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PRINCIPALES DOCTRINAS DEL PENSAMIENTO ECONOMICO

1) Las Teoras Econmicas. Su Relacin Con El Momento Histrico En Que Se


Desarrollaron
Una teora o doctrina econmica es una sistematizacin de principios o leyes econmicas, que
analizan la realidad y los fenmenos econmicos que en ella ocurren, en forma integral.
Aquellas que explican la realidad parcialmente no constituyen doctrinas sino solo pensamientos
econmicos.
Una caracterstica fundamental de las doctrinas econmicas es que no surgen de la nada.
Aparecen por la observacin de la realidad, es decir, responden a un contexto social
determinado.
Se afirma que la primera doctrina econmica fue la Doctrina Clsica de Smith (por su anlisis
integral) y todo lo anterior constituye diferentes pensamientos econmicos, entro los que se
destacan el Mercantilismo y la Fisiocracia.
Las Ideas Econmicas Del Mercantilismo
Es el conjunto de ideas econmicas y polticas predominantes en el periodo que va desde la
mitad el S XV hasta la mitad del S XVIII (posterior al feudalismo).
Los pensadores mercantilistas preconizan el desarrollo econmico por medio del
enriquecimiento de las naciones gracias al comercio exterior, lo que permite encontrar salida a
los excedentes de la produccin. El Estado adquiere un papel primordial en el desarrollo de la
riqueza nacional, al adoptar polticas proteccionistas, y en particular estableciendo barreras
arancelarias y medidas de apoyo a la exportacin.
El mercantilismo como tal no es una corriente de pensamiento. Marca el final de la
preeminencia de la ideologa econmica del cristianismo (la crematstica), inspirada en
Aristteles y Platn, que rechazaba la acumulacin de riquezas y los prstamos con inters
(vinculados al pecado de usura). Esta nueva corriente econmica surgi en una poca en la
que las monarquas deseaban disponer del mximo dinero posible para sus cuantiosos gastos.
Las teoras mercantilistas buscaban satisfacer esa demanda, y desarrollaron una dialctica
basada en el enriquecimiento. Esta corriente se basaba en un sistema de anlisis de los flujos
econmicos muy simplificado en el que, por ejemplo, no se tena en cuenta el papel que
desempeaba el sistema social.
Fue la teora predominante a lo largo de toda la Edad Moderna (desde el siglo XVI hasta el
XVIII), poca que aproximadamente indica el surgimiento de la idea del Estado Nacin y la
formacin econmico social conocida como Antiguo Rgimen en Europa Occidental. En el
mbito nacional, el mercantilismo llev a los primeros casos de intervencin y significativo
control gubernativo sobre la economa, y fue en este periodo en el que se fue estableciendo
gran parte del sistema capitalista moderno. Internacionalmente, el mercantilismo sirvi
indirectamente para impulsar muchas de las guerras europeas del periodo, y sirvi como causa
y fundamento del imperialismo europeo, dado que las grandes potencias de Europa luchaban
por el control de los mercados disponibles en el mundo.
Como agente unificador tendente a la creacin de un estado nacional soberano, el
mercantilismo tuvo en contra dos fuerzas: Una, ms espiritual-jurdica que poltica-econmica,
fueron los poderes universales: la Iglesia y el Imperio, la otra, de carcter predominantemente
econmico fue el particularismo local, con la dificultad que produce a las comunicaciones y la
pervivencia de la economa natural (en determinadas zonas los ingresos del estado eran en
especie y no en dinero); mientras que la pretensin mercantilista es que el mercado cerrado sea
sustituido por el mercado nacional y las mercancas como medida de valor y medio de cambio
1

sean remplazadas por el oro. El mercantilismo ve la intervencin del estado como el medio ms
eficaz para el desarrollo econmico.
Otra tendencia del mercantilismo era robustecer hacia el exterior el poder del Estado,
subordinando la actividad econmica hacia ese objetivo, e interesndose por la riqueza en
cuanto sirva de base para ella. El liberalismo considerar a la riqueza como preciosa para el
individuo, y por ende, digna de ser alcanzada como fin en s misma: si el particular no debe
pensar ms que enriquecerse, es un hecho puramente natural e involuntario que la riqueza de
los ciudadanos contribuya a aumentar la riqueza del estado. En cambio, para los mercantilistas,
la riqueza privada es simplemente un medio, y como tal se subordina al estado y a sus fines de
dominio.
A lo largo de este periodo durante el cual las hiptesis evolucionaron, aparece una literatura
compleja, que da idea de que existe una corriente vagamente unificada. En el Siglo XIX, se
extender por la mayora de las naciones europeas, adaptndose a las caractersticas
nacionales. Entre las escuelas mercantilistas se distingue: el bullionismo (o mercantilismo
espaol) que propugna la acumulacin de metales preciosos; el colbertismo (o mercantilismo
francs) que por su parte se inclina hacia la industrializacin; y el comercialismo (o
mercantilismo britnico) que ve en el comercio exterior la fuente de la riqueza de un pas.
A partir de esa poca, las cuestiones econmicas dejan de pertenecer a los telogos. La Edad
Moderna marca un giro con la progresiva autonoma de la economa frente a la moral y la
religin as como frente a la poltica. Esta enorme ruptura se realizar por medio de consejeros
de los gobernantes y por los comerciantes.1 Esta nueva disciplina llegar a ser una verdadera
ciencia econmica con la fisiocracia. Entre los muchos autores mercantilistas, hay que destacar
a Martn de Azpilicueta (1492-1586), Toms de Mercado (1525-1575), Jean Bodin (15301596),
Antoine de Montchrtien (15761621), o William Petty (16231687).
La confianza en el mercantilismo comenz a decaer a finales del siglo XVIII, momento en el que
las teoras de Adam Smith y de otros economistas clsicos fueron ganando favor en el Imperio
Britnico, y en menor grado en el resto de Europa (con la excepcin de Alemania, en donde la
Escuela Histrica de Economa fue la ms importante durante todo el siglo XIX y comienzos del
XX). Adam Smith, que lo critica con dureza en su obra titulada Una investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (conocida comnmente como La riqueza de
las naciones), califica el mercantilismo como una economa al servicio del Prncipe.
Curiosamente, y si bien haba sido una antigua colonia britnica, los Estados Unidos de
Amrica no se adhirieron a la economa clsica, sino al rgimen econmico que fue llamado
sistema americano (una forma de neo-mercantilismo) a travs de las polticas de Alexander
Hamilton, Henry Clay, Abraham Lincoln y por lo que ms tarde seran las prcticas econmicas
del Partido Republicano, que a su vez se reflejaron en las polticas de los historicistas alemanes
y economistas como Friedrich List. Esto dur hasta el surgimiento del New Deal tras la crisis de
1929.
Hoy en da la teora del mercantilismo es rechazada por la mayora de los economistas, si bien
algunos de sus elementos en ocasiones son vistos de forma positiva por algunos, entre los
cuales cabe citar a Ravi Batra, Pat Choate, Eammon Fingleton, o Michael Lind
La economa medieval, caracterizada por restringidas unidades urbanas cede el lugar a
unidades econmicas ms grandes y complejas. El mercantilismo no se presenta
homogneamente, sino que adopta caractersticas propias en cada pas: monetaristas en
Espaa, agrario - industrialistas en Francia, y comercialistas en Inglaterra.

El mercantilismo como conjunto de ideas econmicas


Casi todos los economistas europeos de entre 1500 y 1750 se consideran hoy en da como
mercantilistas. Sin embargo, estos autores no se vean a s mismos como partcipes de una
sola ideologa econmica, sino que el trmino fue acuado por Victor Riquetti, Marqus de
Mirabeau en 1763, y fue popularizado por Adam Smith en 1776. De hecho, Adam Smith fue la
primera persona en organizar formalmente muchas de las contribuciones de los mercantilistas
en su libro La Riqueza de las Naciones.3 La palabra procede de la palabra latina mercari, que
tiene el sentido igual al castellano mercantil, en el sentido de llevar a cabo un negocio, y que
procede de la raz merx que significa mercanca. Fue utilizada inicialmente slo por los crticos a
esta teora, tales como Mirabeau y Smith, pero pronto fue adoptada por los historiadores.
El mercantilismo en s no puede ser considerado como una teora unificada de economa. En
realidad no hubo escritores mercantilistas que presentasen un esquema general de lo que sera
una economa ideal, tal y como Adam Smith hara ms adelante para la economa clsica. En
su lugar, el escritor mercantilista tenda a enfocar su atencin en un rea especfica de la
economa.4 Sera despus del periodo mercantilista cuando los estudiosos que vinieron
posteriormente integrasen las diversas ideas en lo que llamaran mercantilismo, como por
ejemplo Eli F. Heckscher5 que ve en los escritos de la poca a la vez un sistema de poder
poltico, un sistema de reglamentacin de la actividad econmica, un sistema proteccionista y
tambin un sistema monetario con la teora de la balanza comercial. Sin embargo, algunos
tericos rechazan completamente la idea misma de una teora mercantilista, argumentando que
da una falsa unidad a hechos dispares.6 El historiador del pensamiento econmico Mark
Blaug hace notar que el mercantilismo fue calificado con el paso del tiempo como molesto
equipaje, diversin de historiografa, y de gigantesco globo terico.7
Hasta cierto punto, la doctrina mercantilista en s misma haca imposible que existiese una
teora general econmica. Los mercantilistas vean el sistema econmico como un juego de
suma cero, en donde la ganancia de una de las partes supona la prdida de otra, o siguiendo
la famosa mxima de Jean Bodin no hay nada que alguien gane que otro no pierda (Los Seis
libros de la Repblica). Por tanto, cualquier sistema de polticas que beneficiasen a un grupo
por definicin tambin haran dao a otro u otros, y no exista la posibilidad de que la economa
fuese empleada para maximizar la riqueza comn, o el bien comn.8 Parece que los escritos de
los mercantilistas se hubieran hecho para justificar a posteriori una serie de prcticas, ms que
para evaluar su impacto y determinar as el mejor modo de llevarlas a trmino.9
El mercantilismo es, por tanto, una doctrina o poltica econmica que aparece en un periodo
intervencionista y describe un credo econmico que prevaleci en la poca de nacimiento del
capitalismo, antes de la Revolucin industrial.10
Las primeras teoras mercantilistas desarrolladas a principios del Siglo XVI estuvieron marcadas
por el bullionismo (del ingls bullion: oro en lingotes). A ese respecto, Adam Smith escriba:
La doble funcin que cumple el Dinero, como instrumento de comercio y como medida de los
valores, ha hecho que se produzca de modo natural esa idea popular de que el Dinero hace la
riqueza, o que la riqueza consiste en la abundancia de oro y plata []. Se razona de la misma
manera con respecto a un pas. Un pas rico es aqul en el que abunda el dinero, y el medio
ms sencillo de enriquecer el suyo, es amasar el oro y la plata []. Debido al creciente xito de
estas ideas, las diferentes naciones de Europa se han dedicado, aunque sin demasiado xito, a
buscar y acumular oro y plata de todas las maneras posibles. Espaa y Portugal, poseedores
de las principales minas que proveen a Europa de esos metales, han prohibido su exportacin
amenazando con graves represalias, o la han sometido a enormes tasas. Esta misma
prohibicin ha formado parte de la poltica de la mayora de las naciones de Europa. Uno la
encuentra incluso donde menos lo esperara, en algunas antiguas actas del parlamento de
Escocia, que prohben, bajo fuertes penas, transportar oro y plata fuera del reino. La misma
poltica se puso en marcha en Francia y en Inglaterra
Durante ese periodo, importantes cantidades de oro y plata fluan desde las colonias espaolas
del Nuevo Mundo hacia Europa. Para los escritores bullionistas, como Jean Bodin o Thomas
3

