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Desarrollo del tema.

La leche es uno de los productos nutricionales ms consumidos y hay empresas dedicadas a este
tipo de alimentos, es un producto perecedero y debe de tenerse un estricto control sobre este, el
principal producto es la leche pero tambin existen derivados como lo es el queso, yogurt,
mantequilla, crema de leche. La produccin es un proceso largo y bastante complejo, en principio se
necesita la obtencin de materia prima la cual es la leche de origen de las vacas, tambin se
aprovecha leche de otros animales pero principalmente la industria se dedica a las vacas, la empresa
obtiene la leche de granjas propias o de distintos proveedores. Para eliminar cualquier tipo de
bacterias a la leche se le realiza un proceso de ultra pasteurizacin, propiamente no se eliminan
totalmente sino que se disminuye la poblacin de bacterias a lmites que no provocan ningn riesgo
a la salud; el nombre de pasteurizacin viene en honor a Louis Pasteur quien investigo este mtodo.
La pasteurizacin es un tratamiento trmico que consiste en someter a altas temperatura por un
lapso de tiempo especfico, la temperatura siempre es menor al punto de ebullicin del alimento;
existen 3 tipos de pasteurizacin VAT, HTST, UHT. Estos tipos de mtodos se diferencian solo en
los tiempos y la temperatura utilizada, para los mtodos se han hecho modificaciones desde su
invencin pero siempre es el mismo principio. El mtodo utilizado en la empresa Alquera es el
UHT, que consiste en colocar la leche cruda a una temperatura muy elevada, por un tiempo muy
corto.
Aqu se produce la nata (cuajada) una capa espesa y untuosa que se forma en la leche cuando se
calienta debido a la lactoalbmina, es la materia prima con la que se elabora la mantequilla y el
queso, a este ltimo se le adiciona cidos tales como vinagre o jugo de limn y bacterias para
acelerar el proceso del cuajado. Muchas veces la leche no se cuaja lo suficiente y se genera el lacto
suero (90% de agua), un residuo muy contaminante de gran carga orgnica. La alternativa optada
por la empresa para su gestin es usarlo como base para la produccin de compuestos de inters.
Debido al ingreso monetario se vende a las reposteras an bajo precio puesto que los valores
nutricionales son muy bajos a comparacin de la leche.
Hoy en da hay una gran polmica con este residuo puesto que muchas industrias lcteas del pas
estn prefiriendo elaborar sus productos con este derivado y no con leche pura, generando as al
consumidor un perjuicio nutricional que desconoce este mismo y es inducido a comprar dicho
producto por su bajo precio.[1]
Otra alternativa que se pudiera realizar con este residuo es la conversin de suero a biogs. En la
medida que el gas natural contine aumentando en precio, sta alternativa de llegar a producir
metano por fermentacin de suero bajo digestin anaerbica puede resultar viable pues por cada
tonelada de lactosa se puede llegar a producir hasta 0.25 toneladas de gas [2].

