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Sesin 1: Introduccin al hormign armado

HORMIGN ARMADO

1.- POR QU EL HORMIGN ARMADO?


El hormign es un material conocido desde hace siglos. El mismo no deja de ser
una roca artificial, realizada por el ser humano, a imagen de los conglomerados que
podemos encontrar en la naturaleza, por ejemplo, en la montaa de Montserrat (figura 1).

Figura 1.- Conglomerado de la montaa de Montserrat


Como cualquier piedra, el hormign tiene un buen comportamiento a compresin,
en general, inferior a las piedras naturales por el carcter artificial del mismo, si bien su
comportamiento a traccin no es satisfactorio, o cuando menos es significativamente
menor que a compresin.
Por todo ello, independientemente de la historia que se trata en otro apartado,
para resolver ese menor comportamiento a traccin busca la sinergia con el acero, que

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como es conocido trabaja bien a traccin. Ello da lugar al hormign armado, cuando el
acero se dispone en barras en direccin a las tracciones principales que est sometido el
elemento.
El objeto de este tema es presentar al hormign armado, explicando que es, la
razn de ser del mismo, introduciendo algunos trminos y conceptos sobre los que se
volver a lo largo del curso. Asimismo se indica que aporta cada uno de los componentes
y la necesidad de la compatibilidad entre ambos.

2.- QU ES EL HORMIGN ARMADO?


El hormign armado es un material mixto, compuesto de acero en barras
(armaduras pasivas) y hormign. En definitiva es como una pareja, donde cada uno
contribuye al conjunto con lo mejor de cada uno de ellos, y para que sea un xito en el
tiempo debe existir una compatibilidad entre los materiales bsicos (compatibilidad
qumica, trmica, reolgica, mecnica, etc,).
El hormign, inicialmente, es un material que se comporta como un fluido, por lo
que precisa de un elemento exterior que le de forma, a este elemento se le denomina
encofrado, presentndose en la figura 2 diversos tipos de encofrados (obras escultrica,
pilar, bordilladora).

Figura 2.- Diferentes tipos de encofrados


La estructura auxiliar temporal que soporta el encofrado en la posicin adecuada,
durante la construccin se le llama cimbra y no deja de ser una verdadera estructura (ver
figura 3). Este recordatorio es para evitar accidentes durante construccin, ya que a
veces no se incide de la misma forma que sobre la estructura definitiva y ello puede ser
origen de problemas.

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Figura 3.- Ejemplos de cimbras


En la ejecucin del H.A. hay dos etapas diferenciadas (Ver figura 4):
Ferrallado: Corresponde a la colocacin de las barras de acero (armaduras)
Hormigonado: Corresponde a la colocacin del hormign fresco en el molde.
Una vez ejecutadas estas etapas y dejando un tiempo para el endurecimiento, se
procede a retirar el encofrado, esta fase se llama desencofrado.

Figura 4:
a). Armaduras pasivas utilizadas en H.A.
b). Disposicin de la armadura. Ferrallado
c). Puesta en obra, mediante bombeo, del
hormign fresco

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El sentido estructural del hormign armado lo alcanza cuando el hormign est


endurecido, ya que en fresco slo pesa. Una vez endurecido (se puede desencofrar), el
hormign es como un ser vivo que evoluciona en sus prestaciones en el tiempo, fruto de
la evolucin en la hidratacin diferida del cemento.

3.- RAZN DE SER DEL HORMIGN ARMADO


La razn de ser del H.A. radica, tal como se ha dicho, en las caractersticas
mecnicas de cada uno de los materiales. A manera de ejemplo, un orden de magnitud
de los mismos es:
Hormign: Resistencia a compresin, del orden de 30 MPa, mientras que la
resistencia a traccin se sita en el entorno del 10 % de la resistencia a
compresin, esto es, 3 MPa.
Acero: Resistencia a traccin y a compresin del orden de 400 a 500 MPa.
El acero para que sea efectivo debe situarse en la zona de traccin. Para
visualizarlo se tomar una viga simplemente apoyada cargada uniformemente y
basndonos en los conocimientos que se dispone de las asignaturas anteriores le
podemos dibujar la trayectoria de tensiones principales tanto de traccin como de
compresin (ver figura 5), as como las leyes de esfuerzos. En la seccin 1 slo hay
solicitaciones normales y las mayores tracciones se producen en la fibra inferior de la
viga (tracciones en la parte inferior y compresiones en la parte superior).