Gresham, la riqueza y el poder del Estado se miden por la cantidad de oro que poseen. Cada
nacin debe pues acrecentar sus reservas de oro a expensas de las dems naciones para
hacer crecer su poder. La prosperidad de un Estado se mide, segn los bullionistas, por la
riqueza acumulada por el gobierno, sin mencionar la Renta Nacional. Este inters hacia las
reservas de oro y plata se explica en parte por la importancia de esas materias primas en
tiempos de guerra. Los ejrcitos, que contaban con muchos mercenarios, eran pagados con oro
y quitando a los pocos pases europeos que controlaban las minas de oro y plata, la principal
manera de obtener esas materias primas era el comercio internacional. Si un Estado exportaba
ms de lo que importaba, su balanza del comercio (lo que corresponde en nuestros das a la
balanza comercial) era excedentaria, lo que se traduca en una entrada neta de dinero.
Esto llev a los mercantilistas a proponer como objetivo econmico el tener un excedente
comercial. Se prohiba estrictamente la exportacin de oro. Los bullionistas tambin eran
partidarios de poner en marcha altas tasas de inters para animar a los inversores a invertir su
dinero en el pas.
En el Siglo XVIII se desarroll una versin ms elaborada de las ideas mercantilistas, y que
rechazaba la visin simplista del bullionismo. Esos escritores, como Thomas Mun, situaban
como principal objetivo el crecimiento de la riqueza nacional, y aunque segua considerando
que el oro era la riqueza principal, admitan que existan otras fuentes de riqueza, como las
mercancas.
(...) no es la gran cantidad de oro y plata lo que constituye la verdadera riqueza de un Estado,
ya que en el mundo hay Pases muy grandes que cuentan con abundancia de oro y plata, y que
no se encuentran ms cmodos, ni son ms felices []. La verdadera riqueza de un Reino
consiste en la abundancia de las Mercancas, cuyo uso es tan necesario para el sostenimiento
de la vida de los hombres, que no pueden pasarse de ellas
El objetivo de una balanza comercial excedentaria segua persiguindose pero desde ese
momento se vea interesante importar mercancas de Asia por medio de oro para revender
luego esos bienes en el mercado europeo con importantes beneficios.
Y para dejar la cosa an ms clara, cuando decimos [] que 100.000 libras exportadas en
efectivo pueden servir para importar el equivalente aproximado de 500.000 libras esterlinas en
mercancas de las Indias Orientales, hay que entender que la parte de esa suma que puede
llamarse con propiedad nuestra importacin, al ser consumida en el reino, tiene un valor de
unas 120.000 libras esterlinas anuales. De manera que el resto, es decir 380.000 libras, es
mercanca exportada al extranjero bajo la forma de nuestros tejidos, nuestro plomo, nuestro
estao, o de cualquier otro producto de nuestro pas, con gran aumento del patrimonio del reino
y eso en el tesoro, por lo que podemos concluir que el comercio de las Indias Orientales provee
a ese fin.
Esta nueva visin rechazaba a partir de ese momento la exportacin de materias primas, que
una vez transformadas en bienes finales constituan una importante fuente de riqueza. Mientras
el bullionismo haba favorecido la exportacin en masa de lana de Gran Bretaa, la nueva
generacin de mercantilistas apoyaba la prohibicin total de exportar materias primas y
propugnaba el desarrollo de industrias manufactureras domsticas. Al necesitar las industrias
importantes capitales, en el Siglo XVIII se vio una reduccin de las limitaciones contra la usura.
Como muy bien demostr William Petty, la tasa de inters se ve como una compensacin por
las molestias ocasionadas al prestador al quedar sin liquidez. Un resultado de esas teoras fue
la puesta en marcha de las Navigation Acts a partir de 1651, que dieron a los barcos ingleses la
exclusiva en las relaciones entre Gran Bretaa y sus colonias, prohibiendo a los holandeses el
acceso a ciertos puertos para restringir la expansin de los Pases Bajos.
Las consecuencias en materia de poltica interior de las teoras mercantilistas estaban mucho
ms fragmentadas que sus aspectos de poltica comercial. Mientras Adam Smith deca que el
4

mercantilismo apelaba a controles muy estrictos de la economa, los mercantilistas no estaban


de acuerdo entre s. Algunos propugnaban la creacin de monopolios y otras cartas patentes.
Pero otros criticaban el riesgo de corrupcin y de ineficacia de tales sistemas. Muchos
mercantilistas tambin reconocan que la instauracin de cuotas y de control de precios
propiciaba el mercado negro.
En cambio, la mayor parte de los tericos mercantilistas estaban de acuerdo en la opresin
econmica de los trabajadores y agricultores que deban vivir con unos ingresos cercanos al
nivel de supervivencia, para maximizar la produccin. Unos mayores ingresos, tiempo libre
suplementario o una mejor educacin de esas poblaciones contribuiran a favorecer la
holgazanera y perjudicaran la economa. Esos pensadores vean una doble ventaja en el
hecho de disponer de abundante mano de obra: las industrias que se desarrollaban en esa
poca precisaban de mucha mano de obra y adems eso reforzaba el potencial militar del pas.
Los salarios se mantienen pues a un bajo nivel para incitar a trabajar. Las leyes de pobres
(Poor Laws) en Inglaterra persiguen a los vagabundos y hacen obligatorio el trabajo. El ministro
Colbert har trabajar a nios con seis aos en las manufacturas de Estado.
La reflexin sobre la pobreza y su papel social en la Edad Moderna cobr importancia sobre
todo tras la Reforma Protestante y los diferentes papeles que a la predestinacin y el triunfo
personal daban la teologa de Lutero, Calvino o la Contrarreforma. La opinin catlica
tradicional se asociaba al mantenimiento del Antiguo Rgimen, sancionando el ocio de los
privilegiados y considerando la condena del trabajo como un castigo divino, mientras que las
sociedades donde triunf el protestantismo parecan adecuarse ms a los nuevos valores
burgueses. La valoracin tradicional de los pobres los vea como ms cercanos a Dios, y las
instituciones de caridad no se vean como medios de erradicar la pobreza, sino de paliar sus
efectos. No obstante, entre los catlicos tambin se incluye la obra de Juan Luis Vives De
subventione pauperum. Sive de humanis necessitatibus libri II (Los dos libros de la subvencin
a los pobres o de la necesidad humana. Brujas, 1525), que trata el problema de la mendicidad
buscando soluciones en las instituciones pblicas, que deben socorrer a los verdaderos pobres
y hacer trabajar a los que slo son vagos; para ello consideraba preciso una organizacin de la
beneficencia y una reforma del sistema sanitario, de asilo. Siguiendo sus ideas se organiz la
actuacin contra la pobreza en la ciudad de Brujas.
Las ideas mercantilistas
El pensamiento mercantilista se puede sintetizar a travs de las nueve reglas de Von Hornick:
1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la agricultura, la minera o las
manufacturas.
2. Que todas las materias primas que se encuentren en un pas se utilicen en las
manufacturas nacionales, porque los bienes acabados tienen un valor mayor que las
materias primas
3. Que se fomente una poblacin grande y trabajadora.
4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata y que todo el dinero nacional se
mantenga en circulacin.
5. Que se obstaculicen tanto cuanto sea posible todas las importaciones de bienes
extranjeros
6. Que donde sean indispensables determinadas importaciones deban obtenerse de
primera mano, a cambio de otros bienes nacionales, y no de oro y plata.
7. Que en la medida que sea posible las importaciones se limiten a las primeras materias
que puedan acabarse en el pas.

8. Que se busquen constantemente las oportunidades para vender el excedente de


manufacturas de un pas a los extranjeros, en la medida necesaria, a cambio de oro y
plata.
9. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que se importan existen de modo
suficiente y adecuado en el pas.
Sin embargo, la poltica econmica interna que defiende el mercantilismo estaba todava ms
fragmentada que la internacional. Mientras que Adam Smith describa al mercantilismo como un
sistema de excesivo control de la economa, muchos mercantilistas no se identificaban con
tales afirmaciones. Durante los comienzos de la era moderna estaba a la orden del da el uso
de las patentes reales y la imposicin gubernamental de monopolios. Algunos mercantilistas los
apoyaban, pero otros vean la corrupcin e ineficiencia de esos sistemas.
Uno de los elementos en los que los mercantilistas estaban de acuerdo era la opresin
econmica de los trabajadores. Los asalariados y los granjeros deban vivir en los mrgenes
de subsistencia. El objetivo era maximizar la produccin, sin ningn tipo de atencin sobre el
consumo. El hecho de que las clases ms bajas tuvieran ms dinero, tiempo libre, o educacin
se vea como un problema que degenerara en pocas ganas de trabajar, daando la economa
del pas.
Por otra parte, los estudiosos no se ponen de acuerdo en el motivo por el cual el mercantilismo
fue la ideologa o teora econmica dominante durante dos siglos y medio. Un grupo,
representado por Jacob Viner, argumenta que el mercantilismo fue simplemente un sistema
muy directo y que contaba con bastante sentido comn. Sin embargo, se sustentaba sobre una
serie de falacias lgicas que no podan ser descubiertas por la gente de la poca, dado que no
tenan las herramientas analticas necesarias. Otra escuela, apoyada por economistas como
Robert B. Ekelund, entiende que el mercantilismo no era un error, sino el mejor sistema posible
para aquellos que lo desarrollaron. Esta escuela argumenta que las polticas mercantilistas
fueron desarrolladas y puestas en prctica por comerciantes y gobiernos, cuyo objetivo era
incrementar al mximo los beneficios empresariales. Los empresarios se beneficiaban
enormemente, y sin que ello les supusiera un esfuerzo, por la imposicin de monopolios, las
prohibiciones a las importaciones y la pobreza de los trabajadores. Los gobiernos, por su parte,
se beneficiaban del cobro de los aranceles y los pagos de los mercaderes. Si bien las ideas
econmicas ms tardas fueron desarrolladas a menudo por acadmicos y filsofos, casi todos
los escritores mercantilistas eran comerciantes o personas con cargos en el gobierno.
El mercantilismo durara aproximadamente 3 siglos, y decae con el advenimiento de un nuevo
pensamiento econmico en Francia: el liberalismo. Esta postura consagra la libertad del
hombre, y tiene su principal expresin econmica en la fisiocracia.
Las Ideas Econmicas De La Fisiocracia
La fisiocracia o fisiocratismo era una escuela de pensamiento econmico del siglo XVIII surgida
en Francia, y fundada por Franois Quesnay, Anne Robert Jacques Turgot y Pierre Samuel du
Pont de Nemours. Los fisicratas aparecieron como oposicin al mercantilismo y por lo cual
rechazaron la idea mercantilista de la riqueza como acumulacin de dinero en el pas.
Los Fisicratas afirmaban la existencia de una ley natural por la cual el buen funcionamiento
del sistema econmico estara asegurado sin la intervencin del gobierno. Su doctrina queda
resumida en la expresin: laissez faire, laissez passer (-dejad hacer, dejad pasar). El origen
del trmino fisiocracia proviene del griego y quiere decir "gobierno de la naturaleza", al
considerar los fisicratas que las leyes humanas deban estar en armona con las leyes de la
naturaleza.

