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Terapia Familiar Sistmica - Por Jos M.

Alvarez - Portal Psicolgico

El paradigma de la terapia familiar sistmica postula que ni las personas ni sus problemas
existen en un vaco, sino que ambos estn ntimamente ligados a sistemas recprocos ms
amplios, de los cuales el principal es la familia. Como consecuencia, se precisa tener en cuenta
el funcionamiento familiar de conjunto y no slo el del paciente identificado, al que se considera
portador de un sntoma, que nicamente se entiende dentro de su contexto. El origen de la
sintomatologa suele situarse en las dificultades y crisis a las que se ven sometidos los grupos
familiares en su devenir vital. Desarrollo histrico

La terapia familiar surge en torno a los aos 1952 a 1962, impulsada por circunstancias
clnicas y e investigacin. Estos factores clnicos que desencadenan su nacimiento concurren
cuando diversos terapeutas, de forma independiente, deciden entrevistar al grupo familiar para
obtener ms informacin sobre el miembro sintomtico. La experiencia de observar la dinmica
familiar desplaza el inters de lo intrapsquico a las relaciones presentes entre los
componentes de la familia. A partir de este momento tratan de explicar cmo influyen tales
relaciones en la patologa del paciente. Una vez establecidas estas variables relacionales, que
en un principio abarcan slo a algunos miembros de la familia y ms tarde a toda ella, sus
tratamientos se orientarn a cambiar dichas variables.

Ackerman, considerado el precursor del nuevo movimiento, da un paso con respecto a


la denominada terapia familiar psicoanaltica al otorgar igual peso a los conceptos
intrapsquicos e interpersonales. Murray Bowen desarrolla la teora familiar de sistemas a
partir de su experiencia investigadora con familias de esquizofrnicos. Otras contribuciones
importantes fueron la de Gregory Bateson con su teora sobre el doble vnculo y la de Don
Jackson quien funda el Mental Research Institute (MRI), aportando el enfoque interaccional
de terapia familiar.

Conceptos bsicos

La denominacin terapia familiar sistmica incluye el concepto de sistema. Un sistema


familiar se compone de un conjunto de personas, relacionadas entre s, que forman una unidad
diferente al medio externo. Con objeto de definir quines pertenecen a un sistema son
necesarios unos lmites, que por una parte funcionan como lneas de demarcacin
individualizando un grupo frente al medio y, por otra, como lugares de intercambio de
comunicacin, afecto, apoyo, etc. entre dos sistemas o subsistemas. Los lmites pueden ser
extrasistmicos e intrasistmicos. Los primeros delimitan al sistema con el medio externo,
mientras los segundos deparan y relacionan los distintos subsistemas que forman el sistema
ms amplio. En un sistema familiar se pueden observar principalmente las propiedades de
totalidad, causalidad circular, equifinalidad, equicausalidad, limitacin, regla de relacin,

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ordenacin jerrquica y teleologa.

1. Totalidad. La conducta del sistema familiar no puede entenderse como la suma de


las conductas de sus miembros, se trata de algo cualitativamente distinto, que incluye adems
las relaciones existentes entre ellos. En consecuencia, de la evaluacin de los individuos no
puede deducirse el funcionamiento del grupo al que pertenecen, para ello es necesario obtener
informacin de sus interacciones.

2. Causalidad circular. La causalidad circular describe las relaciones familiares como


recprocas, pautadas y repetitivas, lo cual conduce a la nocin de secuencia de conductas.
Entre las conductas de los miembros de un sistema existe una codeterminacin recproca, de
forma que en una secuencia de conductas muy simplificada se observa que la respuesta de un
miembro A del sistema a la conducta de otro miembro B es un estmulo para que B a su vez d
una respuesta, que nuevamente puede servir de estmulo a A. Las familias regulan su
funcionamiento incorporando ciertas secuencias de interaccin que se repiten de forma
pautada, lo cual no es patolgico en s mismo sino que facilita la vida cotidiana de sus
integrantes. Cuando se habla de secuencia sintomtica se refiere al encadenamiento de
conductas que se articulan en torno al sntoma, reguladas por una causalidad circular. Una de
las consecuencias ms notorias de esta concepcin circular es que el inters teraputico resida
en el qu, dnde y cundo ocurre algo en lugar de centrarse en el porqu.

