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Universit de Paris-Diderot (Paris 7)

Enseignant : Florent GABRIEL

2012-2013

TD HPE
Dossier n1. A.Marshall (1 sance)

Question 1 (prface des Principes..) : Quelle reprsentation conomique et


philosophique Marshall critique-t-il avec la notion dhomme conomique ?
Alfred Marhsall appartient la seconde gnration de thoriciens no-classiques1, celle qui
succde aux trois pres fondateurs du marginalisme (Stanley Jevons, Lon Walras et Karl
Menger) qui ont dcouvert, peu prs au mme moment et dans trois pays diffrents, et
indpendamment des uns des autres, une autre faon de dterminer la valeur : lutilit marginale. Au sein de cette seconde gnrations marque par les noms dEdgeworth, Wicksteed, ou
de Pareto, Marshall se distingue galement par la contribution dterminante la cration dun
courant spcifique au sein du corpus noclassique : lapproche dite de lquilibre partiel qui
soppose dun point de vue mthodologique lapproche walratienne de lquilibre gnral.
La microconomie standard actuelle, avec sa succession dquilibres successifs propres un
agent conomiques est en grande partie la reprise ( peine trans-forme par diverses complexits ajoutes ultrieurement) de la thorie de Marshall.
Alfred Marshall belongs to the second generation of the neo-classical theoriciens, the
gneration which succeeded the three founding fathers of marginalism ( Stanley Jevons, Leon
Walras and Karl Menger) who discovered, almost at the same moment in three diffrent
countires, and independantly from each other, another way of determing value: marginal
utitlity. At the center of this second gernation whcih wmarked by th nams of Edgworth,
Wicksteed, or de PAreto, Marshall distingushishes himslef adiditonally by the determing
contribution of the creation of a specific courant at the heart of the neo classical corpus: the
pproahc called partial equilibrium: which is opposed in a methodologiccal point of view to
the walratien approch of gneral equilbirum. The standard microeconomie,with its sucession of
successive equalibriums respecictivly (propre a) an economig agent is in large part the reprisal
(bearly transformed by diverse complexities added afterwards) of the theory of Marshall.
La spcificit de Marshall au sein du corpus no-classique va cependant au del de son opposition au modle extrmement abstrait et mathmatis de lquilibre gnral walratien car elle
se situe galement au fondement mme de la thorie conomique. Contrairement Walras,
Menger et Jevons, Marshall a le souci dinscrire au minimum la thorie conomique au sein
dune histoire concrte de la civilisation, comme latteste la premire phrase de la prface la
premire dition des Principes dconomie politique (principal ouvrage de Marshall publi en
1890) :
The specificity of Marshal central to the neo-classical corpus goes however, beyond his
opposition to the extremely abstract and mathemetized model of general walratian equilibrium
because it finds itself situated editonally at the same base of economique theorie. Contrary to
Walras, MEnger and Jevons, Marshall takes care to insribe at athe very least the economic
1

Cest partir dAlfred Marshall que lexpression de thorie no-classique (due Veblen) commencera simposer en raison de la volont de Marshall et de la nouvelle thorie de ne pas totalement couper les ponts avec les
thoriciens classiques.

theory at the center of a concrete story of civilization, as the first sentence of the prefacte of
the first edition of Political economic principals attests (principal work of Marshall which was
published in 1890):
Les conditions conomiques changent constamment, et chaque gnration envisage les
problmes de son temps dune faon qui lui est propre

Plus loin dans le texte, on retrouve la mme ide :


Le prsent ouvrage est une tentative faite pour prsenter dans une forme moderne les
vielles thories, en saidant de luvre nouvelle qua produite notre poque et en se rfrant aux problmes nouveaux qui sy posent (pV).