Teora fisiocrtica
La fisiocracia surge como una reaccin de tipo intelectual a la comn concepcin de la vida
intervencionista del pensamiento mercantilista. Insistan que la intervencin de intermediarios en
varias etapas del proceso de la produccin y distribucin de bienes tiende a reducir el nivel total
de prosperidad y produccin econmica. Ejemplos de estas intervenciones eran muchas pero
los fisicratas se fijaban en los controles gubernamentales tales como los monopolios,
impuestos excesivos, burgueses parasitarios y el feudalismo Europeo. Estas prcticas estaban
asociadas con el corporativismo comercial o el nfasis desmesurado en el crecimiento
industrial, los cuales estaban y estn basados en el restrictivo inters privado. Y para ahondar
ms las diferencias, estudiaron los fondos, por lo que propugnaban el impuesto nico sobre la
tierra y sugeran la anulacin de todos los establecidos por los mercantilistas. La tendencia
general de los fisicratas es el Librecambismo. La tarea del economista se reduce a descubrir el
juego de las leyes naturales. La intervencin del estado es intil, pues no hara otra cosa que
interferir ese orden esencial. El inters de los fisicratas se concentraba en gran medida en la
definicin de una estrategia macroeconmica de desarrollo que incluyera polticas coherentes.
Es el primer movimiento que adopta un acercamiento sistemtico a la teora econmica. Se
crea que si esta ley era estudiada y enmendada, derivara en condiciones armoniosas y
beneficiosas para toda la humanidad. Fisiocracia se aplica al concepto total de un gobierno, no
necesariamente a la actividad econmica solamente. Porque los padres de esta teora poltica
vean el progreso econmico como inseparable del progreso social, argumentando que gracias
a la incrementada prosperidad natural, las rivalidades entre grupos oponentes van a disminuir
porque al final del da va a costar mas de lo que vale.(Magill)
Es importante notar que los fisicratas eran definidos indudablemente optimistas. Tenan
confianza absoluta en la continuidad del progreso. Es a travs del estudio sobre la demografa
donde se demostraba ms profusamente. Estimaban que la poblacin aumentaba hasta el
lmite de subsistencia, y Dupont de Nemours, uno de los mas destacados miembros de la
escuela, present el ejemplo aritmtico mencionado despus por Malthus, esto es, el de las
colonias inglesas que duplicaban su poblacin cada 25 aos debido a la abundancia de medios
de subsistencia agrcolas que disponan sus habitantes.
(Whittaker)
Importancia de la produccin agrcola frente al comercio
Tierra y trabajo como fuentes de produccin. Los autores del siglo XVII y principios del XVIII
estimaban la tierra y el trabajo como los agentes o factores causantes de la produccin. Esta
opinin fue puesta en boga por el filsofo Thomas Hobbes. Al estudiar en su Leviatn, el
aspecto econmico de la comunidad o estado, dice:
"En cuanto a la abundancia de materias, est limitada por la naturaleza a aquellos bienes que,
manando de los dos senos de nuestra madre comn la tierra y el mar, ofrece Dios al gnero
humano, bien gratuitamente, bien a cambio del trabajo." (Hobbes)
Para los fisicratas, en oposicin al mercantilismo, la riqueza de una nacin proceda de su
capacidad de produccin y no de las riquezas acumuladas por el comercio internacional. Y
consideraban que la nica actividad generadora de riqueza para las naciones era la agricultura.
Cantillon comienza su Ensayo sobre la naturaleza del comercio, en general diciendo que, "La
tierra es la fuente o materia donde toda riqueza se produce. El trabajo del hombre es la forma
que la produce: y la riqueza en s no es nada, sino el sustento, comodidades y superfluidades
de la vida."
Turgot, padre de la fisiocracia, resume esta nocin con el dicho, "El agricultor es la nica
persona cuyo trabajo produce algo ms que el salario de su trabajo. Es, por lo tanto, la nica
fuente de toda riqueza." Y agrega: "La tierra le paga directamente el precio de su trabajo, aparte
de cualquier otro hombre o convenio. La naturaleza no le regatea para obligarle a sostenerse
con lo que es de todo punto necesario. Lo que le concede no est proporcionado ni a sus
7

necesidades ni a una valuacin contractual del precio de su da de trabajo. Es el resultado fsico


de la fertilidad del suelo, y de la sabidura, mucho ms que de la laboriosidad, de los medios
que ha empleado para hacerla frtil. Tan pronto como el trabajo del agricultor produce ms de
lo requerido por sus necesidades, puede, con este excedente superfluo que la naturaleza le
otorga como un puro don, por encima de la retribucin de su esfuerzo, comprar el trabajo de
otros miembros de la sociedad. Estos, al vendrselo, slo obtienen su subsistencia; pero el
agricultor recoge, adems de su subsistencia, una riqueza que es independiente y disponible,
que ha comprado y que la vende. Es, por lo tanto, la nica fuente de riqueza, que, mediante su
circulacin, anima a todos los trabajos de la sociedad; porque es el nico cuyo trabajo produce
ms salario de ste." (Whittaker)
Los fisicratas no fueron los nicos que atribuyeron especial importancia a la agricultura. Las
ideas fisiocrticas parecen haber influido en Benjamn Franklin. Viviendo en un pas en el que la
agricultura era la principal actividad, y en el que las manufacturas y comercio que entonces
existan satisfacan ms que nada las necesidades de los agricultores, es comprensible que
Franklin conviniera con los fisicratas acerca de la importancia de la actividad agrcola.
El siguiente prrafo presenta su posicin: "...parece que no hay ms que tres formas en las que
una nacin puede adquirir riquezas. La primera es mediante la guerra, como hicieron los
romanos, saqueando a sus vecinos conquistados. Esto es robo. La segunda es por el comercio,
que generalmente es engaoso. La tercera es por la agricultura, nico medio honesto por el
cual el hombre recibe un verdadero incremento de la simiente arrojada a la tierra, en una
especie de milagro continuo, forjado en su favor por la mano de Dios, como recompensa por su
vida inocente y laboriosidad virtuosa."
Los fisicratas asumieron que dada su observacin de los mercados, la manufactura era una
actividad estril, ya que no se vea un gran avance en este sector. Obviamente, esto se deba al
tamao de la industria de entonces, anterior a la revolucin industrial. Lo cual constituye una
falla en su anlisis, que se deriva tambin del mayor inters en la productividad fsica y no en la
productividad del valor. Tambin defendan que la agricultura era el nico sector productivo
capaz de crear riqueza, mientras que el comercio y la industria tan slo permitan la distribucin
de esta riqueza; los fisicratas estaban en contra de las polticas de comercio internacional
mercantilismo, favorecedoras del proteccionismo.
Historia
El sistema de fisiocracia fue aplicado a mediados del siglo XVIII, pues ciertamente no fue en la
forma 'pura' imaginado por su creadores tericos, sino a travs de legislacin detallada que
favoreci recomendaciones privadas. Deriv en el periodo conocido como Ilustracin.
Reflexiones de la creencia en las leyes naturales se puede fijar en un sin nmero de reas,
variando desde las ciencias naturales hasta las teoras del orden constitucional (Magill).
En el Antiguo Rgimen, Turgot sirvi como miembro de la corte de Luis XIV, la administracin
local de Pars, y escribi folletos y libretos sobre los temas relacionados con su trabajo:
impuestos, comercio del grano, y dinero. Turgot afirm que la abundancia vino del inters
propio y que los mercados estn conectados por los flujos de dinero (i.e. un costo para el
comprador es crdito para el productor).
As l se dio cuenta de que la bajada de precios en tiempos de la escasez - campo comn en
ese entonces - era peligrosa econmicamente pues sirvi como desaliento a la produccin.
Generalmente, Turgot abog por menos interferencia del gobierno en el mercado de grano,
pues cualquier actividad del gobierno dara a luz al acontecimiento que evitara que la poltica
trabajara. Un ejemplo sera que si el gobierno comprara maz al exterior, sera la gente de all
quien se dara cuenta de que hay una probable escasez, y aumentara su precio.
Esta idea era un ejemplo temprano de la adaptacin al librecambismo. En zonas annimas
publicadas, Franois Quesnay propuso un sistema conocido como "Diezmo Real" en el que
sugiri una simplificacin importante del cdigo impositivo francs basada en cambiar
8

relativamente a impuestos nicos en caractersticas y comercializacin. Durante el perodo de


la Guerra de los Siete Aos, el movimiento de la fisiocracia comenz a crecer. Varios diarios
aparecieron, mostrando a una audiencia cada vez mayor en Francia las nuevas ideas
econmicas. Entre ellos el ms importante era el Diario Econmico (1721-1772), que promovi
la agronoma y agricultura racional y el Diario de Comercio (1759-1762), que fue influenciado
grandemente por el irlands Richard Cantillon, y dos predominaron por fisicratas; el Diario de
la Agricultura y el Comercio y las finanzas del DES (1765-1774). Jean-Claude Marie Vicent de
Gournay era el encargado principal del "Diario de Comercio" escribi Efemrides del ciudadano
(1767-1772 y 1774-1776). En donde se condenaba el exclusivismo de los gremios comerciales,
la multiplicidad de impuestos en la tierra, y precios artificialmente fijados en materias primas,
como el grano. Aunque los fisicratas lograron cambiar mucha legislacin abusiva e
introdujeron una pltora de ideas socio-econmico-polticas, los intereses capitalistas triunfaron
al final dado el inters predominante por el crecimiento industrial por encima de la agrcola
(Wittaker).
Fisiocracia como Ciencia Social
Los fisiocrticos son generalmente considerados como los fundadores reales de las ciencias
sociales. Fueron, de hecho, los primeros en emplear el mtodo cientfico, en dirigir un
movimiento que hizo investigaciones sobre fenmenos sociales.
Un movimiento comparable con el desarrollo de la qumica. Es entonces cuando escritores
como Rousseau basan su origen de sociedad en un acuerdo entre hombres y un contrato
social. Encontr el origen de la legislatura, los caprichos de los hombres y critic la propiedad
individual y la desigualdad entre hombres. Montesquieu habla de las leyes que gobiernan todo
en la tierra como la materia y la naturaleza, y que el hombre no es diferente en ese sentido.
Todo este pensamiento naci de los descubrimientos fisiocrticos. Ellos propusieron que las
sociedades no nacieron por casualidad, sino que provienen de la naturaleza del hombre. La
sociedad es el proveedor de la libertad, ya que no podemos sobrevivir como especie sin la
ayuda de nuestros hermanos. El deseo de asociacin nos unifica; el inters personal nos
mueve. Dos fuerzas aparentemente antagonistas producen una accin armoniosa. Pero esta
sociedad incluye el principio de que cada derecho involucra una obligacin correlativa y
recproca (Higgs).
Si no se aceptaban estos trminos y surgan crmenes o desobediencias, la autoridad velaba
para que se cumpliera la ley. Es importante notar que la autoridad no puede crear leyes, sino
slo administrar su seguimiento. Ellos recomendaban el uso de un prncipe absoluto que
siempre tiene que tener su inters volcado en los intereses personales de su ciudadana. Slo
deba haber un impuesto sobre la tierra que se pagaba a las instituciones gubernamentales.
Como una contrapartida a su poder habra un instituto independiente judicial que aseguraba el
seguimiento de las leyes naturales de parte del soberano. Y tambin de administrar un sistema
de educacin suficientemente grande para dar a cada ciudadano el entendimiento de las leyes
sociales y naturales. Es importante notar que no todos los fundadores fisiocrticos estaban de
acuerdo en este tema. El ms notable entre ellos fue Turgot (Higgs).

Crtica
La fisiocracia no fue recibida con los brazos abiertos por muchas razones, no siendo todas
intelectuales. Sus oponentes fueron muchos, incluyendo a los mercantilistas que hasta
entonces haban dirigido la poltica econmica de la corte de Francia, y a los incipientes
liberalistas liderados por Adam Smith, quien publicara una respuesta crtica a la fisiocracia.
Aunque Smith crea en muchas de las doctrinas expuestas por los fisicratas, no aceptaba el
calificativo de las clases mercantiles y artesanales como estriles e improductivas. S reconoca
que la agricultura era la ms productiva de las ocupaciones, pero sostena que las otras
ocupaciones deberan ser denominadas como menos productivas, no como improductivas. Para
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demostrar la verdad de su afirmacin, Smith observ que incluso la clase social ms baja
"produce anualmente el valor de su propio consumo anual, y perpeta, al menos, la existencia
del capital que le mantiene y emplea."
Otro crtico, Alexander Hamilton, condena la idea de impuestos y renta sobre la tierra diciendo:
"Parece haberse pasado por alto que la tierra es en s un capital, anticipado o alquilado por el
propietario al arrendatario, y que la renta que recibe es slo el beneficio ordinario de un cierto
capital en forma de la tierra, no explotada por el mismo propietario, sino por otro, al que se la
presta o alquila, y el que, de su parte, anticipa un segundo capital, para preparar y mejorar la
tierra, por el que recibe el beneficio usual..."

