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Saussure - Curso de Lingstica General

Curso de Lingstica General; Ferdinand de Saussure.


Introduccin:
Captulo I: Ojeada a la historia de la lingstica.

La lingstica antes de constituirse como ciencia, ha pasado por 3 fases sucesivas.

1: se conform la gramtica: su propsito es dar reglas para distinguir las formas correctas
de las formas incorrectas; es una disciplina normativa, muy alejada de la pura observacin, y su
punto de vista es necesariamente estrecho.
Inicios: griegos Continuacin: franceses.

2: Apareci la filologa:

Primeros inicios: Escuela filolgica alejandrina Concepcin actual: Movimiento cientfico creado
por Friedrich August Wolf a partir de 1777.
Filologa: quiere sobre todo fijar, interpretar, comentar los textos; este primer estudio la lleva a
ocuparse tambin de la historia literaria, de las costumbres, de las instituciones, etc.; en todas
partes usa el mtodo que le es propio, que es la crtica.
La crtica filolgica falla en un punto: en que se atiene demasiado servilmente a la lengua escrita y
olvida la lengua viviente; por lo dems, la antigedad grecolatina es la que la absorbe casi por
entero.

3: Filologa comparada o Gramtica comparada:

( 1794) William Jones: Relacion primeramente en una misma familia de lenguas, el griego, el
latn, snscrito y germnico.
1816: En una obra titulada Sistema de la conjugacin del snscrito, Franz Bopp estudi las
relaciones que unen el snscrito con el germnico, el griego, el latn, etc.
Es muy dudoso que Bopp hubiera podido crear su ciencia por lo menos tan pronto sin el
descubrimiento del snscrito. Esta lengua, al llegar como tercer testimonio junto al griego y el
latn, le proporcion una base de estudio ms amplia y ms slida; y esa ventaja se encontr
aumentada por la circunstancia por suerte inesperada, de que, el snscrito est en condiciones
excepcionalmente favorables para aclarar esta comparacin.
Lingistas del paradigma comparado: *Bopp (aportes ya mencionados).
*Jacob Grimm: Fundador de los estudios germnicos (su Gramtica alemana se public de1822
a 1836).
*Pott: Cuyas investigaciones etimolgicas pusieron en manos de los lingistas una vasta suma de
materiales.
*Kuhn: Cuyos trabajos se ocupaban a la vez de la lingstica y de la mitologa Comparada.
*Benfey y Aufrecht. (Indianistas).
*Max Mller: Populariz los estudios comparados, con sus brillantes disertaciones (Lecciones
sobre la ciencia del lenguaje, 1861, en ingls); pero ciertamente no pec por exceso de conciencia.

*Curtius: fillogo distinguido, conocido sobre todo por sus Principios de etimologa griega(1879),
fue uno de los primeros en reconciliar la gramtica comparada con la filologa clsica.
*Schleicher: Fue el primero que intent codificar los resultados de las investigaciones parciales.
Su Compendio de gramtica comparada de las lenguas indogermnicas (1861) es una especie de
sistematizacin de la ciencia fundada por Bopp. Este libro, que prest grandes servicios durante
largo tiempo, es el que mejor evoca la fisonoma de la escuela comparatista, la cual en verdad
constituye el primer perodo de la lingstica indoeuropea.
Fallas: *El primer error, y el que contiene en germen todos los otros, es que en sus investigaciones
limitadas por lo dems a las lenguas indoeuropeas nunca se pregunt la gramtica comparada
a qu conducan las comparaciones que estableca, qu es lo que significaban las relaciones que
iba descubriendo. Fue exclusivamente comparativa en vez de ser histrica. Sin duda la
comparacin es la condicin necesaria para toda reconstruccin histrica; pero, por s sola, no
permite llegar a conclusiones. Y las conclusiones se les escapaban a los comparatistas, tanto ms
cuanto que consideraban el desarrollo de dos lenguas como un naturalista lo hara con el
cruzamiento de dos vegetales.
*Este mtodo exclusivamente comparativo implica todo un conjunto de concepciones errneas
que en nada corresponden a la realidad y que son extraas a las verdaderas condiciones de todo
lenguaje. Se consideraba la lengua como una esfera particular, un cuarto reino de la naturaleza; de
ah ciertas maneras de razonar que habran chocado en cualquiera otra ciencia.
1836 1838: Los estudios romnicos inaugurados por Diez su Gramtica de las lenguas
romances contribuyeron particularmente a acercar la lingstica a su objeto verdadero.
1870: Se plante la cuestin de cules son las condiciones de la vida de las lenguas. Se advirti
entonces que las correspondencias que las unen no son ms que uno de los aspectos del
fenmeno lingstico, que la comparacin no es ms que un medio, un mtodo para reconstruir
los hechos.
1875: Un primer impulso se debi al americano Whitney, el autor de La vida del lenguaje.
*Escuela de los neogramticos (Junggrammatike): cuyos jefes eran todos alemanes: Karl
Brugmann, H. Osthoff, los germanistas W. Braune, Eduard Sievers, Hermann Paul, el eslavista
Leskien, etc.
Aportes: Su mrito consisti en colocar en perspectiva histrica todos los resultados de la
comparacin, y encadenar as los hechos en su orden natural. Gracias a los neogramticos ya no se
vio en la lengua un organismo que se desarrolla por s mismo, sino un producto del espritu
colectivo de los grupos lingsticos. Al mismo tiempo se comprendi cun errneas e insuficientes
eran las ideas de la filologa y de la gramtica comparada. Sin embargo, por grandes que sean los
servicios prestados por esta escuela, no se puede decir que haya hecho la luz sobre el conjunto de
la cuestin, y todava hoy los problemas fundamentales de la lingstica general aguardan
solucin.
Captulo II: Materia y tarea de la lingstica. Sus relaciones con las ciencias conexas.
*La materia de la lingstica, est constituida por todas las manifestaciones del lenguaje humano.
La tarea de la lingstica ser:

a) Hacer la descripcin y la historia de todas las lenguas de que pueda ocuparse, lo cual equivale a
hacer la historia de las familias de lenguas y a reconstruir en lo posible las lenguas madres de cada
familia.
b) Buscar las fuerzas que intervengan de manera permanente y universal en todas las lenguas, y
sacar las leyes generales a que se puedan reducir todos los fenmenos particulares de la historia;
c) Deslindarse y definirse ella misma. (Metalenguaje).
*La lingstica tiene que diferenciarse cuidadosamente de la etnografa y de la prehistoria, donde
el lenguaje no interviene ms que a ttulo de documento; tiene que distinguirse tambin de la
antropologa, que no estudia al hombre ms que desde el punto de vista de la especie, mientras
que el lenguaje es un hecho social. Pero tendremos entonces que incorporarla a la sociologa?,
Qu relaciones existen entre la lingstica y la psicologa social? En el fondo todo es psicolgico
en la lengua, incluso sus manifestaciones materiales y mecnicas, como los cambios fonticos.
*Las conexiones de la lingstica con la fisiologa no son tan difciles de desenredar: la relacin es
unilateral, en el sentido de que el estudio de las lenguas pide aclaraciones a la fisiologa de los
sonidos, pero no se las proporciona a su vez. En todo caso, la confusin entre las dos disciplinas es
imposible: lo esencial de la lengua ya lo veremos es extrao al carcter fnico del signo
lingstico.
*En cuanto a la filologa, es netamente distinta de la lingstica, a pesar de los puntos de contacto
de las dos ciencias y de los servicios mutuos que se prestan.
Cul es la utilidad de la lingstica?
*Es evidente, por ejemplo, que las cuestiones lingsticas interesan a todos cuantos
historiadores, fillogos, etc. tienen que manejar textos. Ms evidente todava es suimportancia
para la cultura general: en la vida de los individuos y la de las sociedades no hay factor tan
importante como el lenguaje. Sera inadmisible que su estudio no interesara ms que a unos
cuantos especialistas: de hecho, todo el mundo se ocupa del lenguaje, poco o mucho; pero
consecuencia paradjica del inters que se le presta no hay terreno donde hayan germinado
ms ideas absurdas, prejuicios, espejismos, ficciones. Desde el punto de vista psicolgico, esos
errores no son desdeables; pero la tarea del lingista es ante todo la de declararlos y disiparlos
tan completamente como sea posible.
Captulo III: Objeto de la lingstica.
1: Definicin de lengua: la lengua no es ms que una determinada parte del lenguaje, aunque
esencial. Es a la vez un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de convenciones
necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de esa facultad en los
individuos. La lengua, es una totalidad en s y un principio de clasificacin. En cuanto le damos el
primer lugar entre los hechos de lenguaje, introducimos un orden natural en un conjunto que no
se presta a ninguna otra clasificacin.
Lenguaje: Es multiforme y heterclito; a caballo en diferentes dominios, a la vez fsico, fisiolgico y
psquico, pertenece adems al dominio individual y al dominio social; no se deja clasificar en
ninguna de las categoras de los hechos humanos, porque no se sabe cmo desembrollar su
unidad.
*Lejos de preceder el objeto al punto de vista, se dira que es el punto de vista el que crea el
objeto, y, adems, nada nos dice de antemano que una de esas maneras de considerar el hecho en