La volont de ne pas totalement couper lconomie de lhistoire a aussi pour consquence immdiate de rhabiliter lobservation et lexprience, et du mme coup de prendre en compte
une dimension fondamentale de lhomme conomique : la dimension thique. Ainsi
lhomme conomique de Marshall, dot dune conscience thique et altruiste diffre fondamentalement de lhomo oeconomicus (de la premire gnration des noclassiques) qui serait
anim par la seule recherche goste de son intrt personnel. Bref, pour Marshall, lhomme
conomique nest pas un tre purement rationnel, rduit au seul rle dautomate calculateur et
maximisateur de sa satisfaction personnelle (celle de lutilit ou du profit) car cest au contraire un individu concret, influenc par son milieu social, son poque, et pour cette raison, capable daccomplir des actions altruistes au nom de considrations thiques :
He
economic
changethat
constantly,
each generattion envisions the
problems
of itsconditions
time in a fashion
is proper and
to itself.
Father on in the text, one finds the same idea:
The
presentbywork
is anoneself
attempte
order to that
present
a modern
form the
old
theories
helping
withdone
the in
new
hourin
epoch
has produced
in referering
to new
problems
which
have
beenwork
posed to this
new
eera.
The
will to not totally
cut economy
from
history and
has also
an immediate
the
rehabilitaion
of account
observation
and
experience,
at theas
same
time the consequence
consequence
of
the
taking
into
of
a
fundamental
dimension
of
the
economic
the
ethical
dimension.
Thus
the
economical
man
of
Marshall,
endowed
with
anman:
ethic(form
and
altrustic
conscience
which
is
fundamentally
difrerent
from
l'homo
oecnomicus
the
firstpersonal
generation
of the
neoclassics)
whichwould
be guidedman
by is
thenot
sole
egoistcal
hut
for
his
interst.
Briefly,
forrole
Marshall,
the economic
a bieing
that
is
purel
rational,
reduced
to
a
single
of
the
automated
calculater
and
maxmizer
of
his
personal
satisfaction
(that
of
the
utility
or
profit)
but
rather
is
on
the
contrary
a
concrete
individual,
influenced
his social
time,considerations.
and for this rason, capable of
accomplishing
altruisticby
actions
in the milleu,
name ofhis
ethical
But
theinto
ethicaccount.
forces are
attrue
the that
number
of those
forces
which
the economics
have
to
takie
It is
we have
made
efforts
to constructi
an abstract
science
by
considerign
the
action
sof
an
:Economic
man:
which
would
not
be
submitted
to any ethical
influence
and
whio sought
hisegoistically.
own pecuniary
advantage
with
his
wisdome
and
energe,
bbut
mechanically
and
These
effortss
have
not
theythe
have
nt evenman
been
oud
completely,
because
nevere
hassucceeded,;
one
considered
economic
as carried
perfectly
egoistic.
No in
onethe
knows
better
than
thte
economic
man,
to
endure
the
pain
and
privation,
non
egoitstical
golall
of
being
able
to
provided
for
the
needs
of
his
family;
we
have
always
tacitly
admitted
that
the
motives
which
nomrally
guide
him,
including
familial
affections.
If itis is
thus,uniform
why does
not
all and
include
other
altruistic
motives,
whose
action
rather
inback
a one
same
class
a same
time
and in
the
same
place,
so
that
we
can
bring
them
to
derive
a
general
rule
(preface
p.6)
Mais les forces thiques sont au nombre de celles dont les conomistes ont tenir compte. On a bien, il est vrai, fait des efforts pour construire une science abstraite en considrant les actions dun homme conomique, qui ne serait soumis aucune influence thique, et qui rechercherait son avantage pcuniaire avec sa sagesse et nergie, mais mcaniquement et gostement. Ces efforts nont pas russi ; ils nont mme pas t pousss
compltement, car jamais on a considr lhomme conomique comme parfaitement
goste. Personne ne sait mieux que lhomme conomique, endurer la peine et la privation, dans le but non goste de pourvoir aux besoins de sa famille ; on a toujours tacitement admis que les motifs qui normalement le guident, comprennent les affections de la
famille. Sil en est ainsi, pourquoi ny comprendrait-on pas aussi dautres motifs altuistes,
dont laction est assez uniforme dans une mme classe et une mme poque et dans le mme lieu, pour quon puisse les ramener une rgle gnrale (prface, p.VI)