Los fisicratas exigan para la agricultura el primer puesto en la economa del pas; al comercio
y la industria los consideraban como ramas estriles. Esta escuela consideraba a la tierra como
la fuente nica de riqueza de las naciones.
Los fisicratas fueron partidarios del dominio ilimitado de la propiedad privada, de la libre
competencia y de la libertad de comercio exterior.
La Economa Poltica Clsica: Adam Smith, David Ricardo y Robert Malthus
Clsicos
A fines del siglo XVIII se dieron una serie de cambios que habran de modificar las relaciones
econmicas predominantes en el mundo capitalista y, en consecuencia, las doctrinas
econmicas tambin fueron evolucionando en la bsqueda de explicaciones a los nuevos
fenmenos que se desarrollaban. Algunos acontecimientos importantes ocurridos desde fines
del siglo XVIII y en el siglo XIX fueron:
Desarrollo de la revolucin industrial, que modific radicalmente la forma de produccin con la
invencin y desarrollo de la maquinaria (adems de todos los cambios socioeconmicos que
ocurrieron a consecuencia de dicho fenmeno).
La independencia de Estados Unidos de Amrica, que modifico las relaciones tradicionales del
colonialismo.
La Revolucin francesa, que cambi radicalmente las estructuras feudales que todava
imperaban en Francia.
Todas estos acontecimientos hicieron que le capitalismo comercial evolucionara hasta llegar a
convertirse en capitalismo industrial; por ello surgi una serie de economistas que desarrollaron
una doctrina econmica basada en el anlisis econmico. A esta doctrina se le llama sistema
clsico, y a sus representantes, economistas clsicos.
Las caractersticas principales de la doctrina clsica fueron:
Su investigacin econmica fue ordenada y sistemtica; es decir, cientfica y estaba
encaminada a descubrir leyes econmicas.
Estudiaron los principios del funcionamiento del sistema capitalista de su tiempo.
Hablaron del proceso histrico que dio origen al capitalismo y se refirieron en parte a la
evolucin futura del sistema.
Buscaban dar una idea general del comportamiento general de la economa.
Siguieron desarrollando la teora del valor ya expresada por William Petty.
10

Los principales representantes del sistema clsico fueron:


ADAM SMITH.
La obra principal de Smith es Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las
naciones, publicada en 1776 y conocida con el nombre de La riqueza de las naciones. Antes
haba publicado Teora de los sentimientos morales. Algunas contribuciones de Adam Smith a la
doctrina econmica son:
Su filosofa naturalista. Dice que la ley natural es superior a la ley humana. Por eso dice que la
economa est regida por una mano invisible y que el Estado no debe intervenir en ella.
El equilibrio natural se consigue en la sociedad porque cada individuo, al buscar su propio
beneficio, beneficia a los dems. Es decir, Adam Smith fue un representante del liberalismo
econmico (laisser faire). Que quiere decir defensa de la libre competencia.
Una organizacin social inteligente slo debe actuar en armona con su orden natural

Libre comercio

Lucro privado

Orden natural eficiente

Libre contratacin

Bienestar comn

Libre empresa

Riqueza de la nacin

Libre movilidad y accionar

TEORIA DEL VALOR


Adam Smith consideraba que el trabajo era la unidad de medida exacta para cuantificar el valor.
Para l, el valor era la cantidad de trabajo que uno poda recibir a cambio de su mercanca. Los
bienes podan aumentar de valor, pero lo que siempre permanece invariable es el trabajo, o sea
el desgaste de energa para producirlos, siendo entonces el trabajo el patrn definitivo e
invariable del valor. Se trata de la teora del valor comandado o adquirido. Aunque no era el
factor determinante de los precios, estos oscilaban hacia su precio de produccin gracias al
juego de la oferta y la demanda.
Esto nos quiere decir que el trabajo que lleva producir un producto (este trabajo sea directo o
indirecto) lleva su precio a la hora de comercializar el producto para as poder obtener
ganancias para remunerar a todo aquel que actu en la produccin de dicho objeto
Pero Adam Smith no logra explicar correctamente segn la teora del valor trabajo los
conceptos de beneficio y renta por lo que desarrolla una segunda : Teora de los costes de
produccin. Los problemas que le surgieron a su teora original en la que el valor de las
mercancas estaba dado por la cantidad de trabajo incorporado en ellas son :
1. En el mercado no se puede saber cunto trabajo incorporado tiene una mercanca.
2. Si el trabajo es la fuente de valor de las mercancas, el que cristalice el valor, el obrero
debera ser el que se vea beneficiado de ste.
Posteriormente David Ricardo desarroll una teora del valor-trabajo incorporado en su obra
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Principios de economa poltica y tributacin (1817). Continuando a Smith, adopta la primera de


sus dos teoras del valor y trata de explicar cmo funciona el beneficio en la sociedad
capitalista, adems, critica la definicin que este daba sobre el patrn invariable que era el
trabajo. El valor del trabajo, explica, tambin varia. Segn lo expuesto por Adam Smith, las
mercancas varan de valor pero el trabajo no, siendo el trabajo desgaste de energa, el
aumento o reduccin de costos de bienes de subsistencia, demandaran ms trabajo para
poder satisfacer las necesidades.
Es entonces que desacredita al trabajo como el valor invariable y desarrolla que la nica
circunstancia que puede servir de norma para el cambio reciproco de diferentes objetos parece
ser la proporcin entre las distintas clases de trabajo que se necesitan para adquirirlos.
Thomas Hodgskin, un socialista ricardiano, consideraba que la teora ricardiana del valor-trabajo
tendra lugar en una economa estricta de libre mercado que hubiese provocado la desaparicin
del capitalismo.
Mercanca
Una mercanca es un objeto o servicio por cuyas caractersticas satisface necesidades, ya sean
reales o imaginarias. La mercanca es el producto que solo existe en las sociedades
mercantiles. En el capitalismo, por ser la economa mercantil ms compleja y desarrollada, la
produccin se presenta como mercanca. Las sociedades mercantiles tienen como principal
caracterstica la produccin no para la satisfaccin propia sino para el intercambio. Las
caractersticas de la mercanca son el valor de uso y el valor.
Valor de uso: es la capacidad de un objeto o servicio de satisfacer alguna necesidad. Porque
un objeto es til (funcional) puede satisfacer la necesidad de alguna persona. Como en el
capitalismo se produce para el intercambio, las cosas que se produzcan deben ser tiles para
las personas en la sociedad por eso son valores de uso sociales.
Valor de cambio : que x cantidad de la mercanca A = y cantidad de la mercanca B significa
que algo hace equivalentes a ambas cantidades de mercancas diferentes. Lo que las hace
comparables, conmensurables, medibles es la sustancia del valor. La sustancia del valor hace
abstraccin de la utilidad de un objeto porque es una caracterstica cuantitativa, no una
cualitativa como el valor de uso. La sustancia del valor es el trabajo socialmente necesario para
producir cierta cantidad de una mercanca. La magnitud del valor es la magnitud de la sustancia
del valor, que es el tiempo de trabajo socialmente. Como es tiempo se mide en segundos,
minutos, horas, semanas, etc.
El tiempo de trabajo socialmente necesario es aquel que se realiza bajo la fuerza productiva del
trabajo y la intensidad del trabajo promedio. La fuerza productiva del trabajo depende de varios
factores: la destreza del obrero, el desarrollo de la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, las
condiciones naturales, etc.
El valor de cambio es la proporcin de intercambio entre las mercancas. Si 10 kg. de papas
valen 10 horas y 5 panes valen 10 horas entonces 10 kg. de papa=10 horas=5 panes.
El valor de uso y valor se deben al carcter bifactico (dual) del trabajo. El trabajo es til porque
transforma materias primas y las convierte en cosas tiles. Como el trabajo del herrero que
convierte el metal en puertas y ventanas para hacer de una casa habitable. El trabajo abstracto
es el gasto de trabajo humano indiferenciado y hace que las mercancas sean comparables
entre s. El trabajo abstracto puede ser simple, es decir no requiere ninguna destreza o
conocimiento especial o complejo que requiere un aprendizaje o prctica especial. Una cantidad
de trabajo complejo equivale a una cantidad de trabajo simple mayor.
El valor de la fuerza de trabajo
En el modo de produccin capitalista la fuerza de trabajo, que es la capacidad de realizar
alguna actividad laboral ya sea fsica o intelectual, es la nica propiedad de unas personas
(trabajadores asalariados). Por ser la capacidad de trabajar, es una mercanca especial que
solo pueden desempear los seres humanos.
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Al igual que el valor de cualquier mercanca, el valor de la fuerza de trabajo es el tiempo de


trabajo socialmente necesario para producirla. Esta se encuentra determinada por el valor de
las mercancas que consume el trabajador, las mercancas que constituyen las necesidades
promedio de una sociedad en una poca en particular. Las necesidades pueden van cambiando
conforme cambie la sociedad por lo cual incluyen: alimentacin, vivienda, transporte,
entretenimiento,etc.
El modo de produccin capitalista surgi con posteridad a otros modos de produccin que ya
haban desarrollado la fuerza productiva del trabajo. Por lo cual la cantidad de mercancas que
consume un trabajador por da pueden ser producidas en menos tiempo. Entonces, el tiempo
de trabajo necesario para que el trabajador fabrique las mercancas que consume es menor al
tiempo de trabajo que labora en la empresa que lo contrat.
La jornada laboral incluye el trabajo necesario y el plustrabajo. Durante el primero el trabajador
repone su valor, durante el segundo trabaja sin remuneracin alguna para el capitalista. Por
ejemplo, la jornada laboral legal actual en muchos pases es de 8 horas, entonces si el trabajo
necesario es de 4 horas, el plustrabajo ser de 4 horas, tiempo del cual se apropia el capitalista
por su posicin social como dueo de los medios de produccin.
El plustrabajo se expresa en dinero a partir del MELT :
Plusvala =m*plustrabajo
Por tanto, dentro de la economa poltica marxista, se establece concepto de Tiempo Totalmente
Necesario para producir una mercanca, la cual condiciona el valor del trabajo desagregando el
plus valor generado por la fuerza de trabajo
El aumento de la productividad del trabajo se debe a la divisin del mismo.
Es famosa su teora del valor; habla del valor de uso (utilidad de un bien y valor de cambio)
(capacidad de un bien para cambiarse por otros). Teora del valor del trabajo.
Su teora de la distribucin afirma que los salarios, las utilidades y la renta son la fuente de
ingresos de las clases sociales y son tambin las fuentes del valor de cambio; es decir, habla
del costo de produccin.
Habla de un precio natural (suma de los precios naturales de sus partes) y precio de mercado
(determinado por la oferta y la demanda).
DIVISIN DEL TRABAJO Y CRECIMIENTO ECONMICO
La expresin divisin del trabajo hace referencia a la divisin de un proceso o
tarea en partes, cada una de las cuales se lleva a cabo por un individuo diferente. Esta
nocin se usa para referirse a la separacin por ocupaciones o profesiones dentro de la
sociedad considerada en su conjunto (divisin social del trabajo) y tambin para
referirse a la separacin de tareas en el seno de la familia (divisin sexual del trabajo).
Sin embargo, el significado ms habitual que se ha dado a este trmino desde
Adam Smith es el que lo identifica con la especializacin por tareas en la empresa.
Naturalmente esta acepcin puede aplicarse a la especializacin de empresas en
determinadas partes del proceso de produccin dentro de una industria especfica; y
tambin a la especializacin territorial de industrias, cuando un pas o una regin
geogrfica, se orienta de modo preferente hacia determinadas actividades
econmicas
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El esquema econmico smithiano parte de la afirmacin categrica de que la fuente de la


