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MAURCIO DOS SANTOS

PRINCPIO DA RELATIVIDADE RESTRITA: UM PARALELO DE


GALILEU A EINSTEIN

Ji-Paran-RO,
2009

MAURCIO DOS SANTOS

PRINCPIO DA RELATIVIDADE RESTRITA: UM PARALELO DE


GALILEU A EINSTEIN

DR: CARLOS MERGULHO JUNIOR


PROFESSOR: ORIENTADOR

Ji-Paran-RO, dezembro de 2009

UNIVERSIDADE FEDERAL DE RONDNIA LICENCIATURA PLENA EM FSICA

MAURCIO DOS SANTOS

PRINCPIO DA RELATIVIDADE RESTRITA: UM PARALELO DE


GALILEU A EINSTEIN

Trabalho de concluso de curso submetido ao


Departamento de Cincias Exatas e da natureza da
Universidade Federal de Rondnia como parte dos
requisitos para obteno da graduao em
Licenciatura Plena em Fsica.

Ji-Paran-RO, dezembro de 2009

PRINCPIO DA RELATIVIDADE RESTRITA: UM PARALELO


DE GALILEU A EINSTEIN

MAURCIO DOS SANTOS

Esta monografia foi julgada adequada para a obteno da graduao em Licenciatura


Plena em Fsica, sendo aprovada em sua forma final em ____/____/______ pelo Departamento
de Cincias Exatas e da natureza da Universidade Federal de Rondnia Campus de Ji-Paran.

Banca Examinadora:

__________________________________
Prof. Dr. Carlos Mergulho Junior
Orientador

__________________________________

__________________________________

Ji-Paran,
2009

Dedico a minha me, Elza Maria da Silva Santos,


que sempre me ensinou a trilhar o caminho do bem e da
tica, lutou para proporcionar a seus filhos a melhor
formao, sempre enfocando a conduta e a moral, sem
se esquecer do respeito para com todos e da dignidade,
trilhando o caminho da honra e honestidade para que
consiga o bem estar com amigos e familiares. Dedico
tambm a memria de meu pai Almerindo Almeida dos
Santos que com honra me ensinou a respeitar o prximo
me encorajando para aprender na vida a dignidade e o
caminho da sabedoria.

Agradeo a Deus por ter me dado fora e perseverana no meu


caminho, ele meu refgio nas dificuldades. Deu-me sade e fora para
trilhar um caminho rduo e cheio de pedras, mas tambm me deu
esperanas e a certeza da vitria; Aos meus pais e irmos e familiares
que sempre me estimularam e me deram coragem ao longo deste curso,
para que eu conseguisse vencer os momentos mais difceis; Aos meus
amigos que me encorajaram ao longo deste curso e deram -me foras
para vencer, aqueles que foram pacientes em esperar e me ajudaram
nas horas mais difceis e que me compreendiam mesmo com o cansao
depois de uma jornada de estudos, mas que mesmo assim me deram
foras, e cada dia se tornava uma luta e esforo para um novo recomeo
para o amanh.

Pensamento

O que sabemos sobre a matria, por mais abstrato e esquemtico que seja, o bastante,
em princpio, para nos revelar as regras, segundo as quais ela produz percepes e sensaes em
ns; dessas regras que o uso pratico da fsica dependem. E que embora saibamos muito pouco,
assombroso que saibamos tanto e ainda mais assombroso que to pouco conhecimento possa nos
dar tanto poder .

Bertrand Russell.

RESUMO
Este trabalho resultado de uma pesquisa literria sobre a teoria da relatividade restrita,
onde o assunto se desenvolve a partir das idias de Galileu e Newton at chegar a Albert Einstein
atravs de materiais como livros para a pesquisa e assim desenvolver todo este estudo. No final
do sculo XIX, muitos fsicos famosos acreditavam que a tarefa da fsica tinha terminado que
nada mais havia para descobrir e que restavam apenas pequenos problemas, contudo, segundo
eles, bastaria apenas um pouco de empenho para resolv-los. Com o passar do tempo, porm
perceberam que esses problemas no eram to pequenos quanto pensavam; por isso, s puderam
ser resolvidos com a criao de duas novas teorias: a Teoria da Relatividade e a Mecnica
Quntica. Essas teorias revolucionaram a fsica no inicio do sculo XX e ajudaram a conhecer
muito da estrutura da matria. Muitas partculas elementares foram descobertas, e com isso foi
possvel formular hipteses sobre a origem do universo. A fsica desenvolvida a partir do incio
do sculo XX passou a ser chamada Fsica Moderna, enquanto a fsica desenvolvida
anteriormente ficou conhecida pelo nome de Fsica Clssica. Na Fsica Clssica de acordo com a
lei da inrcia, um corpo livre da ao de foras dever estar em repouso ou em movimento
retilneo e uniforme. Mas quando o movimento depende do referencial, assim um corpo pode ter
velocidade constante em relao a um referencial e velocidade varivel em relao a outro. Neste
caso, qual o referencial a ser adotado? No caso em que um movimento descrito por
observadores que esto em referenciais diferentes, mas de modo que um dos referenciais tem
velocidade constante em relao ao outro, portanto, se a lei da inrcia vale em um desses
referenciais valer tambm em qualquer referencial que se movam em relao a ele com
velocidade constante, neste caso as leis da mecnica so as mesmas nos dois referenciais. Quando
se trata de movimentos muito rpidos como o caso da luz surge vrios problemas. Isto coube ao
fsico ingls James Clerk Maxwell formular atravs do eletromagnetismo que era ondas
eletromagnticas e estas ondas precisavam de um meio para se propagar afirmavam os cientistas
da poca ento foi colocada uma substncia que estava por todo o universo na qual se chamava
de ter. Atravs de vrios experimentos para determinar esta substncia e que no se chegava a
uma concluso de que existia, Michelson e Morley no conseguiram provar se existia mesmo o
ter. O que s foi compreendida com os postulados de Einstein.