Sans aller jusqu adopter les positions thoriques de lcole historique allemande dans son
scepticisme vis de concepts comme celui d homo oeconomicus ou de loi conomique
naturelle situe en dehors de lhistoire , Marshall se dmarque nanmoins clairement dune
2

vision extrme de la thorie librale, celle colporte par Walras et une certaine interprtation
de Smith rduit la seule thorie de la main invisible. Le libralisme tempr de Marshall
traduit de cette faon linfluence laisse par la fameuse querelle des mthodes qui opposa
au milieu du 19 sicle les thoriciens de lcole historique allemande (dont il rend un hommage appuy la fin du chapitre IV du Livre I des Principes) aux reprsentants de lcole
classique anglaise de Smith et Ricardo.
Without going to the point of adopting the theoretical position sof the German historical
school in its scepticism towards concepts like that of the homo oeconomicus or of the
natural economic law situated outside of History, Marshall distinguished himself clearly
nevertheless from an extreme vision of the liberal theory, which peddled by Warlras and a
certain interpretation of Smith reduced to the reduced to the single theory of the invisible
hand. The temperate liberalism of Marshal translated in this way the influence left by the
famous quarel of the methods which pitted in the middle of the 19th sentury the theoriciens
of the German historic school (to whom he rends honnor to at the end of chapter 4 of book 1
of Principls) against the representatives of the english classic school of Smith and Ricardo.

Question 2 (prface des Principes..) : Quelle utilit Marshall prte-t-il


lusage des mathmatiques pour traiter des problmes conomiques ?
What utility did marshal place on the usage of mathematics for treating
economic problems?
La thorie noclassique est une thorie qui fait un large emprunt aux mathmatiques, voir
mme qui propose une interprtation normative du fonctionnement du systme conomique
en sappuyant sur de nombreuses dmonstrations et illustrations mathmatiques. Mais au del de ce trait gnral, les noclassiques rencontrent des divergences internes sur le rle, la
place et lusage des mathmatiques en conomie. Et sur ce point, la ligne de dmarcation se
situe de nouveau entre une tradition walratienne de lquilibre gnral qui prtend lever
lconomie au rang de science mathmatique sur le mme modle que celui de la physique et
une tradition marshallienne de lquilibre partiel qui considre plus modestement lutilisation
des mathmatiques comme un moyen commode de prsentation des phnomnes conomiques, voir comme un simple outils dillustration, dont on pourrait la rigueur se passer :
The neoclassic theory is a theory which make a large borrowing from mathematical theories,
which even proposes a normative interpretation of the fucntion of the economic system by
reling on numerous demonstrations and mathematical illustrations. But beyond this general
trait, the neoclassicals had internal divegences on the role, the place, and the usage of
mathematics in Economy. And on this point, the line of demarcation situates itself one more
between a Walratian tradion of general equilibium which claims to elevate Economics to the
rank of a mathematical science on the same model as the of physics and a Marshallian
tradtion of partial equilbium which consideres more modestly the utilisation of mathematics
as a common method of presentation of economic phenomenonons, even as simple as tools
of illustration, which one could in a pinch do without
La principale utilit des mathmatiques pures dans les questions conomiques semble
tre daider les gens noter rapidement, brivement et exactement leur pense pour leur
propre usage, ainsi que de leur donner la certitude quils ont assez et pas trop fr prmisses
dans leur conclusion (cad que leurs quations sont en nombre ni plus, ni moins grand que
leur inconnue (page XI)