riqueza se halla en el trabajo: el trabajo anual de cada nacin es el fondo del que se deriva
todo el suministro de cosas necesarias y convenientes para la vida que la nacin consume
anualmente. De esta afirmacin se desprende que aumentando la productividad laboral,
aumentaremos tambin la riqueza. Por otro lado, Adam Smith piensa que la divisin del trabajo
es la causante del aumento de la productividad. As pues, concluye que es la divisin del trabajo
lo que hace crecer la economa de un pas.
Cmo surge dicha divisin? Esta divisin del trabajo, que tantas ventajas trae a la sociedad,
no es en su origen efecto de una premeditacin humana que prevea y se proponga, como fin
intencional, aquella general opulencia que la divisin dicha ocasiona: es como una
consecuencia necesaria, aunque lenta y gradual, de cierta propensin genial del hombre que
tiene por objeto una utilidad menos extensiva. La propensin es de negociar, cambiar o
permutar una cosa por otra. () Como la mayor parte de los buenos oficios que de otros
recibimos, y de que necesitamos, los obtenemos por contrato o por compra, esta misma
disposicin permutativa es la causa original de la divisin del trabajo.
El economista escocs pone un ejemplo muy ilustrativo de cmo la divisin del trabajo conlleva
necesariamente el aumento de la productividad. Es el famoso ejemplo de la fbrica de alfileres:
En el estado en que hoy da se halla este oficio no slo es un artefacto particular la obra entera
o total de un alfiler, sino que incluye cierto nmero de ramos, de los cuales cada uno constituye
un oficio distinto y peculiar. Uno tira el metal o alambre, otro lo endereza, otro lo corta, el cuarto
lo afila, el quinto lo prepara para ponerle la cabeza; y el formar sta requiere dos o tres distintas
operaciones; el colocarla es otra operacin particular; es distinto oficio el blanquear todo el
alfiler; y muy diferente, tambin, el de colocarlos ordenadamente en los papeles. Con que el
importante negocio de hacer un alfiler viene a dividirse en dieciocho o ms operaciones
distintas, las cuales en unas ocasiones se forjan por distintas manos y en otras una mano sola
forma tres o cuatro diferentes. () Estas personas podran hacer cada da ms de cuarenta y
ocho mil alfileres, () pero si stos hubieran trabajado separada e independientemente, ()
ninguno ciertamente hubiera podido llegar a fabricar veinte alfileres al da, y acaso ni an uno
solo.
A continuacin, explica detalladamente por qu dicha divisin incrementa la productividad
laboral. Tres son las razones que nos da: la primera es que, con la especializacin laboral, el
trabajador adquiere una mayor destreza en su labor particular gracias a la repeticin continua
de la misma cada da. En segundo lugar, se ahorra el tiempo empleado anteriormente en pasar
de una actividad a otra, tiempo que, lgicamente, servir para seguir produciendo. Y en tercer y
ltimo lugar, Smith piensa que la divisin y especializacin laboral lleva a los trabajadores a
inventar mquinas: Una gran parte de las mquinas empleadas en aquellas manufacturas en
que se halla muy subdividido el trabajo fueron en su origen inventos de algn artesano, que
embebido siempre en una simple operacin hizo conspirar todas sus ideas en busca del mtodo
y medio ms fcil de hacerla y perfeccionarla. Y el uso de mquinas, como es de todos sabido,
permite reducir el tiempo de elaboracin de un producto.
No obstante, la divisin del trabajo lleva implcito un grave perjuicio para las personas a las que
afecta. A saber: el operario que realiza una misma tarea de forma montona y continua durante
toda la jornada y da tras da va a ver empobrecida su vida moral, pues deja de usar muchas de
sus capacidades mentales. Aqu vemos la otra faceta de Smith, la de filsofo moralista. Para
contrarrestar este dao, da una gran importancia a la educacin, de la cual habr de
encargarse el Estado.
La divisin del trabajo tiene varias limitaciones, las cuales, en atencin a lo ya dicho, restringirn
tambin el crecimiento econmico. Una de esas limitaciones es el grado de estandarizacin del
producto a elaborar: a mayor estandarizacin, mayor ser la posibilidad de divisin laboral. Otra
es la estabilidad de la demanda del producto y la certidumbre de dicha estabilidad a medio y
largo plazo. Slo teniendo la garanta de que el producto fabricado va a ser vendido asume
alguien razonable la inversin que conlleva la divisin y especializacin del proceso productivo.
La disposicin de capital, por tanto, es un condicionante de primer orden en la divisin del
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trabajo. sta requiere de un importante capital previamente acumulado para hacer frente a los
costes que la divisin del trabajo lleva parejos (adquisicin de maquinaria y herramientas
especializadas, bsicamente).
El otro gran limitador, junto al capital, de la divisin del trabajo es el tamao del mercado: As
como la facultad de cambiar motiva la divisin del trabajo, la amplitud de esta divisin se halla
limitada por la extensin del mercado. Cuando ste es muy pequeo, nadie se anima a
dedicarse por entero a una ocupacin, por falta de capacidad para cambiar el sobrante del
producto de su trabajo, en exceso del consumo propio, por la parte que necesita de los
resultados de la labor de otros. El comercio libre y abierto (en oposicin al restringido por
barreras polticas, como las que suponen los aranceles altos) favorecer, por tanto, la divisin
del trabajo y, en definitiva, la riqueza del pas.

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TEORIA DE
LA DIVISION
DEL
TRABAJO

LIMITES

Mayor destreza
Ahorro de tiempo
Invencin de maquinas

Tipo de actividad
Tamao de la empresa
Tamao del mercado

Trabajo productivo y trabajo improductivo


trabajo productivo
Aade valor al objeto en que se emplea [...] se incorpora y realiza en algn objeto concreto o
mercanca vendible, que dura algn tiempo tras la finalizacin del trabajo. En cierta forma es
como una cantidad de trabajo almacenada y conservada para su empleo cuando se necesite
para alguna ocasin. Posteriormente, este objeto, o lo que es lo mismo, el precio de tal objeto,
puede poner en funcionamiento una cantidad de trabajo igual a la que originariamente lo
produjo
trabajo improductivo
El que genera servicios intangibles, que no aaden valor directamente y que difcilmente se
puede almacenar
Ejemplo: el trabajo de los sirvientes domsticos
El trabajo del sirviente domstico, afirma,
no aade valor a nada [...] no se incorpora ni realiza en ninguna mercanca vendible u objeto
especfico. Sus servicios perecen, por lo general, en el mismo instante de su ejecucin, y
raramente dejan tras ellos huella o valor alguno por los que se pueda conseguir,
posteriormente, una misma cantidad de servicios.

DAVID RICARDO.

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Su objeto de estudio era analizar lo procesos de distribucin y como se reparte la riqueza entre
renta-salario-beneficio
Teora del valor
Valor segn Ricardo = horas de trabajo, horas hombre necesarias para producir un bien en las
peores condiciones de produccin que existan en el mercado
El bien vale la cantidad de horas que insume su produccin, valuadas en las peores
condiciones de produccin
Cuando en el proceso productivo intervienen maquinarias, ellas transfieren al bien una parte del
valor que tienen incorporado(trabajo pretrito trabajo pasado)
Teora de la Distribucin de la renta
Se compone de:

Teora de la renta de la tierra

Teora de los salarios

Teora de los beneficios

Teora de la renta de la tierra


Existen distintas calidades de tierra el valor de la produccin agrcola se determina segn del
rendimiento de las peores tierras =en las peores condiciones de produccin
El hombre es un ser racional comienza produciendo en las tierras ms frtiles, que generan el
mximo rendimiento por cantidad de horas trabajadas
Una vez que el producto generado no alcanza para satisfacer las demandas totales de la
poblacin se comienza a cultivar en tierras de menor calidad para aumentar el volumen total
producido
As, en forma sucesiva, se van incorporando a la produccin peores tierras y aumenta la renta
de los terratenientes
Sin embargo, a medida que aumenta la produccin total, los rendimientos son decrecientes,
cada nueva tierra que se cultiva, rinde menos que la anterior porque es menos frtil
El valor de cambio de un bien, (especialmente los agrcolas) est determinado por la mayor
cantidad de trabajo necesaria para su produccin
La incorporacin de tierras nuevas donde la produccin es cada vez ms difcil, aumenta el
valor de cambio de todos los productos agrcolas
La renta de la tierra aumenta a medida que se incorporan nuevas tierras a la produccin, y esto
ocurre continuamente por el incremento de la poblacin, y el consiguiente aumento de la
demanda de alimentos
Teora del salario
Existe un precio natural del trabajo (PNT) que coincide con una canasta de subsistencia,
compuesta bsicamente por bienes agrcolas
PNT = canasta de subsistencia (sobre todo bienes agrcolas)
Cuando S (salario) > PNT : aumenta la poblacin ya que mejoran las condiciones de
subsistencia se eleva el precio de los bienes agrcolas debido a un aumento de la demanda

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Cuando S (salario) < PNT: la poblacin disminuye debido al hambre, las pestes o la guerra
disminuye el precio de los bienes agrcolas debido a una reduccin de su demanda

La economa crece: presin al alza de los salarios (para producir ms se requiere ms mano de
obra) crece la economa y aumentan los salarios
Luego, crece la poblacin (ya que S > PNT), lo que significa mayores necesidades de
produccin de bienes agrcolas sube el precio de los bienes agrcolas (su demanda crece ms
rpido que su produccin = ley de Malthus, reforzada por los rendimientos marginales
decrecientes en el agro)
Los salarios -que antes eran superiores al PNT- vuelven a perder capacidad de compra (suba
de los alimentos) y as nuevamente el salario se equipara al precio natural del trabajo
Finalmente: S = PNT
El salario aumenta en trminos de los bienes industriales, pero permanece constante en
trminos de los bienes agrcolas
Por qu? Qu es lo que tiene la produccin agrcola a diferencia de la produccin industrial?
Teora de los beneficios
Como los salarios suben en trminos de los bienes industriales, los empresarios deben afrontar
mayores costos, cae la tasa de beneficio
A medida que aumenta la poblacin se requiere producir ms alimentos
Por los rendimientos decrecientes de la tierra , aumenta el costo de la mano de obra para los
capitalistas y caen sus beneficios
Se llega a un punto en que no se desear invertir ms (salvo para reponer el desgaste del
periodo anterior).Ricardo llama a este estado, Estado Estacionario
Se llega pacficamente, (sin crisis), al Estado Estacionario
Este Estado Estacionario solo se puede trasladar o evitar mediante un cambio tcnico , o por la
apertura comercial a nuevos mercados
Conclusin de Ricardo respecto a la evolucin de la distribucin

Aumentar la renta de la tierra

Bajar la tasa de beneficios

Los salarios aumentarn, si se los mide en dinero o bienes industriales, aunque


permanecern constantes, (en el mnimo de subsistencia), si se los mide en bienes
agrcolas

