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A Obsesso pela Cultura

Este texto foi originalmente uma comunicao em um ciclo de palestras (Cultura, Substantivo Plural) promovido pelo CCBB em novembro
de 1995.
Em seguida ela foi publicada em um livro que reunia todas as comunicaes do ciclo e com o mesmo ttulo: Cultura, Substantivo Plural (Coord.
Marcia de Paiva e Maria Ester Moreira), CCBB, 34 Letras, 1996, Rio de
Janeiro.

estranho que determinadas pocas no consigam se livrar do


poder de certos conceitos. O conceito de cultura, por exemplo. Ele parece ter marcado definitivamente a segunda metade do sculo
XIX e todo o sculo XX. H uma espcie de obsesso por essa idia. Os
antroplogos, paralelamente, e em contraste com outros especialistas,
tm desempenhado um papel especfico nesse processo. Ao construrem
a noo de cultura para pensar as experincias humanas, as diferenas
entre civilizados e primitivos, entre ns e os outros, trouxeram
algo que, simultneamente, desencadeia e cura a doena; ao mesmo tempo, veneno e remdio.
Houve poca em que os seres humanos eram pensados a partir de um
outro vocabulrio. Por exemplo, a partir de sua suposta condio de filhos de Deus. Interpretar as experincias humanas, entender a histria
da humanidade significava tomar como ponto de partida essa condio,
manifestao de uma vontade e determinao divina. A humanidade
comeava com Ado e Eva. Esse pressuposto estava presente naquelas
interpretaes que identificavam nas chamadas sociedades primitivas os
remanescentes de um processo de degenerao que teria atingido parte
da humanidade. Essa degenerao era pensada em termos teolgicos,

resultado da experincia do pecado. Os primitivos estariam no fim de


um longo processo.
As interpretaes propostas pelos antroplogos evolucionistas, na
segunda metade do sculo XIX, vo trazer um outro vocabulrio. Palavras
como origem, evoluo e cultura passam a desempenhar um papel
fundamental. No discurso de evolucionistas como Morgan, Tylor, Frazer e
outros, os primitivos no estariam no fim de um longo processo de degenerescncia, mas no incio de um processo de evoluo. Eles representariam
a origem da humanidade, um estgio inicial de sua evoluo. Deus no
seria mais a palavra forte nesse vocabulrio. Ela seria substituda por
cultura. Essa palavra seria extensiva a toda a humanidade, diferenciada,
no entanto, em termos de uma hierarquia evolutiva. Povos mais ou menos
evoludos, estgios mais ou menos avanados de cultura. O grande marco
de referncia seria as sociedades europias do sculo XIX, consideradas
como o pice da evoluo humana, como o estgio mais avanado da
evoluo cultural. As demais sociedades seriam consideradas como mais
ou menos evoludas em relao a esse padro de referncia. Presena ou
ausncia, maior ou menor extenso de traos como Estado centralizado,
propriedade privada, famlia monogmica, desenvolvimento tecnolgico
estaria entre os critrios de identificao dos distintos estgios de evoluo das sociedades.
Vale assinalar que no vocabulrio evolucionista, a palavra cultura,
ou a noo de evoluo cultural vai sempre acoplada noo de evoluo
biolgica. De tal forma que os chamados primitivos eram assim classificados no apenas no plano cultural, mas tambm no plano biolgico
(Stocking 1968).
O que diferencia o uso da palavra cultura no vocabulrio evolucionista o fato de aparecer sempre no singular. Fala-se em cultura, sua
origem e evoluo; mas no em culturas. Esse deslocamento do singular para o plural que vai marcar a genealogia da noo de cultura, tal
como aparece no discurso antropolgico moderno (Stocking 1968). Isso
vai ocorrer em fins do sculo XIX e incio do sculo XX. Nesse perodo, em