3. Equifinalidad. La nocin de equifinalidad alude al hecho de que un sistema puede


alcanzar el mismo estado final a partir de condiciones iniciales distintas, lo que dificulta buscar
una causa nica del problema.

4. Equicausalidad. Se refiere a que la misma condicin inicial puede dar lugar a estados
finales distintos. Esta propiedad y la anterior establecen la conveniencia de que el terapeuta
abandone la bsqueda de una causa pasada originaria del sntoma. Como consecuencia, para
ayudar a la familia a resolver el problema hay que centrarse fundamentalmente en el momento
presente, en el aqu y ahora. Por tanto, la evaluacin se orienta a conocer los factores que
contribuyen al mantenimiento del problema no a descubrir los factores etiolgicos de tal
forma que se pueda influir en ellos para iniciar el cambio teraputico.

5. Limitacin. Cuando se adopta una determinada secuencia de interaccin disminuye


la probabilidad de que el sistema emita otra respuesta distinta, haciendo que se reitere en el
tiempo. Si la secuencia encierra una conducta sintomtica, se convierte en patolgica porque

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contribuye a mantener circularmente el sntoma o problema.

6. Regla de relacin. En todo sistema existe la necesidad de definir cul es la relacin


entre sus componentes, ya que posiblemente el factor ms trascendente de la vida humana
sea la manera en que las personas encuadran la conducta al comunicarse entre s.

7. Ordenacin jerrquica. En toda organizacin hay una jerarqua, en el sentido de que


ciertas personas poseen ms poder y responsabilidad que otras para determinar qu se va a
hacer. La organizacin jerrquica de la familia no slo comprende el dominio que unos
miembros ejercen sobre otros, las responsabilidades que asumen y las decisiones que toman,
sino tambin la ayuda, proteccin, consuelo y cuidado que brindan a los dems. Por otro lado,
la relacin jerrquica n slo se observa entre las personas sino tambin entre los subsistemas
a los que pertenecen. As por ejemplo, los padres son legalmente responsables de cuidar a sus
hijos, por lo que como subsistema parental ocupan una posicin superior al subsistema filial.

8. Teleologa. El sistema familiar se adapta a las diferentes exigencias de los diversos


estadios de desarrollo por los que atraviesa, a fin de asegurar continuidad y crecimiento
psicosocial a sus miembros. Este proceso de continuidad y de crecimiento ocurre a travs de
un equilibrio dinmico ente dos funciones complementarias, morfostasis y morfognesis.

Se denomina homeostasis o morfostasis a la tendencia del sistema a mantener u


unidad, identidad y equilibrio frente a medio. Este concepto se emplea para describir cmo el
cambio en uno de los miembros de la familia se relaciona con el cambio en otro miembro, es
decir, que un cambio en una parte del sistema es seguido por otro cambio compensatorio en
otras partes del mismo que restaura el equilibrio.

La tendencia del sistema a cambiar y a crecer recibe el nombre de morfognesis;


comprende la percepcin del cambio, el desarrollo de nuevas habilidades y/o funciones para
manejar aquello que cambia, y la negociacin de una nueva redistribucin de roles entre las
personas que forman la familia.

El ciclo vital. El curso vital de las familias evoluciona a travs de una secuencia de
etapas bastante universal, por lo que se denomina normativo, a pesar de las diferencias
culturales. Los hechos nodales en la evolucin familiar que forman parte del ciclo vital de la

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familia son: el nacimiento y crianza de los hijos, la partida de stos del hogar y la muerte de
algn miembro. Todos ellos producen cambios adaptativos vinculados a las variaciones en la
composicin de la familia que precisan una reorganizacin de los roles y reglas del sistema, as
como una modificacin de los lmites familiares internos y externos

Otros conceptos importantes

Familia nuclear. Conjunto de personas formado por el padre, la madre y los hijos de
ambos.