M1
1

Ley de momentos flectores

M2

V2

Ley de esfuerzos cortantes

Barras
levantadas

Estribos
Armadura longitudinal

Figura 5.- Viga biapoyada: a). Trayectoria de tensiones principales, b), Leyes de
esfuerzos y c). Opciones de disposicin de armadura

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En dicha figura puede verse que las armaduras para absorber las tracciones se
disponen en:
Armaduras longitudinales, situadas en la parte inferior de la viga. El rea de la
misma depende de las tracciones, las cuales siguen la ley de flectores. Tambin
aparece una armadura en la parte superior donde trabaja a compresin. Esta
armadura obedece principalmente a razones constructivas para sujetar las
armaduras transversales.
Armaduras transversales, constituida por las barras levantadas o los cercos (o
estribos), para absorber las tensiones tangenciales. Antiguamente eran barras
levantadas, si bien en la actualidad, por razones de costes de mano de obra se
emplea prcticamente, slo cercos o estribos.
Qu pasa en elementos sometidos a compresin, por ejemplo, en pilares?.
Es necesario disponer armadura en este caso?. La respuesta es afirmativa, ya que fruto
de la deformacin transversal debido al coeficiente de Poisson aparecen unas tracciones
en el permetro de la seccin que daran lugar a la rotura del pilar, de forma similar a lo
que pasa con una probeta de hormign cuando se la ensaya a compresin.
En el pilar de la figura 6 puede verse, al igual que en la viga a flexin, una
armadura longitudinal y una armadura transversal.

Seccin 1
rinicial
rfinal

r
1
Fisuras

Figura 6.- Comportamiento a compresin de un pilar de H.A.


Armaduras longitudinales, situadas a lo largo del eje del pilar, segn la
trayectoria de tensiones principales (en este caso de compresin). Esta armadura

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colabora con el hormign para resistir los esfuerzos de compresin. Se podra


hacer todo de hormign, pero no es econmico, dado que ocupara mucha
superficie.
Armaduras transversales, constituida por los cercos (o estribos) transversales al
eje del pilar. Las mismas impiden el pandeo en las armaduras longitudinales y la
expansin lateral del hormign por efecto Poisson. En consecuencia trabajan a
traccin, tal como puede verse en la citada figura. 6.

4.- COMPATIBILIDADES ENTRE HORMIGN Y ACERO


El trabajo conjunto del hormign y del acero est asegurado, aparte de las
razones mecnicas descritas, por las siguientes caractersticas:
a) Compatibilidad qumica. Esta compatibilidad qumica se manifiesta en:

Inexistencia de reacciones qumicas entre ambos. La oxidacin de la


armadura en caso de producirse, produce principalmente unos efectos
mecnicos.

Proteccin del acero frente a la corrosin fruto del carcter bsico del pH e
hormign, situado en el entorno del 12,5. Para ello se precisa una cantidad
mnima de cemento por m3, adecuado recubrimiento, uniformidad en el
mismo, tipo de cemento adecuado al entorno, etc,.

b) Adherencia. Es el fenmeno bsico sobre el que descansa el funcionamiento del


hormign armado como material estructural, tal como puede verse con el modelo
simplificado adjunto de la figura 7.
Sea una serie de dovelas de madera (libros en al figura 7a) puestas en contacto.
Las mismas slo resisten a compresin, pero si no se ejerce la carga con las
manos (figura 7a), las dovelas (libros) caeran. Ahora bien, si las dovelas las
atravesamos por unas barras de acero (figura 7b) y anclamos estas en los
extremos, la viga resiste por compresin de la madera y traccin de las barras,
hasta que ceden los anclajes, si se sigue aumentando la carga q, obtenindose un
valor de q1.
En el caso de que las barras no estuviesen ancladas y sin adherencia, con las
cargas (q), las barras tienden a deslizar y no resiste (o si resiste, lo hace debido a
las grandes deformaciones (CL2), lo cual puede no ser admisible) (figura 7c). En
este caso la carga (q2) sera significativamente ms baja que la obtenida con el
anclaje del caso anterior (q1).

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Si las barras tuviesen adherencia infinita, resistira hasta que se rompiera las
barras (por el acero) entre fisuras (o por el material solicitado a compresin). Esta
situacin sera similar en el caso de la existencia de anclajes (respuesta infinita)
pero sin adherencia, con la diferencia de que en este caso, las barras podran
romper por cualquier punto (figura 7d). As pues, la adherencia hace de anclaje de
la armadura, y es la forma ms econmica en costes y recursos, por lo que es la
mayoritariamente utilizada en hormign armado (figura 7e).
q

q
(7b)
CL1
q
(7c)
CL2
q
(7d)

(7a)

Fisuras
(7e)

Zona A: Anclaje

Figura 7.- Diferentes configuraciones de modelos de trabajo conjunto o separado


En el hormign armado, existe adherencia entre el hormign y acero, lo que
permite trabajar al acero a traccin y el hormign a compresin, siguiendo un
esquema simplificado de arco atirantado (figura 7e), en el que aparecen zonas
traccionadas, con las consiguientes fisuras (en este caso por cargas externas, si
bien pueden existir fisuras por otras razones, tal como se ver con posterioridad).
La adherencia hace que las fisuras se repartan de forma ms distribuida (no
concentrada), contribuyendo al anclaje de la armadura a lo largo de la barra
(especialmente en el caso de emplear barras corrugadas) y en el extremo de la
misma, lo cual se puede ver favorecido con el doblado de la armadura, mediante
ganchos, patillas, etc, o bien por la aparicin de unas tensiones de compresin
transversales como es el caso de la zona de apoyo.