Este investigador llev ms adelante las aportaciones realizadas por Smith. Su principal obra es
Principios de economa poltica y tributacin, donde desarrolla sus principales aportaciones a la
teora del valor y la distribucin. Algunas de las contribuciones de David Ricardo son:
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Piensa que la economa poltica debe determinar las leyes que rigen la distribucin de la
riqueza entre las clases que contribuyan a formarla.
El valor del trabajo es superior a lo que el capitalista paga en forma de salario (de hecho es una
forma de expresar la plusvala, de la que ya haba hablado Smith sin llamarla as).
El valor est determinado no slo por el trabajo presente, sino tambin por el trabajo pasado
(incorporado en la maquinaria, instalaciones, etc.).
Considera el trabajo como mercanca.
Habla de un precio natural del trabajo y un precio de mercado del mismo. El primero est
determinado por los medios de subsistencia y el segundo por el crecimiento de la poblacin.
Niega la renta absoluta y habla de la renta diferencial, basada en las diferencias de fertilidad del
suelo y en la cercana o lejana de los mercados.
Duda de que el sistema se autorregule, basado en el equilibrio general.
La teora ricardiana del comercio exterior es muy importante y es conocida como Teora de los
costos comparativos.
ROBERTO MALTHUS. Su principal obra es Ensayo sobre el principio de la poblacin, donde
expone su teora de la poblacin que es su contribucin ms importante. Pensaba que la
poblacin crece ms rpido que los medios de subsistencia. Deca que la poblacin tenda a
aumentar en forma geomtrica, en tanto que la subsistencia en forma aritmtica. De aqu se
derivan las modernas polticas de control de la natalidad.
Hay dos formas de frenar el crecimiento de la poblacin segn Malthus: los frenos positivos
como las hambres y las guerras, y los frenos preventivos como la contencin moral y los vicios.
Ley de Malthus
El trabajo de Malthus pretenda interpretar la desigualdad econmica, la miseria y la pobreza de
las masas trabajadoras bajo el capitalismo como una consecuencia prctica del crecimiento de
la poblacin y la escasez de recursos.
Malthus afirmaba que la poblacin se duplicaba cada 25 aos, es decir, creca en progresin
geomtrica, presentando un crecimiento exponencial. Para ello se bas en los datos de
crecimiento de poblacin en Estados Unidos durante el siglo XVIII. Por otra parte Malthus
supuso que los medios de subsistencia, en el mejor de los casos, aumentan en progresin
aritmtica, es decir, presentan un crecimiento lineal.
Su mtodo positivo habla de buscar el camino del equilibrio mediante la muerte, con sus
diferentes formas de alcanzarla como son las epidemias, el hambre y las guerras. Para Malthus,
el alimento ms barato deba ser el pan, pues sacia el apetito sin aportar demasiados nutrientes
al organismo (de los marginados).
En vez de recomendarles limpieza a los pobres, hemos de aconsejarles lo contrario, haremos
ms estrechas las calles, meteremos ms gente en las casas y trataremos de provocar la
reaparicin de alguna epidemia
As, Malthus pretenda que los proletarios construyesen sus viviendas en los terrenos
pantanosos e insalubres, viendo con malos ojos a los individuos compasivos que creen hacerle
un gran beneficio a la humanidad estudiando la manera de extirpar para siempre ciertas
enfermedades.
Malthus cree que la miseria es una ley natural e inconmovible, contra la cual es intil actuar. Por
el contrario, si no bastan los cataclismos de la naturaleza, el Estado debe "contribuir" poniendo
su ingrediente de guerras, desentendindose de la sanidad pblica y de cualquier norma de
proteccin humana. De ah que se oponga a las llamadas Poor Laws ('leyes de pobreza'),
estableciendo que los subsidios a los pobres no pueden impedir ni la pobreza ni el hambre: "Si
los alimentos no alcanzan para todos, un subsidio a los pobres no puede aumentar su volumen,
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ya que lo nico que puede traer consigo es el aumento de la cantidad de pobres, pero en
ningn caso ms riquezas."
Adems, este libro le dio la idea de la seleccin natural a Charles Robert Darwin, que despus
de leerlo resolvi el enigma de la evolucin. Dedujo que las poblaciones al final lucharan por
los recursos y slo sobreviviran los ms fuertes

Una frase que Malthus consideraba esencial en su teoria:


"el hombre, si no puede lograr que los padres o parientes a quienes corresponde lo
mantengan, y si la sociedad no quiere su trabajo, no tiene derecho alguno ni a la menor
racin de alimentos, no tiene por qu estar donde est, en ese esplndido banquete no le
han puesto cubierto. La naturaleza le ordena que se vaya y no tardar en ejecutar su
propia orden, si ese hombre no logra compasin de alguno de los invitados, si estos se
levantan y le dejan sitio, acudirn enseguida otros intrusos pidiendo el mismo favor y se
perturbar as el orden, la armona de la fiesta y la abundancia que antes reinaba, se
convertir en escasez".

La teora de Malthus sobre el crecimiento de la poblacin:


"Considerando aceptados mis postulados, afirmo que la capacidad de crecimiento de la
poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el
hombre. La Poblacin, si no encuentra obstculos, aumenta en progresin geomtrica. Los
alimentos tan slo aumentan en progresin aritmtica. Basta con poseer las ms elementales
nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia a favor de la primera de estas
dos fuerzas. No veo manera por la que el hombre pueda eludir el peso de esta ley, que abarca y
penetra toda la naturaleza animada. Ninguna pretendida igualdad, ninguna reglamentacin
agraria, por radical que sea, podr eliminar, durante un siglo siquiera, la presin de esta ley, que
aparece, pues, como decididamente opuesta a la posible existencia de una sociedad cuyos
miembros puedan todos tener una vida de reposo, felicidad y relativa holganza y no sientan
ansiedad ante la dificultad de proveerse de los medios de subsistencia que necesitan ellos y
sus familias."
La ley de Malthus predeca por tanto la ocurrencia en el futuro de un fenmeno llamado
caststrofe malthusiana en el que los recursos alimentarios seran claramente insostenibles
para mantener a la poblacin mundial y sobrevendran graves guerras y hambrunas que
diezmaran a la humanidad. Esta seccin formaliza las ideas de Malthus en forma de
ecuaciones diferenciales y calcula en funcin de ciertos parmetros el tiempo de ocurrencia de
la catstrofe malthusiana en donde la cantidad de alimentos disponibles no es suficiente para
sostener a toda la poblacin.

El Pensamiento Marxista
Corriente de pensamiento terica o doctrina de naturaleza filosfica, sociolgica, econmica y
poltica basada en las ideas de Karl Marx (1818-1883) y de sus seguidores, que se fundamenta
en la interpretacin materialista del mtodo dialctico de Hegel. Nacido en Trier (Alemania), Karl
Marx, hijo de judo, se sinti muy pronto atrado por la filosofa de Hegel. Curs estudios de
filosofa en Bonn y Berln, y se doctor en Jena en 1841. Por sus ideas polticas, demasiado
avanzadas para la Alemania de aquella poca, no pudo conseguir un puesto en la Universidad
20

para seguir la carrera acadmica. Su larga y agitada carrera como periodista crtico y radical la
ejerci en Colonia y Pars; durante su estancia en Pars como periodista radical Marx se
convirti en un agitador comunista; en 1849 se traslad a Londres, en donde permaneci hasta
su muerte.
Marx se propuso elaborar una ciencia de la sociedad que explicara la realidad econmica
existente y permitiera formular las leyes que mostraran la posterior evolucin y el destino final
del capitalismo. Profundo conocedor de la filosofa, la historia, la poltica y la economa, Marx
realiz una sntesis de todos estos saberes de aquella poca difcilmente superable. Su
pensamiento econmico se halla ampliamente desarrollado en El Capital, su principal obra, que
escribi en Londres tras el fracaso de las revoluciones continentales; el primer volumen de esta
obra fue publicado en 1867 y, tras su muerte, su amigo Engels public los manuscritos del
segundo y tercer volumen, en 1885 y 1894. En esta obra se observan tres influencias
fundamentales: la economa clsica inglesa, que estudi y conoci a fondo, la filosofa alemana
(en particular el pensamiento de Hegel) y el socialismo francs.
Quiso sustituir Marx el subjetivismo utpico de sus predecesores y rivales socialistas por un
anlisis objetivo, cientfico, de la realidad social; tach de ingenuos a los que crean que el
socialismo surgira como consecuencia de la buena voluntad o de actitudes altruistas, y a pesar
de su condicin de alemn, tampoco puso su confianza en el Estado como instrumento de
transformacin. El mtodo filosfico que utiliz en su anlisis de la realidad econmico-social
recibi el nombre de materialismo dialctico; dialctico porque aceptaba la idea de la mutacin
de Hegel, segn la cual toda idea tesis daba origen necesariamente a su contraria
anttesis y ambas se fundan en una sntesis que, nuevamente convertida en tesis, generara
su propia contradiccin, y materialismo porque no se aplicaba, como haca Hegel, al mundo de
las ideas, sino a la realidad socioeconmica.
El capitalismo lleva en su seno, segn Marx, el germen de las contradicciones que le
conducirn a su propia destruccin. La interpretacin econmica que Marx hace de la historia
parte de su aguda distincin entre el modo de produccin de los bienes materiales y las
relaciones sociales a que da origen; esto es, la superestructura de contenido cultural y poltico.
Con el desarrollo de las fuerzas productivas y la consiguiente evolucin del capitalismo, estas
relaciones sociales o relaciones de produccin se convertirn en cadenas de un nmero de
trabajadores cada vez mayor, que harn saltar el sistema en pedazos por medio de la
revolucin. La lucha de clases es para Marx el verdadero motor de la historia. De igual modo
que la burguesa desposey del poder al antiguo rgimen feudal, tambin el proletariado
terminar venciendo a la burguesa.
El capitalismo monopolista es, para Marx, el estado inmediato anterior al derrumbamiento del
sistema. Para que los capitalistas no vean reducidas sus ganancias a causa de la competencia,
se ven forzados a aumentar el tamao de sus empresas a expensas de sus competidores, al
tiempo que cada vez irn haciendo un mayor uso de las mquinas que sustituyen mano de
obra, para evitar que su plusvala se reduzca al tener que pagar mayores salarios. La fuerza de
trabajo que se va lanzando a la calle pasa a engrosar el Ejrcito Industrial de Reserva,
presionando a la baja sobre el mercado de trabajo, lo que obligar a que los salarios vuelvan a
recobrar el nivel de subsistencia. Pero he aqu, segn Marx, la primera parte del drama
capitalista. Como el beneficio del capital tiene su origen nicamente en el valor creado por el
trabajador que no se le paga (en la plusvala), ya que Marx asumi la teora del valor-trabajo de
21

Ricardo, al reducir el nmero de trabajadores a causa de la mecanizacin se est matando la


gallina de los huevos de oro.
El proceso no termina, sin embargo, todava aqu. Las crisis econmicas se sucedern como
consecuencia de la insuficiencia de demanda para absorber la produccin, y el proceso de
acumulacin continuar hasta que todo el poder econmico se encuentre concentrado en unas
pocas manos, a la par que crece la miseria, la opresin y la rebelda de la clase trabajadora. En
este momento tendr lugar, segn Marx, el derrumbamiento del sistema capitalista y el
advenimiento del socialismo. Marx no dijo casi nada acerca de la nueva sociedad que vendra
despus de la destruccin del capitalismo; dijo, desde luego, que sera una sociedad sin
clases, y que despus de un perodo transitorio de dictadura del proletariado sobrevendra el
comunismo puro.
El pensamiento de Marx no es sino una filosofa de la accin y, en este sentido, introdujo un
cambio de rumbo considerable en el pensamiento occidental. En el nmero once de sus tesis
sobre Feuerbach afirmaba: Los filsofos no han hecho ms que interpretar el mundo de
diversas maneras, pero de lo que se trata es de transformarlo. Su fiel amigo, colaborador y
protector Engels, en un libelo titulado Del socialismo utpico al socialismo cientfico, haca una
crtica demoledora de la utopa socialista que haban propugnado los predecesores de Marx,
llamada a ser remplazada por los logros de una nueva ciencia construida con pretensiones de
validez universal.
El pronstico de Marx sobre el futuro del capitalismo no se ha cumplido, o al menos no se ha
cumplido de la forma y en las condiciones por l sealadas. Determinadas ideas o teoras
econmicas que l tom de los economistas clsicos ingleses no son sostenibles hoy da. La
realidad econmico-social que contempl y vivi Marx hace ms de cien aos era muy diferente
de la existente en la actualidad. Al ser considerado como dogma o verdad revelada por parte de
muchos de sus seguidores, al pensamiento de Marx se le ha hecho un flaco servicio y en su
nombre se les ha privado y se sigue privando de libertad a muchos millones de seres
humanos. Cuando la verdad es que el pensamiento de Marx no es doctrina, sino mtodo.
Marx estudia la economa a travs de lo que el llama materialismo histrico, la evolucin de la
sociedad se explica por los factores econmicos, la consideracin mas importante en cualquier
periodo histrico es el sistema dominante de produccin y distribucin.
El marxismo es el conjunto de doctrinas polticas y filosficas derivadas de la obra de Karl Marx,
filsofo, economista, periodista y revolucionario. El marxismo es la doctrina o cuerpo ideolgico
que corona con mucha coherencia las tres fuentes ideolgicas ms avanzadas de la Europa del
Siglo XIX: el socialismo, la filosofa clsica alemana y la economa poltica inglesa.
Karl Marx afirmaba que la riqueza slo es fruto del trabajo; el capital carece de valor y los
obreros no deben estar retribuidos con salarios, sino percibir los beneficios de su esfuerzo. El
marxismo afirmaba que llegara el tiempo en que los capitalistas fueran pocos y los proletarios
muchos, momento propicio para desencadenar la Revolucin Socialista, etapa de transicin
para construir una sociedad sin clases ni Estado, en donde todos vivan de lo que produzcan y
no de lo que posean. El marxismo queda expuesto en la obra ms importante de Marx, "El
Capital" (Das Kapital, 1867).