En el tratamiento trmico se suele producir depsitos de protenas que quedan adheridos a las
superficies de las mquinas de calor y que posteriormente deben ser arrastrados por las limpiezas
qumicas. Estas limpiezas se realizan con el empuje de los restos de leche y productos lcteos con
agua, todo esto se va al desage. Posteriormente se lava con hidrxido de sodio diluido para
eliminar las grasas por saponificacin de las mismas. Luego se realiza un lavado con cido ntrico
para que disuelva la materia orgnica. Por ltimo se realiza un empuje final con agua para eliminar
todos los posibles restos de producto. Estas aguas residuales lcteas son vertidas directamente a los
cauces pblicos despus de regular el pH segn La ley de aguas (Ley 9/1979). En este proceso de
regulacin de pH lo que hacen es instalar tanques de tiempo de retencin grandes en los cuales se
mezclan las aguas acidas y alcalinas procedentes de los lavados ya
Producindose una neutralizacin natural. En ocasiones esto no es suficiente para neutralizar los
vertidos, por lo que se suelen emplear sistemas automticos de adicin de cido o base en funcin
del pH.
Luego del proceso de pasteurizacin se procede al empaquetamiento de la leche, cada producto
tiene un tipo de empaque especifico, pero todos deben de tener la capacidad de proteger
trmicamente el alimento debido a que los lcteos y sus derivados se descomponen fcilmente y
deben de estar refrigerados, son enviados a diferentes distribuidores, principalmente supermercados.
Regularmente a esta empresa, se hacen devoluciones por parte de los supermercados debido a mal
empaquetamiento, productos vencidos y daos en el empaque, estos productos son acumulados y
posteriormente son introducidos en una mquina que aplasta los productos, extrayendo los
alimentos, a travs de filtros y tamices separa los productos lcteos de los empaques, los lcteos son
almacenados en un barril de plstico y de all son conducidos a un silo en el que son almacenados
durante un tiempo no mximo a 10 das, los residuos slidos debido a los empaques caen en un
barril que se llena y luego se almacenan; los productos lcteos resultantes son vendidos a distintas
fincas para ser utilizados como alimento para cerdos. Para los residuos de los empaques la empresa
Surtigenerales se encarga de llevarse estos residuos para incinerarlos y luego enterrarlos. Un destino
no favorable porque adems de producir olores desagradables, a la vez que se fomenta la
proliferacin de insectos y roedores en las zonas de enterramiento.
Aqu estos residuos se podran manejar de una manera distinta y aprovecharlos mejor reciclndolos,
de estos desechos principalmente se pueden encontrar aluminio en la tapa de algunos envases,
aluminio en envases de leche condensada, envases tetra pack de cajas de leche, y diferentes tipos de
polmeros principalmente son PTE (Polietileno), LDPE (Polietileno de baja densidad) y HDPE
(Polietileno de alta densidad) cada uno de estos productos es posible una manera de reciclar.

Para facilitar el proceso de clasificacin, la Society of Plastics Industry desarrollo un cdigo de


identificacin que se coloca en la mayora de los productos de polmero. El sistema de numeracin
no implica que todos estos polmeros sean reciclados.

Figura 1.Sistema de numeracin de polmeros.

El reciclaje bsicamente consiste en que las botellas y bolsas se clasifican por color y cdigo, luego
se muelen y se lavan. Las porciones comprimidas limpias se recolectan y tienen muchos usos,
incluyendo las fibras de tapetes, y botellas y bolsas nuevas. Los factores limitantes para el reciclaje
suelen ser la necesidad de clasificar a mano y el costo del transporte de las grandes pacas de
plsticos.
La importancia de clasificar los plsticos se radica en que cuando diferentes tipos de plstico se
mezclan, tienden a separarse en capas por fases, como el aceite y el agua, de tal forma que los tipos
de plsticos tienen que ser idnticos para mezclarse eficientemente, esto debido a sus diferentes
pesos moleculares. Las fases causan puntos estructurales dbiles en el material que se obtiene, por
lo que las mezclas de distintos polmeros poseen muy pocos usos. Otro problema al reciclar el
plstico es el uso de tintes, rellenos y dems aditivos que estn en los plsticos, son generalmente
muy difciles de eliminar sin daar al plstico. Un ltimo problema es que muchos de los pequeos
artculos de plstico comunes, no tienen el smbolo universal del tringulo y su nmero
correspondiente.
Existe otra alternativa para su clasificacin, como se sabe los plsticos se clasifican de acuerdo a su
tipo de resina. Actualmente se utilizan los infrarrojos. En cuanto al anlisis del IR se sabe que la
espectroscopia se fundamenta en la absorcin de la radiacin infrarrojo por las molculas en
vibracin. La molcula comienza a vibrar de una determinada manera gracias a la energa que se le
suministra mediante luz infrarroja. Para absorber radiacin infrarroja, una molcula debe
experimentar un cambio neto en el momento bipolar como consecuencia de su movimiento de
vibracin o de rotacin, solo en estas circunstancias, el campo elctrico de la radiacin puede
interaccionar con la molcula, y causar as cambios en la amplitud de alguno de sus movimientos

[3]. Una de las maquinas clasificadora ptica para el reconocimiento de diferentes tipos de plsticos
ms utilizadas es el REDWAVE su principio de fundamenta a continuacin.

