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QUIROMANCIA Y ADIVINACIN EN LA NUEVA ESPAA

MARGARITA PEA
Facultad de Filosofa y Letras/Universidad Nacional Autnoma de
Mxico

En
se

la ciudad de los ngeles

inici, el

Mayorga
de

manos

la

de

1583,

el proceso de Pedro Surez de

por poseer papeles supersticiosos de suertes, rayas

examinador
de

ao

(Puebla de los ngeles)

cosas

desta

calidad.

Declar

ante

el

juez

Hernndez de Santiago, comisario del Santo Oficio

Inquisicin

en

el

obispado

de

Tlaxcala

ante

el

racionero mayor, Mrquez de Amarilla, notario del tribunal del


Santo Oficio, y dijo ser natural de la ciudad de Sevilla en
los reinos de Espaa y

residente al presente en la ciudad de

Tepeaca, de edad de ms de cinquenta aos. De acuerdo con la


declaracin preguntado si sabe o presume la causa
sido

llamado,

dijo

que

sabe

porque ha

y que entiende que es por

preguntalle si tiene consigo un libro que se intitula Taisnerio


que trata de fisonoma y quiromancia...1
Antes

de seguir adelante en el repaso de este proceso

por dems curioso, detengmonos en el tipo de delito que se

Proceso contra Pedro Surez. Ramo Inquisicin. Vol. 129, Exp. 4. f. 1 r.

juzgaba

Poseer

textos

adivinatorios

como

el

Taisnerio

permita, a los ojos del tribunal espaol instalado en Indias,


configurar el delito de supersticin.
lado,

con

los

delitos

religiosos

ste lindaba,

menores

tales

por un

como

las

afirmaciones heterodoxas (proposiciones herticas, por ejemplo)


y por otro, con
sevillano

la magia y la hechicera. El que alguien,

Pedro Surez

el

, tuviera en su poder un libro que

trataba de fisonoma y quiromancia, o sea, de adivinacin a


travs de los rasgos fisonmicos del rostro, o de las rayas de
la mano, lo haca sospechoso de supersticin y , por lo tanto,
de heterodoxia, ya que la adivinacin iba contra el dogma en lo
concerniente al

libre albedro, subpotencia del alma derivada

de la de la voluntad dentro de la trada memoria, entendimiento


y voluntad enunciada por la teologa tomista. El adivino era
aqul que se
utpico

atreva a desafiar el dogma desde el reducto

de la

astrologa, la quiromancia, la fisonoma, la

cartomancia. Utpico porque en l se retaba la validez del


dogma cristiano imperante, de la salvacin del alma mediante el
ejercicio

del

imaginada:
quiromancia,

libre

aqulla

albedro,
declarada

ciencia

(en

al

visualizar

por

los

trminos

de

una

astros;
Surez

o
de

realidad
por

la

Mayorga)

estrechamente ligada a la astrologa. Una realidad alternativa


revelada por la adivinacin, por la prediccin; una realidad
ideal
(cuando

(cuando la prediccin era positiva y amable) ; temible


la prediccin

resultaba

negativa,

poda o no cumplirse; en todo caso, una

amenazadora); que

utopa.

Y si en el

terreno de las ideas la supersticin se hallaba cerca de la


heterodoxia, en el de la prctica, era la base de la magia, la

brujera y la

hechicera. Eran estos tambin territorios de la

utopa. Qu ms utpico que la magia amorosa mediante la cual


se pretenda obtener, de grado o por fuerza, la correspondencia
en el amor? O bien, la creencia supersticiosa segn la cual un
objeto

como

la

extraordinario
albergaban

piedra

su

imn,

por

ejemplo,

bien,

posesor?

la

confera

poder

seguridad

que

las brujas de poder volar, liberndose mediante el

vuelo de las ataduras impuestas a las mujeres? Creencias y


prcticas
inundaron

supersticiosas,
la

Nueva

dieron alguna

vez

en

gran

medida

Espaa en los siglos

utpicas,

que

coloniales, y que

lugar a procesos sonados como el de las

brujas de Coahuila, en el siglo XVIII; o al ms silencioso de


nuestro

modesto quiromntico

(y

tambin poeta a sus horas)