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debate com os evolucionistas, autores como Boas, Malinowski, Durkheim


e Mauss vo elaborar um vocabulrio alternativo, onde desempenha um
papel crucial a noo etnogrfica de cultura (alm, evidentemente, das
noes de trabalho de campo, observao participante, etnografia
e outras que integram o jargo da disciplina). nesse momento que os
antroplogos vo opor esse vocabulrio aos discursos do viajante, do missionrio e do funcionrio da administrao colonial a respeito dos chamados primitivos (Clifford 1988). O que os antroplogos vo defender, e que
a marca registrada da disciplina, que se deveria entender os primitivos
a partir de suas prprias perspectivas, a partir das categorias nativas
de pensamento. O estudo da lngua falada nessas sociedades passou a ser
um requisito fundamental para o entendimento de sua cultura. H uma
ntima associao entre entender a lngua nativa e entender a cultura.
O uso da noo de cultura no plural est embutido em uma nova concepo da linguagem, ou linguagens, enquanto sistemas de signos, e que
est associada ao nome de Saussure. As experincias humanas, a partir
de ento, vo ser pensadas atravs da metfora da linguagem, que passa a desempenhar um papel central. Configura-se nesse momento um
vocabulrio, cujos pressupostos tornam-se visveis, agora, no final do
sculo. Esse perodo, que cobre aproximadamente dois teros do sculo
XX, parece to obcecado por essa noo etnogrfica de cultura quanto
o sculo XIX estava obcecado pelas noes de evoluo, raa, origem,
histria e progresso (Clifford 1988). Segundo essa concepo de cultura, tambm conhecida como relativismo cultural, os seres humanos
so constitudos por sistemas de signos diferenciados, atravs dos quais
pensam e articulam suas experincias, suas relaes com a sociedade e
a natureza. A partir da obra de Saussure e dos antroplogos, postula-se
a arbitrariedade dos signos lingusticos, assim como a arbitrariedade
dos signos culturais que constituem as experincias humanas.
Num ensaio escrito ainda nos anos sessenta, Clifford Geertz descreveu
esse processo como o impacto do conceito de cultura sobre o conceito
de homem (1973). Ele argumenta que esse conceito provocou um des-

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centramento sobre a noo de homem tal como esta se configurava no


vocabulrio iluminista francs do sculo XVIII. Segundo esse discurso, os
homens seriam idnticos em todo e qualquer lugar, partilhando uma razo que seria idntica em toda e qualquer sociedade e em todo e qualquer
perodo histrico. As culturas, nessa perspectiva, no eram seno roupas, disfarces, que ocultariam uma identidade profunda. A diversidade
seria o superficial, a universalidade o profundo. J no horizonte aberto
pela noo etnogrfica de cultura, as diferenas culturais no seriam
roupas ou mscaras que os homens vestiriam ou despiriam vontade,
mas, na verdade, constituiriam os seres humanos, seus pensamentos,
suas emoes, e suas prticas. Em outras palavras, sem culturas, ou sem
linguagens, no haveria seres humanos.
A concepo universalista uma espcie de outro da noo etnogrfica ou relativista de cultura, e com a qual mantm uma relao de
permanente tenso, desde a sua formao. Uma e outra freqentam a
antropologia e podem ser caracterizadas atravs de matrizes tais como
tradio iluminista e tradio romntica; ou de paradigmas, como
razo prtica e razo simblica; atravs de identidades disciplinares,
tais como antropologia como cincia natural da sociedade e antropologia como uma das humanidades; ou ainda, atravs de objetivos disciplinares: uma cincia em busca de leis, ou em busca de significados.
Essa relao de tenso pode assumir a forma de mtuas acusaes: os
universalistas atacam os relativistas como inimigos da cincia, obscurantistas, subjetivistas, ticamente insensveis (ou sem carter), anti-profissionais, etc. Estes reagem, acusando os primeiros de etnocntricos,
mais preocupados em vestir os outros com suas prprias idias e valores,
do que em respeitar-lhes as singularidades. Ainda no campo relativista,
alguns diagnosticam um medo do relativismo, que seria gerado pelas
prprias fantasias universalistas a respeito de uma natureza e de
uma mente humana uniformes (Geertz 1988).
Em uma e outra perspectivas, percebe-se uma verdadeira obsesso
pela noo de cultura, que ora aparece no registro da universalidade, ora

