms cercano posible.

Drenaje por electro-smosis


La mayora de los suelos que requieren de un abatimiento de agua, pueden ser abatidos por
alguno de los mtodos descritos anteriormente, sin embargo, existen algunos limos, limos
arcillosos y arenas limo-arcillosas finas que no pueden ser drenados de manera exitosa por alguno
de los mtodos anteriores; no obstante, s pueden ser drenados por pozos o pozos punta en
combinacin con un flujo electroosmtico.
Este mtodo de drenaje es conocido como electro-osmtico o mtodo de drenaje elctrico. La
aplicacin de la electro-smosis para el abatimiento del nivel fretico en suelos fue estudiada por
el Dr. Leo Casagrande. Si dos electrodos se colocan en suelos saturados y se hace pasar entre ellos
una corriente elctrica, el agua contenida en el suelo se desplaza del electrodo positivo (nodo) al
electrodo negativo (ctodo). Haciendo un pozo en el ctodo, el agua puede extraerse por bombeo.
De esta manera, el agua del suelo fluye hacia los pozos (la cual, de otra forma saldra por los
taludes excavados y reducira la estabilidad de la masa de suelo), con esto, se incrementa la
resistencia al corte del suelo y la estabilidad de los taludes.
De acuerdo con Casagrande, el coeficiente de permeabilidad electroosmtico ke, o la razn por
flujo electro-osmtico, es aproximadamente igual
para las arcillas, los limos y las arenas. Casagrande determin que para fines prcticos se puede
considerar que la mayora de los suelos tiene un ke = 0.5x10-4 cm/s para un gradiente de 1
volt/cm, por lo que el gasto extrado por electrosmosis puede ser evaluado con la siguiente
expresin:
Abatimiento del nivel Fretico.

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donde:
Qe Gasto extrado por electrosmosis.
Ke Coeficiente de permeabilidad electroosmtico.
H Profundidad de los pozos con respecto al nivel fretico.
L1 Separacin entre dos pozos contiguos.
E Diferencia de potencial.
rw Radio del pozo.
Un aspecto importante que se ha observado, es que en suelos muy compresibles, el drenaje por
electrosmosis no tiene la misma eficiencia que en otros suelos debido a la aparicin de grietas
alrededor de los electrodos.
Abatimiento del nivel fretico con wellpoints

El sistema de bombeo por generacin de vaco, conocido Wellpoint, es un mtodo de control de


descenso de agua subterrnea, aplicable en terrenos granulares de diversa densidad y graduacin.
Es un sistema simple, verstil y de costo razonable. Este sistema de agotamiento de agua puede
resultar de gran eficiencia y utilidad en excavaciones cuya cota se encuentra por debajo del nivel
fretico. Por ejemplo, en la ejecucin de stanos o zanjas para colectores.
Tiene aplicacin en un amplio rango de terrenos granulares, aunque su funcionamiento ptimo se
produce cuando se instala en arenas de grano medio sin presencia de finos. En otro tipo de
terrenos pueden ser necesarias operaciones adicionales de montaje (perforacin previa y
ejecucin de filtro granular).
La aspiracin del agua se produce por vaco a travs de numerosos puntos de captacin, tantos
como lanzas colocadas, a travs de los filtros existentes en los extremos de las mismas. Consiste
bsicamente en unas lanzas de 2,5 a 6 m de longitud que se hincan separadas entre 1 y 1,5 m de
forma paralela a la zanja que se quiere excavar. Estas lanzas se conectan a una bomba de succin.
Cuando se hincan se impulsa agua a presin para introducir con facilidad la laza. Una vez instalada,
Abatimiento del nivel Fretico.

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se succiona el agua para abatir el nivel fretico. La limitacin se encuentra en la altura de


aspiracin, por lo que si se quiere profundizar ms, debern realizarse escalonamientos.

El montaje del equipo no es complicado. La hinca de las lanzas se realiza mediante inyeccin de
agua a presin a travs de las mismas. Una vez colocadas se conectan al colector principal, que a
su vez ir conectado a la bomba de vaco, desde donde se conducir el agua extrada al punto de
vertido (con la ayuda de dos bombas incorporadas). El accionamiento y control del
funcionamiento del equipo es muy sencillo.
Los componentes del sistema son:

Bomba de hinca
Lanzas o agujas
Mangueras de presin
Colectores (para la tubera perimetral)
Bomba de vaco
Manguitos de unin
Accesorios (codos, tes, tapones tubos bifurcados, uniones, mangueras flexibles)
Cuadro elctrico (380 V, 36 A)
Alargadores

Abatimiento del nivel Fretico.