22

EL CAPITAL
En la principal obra de Karl Marx llamada El capital se pueden destacar entre los aspectos
relevantes lo que Marx denomina Mercanca, la cual tiene un valor de uso (usos que se le dan a
la mercanca) y un valor de cambio (valor al venderlo). As como tambin Marx considera que el
valor de la mercanca es el tiempo de trabajo socialmente necesario para fabricarlo y es aqu
donde entra el obrero. Tambin un relevante que Marx menciona es el Fetichismo de la
mercanca, el cual es a lo que Marx llama el misterio de la mercanca, es lo que hay detrs de la
mercanca y no vemos, como por ejemplo explotacin.
El otro aspecto importante que Marx aborda en su obra es el trmino de plusvala (plus), la
cual es entendida como el valor del trabajo no remunerado que el trabajador asalariado crea por
encima del valor de su fuerza de trabajo y del que se apropia el capitalista, sin ningn tipo de
pago a cambio. Las horas que el capitalista le paga al trabajador servirn para cubrir sus
necesidades bsicas. Aqu tambin Marx menciona que el capitalista convierte al obrero en una
mercanca.
El ultimo aspecto relevante de su obra es la Acumulacin del Capital, la cual se hizo
saqueando a las colonias, y aqu me permito mencionar una frase de Marx la cual dice El
capital viene al mundo chorreando lodo y sangre", debido a los actos de rapia y al proceso de
apropiacin del capital tras las conquistas.
Si no hubieran saqueado Amrica Latina no habra capitalismo. El centro existe por que existe
la periferia, saquearon la periferia y llevaron al centro el oro donde construyeron las industrias.

Las caractersticas fundamentales del marxismo son:

Materialismo histrico: todos los acontecimientos histricos han sido provocados por
factores de orden econmico y no por la influencia de los valores espirituales.

Lucha de clases: la humanidad asiste desde sus comienzos a la lucha entre oprimidos y
opresores, proletarios y capitalistas.

Plusvala: slo el trabajo crea riqueza, genera capital. El obrero recibe menos de lo que
produce, la diferencia se la queda el capitalista.

Transformacin social: Los capitalistas son cada vez ms ricos y menos, mientras que
los proletarios son mayora y ms pobres.

Para llegar a estos objetivos es necesaria una revolucin que haga caer el orden
existente. All surgir la dictadura del proletariado.

NEOCLASICOS
Los economistas neoclsicos surgieron en la segunda mitad del siglo XIX; tambin se les llama
tericos de la utilidad marginal. Derivaron sus concepciones tericas del enunciado de utilidad
expresado por los clsicos, llegando a elaborar una teora subjetiva del valor, que es la base de
dicha corriente
El iniciador de la corriente neoclsica fue Hernn Heinrich Gossen, que estudio las leyes de la
conducta humana, basado en el utilitarismo y el consumo individual, con un soporte
matemtico. Los tericos neoclsicos reconocidos surgieron casi al mismo tiempo: William
Stanley, Carl Menger y Len Walras, fundadores de las principales escuelas de la utilidad
23

marginal.
Algunas contribuciones de la corriente neoclsica son:
Desarrollo de la teora subjetiva del valor basado en utilidad y escasez
Surge en el siglo XIX y es enunciada por los economistas neoclsicos que se basan en el
anlisis de la utilidad marginal, por lo cual tambin se les llama marginalistas
La teora subjetiva o marginalista tiene como fundamento el idealismo y parte de la base de que
el individuo en forma personal o subjetiva toma decisiones para obtener el mximo de
satisfaccin, la cual es medida y y apreciada (valorada) en forma individual..
La teora subjetiva del valor plantea que las actividades que realizan los hombres las hacen
como objeto de satisfacer sus necesidades.
Teora psicolgica de la utilidad marginal ( la cual depende de la apreciacin individual)
Para quienes son los fundadores de esta nueva corriente, el ingls Stanley Jevons (1835-1882),
el austraco Karl Menger (1840-1921) y el francs Len Walras (1834-1921), existira, mas all
de la diversidad de los gustos individuales, una ley psicolgica, segn la cual la satisfaccin
lograda mediante el consumo de un bien aumenta con el incremento del consumo, pero tal
aumento de satisfaccin se produce a un ritmo cada vez ms dbil, de tal manera que se
presenta una saturacin progresiva, pero jams total.Tal ley psicolgica, que para algunos
como Jevons se explica por razones meramente sicolgicas, ha sido denominada ley de la
utilidad marginal decreciente; en este caso la palabra utilidad designa la satisfaccin o el
placer conseguido, en tanto que el adjetivo marginal subraya el hecho de que la utilidad de la
ltima unidad consumida disminuye en tanto el consumo aumenta. As, para dar un ejemplo
simple, si el consumo de una manzana otorga una utilidad de 10, la de dos manzanas una
utilidad de 15 y la de tres manzanas 18, entonces la utilidad marginal de la segunda manzana
es igual a 15-10, es decir 5, en tanto que la de la tercera manzana es de 18-15, o sea 3. Ahora,
como 3 es menor que 5, la ley de la utilidad marginal decreciente se ha verificado, al menos en
este ejemplo
Teora de la formacin de los precios (oferta y demanda) basada en la teora subjetiva del valor
y la utilidad marginal.
Teora del equilibrio econmico general, que pretenda explicar el funcionamiento de la
economa, estableciendo relaciones de interdependencia expresada matemticamente.
Establece la diferencia entre economa pura (teora) y economa aplicada (como lograr el
equilibrio).
Desarrollo de la teora del bienestar, la cual pretende demostrar que al aumentar la utilidad,
cada individuo logra mayor bienestar.
Teora monetaria basada en la necesidad individual de medios de pago
Teora de la distribucin basada en la teora subjetiva del valor y la utilidad marginal.
Teora de la esttica econmica, bajo el supuesto de una economa que no cambia.
El empleo de graficas de dos dimensiones para representar la oferta y la demanda.
Se refiere al estudio de la economa en el corto y en el largo plazo.
Desarrolla el anlisis del equilibrio parcial.
A continuacin se citan algunas de las principales obras de los economistas neoclsicos.
Len Walras escribi tres importantes obras y son:
1. Elementos de la economa poltica pura
2. Elementos de la economa aplicada
24

3. Estudios de economa social


Una pequea critica a la corriente neoclsica es que estudia relaciones entre cosas siendo las
relaciones econmicas entre personas y que establece modelos tericos como la competencia
perfecta, que no operan en la realidad, aunque puedan servir como instrumental terico.
El Pensamiento Keynesiano
La crisis del '29 puso de relieve la insuficiencia de la Doctrina Clsica para afrontar los
problemas del momento: desocupacin y falta de demanda. Esta era una crisis del desarrollo,
del capitalismo, en donde haba altsimo niveles de produccin, entonces la oferta era muy
superior a la demanda. Eso produjo la cada de los precios (deflacin), numerosas empresas
quebraron, con la consecuente desocupacin masiva.
All aparece Keynes con su obra Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Keynes
se ocupa principalmente de fenmenos macroeconmicos, y estudio centralmente la
determinacin de los precios individuales.
La teora General de Keynes, ha sido el centro de la polmica entre los escritores. El libro de
Smith es un resonante reto al mercantilismo, el libro de Marx es una crtica demoledora del
capitalismo y el libro de Keynes es una repudiacin de los fundamentos del laissez faire.
La poltica econmica prctica lleva la impronta del pensamiento de Keynes, ms profunda an
que la teora econmica. Ejemplos de la amplia y creciente adaptacin de la filosofa de Keynes
acerca de la intervencin estatal, la inversin pblica y otras formas de la poltica econmica
ideadas para cubrir las brechas de la economa de empresas privada, son : las medidas de la
poltica econmica del New Deal, el Proyecto de la Ley de Murray sobre el empleo total de
1945, el pensamiento ms reciente en el campo de la poltica fiscal, el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Internacional para la reconstruccin y el desarrollo econmico. Parece
que la tendencia de la poltica econmica en los pases en que la empresa privada es an
vigorosa seguir la direccin marcada por Lord Keynes.
The General Theory of Employment, Interest and Money contiene sin duda la esencia de su
contribucin a la teora econmica general.
La teora se sostiene sobre estas ideas bsicas o se hunde con ellas.
Estas ideas fundamentales se centran alrededor de lo siguiente:
1) El carcter general de la teora de Keynes,
2) El papel del dinero
3) La relacin entre el inters y el dinero
4) La inversin
5) La incertidumbre del futuro.
1) teora General: Keynes carga el acento en la palabra general. Su teora se ocupa de todos
los niveles de empleo, en contraste con la que el denomina teora econmica clsica, que se
limita al caso especial del empleo total.
El propsito de la teora general de Keynes es explicar qu es lo que determina el volumen de
empleo en un momento dado, ya sea empleo total, desocupacin amplio o algn nivel
intermedio.
Keynes intenta demostrar que la situacin normal de capitalismo del laissez faire en su estadio
actual se desarrolla en una situacin fluctuante de la actividad econmica, que puede recorrer
toda la gama que va desde el empleo total hasta la desocupacin amplio, con un nivel
caracterstico bastante alejado del empleo total.

25

Otro aspecto general de la teora es que explica la inflacin con tanta facilidad como la
desocupacin, ya que ambos dependen fundamentalmente del volumen de demanda efectiva.
Cuando la demanda es deficiente se produce la desocupacin, y cuando la demanda es
excesiva se produce la inflacin.
La mayora de las diferencias de importancia entre la teora clsica y la teora de Keynes surgen
de la diferencia entre el supuesto de que el empleo total es el normal y el supuesto de que lo
normal es el empleo incompleto. Hay otro significado igualmente importante asociado al trmino
general. Su teora se refiere a los cambios de volumen del empleo y la produccin en el sistema
econmico en su conjunto, en contraste con la teora tradicional, que se refiere primordialmente,
aunque no de una manera exclusiva, a la economa de la empresa singular y de la industria
singular. Los conceptos bsicos de la teora general de Keynes son los volmenes totales de
empleo, de renta nacional, de produccin nacional, de oferta total, de demanda total, de
consumo social total, de inversin social total y de ahorro social total.
2) La teora de una economa monetaria: El dinero desempea tres funciones:
a) medio de cambio
b) unidad de cuenta
c) acumulador de valor
La ms importante para la economa monetaria es la funcin de acumular valor.
Los que tienen ms renta y riqueza de la que consumen de ordinario pueden acumular exceso
de varias formas, entres las que se cuentan atesorar dinero, prestar dinero e invertirlo en algn
tipo de bien de capital. Si optan por acumular su riqueza en forma de dinero, no obtienen renta,
si prestan su dinero, perciben inters, y si adquieren un capital de inversin, esperan percibir
beneficios. Keynes dice que el dinero puede ser la forma ms segura para acumular riqueza.
Cuando los poseedores de riqueza expresan en general una preferencia por atesorar dinero
ms bien que por prestarlo o invertirlo, la produccin de riqueza social real est en desventaja.
Esta preferencia por la posesin de dinero, ms bien que por la posesin de riqueza rentable,
slo existe en un grado importante en un mundo en que el futuro econmico es incierto.
3) El inters como premio por no atesorar dinero: El inters es la recompensa por transferir
la disposicin sobre la riqueza en su forma lquida. El tipo de inters depende de la intensidad
del deseo de atesorar, o de lo que Keynes llama preferencia de liquidez, para fines
especulativos. Cuando mayor es la preferencia de liquidez, ms elevado es el tipo de inters
que hay que pagar.
Keynes carga el acento sobre el deseo de atesorar. El atesoramiento es uno de los fenmenos
que aparecen de una manera completamente diferente cuando se miran desde la posicin del
individuo a cuando se miran desde el punto de vista de la economa en toda su amplitud.
Un aumento de los tipos de inters tiende a reducir la demanda efectiva y, en tiempos
normales, a originar desocupacin. El inters se ha considerado por los economistas clsicos
como una recompensa al ahorro, es decir, una recompensa por posponer el consumo, ms bien
que como un premio a la cesin de liquidez.
4) La inversin como importante factor determinante del empleo: La produccin que
excede de lo que se consume habitualmente, se llama inversin. Esta comprende actividades
como construir nuevas fbricas, nuevas casas, nuevos ferrocarriles y otros tipos de bienes que
no han de ser consumidos con tanta rapidez como se producen. La distincin entre consumo e
inversin es fundamental para todo el anlisis de Keynes. Su teora, reducida a sus trminos
ms simples, afirma que el empleo depende de la cantidad de inversin, o bien que la
desocupacin es originado por una insuficiencia de inversin.
En resumen, el empleo en la actividad de inversin ayuda a mantener la demanda de la
produccin existente de bienes de consumo. Si disminuye la inversin, se origina desocupacin.
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El empleo flucta, ante todo, porque flucta la inversin. La desocupacin se origina