The principal utility of pure mathematics in the economic questions seems to be to


help people note rapidly, briefly, and exactly their though for their own usage, as well as to
give themm the certitude that they have enough and not too many premises in their
conclusion (meaning that their equations are similiar in number, and not more or less than
their unknowns (page 9)
Puisque les dmonstrations mathmatiques napparaissent point comme llment central de
la thorie, voire comme llment central de la dmonstration, il est parfaitement logique que
Marshall renvoie ces dernires systmatiquement dans des notes en bas de page. En parlant
des mathmatiques, Marshall dclare en effet :
Since the mathematical demonstrations do not appear as the central element of the theory-even as the central element of the demonstration--it is perfectly logical that Marshall refers to
these mathematical demonstrations in the notes at the bottom of the page. Talking of
mathematics, Marshall indeed says:
et ils expriment souvent les conditions de la vie conomique plus exactement, comme aussi

plus aisment, que ne le font les sciences mathmatiques ; ainsi ont-ils t employs comme
moyen supplmentaire dillustration dans les notes de cet ouvrage (page XI).
...and they often express the conditions of the economic life more exactly, as well as more
easily, than mathematical sciences do: thus they have been employed as a suppplementary method of
illustration in the notes of this work (page 11)

En ce qui concerne les thormes mathmatiques plus gnraux qui peuvent intervenir dans
certaines illustrations conomiques, Marshall les regroupe tout simplement dans un appendice spar de louvrage principal :
As far as the more general mathematic theorems which can interveene in cetrain economic
illustrations is concerned, Marshall regroups them all simply in a appendice separte from the
main work:
Quelques unes des applications du langage mathmatique, qui mont paru les plus utiles
pour mon usage personnel, ont t nanmoins ajoutes, titre dexemple dans un
appendice (page XII).
Some of the applications of the mathematical langue, applications which have seemed to me
to be the most usefuly for my personal usage, have been nevertheless added as examples in an
appendice (page 12)

Mais bien que limportance formelle des mathmatiques soit moindre chez Marshall quau
sein de la thorie no-classique version quilibre gnral, il serait cependant erron den
rester l. Tout porte croire que lopposition entre Marshall et Walras doit sur ce point tre
relativise si on considre que lutilisation des mathmatiques en conomie chez le fondateur
de lquilibre partiel dcoule dun postulat ontologique sur les phnomnes conomiques qui
est simultanment dordre mathmatique : le postulat de continuit. Cest ainsi que pour
Marshall il
But althought the formal importatance of mathematics is less chez Marshall that it is at the
heart if the neo-classical thoery of general equilibrium, it would be however erroneous to
simply be satsified there. Everything leads one to be blieve that the oppositon between
Marshal and Walras mut be relativized on this point if we consider that the utilization of
mathematics in Economics chez the founder of partial equilibrium originats in an ontological
postulate on the economic phenomenons--a postulate which is simultaneously of a
mathematical order: the postualte of continuity. Thus for Marshal,
there exists a continueous gradation originating in the acts of a business man, based
on long-term, calculate calculations--acts which are executed with vigour and easy
down to those of ordinary menm who have near the power nor the will to direct their
interests in the maner of business men. (Preface, p7)
existe une gradation continue depuis les actes dun homme daffaires, bass sur des calculs
rflchis et dune port lointaine, et excuts avec vigueur et habilet jusqu' ceux des gens
ordinaires, qui nont ni le pouvoir, ni la volont, de diriger leurs intrts la manire des
hommes daffaires (Prface, pVII).

Ce principe de continuit vaut aussi pour le temps et la nature :


This principle of continuity is also applicable for time and nature:
Car llment temps, qui est le centre de presque tous les problmes conomi-ques, est
lui-mme continu : la Nature ne connat pas de division absolue entre longues priodes et
priodes courtes ; mais on passe des unes aux autres par des degrs imperceptibles
(Prface, p VIII)
Because the element of time, which is the center of nearly all econoic problems, is itself
contained: Nature does not know the absolute division between long periods and short
periods; but one passes from one period to another by impreceptivle degrees... (Preface,
p8)