Familia extensa. Conjunto de personas formado por el padre, la madre, los hijos, nietos,
tos, tas, sobrinos y sobrinas.

Estructura familiar. Pautas de interaccin que ordenan a los subsistemas que


componen una familia en relaciones que presentan algn grado de constancia. Las estructuras
se distinguen en subsistemas relativamente estables, en alianzas y jerarquas que caracterizan
el mapa de organizacin familiar. Las estructuras se pueden considerar tambin procesos
lentos, de larga duracin.

Juego familiar. Conjunto de reglas que definen las conductas del sistema familiar.

Mito familiar. Conjunto de creencias sistematizadas y compartidas por todos los


miembros de la familia respecto de sus roles mutuos y de la naturaleza de su relacin. Las
conductas, interacciones y rutinas familiares estn determinadas en el mito.

Subsistema. El sistema familiar se subdivide en unidades ms pequeas denominadas


subsistemas, regidas por algunas reglas de interaccin que no son vlidas para el sistema en
su conjunto. As, los padres subsistema parental interactan entre s de un modo distinto a
como l hacen con sus hijos subsistema filial y los hermanos poseen una serie de reglas
interaccionales que no se aplican a los padres.

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Alianza. Designa una afinidad positiva entre dos miembros del sistema familiar que
comparten un inters del que no participa un tercero. Una alianza es potencialmente neutra,
pero es inherente a ella la virtualidad de ir dirigida de manera efectiva contra un tercero, en
cuyo caso se puede hablar de coalicin.

Coalicin. Ordenamiento en el que participan varios miembros de la famita, con una


postura combativa de exclusin o de chivo expiatorio en perjuicio de un tercero.

Pautas triangulares. Patrones de relacin entre tres personas, que pueden incluir una
coalicin intergeneracional permanente, que somete al hijo a un intenso conflicto de lealtades,
o una desviacin del conflicto entre dos personas a travs de un tercero que acta como chivo
expiatorio.

Doble vnculo. La etiologa de la esquizofrenia se considera en pare resultado de una


comunicacin parental al hijo. El doble vnculo comprende un componente cognitivo que impide
una discriminacin adecuada de la situacin, y un componente afectivo referido a la hostilidad
hacia las personas que ejecutan el doble vnculo. Para que ocurra una situacin de este tipo
son necesarios cinco factores: 1) El individuo ha de estar involucrado en una relacin intensa y
perdurable en el tiempo con otra/s persona/s, es decir, en una relacin en la que sienta que es
de vital importancia discriminar con precisin qu clase de mensajes le son comunicados para
poder responder adecuadamente. 2) El tema del doble vnculo es recurrente en las
experiencias vitales de este grupo de personas, convirtindose en una expectativa habitual. 3)
Un mandato negativo primario, es decir, la alusin a un castigo como la retirada de afecto o la
expresin de odio. 4) Un mandato negativo secundario comunicado a un nivel ms abstracto,
generalmente de tipo no verbal, que entra en conflicto con cualquier elemento del mandato
primario. 5) Un mandato negativo terciario que prohbe al individuo escapar de la situacin. La
persona sometida a una situacin de doble vnculo no puede metacomunicarse sobre la
incongruencia de los mensajes; confunde dos niveles de comunicacin, el literal y el
metafrico, siendo incapaz de discriminar entre ambos. Una vez aprendida esta secuencia
diacrnicamente, no ser necesaria la presencia de los cinco componentes para que la
persona se vea sometida a definiciones conflictivas de la relacin, que le conducen a una
perturbacin subjetiva.

Principio de circularidad. Define la capacidad que debe poseer el terapeuta para


confirmar o falsar sus hiptesis, estableciendo diferencias y conexiones, a partir de la
informacin elicitada en la famita como respuesta a sus preguntas.

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Preguntas circulares. Preguntas que realiza el terapeuta con la finalidad de reunir


informacin para confirmar o falsar las hiptesis formuladas acerca del juego familiar, poniendo
de manifiesto conexiones entre personas, acciones, percepciones, sentimientos y contextos
siempre bajo los supuestos de causalidad circular y neutralidad. Por ello, se pide a cada uno
que exprese sus puntos de vista sobre las relaciones y las diferencias existentes entre otros
componentes del sistema. La comunicacin propiciada por este tipo de interrogatorio adopta en
gran medida la forma de una metacomunicacin sobre la conducta de los dems.