cuestin sea anterior o superior a las otras. Ej: palabra desnudo y los respectivos puntos de vista
de cada observador.
El fenmeno lingstico es bifaz: (posee dos mbitos o caras).
1: Las slabas que se articulan son impresiones acsticas percibidas por el odo, pero los sonidos
no existiran sin los rganos vocales; as una n, no existe ms que por la correspondencia de estos
dos aspectos. No se puede, pues, reducir la lengua al sonido, ni separar el sonido de la articulacin
bucal; a la recproca, no se pueden definir los movimientos de los rganos vocales si se hace
abstraccin de la impresin acstica.
2 Pero admitamos que el sonido sea una cosa simple: es el sonido el que hace al lenguaje? No;
no es ms que el instrumento del pensamiento y no existe por s mismo. Aqu surge una nueva y
formidable correspondencia: el sonido, unidad compleja acstico-vocal, forma a su vez con la idea
una unidad compleja, fisiolgica y mental.
3 El lenguaje tiene un lado individual y un lado social, y no se puede concebir el uno sin el otro.
4 En cada instante el lenguaje implica a la vez un sistema establecido y una evolucin; en cada
momento es una institucin actual y un producto del pasado. Parece a primera vista muy sencillo
distinguir entre el sistema y su historia, entre lo que es y lo que ha sido; en realidad, la relacin
que une esas dos cosas es tan estrecha que es difcil separarlas. Sera la cuestin ms sencilla si se
considerara el fenmeno lingstico en sus orgenes, si, por ejemplo, se comenzara por estudiar el
lenguaje de los nios? No, pues es una idea enteramente falsa sa de creer que en materia de
lenguaje el problema de los orgenes difiere del de las condiciones permanentes. No hay manera
de salir del crculo.
*El objeto de la lingstica, desde esta perspectiva, se nos presenta como un montn de cosas
confusas y sin trabazn. Ocasionando un enlace interdisciplinario, producto de la indistincin del
objeto de estudio, por ejemplo, vincularlo con la psicologa, antropologa, gramtica normativa,
filologa, etc.
*Solucin: hay que colocarse desde el primer momento en el terreno de la lengua y tomarla como
norma de todas las otras manifestaciones del lenguaje.
==) A este principio de clasificacin se podra objetar que el ejercicio del lenguaje se apoya en una
facultad que nos da la naturaleza, mientras que la lengua es cosa adquirida y convencional que
debera quedar subordinada al instinto natural en lugar de anteponrsele.
*respuesta: En primer lugar, no est probado que la funcin del lenguaje, tal como se manifiesta
cuando hablamos, sea enteramente natural, es decir, que nuestro aparato vocal est hecho para
hablar como nuestras piernas para andar. Adems, la lengua es una convencin y la naturaleza del
signo en que se conviene es indiferente. La cuestin del aparato vocal es, pues, secundaria en el
problema del lenguaje.
*Lenguaje articulado: En latn articulus significa 'miembro, parte, subdivisin en una serie de
cosas'; en el lenguaje, la articulacin puede designar o bien la subdivisin de la cadena hablada en
slabas, o bien la subdivisin de la cadena de significaciones en unidades significativas; este
sentido es el que los alemanes dan a su gegliederte Sprache.Atenindonos a esta segunda
definicin, se podra decir que no es el lenguaje hablado el natural al hombre, sino la facultad de
constituir una lengua, es decir, un sistema de signos distintos que corresponden a ideas distintas.

*Broca ha descubierto que la facultad de hablar est localizada en la tercera circunvolucin frontal
izquierda: tambin sobre esto se han apoyado algunos para atribuir carcter natural al lenguaje.