Aprs avoir cit dautres applications dans le domaine de lconomie du principe de continuit, Marshall en vient ensuite dclarer :
After having cited other applications of the principle of continuity in the deomain of
economy, Marshal goes on next to declare:
Il nest pas facile darriver une ide claire et complte de la continuit ce point de
vue dans laide des mathmatiques (Ibid, p XI).
It is not easy to arrive at a clear and complete idea of la continutinie in this point of view in
the aid of mathematics (Ibid, page 11)

Sans vouloir forcer linterprtation de la citation ci-dessus, il semblerait nanmoins que ce


4

soit bien en relation directe avec une caractristique particulire des phnomnes conomiques (tout autant partage par le monde physique), quil y aurait alors possibilit de lui appliquer un traitement mathmatique. Si Marshall se garde bien, la diffrence de Walras, de
considrer les lois conomiques comme aussi exactes que celles du monde de la nature, il
nen demeure pas moins que les proprits du monde conomique le rendent tout aussi
mathmatisable que celui de la physique. Sur le fond et donc au-del de la forme, il nexiste
pas de vritable rupture entre Marshall et Walras, comme le rvleront plus tard les dveloppements de la microconomie contemporaine qu font intervenir un formalisme mathmatique
aussi lourd et intense que celui en uvre au sein de la thorie de lquilibre partiel.
Without wanting to force the interpretation of the above citation, it would seem nevertheless
that it is in direct relation with a paricular characteristic of the economic phenomenons (just
as much shared by the physical world), which would have tthen the possibilit of applying to
it a mathematical treatment. If Marshall refrains from, (and thus differeing from Walras),
considering the economic laws as exact as those of the world of nature, the fact remains that
the attributes of the economic world render it mathematizable as well as rendering the
physical world mathematizable as well. On its basis and thus the form, there does not truly
exist any true rupture between Marshall and Walras, as the developments of the
contemporary mircoeconomy will reveal--develoments which make a mathematicall
formalism intervene that is as heavy and intense as that at work at the heart of the the theory
of partial equilibrium.

Question 3 (document 17 et 18) : Dans lexemple du march du bl, sous


quelles conditions le vritable prix dquilibre peut-il tre atteint ?
In the example of the market of wheat, under what conditions can the true
equilibrium price be attained?
Il existe sur un march donn, comme le march du bl, des offreurs et des demandeurs ;
certains des agents de ce march (par exemple un spculateur perspicace) possdent au dpart une certaine connaissance du march qui leur permet de savoir quel prix sera vendue
ou achete une certaine une certaine quantit de bl. Bref, il existe un prix doffre et un prix
de demande pour chacune des quantits. Chacun des agents du march se dcidera vendre
ou acheter une certaine quantit que sil considre que le prix est un prix dquilibre ou
dgalisation de loffre et de la demande. Sil considre que le prix ne correspond pas son
anticipation, il abstiendra de vendre ou dacheter, et par son comportement il contribuera ce
que son anticipation se ralise :
On a given market--like the market of wheat-- there exists suppliers and demanders:
certain agentis in this market (for example a perspicacious speculator) possess from the
beginning a certain connaissance of the market which permits them to know at what price a
certain quanitity of wheat will be sold or bought. Briefly, there exists a price of supply and a
price of demand for each one of the quantities. Each of the amrket agents will decide to seel
or to buy a certain quantity that he considers as the equilbirium price or the equalization of
supply and demand. If he considers that the price does not correspond to its ancticipation, he
will abstain from selling or buying, and by his comportment he will contribute the realization
of his anticipation:
Le prix de 36 shillings pourra alors, juste titre, tre appel le vritable prix dquilibre, parce, en effet, sil tait fix au commencement, et si lon sy tenait tout le temps, il
galiserait exactement loffre et la demande ; et aussi parce que tout spculateur, qui a une
parfaite connaissance des conditions du march, sattend ce que prix soit tabli. Sil voit
que le prix est trs loign de 36 shilling, il sattend ce quun changement survienne
avant longtemps et en le prvoyant, il contribue lamener rapidement .
The price of 36 shillings could then justly be called the true equilibrium prcie, because
indeed, if it was fixed at the beginning and if one remains at this price all the time, it will
equalize exactly the supply and demand; and also because ever speculator, who has a
perfect knowledge of the conditions of the market, will wait till this price is establish. If
he sees that the price is far off from 36 shillings, he will wait to a change happens before
long, and by seeing this future change, he contributes to bringing it about rapidly.