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Mtodos miscelneos para el abatimiento de agua


En algunos suelos gruesos, como las gravas, se ha preferido utilizar inyecciones de ciertas mezclas
de materiales para controlar el agua en una excavacin. Algunas de estas mezclas son:
Mezcla de bentonita y cemento Prtland.
Gel de slice.
AM-9 o similares (productos comerciales que tienen una viscosidad similar a la del agua,
que les permite penetrar exitosamente en suelos arenosos finos).
Para que las mezclas funcionen correctamente, los vacos del suelo deben ser lo suficientemente
grandes para que la mezcla sea introducida con facilidad y se obtenga un muro ms o menos
continuo.
Otro mtodo que puede ser empleado para controlar el agua subterrnea es el congelamiento de
una zona del suelo alrededor del rea a ser excavada. Sin embargo, este es un procedimiento
costoso y que requiere una instalacin y diseo experto. En arcillas blandas como las del valle de
Mxico, la congelacin puede afectar la estructura del suelo y reducir su resistencia.
TIPOS DE BOMBAS UTILIZADAS
En general, las bombas que se utilizan para realizar el abatimiento se deben seleccionar con una
capacidad mayor que para condiciones de operacin normal. La capacidad extra es necesaria para
manejar el incremento de caudal que se tiene al inicio del abatimiento, as como, para manejar el
agua de lluvia que llega a la excavacin adicionalmente. Se han desarrollado diversos tipos de
bombas, que pueden ser usadas especficamente en el abatimiento del nivel fretico en
excavaciones. Algunas de ellas se describen brevemente a continuacin.
Bombas sumergibles
Estas bombas se utilizan en procedimientos de bombeo de achique cuando existen pequeas
infiltraciones o agua de lluvia en la excavacin y el sistema de bombeo para abatir el nivel fretico
no las puede expulsar. Tales bombas (tipo becerro) son de baja eficiencia (usualmente 50 a 60 %);
las unidades son robustas y por lo tanto, requieren pozos de gran dimetro. Existen en el mercado
unidades con potencia mayores que 100 HP para corriente directa o trifsica. El motor sumergible
se sella y usualmente funciona dentro de aceite. Estn diseadas para manejar pequeas
cantidades de slidos en suspensin, pero si el agua contiene cantidades significativas de arena
angulosa, se produce abrasin rpida de los impulsores y difusores, ocasionando prdida de su
capacidad.
Bombas de pozos-punta
Las bombas de pozos-punta (well-point) constan de una unidad centrfuga para bombear el agua,
de una unidad de vaco para impulsar el aire y de una cmara de aire flotante para separar el aire
del agua. Su potencia disponible comercial vara entre 20 a 250 HP. Debido a que este tipo de
bombas opera continuamente con vacos importantes, es susceptible de daarse por efecto del
fenmeno de cavitacin.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Bombas tipo eyector


Los eyectores son bombas fluido-dinmicas que utilizan la energa de un fluido (primario) para
mantener un caudal de otro fluido (secundario) mediante un salto de presin. Algunas de sus
caractersticas son que carecen de partes mviles, no precisan mantenimiento, trabajan con todo
tipo de fluidos, son confiables en su funcionamiento y pueden instalarse en cualquier posicin. Los
sistemas eyectores son particularmente efectivos en suelos finos donde se requiere un bombeo de
pequeos volmenes de agua y para los cuales la baja eficiencia de los eyectores no es una
desventaja.
MTODOS PARA EL ABATIMIENTO DE AGUA EN SUELOS POR MEDIO DE POZOS DE BOMBEO
Para el buen diseo de las redes de bombeo y condiciones de flujo subterrneo, es necesario
conocer algunas propiedades hidrolgicas del medio, las cuales se determinan mediante pruebas
de bombeo, de permeabilidad, y pruebas geofsicas para conocer indirectamente la estratigrafa
del suelo; adems esta informacin se complementa con el muestreo directo, muestras de canal,
muestras de penetrmetro o shelby, etc.
La aplicacin que tiene la estimacin de las condiciones de filtracin logradas mediante pozos de
bombeo es mltiple, en particular cuando se trata de abatir el nivel fretico por medio de ellos
(SMMS, 1989), por ejemplo para realizar una excavacin en seco o para determinar los
coeficientes de permeabilidad in situ. A continuacin se presentan en forma breve los distintos
mtodos que existen para evaluar las condiciones de flujo inducidas mediante pozos, primero para
pozos individuales y posteriormente para sistemas de varios pozos.
Pozos individuales
Acuferos confinados
En el caso de un pozo confinado (o pozo artesiano), como se muestra en la figura, el abatimiento
en funcin del gasto que se extrae se determina con la expresin siguiente:

El gasto se determina por tanto como:

donde:

S = H - z Abatimiento de la superficie piezomtrica


k Coeficiente de permeabilidad del suelo.
D Espesor del estrato permeable.
H Elevacin original del agua.
ro Radio del pozo.
r Distancia entre la seccin analizada y el centro del pozo.
R Radio de influencia del pozo.
q Gasto extrado del pozo.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Pozo en acufero libre


El abatimiento de un pozo en acufero libre se puede obtener con la Expresin.