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no registro da singularidade; ora sustentando um modelo cientfico de


conhecimento, ora um modelo de conhecimento identificado s chamadas humanidades. Ela permanece, no entanto, como uma palavra chave
no vocabulrio dessa poca. O que parece marcar o momento atual, dos
anos setenta e oitenta para c, uma perspectiva de distanciamento em
relao a esse vocabulrio, uma atitude irnica em relao epistemologia
que floresce no final do sculo XIX e incio do sculo XX e que gerou a
antropologia social e cultural, tal como a conhecemos at hoje.
Meu ponto o seguinte: a obsesso que une, ao mesmo tempo que divide, uma e outra perspectivas talvez se explique pelo que uso que fazem
dessa metfora fundamental do vocabulrio antropolgico moderno: a
noo de linguagem. Apesar das divergncias, que alimentam um extenso
debate que j faz parte dos manuais de histria da antropologia, essas
perspectivas convergem quanto ao modo de conceber a linguagem e
suas relaes com dimenses extra-lingusticas.

Teoria e narrativa
Uma relao de forte tenso entre duas atitudes distintas constitui as
identidades que a disciplina assumiu ao longo de sua histria, desde sua
formao. De um lado, uma atitude que poderamos chamar de terica
e que se expressa nos trabalhos daqueles antroplogos que, ao estudarem
a cultura, buscam os seguintes objetivos:
a) generalizao;
b) busca de princpios e leis universais;
c) descoberta de relaes de determinao no plano emprico, ou relaes necessrias no plano lgico;
d) subordinao do tema do indivduo ao tema da cultura, entendida
como uma como totalidade coerente e estvel (um indivduo pensado em
termos universais, partilhando um fundo de identidade encontrvel em
qualquer contexto);
e) subordinao do tema da histria regularidade dos princpios
(uma histria pensada como o domnio da contingncia);

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f) a cultura como objeto passvel de um conhecimento similar ao produzido pelas cincias naturais;
g) primado da representao;
h) construo de teorias da cultura.
Por outro lado, uma atitude que chamaramos de narrativa, articulada em estudos antropolgicos, que se caracterizariam do seguinte
modo:
a) ceticismo em relao a generalizaes;
b) foco em situaes singulares;
c) nfase no indivduo (um indivduo sempre culturalizado);
d) nfase na histria (uma histria pensada em termos de padres
culturais);
f) a cultura como um tema de conhecimento similar ao produzido
nas humanidades;
g) primado da narrativa;
h) o que os antroplogos fazem etnografia.
Atravs da primeira atitude se espera obter certeza, rigor, determinao, regularidade e generalidade nos estudos da cultura. Atravs da
segunda se espera obter contingncia, criatividade, singularidade, indeterminao. Da primeira decorre um discurso profissionalizado, relativamente isolado em relao sociedade mais ampla. Da segunda um
vocabulrio menos especializado, mais prximo da sociedade. Cada uma
dessas vai junto com um certo modo de conceber a identidade dos antroplogos. Num caso, cientistas. No outro, crticos da cultura.
Frazer e Malinowski, Radcliffe-Brown e Evans-Pritchard, Kroeber
e Boas, Lvi-Strauss e Geertz so pares de autores que, em diferentes
momentos da histria da disciplina, dramatizam essa tenso no discurso
antropolgico. preciso que se diga que no se trata aqui de mais uma
tipologia, mas de uma relao estruturante desse discurso. Assim, essa
tenso pode existir, de formas mais ou menos intensas, na obra de um
mesmo autor. A distino entre Malinowski como terico da cultura
(autor de Uma teoria cientfica da cultura) e o Malinowski etngrafo (au-