Le mcanisme concret qui permettra de parvenir lquilibre est un mcanisme denchres ;


un prix donn, diffrentes quantits offertes et demandes seront proposes ; si ces quantits divergent, certains agents seront en position de force pour surenchrir la hausse ou la baisse ;
les enchres continueront jusqu ce que lon parvienne au prix dquilibre de loffre et de la
demande. Et une fois lquilibre atteint, il est suppos tre stable selon Marshall dans la mesure
o tout vnement qui dclencherait une rupture de cette position dquilibre provoquerait immanquablement des forces qui nous ramneraient la position dquilibre :
The concrete mechanism which will permet the arrival at an equlibrium is an auctioning
mechanism; at a given price, different supplied and demanded quantities will be proposed; if
these quantities diverge, certain agens will be in a position of strength in order to bid high or to
bid low. And once an equilibrium is attained, it is supposed to be stable according to Marshiall
in the measure to which all evens with bring about a rupture from this position of equilibrium
will provoke without fail forces which will bring us back to the position of equilibrium.
Lorsque loffre et la demande sont dans une position dquilibre stable, si quelque accident vient carter le niveau de la production de sa position dquilibre, immdiatement
entreront en jeu des forces tendant ramener ce niveau cette position ; cest ainsi que
lorsquune pierre suspendue une corde est carte de sa position dquilibre, la force de
la pesanteur tendra la ramener cette position. Les mouvements du niveau de la production autour de sa position dquilibre sont peu prs de mme nature
When the supply and demand are in a positition of stable equilibrium, if some accident
happens to distance the level of production from its equlibrium position, forces tending
bring the level back to its original position will immediately enter into play; it is thus that
when a stone supsended from a coard is separated from its equilbirumm position, the
force of the gravity/weight will tend to bring it back to this position. The movenets at the
level of production around its equilibrium position are rather close to this same nature of
movement.

Question 4 (document 18) : quel est le lien entre prix et quantit pour aboutir lquilibre ?
Dans le processus qui conduit lquilibre, prix et quantits varient de manire interdpendantes. Quant loffre et la demande sont en dsquilibre, alors le prix est amen varier la hausse
ou la baisse, selon le sens de ce dsquilibre. En variant conscutivement ce dsquilibre, le
prix sera amen exercer une action en retour sur les quantits, soit de manire inversement
proportionnelle pour les quantits demandes, soit dans le mme sens pour les quantits offertes. Linteraction entre prix et quantit cesse lorsque loffre et la demande parviennent sgaliser et par consquent lorsque lon parvient une situation dquilibre.

Question 5 (document 19) : comment Marshall dfinit-il les courtes et les longues priodes ?
How does Marshall difine the chort and long periods?
La dtermination du prix par lquilibre de loffre et la demande expose la question 3
correspond implicitement chez Marshall la courte priode. Dans un second temps, travers la
distinction entre trois priodes que sont 1) la priode de march (o loffre est absolument
fixe), la courte priode (o loffre peut varier dans certaines limites sur la base dune capacit
de production fixe) et la longue priode (ou la production et les capacits de production sont
toutes les deux variables)2, notre auteur introduit le temps, qui va influer ainsi sur la dynamique
du march ainsi que sur la fixation du prix ou de la valeur.
The determination of price by the equilbirum of supply and demand that was exposed in
2

Comme le fait remarquer Mark Blaug, il serait possible de rajouter chez Marshall une quatrime priode : le
trs long terme caractris par des techniques galement variables (cf M. Blaug, La pense conomique, origine
et dveloppement , Economica, p. 437).