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c) Comportamiento trmico.
Un comportamiento trmico muy diferente, por ejemplo, por cambios de
temperaturas, dara lugar a tensiones internas que podran originar problemas. Este no es
el caso usual dado que los coeficientes de dilatacin trmica no son muy diferentes, tal
como se seala a continuacin:

Hormign: T = (0.9 a 1,4) * 10-5 pudindose tomar como valor medio: 1,0 * 10-5

Acero:

T = 1,2 * 10-5

5.- VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL HORMIGN ARMADO


5.1.- Ventajas
El hormign tiene una gran flexibilidad en obtener cualquier forma externa gracias
a su moldeabilidad, lo que permite obtener continuidad de uniones, que reducen
problemas. Esa flexibilidad, no slo abarca a la forma sino al relieve, la textura, el color o
la tonalidad, tal como se muestra en la figura 8.

Figura 8.- Flexibilidad del hormign en formas, relieve, textura, color y tonalidad
Asimismo, como ventaja hay que sealar las reservas de resistencia (adicional a
la terica calculada), fruto del hiperestatismo interno que aporta un margen adicional de

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seguridad de forma tal, que para que una estructura de hormign colapse, suele
converger varias causas de forma concomitante, aunque una de ellas pueda ser la
principal.
Otro aspecto significativo es la facilidad de puesta en obra del hormign, por lo
que no precisa mano de obra especializada. Es usual que esta operacin sea receptora
de mano de obra, ya sea de inmigracin interna (del campo a la ciudad) o externa (de un
pas a otro).
Las ventajas econmicas del hormign son evidentes, ya que no hay material de
construccin alguno ms barato que el hormign (del entorno de 0,03 euros por kg de
hormign), si bien, esta economa es ms eficiente para transmitir compresiones.
Por otro lado, las estructuras de hormign, si se han realizados de forma
adecuada, tienen una gran durabilidad y resistencia frente a agentes agresivos externos.
No obstante hay que superar una antigua idea de que estas estructuras no necesitan
mantenimiento, aunque ciertamente, requieren menor esfuerzo inversor que estructuras
realizadas con otros materiales en similares condiciones.
Dentro de la resistencia a agentes agresivos hay que sealar la elevada
resistencia al fuego fruto de su baja conductividad trmica. En las estructuras de
hormign estructural (H.E.) el hormign protege las armaduras que envuelve y retrasa
que estas alcancen temperaturas muy levadas. Este comportamiento le est abriendo
camino en edificios de gran altura, como se muestra en la figura 9, que frente al incendio
de un conocido edificio de Madrid surgen las Torres Petronas en Hormign de alta
resistencia, en su momento record del mundo en edificios en altura.

Figura 9.- Hormign estructural, una solucin adecuada frente al fuego

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5.2.- Inconvenientes
Un inconveniente a sealar es que las estructuras de H.E es que requieren un
cierto tiempo (fraguado, endurecimiento) para ponerlas en servicio, lo que puede
condicionar alguna aplicacin, aunque usualmente no es condicionante tienen una cierta
dependencia climtica para su ejecucin, por ejemplo, no hormigonado en tiempo con
lluvia abundante.
Otro inconveniente es que tienen un peso propio grande o mejor dicho, una
relacin resistencia/peso especfico pequea, lo que conduce a grandes cimentaciones y
cimbras costosas, implicando de hecho que el H.E. puede tener sus limitaciones en
grandes estructuras donde el peso propio tiene una gran importancia. En la tabla 1 se
muestra esa relacin tanto para el H.E. como para el acero.
Material

Peso
especfico

Resistencia
compresin

Hormign

2,5 t/m3

2.500 - 5.000 t/m2

Acero

8,0 t/m

24.000 - 48.000 t/m

Relacin
R/P.e.
1.000-2.000
2

3.000-6.000

Tabla 1.- Relacin resistencia/peso especfico del hormign estructural y del acero
Las propiedades reolgicas del hormign, principalmente la retraccin pueden
originar fisuras en la estructura, sobre todo en las primeras edades, en las que el
hormign tiene menores resistencias. En definitiva, la retraccin y la fluencia,
propiedades del hormign, pueden tener efectos negativos y hay que convivir con ellos o
tomar las medidas para reducir sus efectos al mximo.
Por ltimo, las estructuras de hormign, debido a su peso, pueden requerir
cimbras y encofrados de elevado coste, que tengan una repercusin importante sobre el
coste total de la estructura. Este inconveniente se puede superar, innovando en los
sistemas constructivos, tal como se ha hecho en los ltimos aos, por ejemplo en
puentes arcos (Ver figura 10).

Figura 10.- Evolucin en la


construccin de puentes en arco

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6.- APLICACIONES DEL HORMIGN ARMADO


El abanico de opciones de aplicacin es muy elevado, cubriendo prcticamente
todo tipo de soluciones estructurales tal como puede verse en la figura 11, ya sean de
obras lineales, trabajando en dos o tres dimensiones (losas y lminas respectivamente),
siendo ms eficientes cuando trabajan a compresin. En dicha figura se muestran obras
del mbito de Barcelona y de Catalua, en la que se incorporan elementos de hormign
en masa o de hormign pretensado.

Figura 11.- Diferentes elementos y estructuras de Hormign Estructural