Figura1. Funcionamiento del REDWAVE

1. Cinta aceleradora. 2. Sensor y fuente de luz. 3 Unidad de

expulsin. 4. Rodillos de separacin.

Las principales bandas que se muestran en un espectro infrarrojo para los polmeros manejados son
las siguientes.
Tabla 1. Resumen de las bandas ms importantes para el espectro infrarrojo del envase PTE

Banda
CH (glicol)
C=O (ster glicol)
CH (Ar)
C=C (Ar)
COC (ster glicol)
Anillo Ar (p-sustituido) fuera del plano

Absorcin (cm-1)
2966
1711
1503-1453
1453-1407
1239, 1092
870

Tabla 2. Resumen de las bandas ms importantes para el espectro infrarrojo del envase LDPE

Banda
CH (CH2) antisimtrico
CH (vibracin en tijera)
CH2

Absorcin (cm-1)
2911-2843
1460-1357
(fuera del plano) 781

Tabla 3. Resumen de las bandas ms importantes para el espectro infrarrojo del envase HDPE

Banda

Absorcin (cm-1)

CH (CH2) antisimtrico
CH2(vibracin en tijera)

2910-2842
1460-1367

CH2(fuera del plano)

781

Despus de separarlos se trituran y se eliminan las impurezas, como las etiquetas de papel. Luego se
funde y se divide en bolitas que posteriormente se utilizan para la fabricacin de otros productos. Es
muy importante esta ya que se contribuye al medio ambiente.
El aluminio es un elemento muy utilizado en el planeta, en cantidades comparables con el acero y el
hierro, es componente importante de muchos electrodomsticos, utilizado en la construccin y
tambin en envases como latas de refrescos o cervezas, en este caso es la tapa de envases de yogurt
u otros. Aunque es un elemento muy abundante en la corteza terrestre, para su obtencin a partir de
la almina tiene un costo energtico muy grande, en cambio su reciclaje tiene un costo energtico
considerablemente menor.
El proceso de reciclaje se hace principalmente a partir de latas de refrescos que es el residuo ms
abundante en el que se encuentra el aluminio. Inicialmente se rene el aluminio y se separa de otros
componentes como plsticos u otros metales, a travs de tamices e imanes, despus de pasar por
este proceso se utilizan otros mtodos fsicos como respaldo para seguir con la extraccin de
residuos, el objetivo es dejar solo aluminio y trazas de otros metales, esto se realiza porque el
aluminio es muy maleable y la presencia de otros componentes le restan propiedades mecnicas.
Posteriormente se compacta en cubos de igual tamao para hacer ms fcil su manejo.
Despus de su purificacin y empaquetamiento, el aluminio es cortado en trozos muy pequeos y
delgados, se vuelve a purificar con imanes retirando otros metales pesados y seguido el aluminio es
transportado a una caldera en la que se calienta a aproximadamente 800 C para ser fundido, luego
se almacena en tanques y es retirada una capa nadante en la superficie, la cual es aluminio oxidado,
que se recolecta para nuevamente ser fundido, luego este aluminio es enfriado en un molde para que
tome una forma especfica, comnmente es en lingotes, que posteriormente son enviados a
diferentes industrias para volver a producir elementos de aluminio como latas.
Para envases tetra pack se sabe que este empaque tiene seis capas o barreras de proteccin, sus
grandes ventajas radican en que mantiene los alimentos en ptimas condiciones durante un largo
periodo de tiempo sin la necesidad de conservantes qumicos ni refrigeracin. Del Exterior al
interior del envase las capas o barreras de proteccin son las siguientes:
Primera Capa: Polietileno que impermeabiliza el envase y protege los alimentos de la humedad
atmosfrica externa.
Segunda Capa: Cartn que le da forma, estabilidad y rigidez al envase y en donde se realiza la
impresin del diseo.

