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10 CAMBIOS CONSTITUCIONALES

El 23 de enero de 1958 es una fecha histrica. Se puso el punto final a la


dictadura del general Marcos Prez Jimnez, y desde entonces tres
Constituciones han regido al pas.

1.- En 1958, la Venezuela que abra las puertas de la era democrtica, se


encontr con la Carta Magna vigente de 1953. Contemplaba un Poder Pblico
distribuido en Nacional, Estadal y Municipal. Del Nacional emanaban tres grandes
poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial. Prez Jimnez haca las leyes y despus
las aprobaba la entonces Corte Federal.

2.- En 1999, Hugo Chvez aprob una nueva Constitucin que derogaba la de
1961. A los tres poderes existentes, se agreg el Poder Electoral, constituido por
el Consejo Nacional Electoral (CNE); y el Poder Ciudadano, ejercido por el
Consejo Moral Republicano e integrado por la Defensora del Pueblo, el Ministerio
Pblico y la Contralora General.
3.- La democracia de la Constitucin de 1961 estaba definida como poltica,
formal y representativa. Haca guio directo con los partidos polticos para
establecerlos como los grandes pilares de la poltica local. En cambio, la
democracia de ahora se escribe social, participativa y protagnica, que en teora,
busca concentrar el poder en el pueblo.

4.- La ley actual introduce que adems del castellano, en Venezuela se hablan
lenguas indgenas y hay 23 estados, en vez de 20. Tambin se puede adquirir otra
nacionalidad, cosa prohibida en la Constitucin anterior.

5.- El nombre del pas cambi: de Repblica de Venezuela a Repblica


Bolivariana de Venezuela. La bandera nacional ya no tiene siete estrellas, sino
ocho. Al escudo se le agreg otra espiga, un machete; y el caballo, que miraba a
la derecha, ahora lo hace hacia la izquierda.

6.- El Congreso Nacional ahora se llama Asamblea Nacional (AN). Dej de ser

bicameral -con Diputados y Senadores- y se convirti en unicameral, con 167


diputados.

7.- Lo que antes era la Corte Suprema de Justicia, ahora es el Tribunal Supremo
de Justicia (TSJ). De cinco Magistrados elegidos para un perodo de nueve aos,
pasaron a 32, electos por la AN para cumplir 12 aos, sin reeleccin.

8.- Los perodos presidenciales, que eran de cinco aos, ahora son de seis. Las
faltas temporales del Presidente las supla un Ministro que l designaba, porque
no exista la figura del Vicepresidente, que entra en escena en 1999.

9.- La reeleccin inmediata no estaba contemplada y el Presidente no poda volver


a optar al cargo hasta transcurridos diez aos de culminar su perodo. Con la
nica enmienda que ha tenido la Carta Magna vigente, aprobada por el
Referndum constitucional de 2009, se permite la postulacin sin restricciones de
los funcionarios electos por votacin popular.

10.- En la dictadura, los perodos constitucionales comenzaban el 19 de abril. En


el 61, la fecha se modific al 2 de marzo; y en el 83, con la segunda y ltima
enmienda a esta Carta Magna, el calendario constitucional retrocedi dos meses,
para empezar el 23 de enero. Hoy se mantiene en el primer mes del ao, con otra
fecha: 5 de enero para el primer perodo de las sesiones ordinarias y 10 para la
juramentacin presidencial.