Objeto de estudio de la lingstica:


Saussure deca: Si no se recorta un objeto de estudio, una ciencia es incapaz de procurarse un
mtodo. Y ms adelante agrega: Se dira que es el punto de vista el que crea el objeto. O sea
que para Saussure el punto de vista (la metodologa) es lo que recorta (parcela) el objeto de
estudio (la ciencia).
Para ello, las tareas del lingista son tres:
1.
2.
3.

hacer la descripcin y la historia de todas las lenguas que pueda;


determinar qu factores inciden en la lengua;
definirse ella misma como ciencia.

Por una necesidad metodolgica, propone las siguientes definiciones:


1.

Lenguaje: es la totalidad absoluta de los fenmenos lingsticos. Sus caractersticas son:

a) Es a la vez fsico (sonidos), fisiolgicos (articulacin) y psquicos (conceptos).


b) Es individual, pasajero, nico e irrepetible.
c) Es social.
Por todo esto y debido a su inaccesible complejidad, no puede ser objeto de estudio.

2. Lengua: es el sistema que pertenece a toda la comunidad lingstica. Es social. Es mental. El


sistema no vara de un individuo a otro.
3. Habla: es de dominio individual. Es el uso del sistema (la lengua). Tampoco es objeto de
estudio de la lingstica. (La ciencia es ciencia de lo general, no de lo individual).
Saussure concluye: hay que colocarse desde el primer momento en el terreno de la lengua y
tomarla como norma de todas las otras manifestaciones del lenguaje. () La lengua parece ser lo
nico susceptible de definicin autnoma.
Para l el punto de vista (la descripcin de los aspectos sistemticos del lenguaje) ha creado un
objeto (la lengua).
Saussure, en su Curso de lingstica general, parte de dos distinciones fundamentales:
- Una, es la distincin estricta entre el anlisis descriptivo (sincrnico),
- Y otro, el anlisis histrico (diacrnico).
Otra distincin es lo que Saussure llama, respectivamente, LENGUA Y HABLA.
En el estudio sincrnico, lo que interesa es la relacin entre fenmenos coexistentes en un
determinado momento.
En el estudio diacrnico, el objeto de estudio es la relacin entre cierto fenmeno y lo que lo
precedi o lo que le sigue.
Al estudio de la lengua no le concierne ni el individuo hablante ni el enunciado individual; la
lengua es una abstraccin. Es la suma de todas las reglas(sistema) de una comunidad lingstica
dada (es entidad psquica).
El habla, por otra parte, es el autntico enunciado, el lenguaje tal como se realiza en un momento
particular por un determinado hablante. El habla es individual y la lengua es social. La lengua es el
sistema y el habla, los enunciados especficos.
Todo elemento lingstico es definido por su funcin y sus relaciones con los dems elementos
del sistema.
Una unidad lingstica debe definirse slo en trminos de sus relaciones con otras unidades y de
su funcin dentro del sistema lingstico (estructura). Lalengua es forma, no sustancia. (Por Ej.:
una mesa es eso por su funcin (para servir la comida) y su forma, no por el material
(sustancia=madera, etc.) con que est hecha)
EL SIGNO LINGSTICO
Para Saussure, el signo lingstico es una entidad de dos planos:

el significante (imagen acstica) y

el significado (imagen mental).

El vnculo que une un significado con un significante esarbitrario. Pero tanto el significado como
el significante son arbitrarios. El significado es un concepto, una abstraccin, no la realidad, las
cosas.
Las relaciones de los signos son de dos clases:
Por un lado, cada elemento lingstico est en relacin con otros elementos en la cadena de un
enunciado. El lenguaje es lineal, y cada elemento en l adquiere un valor que es dado por los
elementos que lo anteceden y preceden. Por ejemplo:
Hace buen tiempo.
Sabemos que tiempo significa clima por hace y buen; y no se refiere a temporalidad,
como cuando decimos Te esper mucho tiempo.
Por otro lado, cada elemento tiene asociaciones con otros elementos del lenguaje. As, tiempo
se asocia con temporneo, y con palabras de sentido similar, como momento, lapso, etc. Las
primeras son las relacionessintagmticas y las segundas, relaciones asociativas (o paradigmticas).
En la lengua no hay ms que diferencias. Diferencias no al signo como un todo, sino slo al
significante o al significado. Es decir, hay diferencias entre la serie de sonidos padre y la serie de
sonidos madre y entre los conceptos padre y madre. Lo que hay en los dos signos
lingsticos es una oposicin. Todo signo lingstico est en oposicin con respecto a cualquier
otro signo, en el sintagma o en el paradigma, y su funcin deriva de esta oposicin.