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tor de Os argonautas do pacfico, alm de outras monografias) um caso


exemplar.
Essa oposio entre uma atitude terica e uma atitude narrativa
poderia ser perfeitamente dispensvel se ela apenas reeditasse a velha
oposio entre universalismo e relativismo, ou uma valorizao da teoria
versus a etnografia. No entanto, o uso que fao dessa oposio tem a funo de iluminar um outro aspecto: o reconhecimento ou no do carter
ficcional da cultura. Esse ponto pode ser qualificado se focalizarmos as
concepes de linguagem embutidas nos discursos antropolgicos que
configuram o debate entre as perspectivas universalista e relativista.
O reconhecimento ou no desse carter ficcional da cultura vai afetar o modo como se concebe a etnografia, uma modalidade de produo
intelectual fundamental na identidade da disciplina. No primeiro caso,
esta deixa de ser apenas uma coleta de dados que viriam alimentar uma
reflexo terica e definiria o prprio modo de reflexo antropolgica,
onde a teoria aparece embutida na pesquisa etnogrfica. fcil encontrar na comunidade dos antroplogos profissionais com maior ou menor
afinidade com a pesquisa etnogrfica, com maior ou menor talento para
essa atividade. um pouco mais difcil, alm de pouco convincente, que
algum se declare contra a etnografia. Meu ponto aqui que no suficiente dizer que a prtica da etnografia define a perspectiva antropolgica.
preciso, afinal, qualificar essa noo, dizer de que etnografia se trata, de
que modo ela concebida, se no quisermos correr o risco de entend-la
de modo restrito, como atividade de apoio teoria, simples observao e
coleta de dados. O reconhecimento ou no do carter ficcional da cultura
vai afetar qualitativamente o modo como podemos entender a etnografia,
tornando-a um empreendimento discursivo plural, que pode assumir
vrias formas, livre de um rgido contrle metodolgico. Afinal, Malinowski assim como Evans-Pritchard, Boas assim como Ruth Benedict, Geertz
assim como Lvi-Strauss fizeram etnografias. Mas quanta diferena entre
seus textos.

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Um frtil ponto de vista


Em um dos seus livros, Contingncia, Ironia e Solidariedade, o filsofo
americano Richard Rorty sugere que podemos distinguir dois tipos de
estratgias em relao ao conhecimento. Por uma lado, uma estratgia
irnica; por outro, uma estratgia metafsica. A primeira consiste,
segundo ele, em:
1) dvidas permanentes em relao ao vocabulrio final que usamos
para nos descrever e aos outros, uma vez que j fomos expostos a outros
vocabulrios, considerados como finais, atravs de pessoas e coletividades
que no fazem parte do nosso cotidiano;
2) a percepo, segundo a qual, os argumentos apresentados em nosso
vocabulrio no so capazes de dissolver essas dvidas;
3) o reconhecimento de que os nossos vocabulrios no esto mais
prximos da realidade do que os outros, de que eles no esto em contato
com nenhum poder, com nenhuma dimenso que nos transcenda.
Os que assumem essa estratgia irnica no esto preocupados avaliar
esses vocabulrios no contexto de um meta-vocabulrio que seria neutro
e universal, nem em opor um vocabulrio a outro enquanto aparncia e
realidade (no sentido em que um seria mais verdadeiro que outro, que
um revelaria mais a realidade do que outro). Os irnicos limitam-se a
contrastar esses vocabulrios no tempo ou no espao, explorando as suas
respectivas possibilidades de conhecimento e construo da realidade.
J aqueles que assumem a estratgia metafsica cultivam um vocabulrio final como a via nica de acesso a uma realidade, que existiria
por si mesma. A pergunta que assumem literalmente : em que consiste
intrinsecamente essa realidade?, qual a sua essncia?, como podemos represent-la objetivamente?.
Essa oposio entre irnicos e metafsicos pode nos ser til para
pensar algumas estratgias que tm caracterizado o discurso antropolgico. Quando os antroplogos perguntam o que a cultura?, buscando encontrar princpios ou leis universais que a expliquem; ou quando
tentam responder essa mesma pergunta buscando smbolos e significa-