Pedro Surez de Mayorga, el quiromntico de Tepeaca, en los


finales del siglo XVI.
. En cuanto a ste,

la declaracin nos va descubriendo

a un personaje por dems curioso que sola leer la palma de la


mano a los habitantes del poblado de Tepeaca, tambin llamado
Segura de la Frontera; se ocupaba de tresladar, o copiar, un
impresionante

tratado

originalmente

Opus

Taisnier,

tiempo que en los folios de la copia anotaba

al

reflexiones
restas,
modo

de

fisonoma

Mathematicum,

obra

quiromancia
del

relativas al libre albedro,

titulado

flamenco Johannes

realizaba

sumas

redactaba sucesivas versiones de sonetos al itlico

y anotaba, para no olvidarlos,

los

vveres que deba

comprar en el rico tianguis indgena de Tepeaca: frijoles,

chile, tomates, coles

y fruta.2

Y por lo que toca a los

papeles supersticiosos que no eran otros que la versin al


espaol del Opus... conocida en el proceso como Taisnerio, hay
que

decir

que

se

trataba

de

un

documento

de

219

folios

manuscritos por ambas caras, plagado de dibujos de manos. Para


darnos una idea de la importancia del tratado hay que ir al
titulo de la obra original, traducido del latn. Dice as:
Tratado

matemtico compuesto de

ocho

libros,

adornado

con

numerossimas figuras ideales de manos, de los cuales los seis


primeros libros contienen de toda la quiromancia, la prctica,
la doctrina, el arte [y] la experiencia veracsima. El sptimo,
la

disposicin

complexiones

de

de

la

todos

fisonoma
los

de

las

hombres. El octavo,

calidades
los

enigmas

acerca de las fisonomas de los signos, y qu promete el sol a


los que nacen a su paso por cada constelacin. Se completa con
los remedios de todas las enfermedades. Y natural astrologa,
etc. los efectos de la luna por lo que toca a las diversas
enfermedades. Tambin la isagoge de la astrologa judiciaria,
como encomios de todo el arte de la adivinacin. Por el autor
Juan

Taisnerio

Hannonio,

matemtico

expertsimo,

doctor

peritsimo en ambos derechos, clarsimo poeta laureado, msico


excelentsimo.

Con un ndice copioso. Colonia Agrippa. Casa

editorial Teodoro Baumio, bajo el signo del rbol. Ao 1583.3

2
Cfr. Margarita Pea: Textos literarios novohispanos, o la literatura
amordazada de la Colonia;
Las poesas del
Taisnerio, y
Nuevos
datos sobre el Taisnerio, su autor, y su traductor Surez de Mayorga, en
Literatura entre dos mundos. Interpretacin crtica de textos coloniales
y
peninsulares.
Coord.
de
Difusin
cultural.
Direccin
de
Literatura/UNAM- Eds. El Equilibrista, Mxico, 1992, pp. 122-133; 133156; 157-166, respectivamente.
3
M. Pea, Nuevos datos..., en ibid., p. 158.

Si nos encontramos aqu ante una obra de clara estirpe


renacentista, que sigue las huellas de quiromnticos preclaros
como Tricasso Mantuano y Barthelmy Cocls; y ante un autor,
Johannes Taisnier que segn sus bigrafos fue preceptor de los
pajes

del

emperador Carlos

castellana tenemos
lleg

traducido

la

un

imprenta,

por

dos

V, en el

caso

de

la

versin

apretado y desmaado texto que nunca


carece

de

ttulo,

novohispanos afectos a

aparentemente

fue

la adivinacin

Bartolom de Argumedo y Francisco de Castaeda- y caus la


perdicin

del

iluso Surez de Mayorga.

Despus de dejar claramente asentado que no fue l quien


tradujo el tratado, sino los que ya mencion,

afirma que le

fue prestado por Argumedo, vecino de la ciudad de Mxico, hacia


1580, para que lo copiara; que la materia del libro le pareca
ciencia sumaria y que por algunas personas religiosas

supo

que sta era ciencia permitida, y que ya estando en la ciudad


de

Tepeaca,

adonde

de

algunas

personas

era

[...]les miraba las seales de las manos y siempre

importunado
que no va

seal de cuyo significado se acordase slo deca [...] no veo


cosas de que daros aviso. Y cuando va alguna seal de cuyo
significado se acordaba fuere cosa que significase ingenio, o
sanidad, o enfermedad, sealando la seal a la misma persona,
le refera aquello de que se acordaba [...] y en cuanto va
alguna seal que significase travesura deca a la parte que se
guardase por tales o tales medios de venir a la causa de caer
en aquella culpa...

Proceso..., f. 1 v.

De lo anterior se desprende

que para Surez de Mayorga

la quiromancia tena el rango de ciencia, de la cual l usaba


con

intencin

intencin-,

curativa

o preventiva

- es

decir, con buena

siendo siempre requerido y hasta importunado para

hacerlo.