Tercera Capa: Polietileno que permite la adhesin entre el cartn y la capa de aluminio.
Cuarta Capa: Aluminio que acta como barrera contra la luz y el oxgeno, es la capa ms importante
del envase. Gracias a este material, los alimentos permanecen completamente protegidos del medio
ambiente, se garantiza la proteccin de sus vitaminas y nutrientes, evitando la formacin de
bacterias.
Quinta Capa: Polietileno que optimiza la adhesin del aluminio.
Sexta Capa: Polietileno que previene el contacto del producto con las otras capas del material de
envase.
De esta forma ningn agente externo consigue atravesar el envase y contaminar los elementos.
Adems el sellado del envase se realiza por presin.
La manera ms comn de reciclar estos envases tan complejos es introducirlos en agua y separarlos
mediante la agitacin mecnica los distintos materiales de su composicin: cartn (75% del
recipiente), polietileno (20%) y aluminio (5%). Con la celulosa obtenida se fabrica papel tipo kraft,
del cual se hacen bolsas o cartones para huevos.
Otra manera de reciclarlos, desarrollado por Alemania, es triturar los tetra packs y extender el
granulado sobre una plancha, donde se caliente y se prensa. Esto hace que el polietileno se funda y
se active como un adhesivo que aglutina a los tres componentes. El resultado es una lmina
compacta similar a las tablas de madera formados por trozos de distintos tipos de madera prensados
y endurecidos, con la cual se pueden utilizar para fabricar muebles, muros para casas.
El tetra pack tambin puede ser utilizado sin necesidad de separar sus componentes o procesarlo,
por ejemplo en Mxico, se hacen gorras con los envases de tetra pack, tambin se han fabricado
ladrillos ecolgicos tomando los envases y recubrindolos con cemento y pedazos de plstico para
crear muros resistentes y completamente impermeables, una ventaja adicional es que al crear vaco
pueden ser usados como aislantes sonoros.
Otro de los residuos es el cartn, este se obtiene a partir de la celulosa de los rboles, el proceso de
reciclado consiste en partir en trozos pequeos en una trituradora, posteriormente se coloca en un
tanque con aspas y se adiciona agua para conseguir una pasta espesa, esta pasta espesa y el cartn
tienen impresiones o algn tipo de tinta se le debe extraer, esto se realiza mediante algn tipo de
disolvente, se le debe adicionar fibras nuevas de papel para que tenga buenas caractersticas, es
necesaria la adicin de material nuevo debido que en el proceso de reciclaje se rompen muchas
fibras y se pierde calidad, para la nueva unin de las fibras comnmente se adiciona almidn para
reforzarlas, luego se coloca en una mesa de secado para que la pasta tome la estructura plana, en
esta se drena el agua, luego es trasportada a una seccin de prensas y secadores en donde se le resta

el agua que an queda, despus las hojas secas se envuelven en rollos para luego ser vendidas a
distintas industrias.

Con respecto a la contaminacin atmosfrica, por regla general, la nica posibilidad de


contaminacin atmosfrica por parte de una industria lctea proviene de sus generadores de
vapor, que son calderas que trabajan a baja presin, y que usan combustibles. Segn la Ley
38/1972 de Proteccin del Medio Ambiente Atmosfrico, a las industrias que posean este
tipo de instalaciones estn dentro del grupo C, que es el que corresponde a las industrias
menos contaminantes de la atmosfera.
El Decreto 833 sobre contaminacin atmosfrica cita los niveles mximos de emisin que
deben cumplir este tipo de instalaciones. Dichos niveles son los siguientes:
- SO: 4200 mg/m3.N
- CO: 1445 ppm.
- ndice de opacidad: 4.
Si el funcionamiento de las calderas es correcto, dichos niveles no son superables.
Conclusiones
El empaque tetra pack es un producto muy eficiente y ofrece grandes ventajas a la industria de
lcteos, y es completamente reciclable. Existen varios usos para este tipo de envase en el cual se
ahorra muchos recursos naturales y energticos mediante el reciclado de estos envases. Lo nico
que hace falta en este proceso es que las personas participen en esta actividad tan beneficiosa que
contribuye al desarrollo sustentable de la sociedad en general.

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