primordialmente por una insuficiencia de inversin. Si la inversin puede ser sometida a
intervencin, tambin puede serlo el empleo total. Un nivel elevado de empleo depende de un
nivel elevado de inversin. La clave para la comprensin de la teora general de empleo se
encuentra en la respuesta a esta pregunta: Cul es la causa de que la inversin fluctu
y de que este caractersticamente por debajo de la cuanta necesaria para el empleo
total?
5) La irracionalidad psicolgica como causa de la inestabilidad: Hay una tendencia a lo
abstracto que se deriva del hecho de que sabemos muy poco del futuro a largo plazo.
Lo que Keynes llama juicios convencionales se convierte en la base del comportamiento en el
mercado. Son convencionales porque implican una coincidencia general de opinin o la
aceptacin de una convencin en sustitucin de un conocimiento genuino que no existe.
Proporcionan alguna estabilidad en tanto que la convencin es aceptada, pero cuando la
convencin se quiebra, la inestabilidad se pone a la orden del da.
Al suponer que los inversores tienen un conocimiento presente del futuro completamente
diferente del que tienen en realidad, la teora clsica subestima los factores ocultos de la duda
radical, la incertidumbre, la esperanza y el temor . A pesar de estas importantes diferencias
entre los supuestos psicolgicos de Keynes y los de la escuela clsica, hay un aspecto en el
que las teoras psicolgicas de ambos son similares.
Mientras que los economistas clsicos se ocupan del comportamiento racional en un
mundo racional, Keynes se ocupa del comportamiento racional en un mundo irracional.
De la presentacin de estas ideas bsicas resulta patente que estn ntimamente ligadas unas
a otras. No puede ser expuesta una idea sin hacerse eco de las dems. La teora del inters y
del dinero es, en realidad, una sola teora.
Todas estas ideas conexas entran en una teora del empleo, que es la esencia de la general
Theory, y puede enunciarse como sigue: En un mundo en que el futuro econmico es
sumamente incierto y en que el dinero es una forma importante de acumular riqueza, el nivel
general de empleo depende de la relacin entre los beneficios esperados de la inversin en
bienes de capital y el premio de inters que hay que pagar para inducir a los poseedores de
riqueza a transferir el dominio de su dinero. Si hay confianza en el futuro, habr inversin real y
el empleo tendr un nivel elevado. Aunque haya que seguir pagando inters por el no
atesoramiento, este premio puede ser pagado y capacita tambin a los empresarios para
realizar una inversin real en los trminos en que esperan que rinda beneficios.
Sostuvo que la intervencin del Estado en la economa, podra solucionar varios problemas:
el gasto pblico poda ser un medio para realizar inversiones, sobre todo en obras de
infraestructura, con lo que se poda movilizar la economa y posibilitar el ahorro y la inversin
mediante el pago de salarios.
Keynes llega a la conclusin de que la demanda se traduce en trminos de desocupacin.
Cuanto mayor es el nivel de ocupacin, mayor es el nivel de demanda, el salario hace crecer el
poder adquisitivo de la sociedad.
ESTRUCTURALISTAS:
Esta corriente se desarrollo sobre todo despus de la segunda guerra mundial. Se llama
estructuralistas porque son economistas que piensan que o problemas de Amrica Latina son
estructurales; es decir se derivan del propio funcionamiento del sistema econmico.
Los estructuralistas se interesan por el sistema econmico en su conjunto, explicando la falta de
desarrollo de la regin por problemas estructurales (de toda la economa) y proponiendo ciertas
reformas para cambiar la situacin de los pases de Amrica Latina, segn ellos la economa
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necesita cambios estructurales, estos cambios serian en:


a) La distribucin de la tierra, de tal manera que no existan latifundios ni minifundios, si no
explotaciones de tamao medio que permitan un buen funcionamiento de la agricultura y la
economa.
b) La produccin y comercializacin de productos agrcolas, de tal manera que no haya
monocultivos o mono exportaciones, si no una autentica diversificacin tanto de la produccin
como del comercio con varios pases.
c) La distribucin del ingreso que beneficie a la mayor parte de la poblacin, tratando de acabar
con la concentracin del ingreso y la injusta distribucin del mismo.
d) Se debe modificar tambin la estructura de la economa internacional, especialmente el
comercio y las finanzas para que su funcionamiento no solo beneficie a pases industrializados
si no tambin a pases de Amrica Latina.
Algunos de los principales estructuralistas son: Ral Pebish, Victor L. Urquidi, Celso Futado,
Osvaldo Sunkel, Aldo Ferrer, Leopoldo Solis y Anibal Pinto.
Quiz uno de los mas conocidos es Ral Pebish autor de las llamadas tesis cepalinas.
Los principales trabajos de Pebish son:
Critica al capitalismo perifrico
El desarrollo de Amrica Latina y algunos de sus principales problemas.
Hacia una teora de la transformacin.

Teoras Econmicas Modernas Del S XX.


Dentro de estas teoras cabe destacar la monetarista siendo su principal sostenedor Milton
Friedman. Sostiene que la inflacin es ocasionada por un exceso de demanda de mercados de
productos y servicios. A su vez, se da una rpida expansin de dinero, se trata pues de un
desajuste global entre la oferta y la demanda monetaria.
Adems considera a la inflacin como un factor perjudicial para el crecimiento econmico, ya
que este crecimiento viene como resultado natural de la estabilidad del nivel de precio, dando la
posibilidad de inversin y no especulacin con el ahorro acumulado.
Teora de Milton Friedman: La Economa Monetarista
Milton Friedman es considerado un gran exponente de monetarismo y un economista que ha
tenido gran influencia en la elaboracin de polticas financieras. En este texto el autor plantea
que podemos conocer con bastante certeza los efectos del crecimiento monetario en el largo
plazo, pero la dinmica de los ajustes de corto plazo es mucho ms misteriosa y est sometida
a los efectos de fuerzas tales como las expectativas y la confianza.
Para Friedman en el largo plazo las variaciones nominales (monetarias) slo tienen efectos
nominales (sobre los precios) y ningn efecto real (en la produccin y el empleo). En el corto
plazo, las variaciones monetarias tienen efectos sobre la produccin y el desempleo como
retrasos muy variables, pero tales efectos no son duraderos.
El autor nos explica que el aspecto importante de la poltica monetaria es su efecto sobre la
cantidad de dinero ms que sobre el crdito bancario o el crdito total o las tasas de inters.
Esto tambin implica que las variaciones amplias en las tasas de cambio de la cantidad de
dinero son desestabilizadoras y deben evitarse.
Una tasa de crecimiento monetario estable a un nivel moderado puede provocar el marco
dentro del cual un pas puede tener poca inflacin y mucho crecimiento. No producir la
estabilidad perfecta pero puede hacer una contribucin importante para una sociedad
econmica estable.
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Friedman contina diciendo que en todo el mundo la inflacin es una importante fuente de
problemas polticos; para el autor, las clusulas de indexacin generalizadas no son el mejor
recurso para este problema, pero dice que, ofrecen posibilidades de reducir el dao provocado
por la inflacin y facilitar su terminacin. Comenta que la insistencia en terminar con la inflacin,
a cualquier costo, llevar a una severa depresin y antes de que esto ocurra es el momento de
adoptar medidas que hagan polticamente posible terminar con la inflacin antes de que la
inflacin termine no slo con las ideas aceptadas comnmente sino tambin con la sociedad
libre.
Las polticas gubernamentales sobre inflacin y desempleo han estado en el centro de la
controversia poltica, se ha desatado la guerra econmica sobre estas cuestiones. Sin embargo,
el cambio drstico en la teora econmica no ha sido el resultado de esta guerra ideolgica. No
ha resultado de creencias u objetivos polticos y divergentes. Ha respondido casi eternamente a
la fuerza de los acontecimientos: la experiencia bruta se demostr ms potente que las
preferencias ideolgicas.
El problema de evitar una inflacin generalizada debera abordarse directamente; no puede
controlarse con medidas especiales en reas especiales que pueden contener por un tiempo
las presiones inflacionarias bsicas pero no las eliminan al largo plazo.
MONETARISMO:
Teora formulada por Milton Friedman en la dcada de los 60 (Universidad del Chicago). Se
basa en el liberalismo y es una reaccin al Keynesianismo. Su preocupacin mxima es la
inflacin la cual, dice Friedman, es un problema estrictamente monetario.
La inflacin se produce, segn el monetarismo, porque hay ms dinero en circulacin (en la
calle, en manos de la gente) del que debera haber de acuerdo a las reservas del Banco Central
y a la actividad econmica en general. Por ejemplo: Si existen reservas por 10.000 millones de
dlares, la cantidad de dinero circulante por el pas en pesos no debera superar tal cifra. Si hay
ms, ese dinero no tiene respaldo y vale menos.
Para evitar que exista ms dinero circulante que las reservas, propone que la oferta monetaria
crezca un porcentaje fijo, constante e inamovible, que sea bajo para evitar la inflacin pero que
se ajuste al crecimiento del pas a largo plazo (ya que no se puede controlar la circulacin
monetaria da por da de acuerdo a la actividad econmica real).
Adems, el monetarismo sostiene que se debe eliminar el dficit pblico (es cuando un
gobierno gasta ms dinero del que recauda por impuestos) y evitar, con una buena legislacin,
a los monopolios, oligopolios y a los sindicatos porque interfieren en el funcionamiento del
mercado de trabajo

Conclusion
Las doctrinas econmicas son un conjunto de investigaciones econmicas que hicieron algunos
pensadores sobre el valor del trabajo, del dinero, todo con el fin de beneficiar al hombre en el
sentido econmico, proporcionndole formas de trabajo, realizando investigaciones acerca de
que trabajos generaban ganancia en determinados tiempos, tambin influye mucho el estado,
ya que unos pensaban que el no deba de intervenir en las negociaciones, mientras otros
opinaban los contrario.
Algunos decan que la tierra era la nica actividad productiva(fisicratas), otros que la economa
deba tener un orden natural(Adam Smith), otros se preocupaban por cuestiones sociales,
econmicos y polticos(marxistas) otros se preocupaban por elementos subjetivos como el
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deseo y las necesidades (neoclsicos), mientras otros proponan soluciones para terminar con
los problemas econmicos de Amrica Latina.

http://www.buenastareas.com/ensayos/Teoria-De-Milton-Friedman/29502.html
https://docs.google.com/gview?
url=http://estudiosinternacionaleseconomia.wikispaces.com/file/view/CUADRO+COMPARATIVO
+HISTORIA+DE+DOCTRINAS+ECONOMICAS.doc&chrome=true
CUE, Agustn y Quintana, Luis. Introduccin a la Macroeconoma. Mxico, Patria, 2008,

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