El TAISNERIO: DOGMA Y

En

el

folio

23

PREDICCIN.

r.

, concluida la declaracin,

da

comienzo el texto del tratado de quiromancia propiamente dicho.


La preocupacin por permanecer fiel al dogma religioso salta en
las primeras lneas, cuando en el Captulo que trata de la
lnea vital y de las otras lneas y figuras [...]que en esta
lnea hacen sus particulares significados por estar cerca o
conjuntas a ella [...] se cura en salud el autor y afirma y
no sea de estimar lo que

por cosas tan ciertas que piense

alguno que sin falta sern as sus efetos, pues

Dios es sobre

todo poderoso y las causas segundas por l obran...

Resulta evidente, a juzgar por el tono afirmativo

de

sigue,

del

tratado

entero,
ser

que

las

lo que

proposiciones

quiromnticas

vendrn a

irrefutables. Poco a poco irn

reemplazando

al dogma del libre albedro por un determinismo

que emana de astrologa y quiromancia entrelazadas dando lugar


a un nuevo dogma sui gneris: el dogma de la infalibilidad de
la prediccin. El texto avanza, describiendo detenidamente la
llamada raya vital, o raya de la vida.

As, dice: La lnea

vital es la primera que el esperto chiromntico mira y debe

mirar para hacer juicio cuando quiere que haya de hacerle,


porque como ella sea la primera demostradora del tiempo de la
vida, si es corta o larga, si ha de haber salud o enfermedades,
si ha de

hallarse que la vida de aqul cuyas seales mira ha

de ser corta, y tanto que no ha de alcanzar al tiempo en que


las dems lneas prometen sus efetos, de nada servir el tener
ni dar conocimiento ni esperanza de ellos, pues a los tales no
han de sucederles. Por lo cual, y porque es la lnea principal,
y procediente ms principalmente que las otras de la virtud de
el corazn, es bien que de ella tratemos primero. Vemos como
el quiromntico se ha contradicho respecto

a su afirmacin

inicial, al configurar a la lnea de la vida como el indicador


principal del tiempo que vivir el sujeto, siendo por ello la
que

determina

incluso

que las dems seales de la mano se

cumplan. Dios se mantiene como el supremo dador de la vida,


pero

la voluntad divina podr ser conocida anticipadamente. Se

trata no tanto de la negacin del dogma religioso, sino de la


intromisin del hombre en los designios divinos.
acuerdo

con

predestinado,

las

lneas

ser

incapaz

de
de

su

mano

modificar

Adems, de

el

hombre

estar

su

destino

en

la

tierra. De nada servir el buen o mal comportamiento; practicar


la virtud o el vicio, las buenas o malas obras, ante un destino
prefijado por las rayas de la mano y por los astros.. Es obvio
que la prediccin, la adivinacin y prcticas conexas (magia,
hechicera,

mancias diversas) quitaban

fuerza al dogma del

libre albedro al sustituirlo por un determinismo dictado en


este caso por la forma, traza , complexin y coloracin de la
5

Proceso..., f. 23 r. Como en las citas anteriores tomadas del Proceso,

mano; sus lneas y


cruces,

tringulos,

presente

seales tales como pequeas estrellas,


puntos,

en la medida

etc.

La

astrologa

se

hallaba

en que los planetas daban nombre

sentido a las partes de la palma de la mano:


en la base del pulgar, significando

Monte de Venus,

lo tocante al amor carnal

y relacionado con los signos zodiacales Tauro y Libra, regidos


por

ese

planeta; Monte

ndice, relacionado con

de Jupiter, en la base del dedo


los signos de

Sagitario y Piscis;

Monte de Saturno , en la base del dedo anular, relacionado con


el signo de Capricornio;

Monte del

en la base del dedo

anular, relacionado con el signo; Monte de Mercurio, en la base


del

dedo

meique,

Virgo; Monte de
el

signo

signos

de

relacionado con los signos

de Gminis y

la Luna, el dorso de la mano, relacionado con

Cncer, y Plano de Marte, relacionado con los

Aries

y Escorpin. Los siete

planetas

tradicionales

estaban representados, quedando fuera Urano, Neptuno y Plutn,


descubiertos
Taisnerio.

posteriormente

la

fecha

de

redaccin

del

Pensemos, por lo dems, que la astrologa, hasta la

fecha, se rige por la teora geocntrica de Ptolomeo.