question 3 corresponds implicitly chez Marshall to the short period. Subsequently, across the
distinction between 3 periods which are 1) the market period (in which supply is absolutely
fixed), 2) the short period (in which the supply can change within certain limits on the basis of
a fixed capacity of production) and 3) the long period (in which production and the capacities
of proction are both varaibles), out author introduces time, which is going to thus iinluence the
dynamic of the market as well as the fixation of the rice or the value.
Cette influence du temps, en ne retenant que la distinction entre la courte et la longue priode,
ne doit cependant pas prter confusion en tant interprte comme des diffrences absolues.
Selon les industries, la notion de courte ou longue priode peut en effet fortement varier de sorte que la courte priode dune industrie peut correspondre la courte priode dune autre. Puisque ce ne sont pas les dures absolues qui importent, la distinction entre courte et longue priode a pour seul et unique critre la capacit partielle (courte priode) ou totale (longue priode)
des producteurs sadapter la dynamique de la demande.
This influence of time, by retaining only the distinction between the short and long period,
must not howelver lead to confusion as being interpreted as absolute differences. According to
the individual industries, the notion of short and lng term can indeed vary largely of such a
sorte that the long period of one industry can correspond to the short period of another. Since it
is not the absolute durations which matter, the distinction between short and long term has for
its sole and unique critera the producers partial capacity (short period) or total capacity (long
period) to adapt themselves to tthe dynamic of demand.
Ceci tant prcis et partant du principe que la courte priode se dfinit par une relative rigidit des quantits offertes qui nont pas le temps de sadapter pleinement la demande , il
en dcoule dans ce cas de figure, que cest la demande, et donc lutilit ressentie par les consommateurs, qui joue le rle dterminant. Celle-ci est en effet en droit de fixer un certain
niveau les quantits, et du mme coup le prix (ou la valeur). Si la demande est faible, la rigidit
de loffre pourra donner lieu un prix faible et inversement si la demande excde largement
loffre.
This being specified and coming from the principle that the short period is defined by a relative
rigidity of offered quantities which does not have the time to adopt itself entirely to demand,
itfollows in this cases that it is that is the demand and thus the utility felt by the consummers
which plays the determining role. This demand/utility is indeed entitled to fix at a certain level
the quantities and at teh same time the price (or the value). If the demand is week, the rigidity
of the supply can give place to a weak price, and the inverse is true if the demand largely
exceeds the supply.
La situation de longue priode, en raison de sa dfinition comme une priode suffisamment
longue pour que les producteurs puissent sadapter la demande, donne ici lieu ce que ce soit
les quantits, et non plus les prix, qui jouent un rle dterminant. Puisque en effet les quantits
sont supposes tre infiniment variables, leur ajustement trs rapide la demande annule ipso
facto toute influence des quantits sur les prix, que lon peut supposer fixes. En supposant des
rendements constants ou peu prs constant, le prix devra tre alors fix en fonction du cot de
revient ou du cot de production.
The situtaion of the long period, because of its definition as a period that is sufficient long for
producers to addept themselves to the demande, gives place here to what are the quantities, and
no longer the prices, that play a determining role. Since the quantities are indeed all supposed
to be infinitely variable, their very quick adjustment to thte demand cancels ipso facto all
infuence of the quantities on the prices that one could consider fixed. By supposing constant or
close to constant returns, the price will then become fixed as a fucntion of the cost of revient
(some of charges linked to the sale, production, and distribution) and the cost of production.
Pour Marshall il est donc entendu que plus sera courte la priode que nous examinerons, et
7

plus nous devrons tenir compte de linfluence que la demande exerce sur la valeur ; et que au
contraire, plus cette priode sera longue et plus importante sera linfluence exerce par le cot
de production sur la valeur .
For Marshall, it is thus understood that the shorter the period that we examine, the more we
try to take into account the influence that demand excercises on value. Conversely, the longer
this period is, the more important the cost of production on value.