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dos a serem interpretados; o que acontece que, seguindo um ou outro


caminho, partem sempre do pressuposto de uma linguagem que funcionaria basicamente enquanto representao. Representao de um
mundo exterior ou interior. Ora ela refletiria o mundo social e natural;
ora expressaria uma interioridade individual ou coletiva.
No chamado contexto ps-estruturalista, um deslocamento parece
ocorrer em relao a esse pressuposto. A pergunta mais conseqente no
ser mais exatamente se um ou outro caminho, se universalismo ou relativismo, poder dar conta das propriedades definidoras da cultura; mas se
de fato precisamos nos ater quele pressuposto. A questo no ser mais
saber como ele possvel, mas por que ele se tornou necessrio. O que vai
estar em jogo a prpria noo de linguagem com que podemos operar.
O que parece unir universalistas e relativistas , precisamente, uma
concepo de linguagem como representao. Ambas as perspectivas
concebem essa metfora central para a noo moderna de cultura, a linguagem, restringindo-a a seu uso como representao. Nesse raciocnio,
a cultura vem a ser pensada tambm como representao: ou a representao de leis e princpios universais; ou a representao de significados
especficos, prprios de determinada poca ou de determinada sociedade
em um momento de sua histria; ou a representao de uma mente ou
uma natureza humana universais; ou a representao de contextos
sociais articulados por teias de significado sempre singulares.
O que vai permitir um deslocamento em relao a essa obsessiva oscilao entre as duas perspectivas uma concepo da linguagem pensada a
partir dos seus mltiplos usos, na qual a funo de representao aparece
como uma possibilidade entre outras. As repercusses dessa concepo de
linguagem sobre as concepes antropolgicas de cultura vo fazer com
que esta seja pensada tambm em termos de seus usos, de seus efeitos, e
no de propriedades intrnsecas definidoras. Conseqentemente, o que
vir a ser enfatizado nessas concepes a dimenso de criatividade
da cultura, ou seja, as mltiplas formas que podem assumir seu funcionamento e seus efeitos. Ela deixa, assim, de estar amarrada funo de

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{antropologia dos objetos: colees, museus e patrimnios}

representar alguma outra dimenso que a ela se oponha em termos de


exterioridade.
A partir dessa estratgia que, aceitando a sugesto de Rorty, chamaramos de irnica, a cultura vem a ser pensada menos como um
objeto, e mais como uma inveno, como um artifcio por meio do
qual podemos interpretar, ao mesmo tempo que inventar (no sentido
de construir e de criar) nossas experincias e de outros. Essa possibilidade brilhantemente explorada por Roy Wagner que, em um dos seus
livros, The invention of culture [A inveno da cultura], onde sugere que A
antropologia o estudo do homem como se existisse cultura (1975:10).
Isso significa dizer que, ao estudar uma outra cultura, seja uma distante
sociedade tribal, seja um grupo integrante de sua de prpria sociedade,
o que os antroplogos fazem inventar uma cultura por meio da qual
as prticas dessas pessoas possam ganhar inteligibilidade. Na medida em
que assim procedem, inventam para si mesmos uma cultura, uma vez que
o estudo da cultura a nossa forma de cultura. por meio desse procedimento que tornamos visveis as experincias dos outros e as nossas,
transformando-as em culturas. Nesse sentido, irrelevante perguntar
se a cultura existe mesmo ou no. Ela existe como efeito desse processo
de inveno, que se desencadeia na relao entre antroplogo e nativo.
Atravs desse processo, os antroplogos objetificam, isto , tornam visveis, ou tornam pensveis as experincias humanas, da mesma forma
que um xam ou um psicanalista exorcisa as ansiedades do paciente, objetificando ou tornando visveis as suas fontes (Wagner 1975:8). O que vale
destacar a precisamente essa dimenso de inveno e criatividade
da cultura, tanto no sentido geral do conceito de cultura, como os antroplogos usam, quanto no sentido especfico de culturas ou subculturas
singulares vividas no cotidiano de diversas sociedades.
Um filsofo do sculo XX dizia que aquilo que autores como Copernico e Darwin nos ofereceram de mais importante no foi a descoberta de
uma teoria verdadeira, mas um frtil e novo ponto de vista (Wittgenstein 1984:18). provvel que isso valha tambm para os antroplogos. O

1 Numa breve referncia ao uso do conceito


de inveno por Roy
Wagner, Marshall Sahlins, a partir de uma
perspectiva distinta,
embora complementar, vai dizer: This
is what Roy Wagner
(1975) must mean by
the invention of culture: the particular
inflection of meaning
that is given to cultural concepts when
they are realized as
p e r s onal proje c t s
(Sahlins 1985:152).