Asimismo, el gasto en dicho pozo resulta

donde:

H Elevacin original del agua.


z Elevacin del agua para un determinado radio r.
k Coeficiente de permeabilidad del suelo.
q Gasto extrado.
r Distancia entre la seccin analizada y el centro del pozo.
R Radio de influencia del pozo.
ro Radio del pozo.

Pozos con penetracin parcial


Caso confinado
De acuerdo con la figura, donde hs es la penetracin parcial del pozo y qp es el gasto
correspondiente, si se compara este gasto con el que se tendra si la penetracin fuera total (gasto
q), se presentaran las siguientes condiciones:
Abatimiento del nivel Fretico.

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Si qp = q, entonces Sp > S (el abatimiento para un pozo con penetracin parcial es mayor
que el abatimiento para un pozo con penetracin total).
Si Sp = S, entonces qp < q puesto que el abatimiento se est concentrando en la parte
superior del acufero.

Sin embargo, para una distancia del pozo mayor de 2D, se puede despreciar el efecto de la
penetracin parcial en lo que se refiere a la forma del flujo y al abatimiento. El anlisis de pozos
con penetracin parcial es en general complicado, excepto para los casos muy simples.
Por tanto, el abatimiento total ST de un pozo con penetracin parcial se puede obtener con la
expresin:

Dividiendo el gasto qp de la expresin anterior entre el gasto q que se obtendra para el caso de un
pozo con penetracin total se obtiene:

donde:

hs Penetracin parcial del pozo.


qp Gasto correspondiente.
R Radio de influencia.
rw Radio del agua en el pozo
D Espesor del estrato permeable.

Acufero no confinado
En el caso de pozos con penetracin parcial en acuferos no confinados la siguiente expresin da
una buena aproximacin, cuando el abatimiento es pequeo con relacin a H.

Donde las variables de dicha ecuacin son las que se definieron anteriormente.
Abatimiento del nivel Fretico.

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Consideracin de varios pozos en el clculo del abatimiento


Acufero libre (no confinado)
Para calcular el abatimiento del nivel de un acufero cuando se utilizan varios pozos, se puede
utilizar la ecuacin de Forchheimer, la cual se obtiene a partir de la ecuacin de continuidad de
flujo (el gasto de salida es igual al gasto de entrada).
Por tanto, cuando se tiene un grupo de N pozos con una distribucin circular, de los cuales se
extrae el mismo gasto , el abatimiento se determina co.

donde:

Zc Altura media en el grupo de pozos (abatimiento)


H Elevacin original del agua.
N Nmero de pozos.
q Gasto en cada pozo.
k Coeficiente de permeabilidad del suelo.
R Radio de influencia del sistema de pozos.
rc Radio del crculo que forma el grupo de pozos.

Abatimiento del nivel Fretico.

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Acufero confinado
Para el caso de pozos confinados es posible hacer una superposicin, por tanto, el abatimiento
total en un punto determinado es:

donde:
Si Abatimiento debido al pozo i en el punto considerado.
n Nmero de pozos.
En este anlisis se supone que las condiciones de frontera no cambian y que el radio de influencia
R permanece constante. Sin embargo, R depende de la cantidad de agua que se extrae por unidad
de tiempo.
En este anlisis se supone que las condiciones de frontera no cambian y que el radio de influencia
R permanece constante. Sin embargo, R depende de la cantidad de agua que se extrae por unidad
de tiempo.

CONCLUSIONES.
Algunas obras de ingeniera como en el caso de edificios con stano o de alguna obra subterrnea,
se necesitan excavaciones bajo el nivel fretico. Para realizar estos tipos de obras es necesario el
abatimiento del nivel fretico por debajo del nivel de desplante para prevenir la erosin, fallas de
taludes, disminuir la presin sobre elementos de soporte y conseguir condiciones de trabajo en
seco. El agua del suelo debe manejarse por medio de un sistema de bombeo adecuado al tamao
y profundidad de la excavacin y el tipo de suelo.

Abatimiento del nivel Fretico.

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BIBLIOGRAFA

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1982.

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Mxico. 2002

Das B. Principios de Ingeniera de Cimentaciones. Thomsom Editores. Mxico, 2006.

Jurez Badillo, E y Rico A. Mecnica de Suelos, Tomo Ill Editorial Limusa. Mxico, 1969

Comisin Nacional del Agua , Manual de agua potable, alcantarillado y saneamiento ,


Geotecnia en construccin especializada.

Abatimiento del nivel Fretico.

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