Curiosamente, Johannes Taisnier, el quiromntico flamenco,
se

muestra

apunta:

como

Segn

una suerte
afirman

los

de

fisilogo

filsofos,

aficionado
el

corazn

cuando
es

lo

principal en los cuerpos animados y l se funda toda la vida


activa y conservativa, y que su propia virtud [del corazn] es
extender en longura no slo nuestros cuerpos humanos ms los de
los brutos y de los vegetales . De aqu se sigue qul cra
lneas en nuestras manos que son demostrativas de las obras y
los subrayados son nuestros.

sucesos de los hombres, lo cual en esta ciencia [quiromancia]


se dice significacin de la vida humana y as esta lnea se
extiende,

y segn que es extendida demuestra el alongamiento

de la vida o la brevedad, salud o enfermedades de ella.


El prrafo me parece sugerente porque ms que un mero
supersticioso, Taisnier pareciera un cientfico

a la manera de

Miguel Servet, quien profesa la tesis de la circulacin de la


sangre y por ello, entre otras cosas,

es condenado y quemado

por la Inquisicin calvinista en Ginebra. Al remitirse a los


filsofos (as afirman los filsofos que...) nos deja sentir
la confusin entre ciencia y filosofa que se daba dentro del
entramado

de

la

curiosidad

propia

del

humanista

del

Renacimiento, de la cual, sin duda, l es un ejemplo. Y quizs


tambin

el

procesado

Surez

de

Mayorga,

dentro de

su

muy

particular contexto criollo tepeaquense en la Nueva Espaa, era


humanista a su manera. Aun cuando dice no conocer el latn (lo
asegura
semejante

en

alguna

parte

del

a la del espaol

proceso),

Diego Hurtado

escriba

poesa

de Mendoza,

se

interesaba en novedades renacentistas como la quiromancia, y


podemos presumir que tena conocimientos de cbala, ya que en
algn folio de su copia escribe nombres propios asignndoles
nmeros debajo de cada letra. Era algo ms que un simple lector
de

palmas,

posiblemente

alarife

de

oficio.

Sevillano

de

identidad indescifrable pudo haber sido descendiente de judos


conversos, dada su

obsesin de la pureza: la del alma (el

soneto que empieza El que de ropa nueva se ha vestido),


la del cuerpo (esbozos de sonetos a Belisa).

10

El tratado precisa las variantes que puede presentar la


raya de la vida y se va acercando a una realidad diferente.
Apunta

el

texto:

Esta

lnea

vital

comienza

en

los

dos

tubrculos del plex y del yndex de modo que juntando la yema


del dedo yndex con la del plex, el doblez que se causa entre
los dos es el principio desta dicha lnea, la cual desde alli,
yendo en arcada, va cercando el monte del plex que decimos de
Venus, y a ser la tal procedida de buen vigor y temperamento
del

corazn ,yr

sin ruputuras

ni ondeamientos, y aun sin

desigualdades ni cisuras hasta llegar a la raceta [la raz], o


cerca de ella. Luego, de la descripcin fsica pasa a las
apreciaciones morales:
Si la vital fuese larga continua y profunda demostrara
calor templado con

unidad,

que este temperamento alarga la

vida; si acaso en alguna parte fuere ms ancha y profunda que


en otra, denota que[...]sobrevendr yra, o otra pasin notable.
De donde se sigue que cuando la vital en su principio y hacia
el

ngulo supremo

nimo,

si

all

es sutiol
fuere

y aparente,

muy

gruesa,

promete bondad de

denotara

rudeza

malignidad; y esto por la superabundancia que hay de calor


natural, que causa en el tal [la persona] que en aquella edad
haya maldad de nimo, que en aquel tiempo ha de carecer la
naturaleza de toda sequedad y frialdad.
La adivinacin se toca con
teora

de

los humores.

una medicina emprica y con la

Pero, como a

lo

largo

de

todo

el

tratado, de la apariencia fsica se trasciende a la presuncin


moral:

pues que si all la vital fuese larga y derramada por

la mano y palma de ella, que el tal sera hombre bestial,

11

iracundo, adems [...] demuestra calor excesivo y complexin


colrica en demasa. Si la vital fuere larga y delicada, denota
predominacin

de sequedad, vida

breve, y frialdad sobre el

calor natural y [...] debilidad y flaqueza y as, vida breve.


Si fuere ms unida y corta seala la unidad y frialdad [...] y
como estas tales calidades inducen malos humores, as causan
malas inclinaciones y
costumbres, cuando
resistir

pasiones de nimo,

los

hombres son

tan

y por eso, malas


bestiales que sin

se van tras ellas. Y as son menos los escogidos

aunque son muchos los llamados.