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que eles ofereceram de melhor no foram teorias verdadeiras da cultura,


mas pontos de vista frteis, que os diferentes usos da noo de cultura
tornaram possveis. Essa contribuio pode ser reconhecida como uma
possibilidade sempre presente na chamada tradio antropolgica. J
foi assinalado que se trata de uma disciplina que jamais conheceu paradigmas estveis e hegemnicos, e que sempre esteve assumidamente
dividida contra si mesma. Roberto Cardoso de Oliveira, em um dos seus
ensaios, sugere:
diferena das cincias naturais, que (...) registram [os paradigmas] em sucesso
num processo contnuo de substituio , na antropologia social os vemos em
plena simultaneidade, sem que o novo paradigma elimine o anterior por via das
revolues cientficas de que nos fala [Thomas] Kuhn, mas aceite a convivncia,
muitas vezes num mesmo pas, outras vezes numa mesma instituio (1988:15).

Vale a pena destacar essa dimenso de simultaneidade, para alertar


para o fato de que as distines que apontei na identificao de estratgias intelectuais na comunidade antropolgica perderiam toda sua fora
se fossem entendidas em termos seqenciais, maneira de um processo
evolutivo linear. O que pode garantir a vitalidade das sugestes aqui apresentadas precisamente a simultaneidade, ou a convivncia, nem sempre
muito pacfica, entre essas estratgias.
A atitude irnica que podemos assumir diante da tradio antropolgica parece ser uma marca distintiva do momento que vivemos na histria
da antropologia, que j foi caracterizado como reflexivo, hermenutico, interpretativo, desconstrutivo, ou ainda como um campo de
manifestao de uma sensibilidade romntica, que acompanharia toda
a histria da disciplina, como sugere George Stocking (1989). O que parece haver em comum entre todos esses termos a identificao de uma
atitude de distanciamento irnico e disposio para a recriao frente
tradio disciplinar. Essa atitude e disposio parecem estar presentes
em grande nmero de trabalhos publicados desde os anos oitenta do sculo passado.

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{antropologia dos objetos: colees, museus e patrimnios}

Entre os efeitos mais notveis desses trabalhos est o de sinalizar


para a possibilidade de deslocarmos as questes que, no saber convencional da disciplina, dirigimos ao tema da cultura. Eles apontam, cada
um a seu modo, para a possibilidade de no mais nos perguntarmos
sobre a natureza ltima da cultura, sobre as supostas propriedades
intrnsecas que a definiriam, mas dirigem nossa ateno para os usos
que a constituem e os seus efeitos. A sugesto de que a cultura menos
um objeto dado empiricamente ou construdo teoricamente do que um
vazio diversamente e obsessivamente preenchido por diversas metforas. E as concepes de cultura, menos uma descoberta do que frteis
pontos de vista.

A cultura como conversao


Inspirado em George Herbert Mead, Kenneth Burke, um crtico literrio americano, sugeria, ainda nos anos quarenta, que pensssemos a histria [cultural] como uma interminvel conversao. [De onde retiramos
o material para nossos debates?, perguntava.] Segundo ele, dessa
... interminvel conversao que se desenrola j no momento da histria em
que nascemos. Imagine que voc entra em uma uma sala de debates. Voc chega
tarde. Quando voc chega, outros, h muito, j o precederam, e j esto engajados
em uma acalorada discusso, uma discusso bastante acalorada para que possam
fazer uma pausa e explicar para voc do que se trata. Na verdade, a discusso j
havia comeado muito antes que qualquer um deles tivesse chegado ali, de modo
que nenhum dos presentes est qualificado para reconstitui para voc todos os
passos anteriores da discusso. Voc ouve um pouco, ento voc decide que foi
conquistado pelo esprito de um dos argumentos; ento voc faz sua interveno.
Algum responde; voc replica; outro intervm em sua defesa; outro se alinha
contra voc, ou para o embarao ou para a alegria do seu oponente, dependendo
da qualidade da assistncia do seu aliado. No entanto, a discusso interminvel.
A hora avana e voc tem que partir. E voc parte, com a discusso ainda intensa.
(Ver The philosophy of literary form 1973 [1941]: 110-111.)