Hiptesis. Suposicin hecha para establecer un razonamiento sin referencia a su


verdad, sirviendo de punto de partida para una investigacin. Las hiptesis teraputicas son
formulaciones sobre el funcionamiento familiar que el equipo elabora con objeto de seleccionar
y ordenar, dentro del cmulo posible, la recogida de informacin durante la sesin.

Hiptesis circular. Se trata de una hiptesis sistmica que explica todos los elementos
contenidos en una situacin problema y el modo en que se vinculan entre s.

La entrevista

El modelo de entrevista, inicialmente desarrollado por el Grupo de Miln, dedica una


cantidad considerable de tiempo a la reflexin del equipo teraputico con la finalidad de
configurar hiptesis sobre el funcionamiento familiar. Por esa razn, previamente a la primera
entrevista se establece un contacto con la familia a travs de una llamada telefnica, en la cual
se recoge una informacin bsica.

Antes de ver a la familia, existe una etapa denominada presesin en la que el equipo
discute la informacin de la ficha telefnica o, cuando no e trata de una primera sesin, de lo
acontecido en las anteriores y elabora hiptesis que guen el desarrollo de la entrevista, que es
cuidadosamente planificada.

La sesin es la etapa que transcurre desde que el terapeuta entra en la sala con la
familia hasta la pausa que precede a la intervencin. La primera sesin se inicia definiendo las
reglas del trabajo teraputico y evaluando la respuesta de la familia a las mismas. Siempre es
importante crear una buena relacin con los miembros del sistema familiar, de forma que
colaboren con el tratamiento. La intencin del terapeuta durante esta etapa es recoger

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informacin para confirmar o falsar las hiptesis teraputicas y, a partir de la segunda


entrevista, para comprobar el cambio de la situacin sintomtica y la respuesta de la famita a la
intervencin de la sesin anterior.

La sesin se interrumpe dos veces, en las cuales el terapeuta se ausenta de la sala de


terapia para hablar con el resto del equipo y evaluar el desarrollo de la entrevista y/o preparar
la intervencin final. La cuarta fase se dedica precisamente a impartir la intervencin y la
quinta, llamada postsesin, a discutir la respuesta de la familia a la prescripcin impartida.

La entrevista contiene un seguimiento, tambin estandarizado, con objeto de


interesarse por el estado de la familia y su evolucin con respecto al problema presentado,
todo lo cual permite obtener informacin de la eficacia del tratamiento.

Genogramas en terapia familiar

El genograma es un mapa familiar que engloba al menos tres generaciones. En l se


traza la estructura familiar, se registra la informacin ms importante sobre la familia y se
represntale tipo de relaciones, fundamentalmente en trminos de alianzas y exclusiones. Los
datos plasmados grficamente permiten generar hiptesis sobre la relacin del sntoma con el
contexto familiar, considerando quines estn ms implicados en el problema, evaluando la
presin que las familias de origen o las instituciones ejercen sobre la familia nuclear, definiendo
el estado de los lmites intrafamiliares y extrafamiliares, y observando el grado de adaptacin a
la etapa del ciclo vital que le corresponde atravesar al grupo familiar. Todo ello posibilita prever
la evolucin del problema y de su contexto.

Bibliografa:
-

www.adicciones.org

- CASAS, M. y GOSSOP, M. (Comps) (1993), Recadas y prevencin de recadas,

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Barcelona, CITRAN.
- GRAA GMEZ, J.L., (1994), Conductas adictivas. Teora, evaluacin y tratamiento,
Madrid, Debate.
- HOFFMAN, L. (1987), Fundamentos de terapia familiar, Mxico, FCE.
- MINUCHIN, S. (1977), Familias y terapia familiar, Barcelona, Granica.
- OCHOA DE ALDA, I. (1995), Enfoques en terapia familiar sistmica, Barcelona, Herder.

Autor: Jos M. Alvarez

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