La apreciacin de tipo tico dentro de un contexto
acendradamente

cristiano,

derivar

inevitablemente

en

maniquesmo. As la palma de la mano dir quines son buenos y


quines malos. Los de fra complexin, como queda dicho, son
comnmente malos porque son mudables y de ello no se sufre
hacer confianza, que no guardan fidelidad. Tienen estos, como
he dicho, las lneas muy sutiles, en especial la vital. Los de
complexin unida y fra son engaadores y malvolos. La natural
recorbada entre el [dedo] medio y el anular amenaza vida breve
y sbita apopleja [...]. La natural mal formada y continuada
de

muchas lneas

coyunturas

as significa

[reumatismo]

en

pasiones de nervios en las

mudanza

de

tiempo.

La

natural

discontinua y tortuosa significa nimo maligno y solcito en


hurto. Lnea de la natural a la mensal [o de la cabeza] que
suben entre el medio y el yndex, significa hombre real, fiel y
justo,

Ynclinada

tanto

ms

si

fuere

entre

el

medio

y el

yndex.

discontinua en el cuadrngulo significa debilidad de

cerebro; inclinada al tringulo, prdigo y comedor significa;

12

si

la

natural

yntercecare

la

palma,

cerebro y mala muerte promete, tanto

estulticia

liviano

mas cuanto sea ancho el

cuadrngulo. Si atraviesa la palma, como est dicho, y baja


hasta la restrita [raz], significa vida trabajosa y obstinada,
y muerte violenta y sbita en la mocedad, y tmido ynfiel.6
Como puede apreciarse, la denominacin de vital alterna
con la de natural. Se trata de la misma raya de la vida.
lo

semntico,

empieza

con

En

podra trazarse una sucesin de sentidos que


la

descripcin

fisiolgico o mdico, pasa a

fsica,

va

comentario

la apreciacin moral y desemboca

en la prediccin : cmo y cunto se ha de vivir. Hay ms de un


contenido, de ah que el tratado de quiromancia sea polismico.
Alternarn

la

fortuna

la

desgracia;

la

fidelidad

la

infidelidad; la virtud, el vicio y el castigo; la vida breve y


la muerte larga, eterna.
incesto;

tal

otra,

que

Tal seal denota que se cometer


se

morir

por

suspensin

degollamiento; otra ms, que el sujeto profanar el lecho de su


padre y morir... Y otra, que indica que se cometer travesura
de homicidio. Es la polisemia de la vida misma. No se puede
decir que, en trminos generales, el tratado sea optimista. Ms
bien apunta a calamidades y catstrofes ineludibles en tanto
que estn impresas en nuestras manos.
Somos, as,

prisioneros de nuestras propias seales que,

si a veces prometen esperanza, consolacin y felicidad, las ms


auguran

infortunios. Se tratara, pues,

de una utopa de

sentido negativo que arranca desde que alguien

acepta (como si

fuera un dogma) que el porvenir est cifrado en una parte de su


6

Ibid., f. 24 r.

13

cuerpo.

Creencia

utpica que se inserta

en una repblica

imaginaria: la de los signos y los astros, y su influencia en


la vida humana. Creencia a medias utpica en la medida en que
parte de una realidad
relacin
para

de

con los misterios del cuerpo y las enfermedades )

establecer

hechos

fisiolgica , mdica (las manos y su

categoras

morales

y,

futuros. Repblica imaginaria en

Mayorga

lograba

conjurar

la

Johannes Taisnier, muy posiblemente,

osadamente,

predecir

la que Pedro Surez

estrechez

de Tepeaca

las falacias de la corte

borgoona. No es de creerse que hubiera acompaado al emperador


a la riesgosa corte castellana, en donde seguramente habra
resbalado y cado, l tambin, en las redes de la Inquisicin.
A Taisnier lo ubicamos ms bien en el Franco-Condado, en la
frontera

entre

Francia

Flandes,

en

un

ambiente

de

refinamiento y sofisticacin en el que Carlos V pas la primera


parte de su vida bajo la tutela de su ta Margarita, y en donde
posteriormente se refugiara de manera espordica a lo largo de
su vida.
Pero he

aqu

que el

Opus Mathematicum,

impreso en

Colonia, Alemania, al mediar el siglo, fue llevado, en alguna


de sus varias ediciones y por manos desconocidas, hasta la
Nueva Espaa, hasta la ciudad de Mxico, de Puebla y
Para

prolongar en

prediccin y

Tepeaca.

tierra americana las posibilidades de la

de la utopa., es decir, de lo que no existe.