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2 Vale assinalar
que esse ponto no
parece presente
na viso de Burke,
cujo entendimento
da metfora da
conversao, aparentemente, restringe-se a uma lgica
simtrica (Bateson
1972), igualitria
(Dumont 1985), deixando fora de foco
modalidades de conversao, ou dilogo,
cujas relaes entre
os interlocutores estejam estruturadas a
partir de uma lgica
da complementaridade (Bateson
1972), ou da hierarquia (Dumont
1985). Penso que os
usos da noo de
conversao ou
dilogo poderiam
ser enriquecidos a
partir de uma perspectiva que explorasse essa distino
no plano social e
epistemolgico. Essa
sugesto trazida
por DaMatta em
um artigo, no qual
comenta os usos da
noo de dialogia
entre antroplogos
norte-americanos
(1992: 49-77).

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Podemos dizer que como participantes dessa conversao, que


pode historicamente incluir um maior ou menor nmero de participantes, uma variedade mais ou menos extensa de interlocutores, e que,
sobretudo, pode estruturar-se a partir de lgicas distintas, que construmos o conhecimento. Um conhecimento sempre parcial, exercendo-se sempre contra algum outro, configurando-se como um campo
multiplamente dividido entre aliados e adversrios. Do ponto de vista
da comunidade dos antroplogos, a noo de cultura tem sido, simultneamente, o objeto e o modo desse conhecimento, o contedo e a forma
dessa conversao, simultneamente o que tranqiliza e o que inquieta,
remdio e veneno.
Minha sugesto que as interpretaes da cultura, em suas vertentes tericas ou narrativas, podem ser pensadas, numa perspectiva
wittgensteiniana, como jogos de linguagem ou formas de vida
(Wittgenstein [1953] 1989), em que a palavra cultura diferentemente usada e com efeitos diversos. As fronteiras entre esses jogos
no esto determinadas a priori. Atravs de sua separao, da quebra
de sua inter-comunicao, demarcam-se fronteiras disciplinares, que
podem ser necessrias na construo das comunidades cientificas, de
suas linhagens e faces, e na identificao de aliados e adversrios,
mas que no podem, afinal, funcionar como um impedimento para a
reflexo. O ponto a ser assinalado que o reconhecimento desse processo, e portanto da permanente vigncia dessas opes, assim como
da necessidade de uma atitude de sistemtica indeciso diante delas,
o que pode garantir no smente a continuidade, mas a vitalidade
de nossa conversao.
Em resumo, numa perspectiva antropolgica, as culturas so constitudas pelas metforas por meio das quais as inventamos: ora como evoluo,
como funo, como gramtica, como cdigo, como estrutura; ora como
drama, teias de significados, textos, modos de produo textual, estratgias
discursivas, dialogia, narrativas. Nesse mesmo processo de inventarmos
outras culturas por meio dessas metforas, inventamos e reinventamos,

{antropologia dos objetos: colees, museus e patrimnios}

simultneamente, a nossa prpria cultura, seja a cultura dos antroplogos,


sejam as culturas vividas por indivduos e grupos no cotidiano.
A atitude irnica que podemos assumir diante da tradio antropolgica pode ter um efeito teraputico. Se no nos livramos do conceito de
cultura, ao menos podemos us-lo com um pouco mais de auto-conscincia e liberdade, podemos saber, relativamente, que jogo estamos jogando,
seus limites e possibilidades, e que outros se fazem, ainda, presentes em
nosso horizonte de possibilidades.

3 No ato de inventar
uma outra cultura, o
antroplogo inventa a
sua prpria, e de fato
ele reinventa a prpria
no o de cultura
(Wagner 1975:4).

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