Palavras-Chave: relatividade restrita, referenciais e observadores.

ABSTRACT

This work is resulted of a literary research on the theory of restricted relativity, where the
subject if develops from the ideas of Galileu and Newton until arriving in Albert Einstein through
materials as books it research and thus to develop all this study. The end of century XIX, many
famous physicists believed that the task of the physics had finished, that nothing more it had to
discover, remained some small problems, however, according to them, a little of persistence to
decid e them would be enough only. With passing of the time, however they had perceived that
these problems were not so small how much they thought; therefore, they could only have been
decided with the creation of two new theories: the Theory of Relativity and the Quantum
Mechanics. These theories had at the beginning revolutionized the physics of century XX and had
helped to know very of the structure of the substance. Many elementary particles had been
discovered, and with this it was possible to formulate hypotheses on the origin of the universe.
The physics developed from the beginning of century XX passed to be called Physical Modern,
while the developed physics previously was known for the name of Classic Physics. In the
Classic Physics in accordance with the law of inertia, a free body of the action of forces will have
to be in rest or rectilinear movement and uniform. But when the movement depends on the
reference, thus a body can have constant speed in relation to a reference and changeable speed in
relation to another one. In this in case that, which to be adopted reference. In the case where a
movement is described for observers who are in different reference but in way that one of the
reference has constant speed in relation to the other, therefore, if the law of inertia valley in one
of these reference will also be valid in any reference that if it with constant speed moves in
relation, in this case the laws of the mechanics is the same ones in the two reference. When if it
deals with fast movements very as the case of the light appears some problems, as the speed of
the light was to corpuscular according to Newton, had controversies when the experiment
appeared of Thomas Young who knocked down the particle idea which Newton had affirmed.
The great doubt was if the light was wave, then it was wave of what!? This fit to the English
physicist James Clerk Maxwell to formulate through the electromagnetism that was
electromagnetic waves and these waves needed a way to spread affirmed the scientists of the time
then were placed a substance that was for all the universe in which if it called ether. Through
some experiments to determine this substance and that it was not arrived at a conclusion of that
existed, Michelson and Morley they had not obtained to prove if ether existed exactly or not.
Key Words: restricted relativity, references and observers.

SUMRIO

RESUMO ........................................................................................................................................6
ABSTRACT ...................................................................................................................................7
SUMRIO ......................................................................................................................................8
LISTAS DE FIGURAS .................................................................................................................9
INTRODUO ...........................................................................................................................10
1. ANTECEDENTES A RELATIVIDADE RESTRITA E AS IDIAS DE GALILEU E NEWTON...............14
2. ELETROMAGNETISMO E MAXWELL.................................................................................................18
2.1 Equaes de Maxwell......................................................................................................... ..............................21

3. O TER.....................................................................................................................................................25
4. A EXPERINCIA DE MICHELSON MORLEY .......................................................................................29
5. A TEORIA DA RELATIVIDADE RESTRITA...................................................................................................34
5.1 Dilatao Temporal..........................................................................................................................................44
5.2 Contrao Especial e o Paradoxo dos Gmeos................................................................................................50
5.3 Simultaneidade.................................................................................................................................................55

6. ENTENDENDO A RELATIVIDADE RESTRITA..............................................................................................60


7. O QU E = m c REALMENTE SIGNIFICA......................................................................................................66
CONCLUSO.............................................................................................................................................68
REFERNCIAS..........................................................................................................................................72

LISTA DE FIGURAS
Figura 1. Onda eletromagntica.....................................................................................................24
Figura 2: Experimento de Michelson-Morley................................................................................30
Figura 3: Observador S' acionando uma fonte de luz.....................................................................47
Figura 4: Representando o trajeto da luz........................................................................................47
Figura 5: Representando o trajeto da luz........................................................................................49

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INTRODUO

A viso de mundo, transformada pelas descobertas da fsica moderna baseava-se no


modelo mecanicista Newtoniano do universo. Esse modelo constitua a estrutura slida da fsica
clssica. Tratava-se de uma fundao to imponente quanto uma rocha poderosa sobre a qual se
apoiava toda a cincia. Esse modelo ofereceu uma base firme para a filosofia natural ao longo de
quase trs sculos.
O palco do universo Newtoniano, no qual se desdobravam todos os fenmenos fsicos,
era o espao tridimensional da geometria euclidiana clssic a. Tratava -se de um espao absoluto,
sempre em repouso e imutvel. Todas as mudanas verificadas no mundo fsico eram descritas
em termos de uma dimenso separada, denominada tempo; essa dimenso, por sua vez, tambm
era absoluta, sem qualquer vnculo com o mundo material e fluindo suavemente do passado
atravs do presente e em direo ao futuro.
Os elementos do mundo Newtoniano que se moviam nesse espao e tempo absoluto
eram partculas materiais Newton as concebia com objetos pequenos, slidos e indestrutveis, a
partir dos quais toda a matria era elaborada.
Todos os eventos fsicos so reduzidos, na mecnica Newtoniana, ao movimento de
pontos materiais no espao causado por foras externas.
As equaes do movimento de Newton constituem a base da mecnica clssica. Foram
consideradas como leis fsicas; os pontos materiais se movem de acordo como elas e se pensava
que elas eram capazes de responder a todas as mudanas observadas no mundo fsico.
Na nfase da idias de Maxwell sobre o eletromagnetismo ve m a pergunta sobre a luz,
onda de que? E as concluses sobre o eletromagnetismo que ele realiza.

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Nos fins do sculo XIX a fsica aplicada sobre as leis do movimento por Newton e o
eletromagnetismo explicado por Maxwell parece dar todo o entendimento da fsica, mas ser que
ele realmente explica toda a fsica? O ter realmente existe ou no, os fsicos do sculo XIX
haviam determinado uma substncia que estava em todos os lugares inclusive no vcuo como so
explicadas estas idias do ter que os cientistas as desenvolviam?
Michelson e Morley desenvolveram um dos experimentos mais brilhantes de toda a
histria na fsica para determinar o ter, substncia esta que estava nas mentes dos cientistas da
poca.
As trs primeiras dcadas do sculo XX transformaram radicalmente toda a situao da
fsica, a noo de tempo e espao absolutos, as partculas slidas elementares, a natureza
estritamente causal dos fenmenos fsicos. Nenhum desses conceitos podia ser estendido aos
novos domnios em que a fsica estava ento penetrando.
Na origem da fsica moderna situa-se a extraordinria faanha intelectual de um
homem: Albert Einstein que, entre outras importantes contribuies, props a teoria espacial da
relatividade. Essa teoria unificava e completava a estrutura da fsica clssica, mas demandava
transformaes drsticas nos conceitos tradicionais de tempo e espao. Abalando um dos pilares
da viso de mundo Newtoniano. De acordo com a teoria da relatividade, o espao no
tridimensional e o tempo no constitui uma entidade isolada. Ambos acham-se intimamente
vinculados, formando um conjunto quadridimensional, o espao-tempo. Na teoria da relatividade
nunca se pode falar acerca do espao sem falar acerca do tempo e vice-versa o que inexiste
qualquer fluxo universal do tempo.
Observadores diferentes ordenaro diferentemente os eventos observados. Dois eventos
que so visto ocorrendo simultaneamente por um observador, podem ocorrer em diferentes
instantes em outros observadores todas as medies que envolvem o espao e o tempo perdem
assim seu significado absoluto. Na teoria da relatividade, o conceito Newtoniano de espao
absoluto como o palco dos fenmenos fsicos posto de lado, ocorrendo o mesmo com o
conceito de tempo absoluto, tanto o espao quanto o tempo tornam-se meramente elementos da
linguagem utilizada por um observador particular para descrever os fenmenos observados.
A relatividade o campo de estudo dedicado medida de eventos, onde e quando
ocorrem e qual a distancia que os separa no espao e no tempo. A relatividade tem a ver com a

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relao entre os valores medidos em referenciais que estejam se movendo um em relao ao outro
com velocidade constante (referenciais inerciais).
A relao entre os resultados de medidas executadas em diferentes referenciais, em
1905 Albert Einstein props a teoria da relatividade restrita. O adjetivo restrito usado para
indicar que a teoria se aplica apenas a referenciais inerciais.
Partindo de dois postulados aparentemente simples, Einstein surpreendeu o mundo
cientifico ao mostrar que as velhas idias a respeito da relatividade precisavam ser melhoradas,
embora todos estivessem to acostumados com elas que elas pareciam bvias. O fato de
parecerem bvias era uma conseqncia do fato de que s estamos acostumados a observar
corpos que se movem com velocidade relativamente pequena, alm disso, a relao entre espao
e tempo diferente para observadores que esto em movimento um em relao ao outro. Uma
conseqncia o fato de que o tempo transcorre a uma taxa dependente do observador, ou seja, o
fluxo do tempo ajustvel.
Segundo Capra (2006): os conceitos de espao e tempo so to bsicos para a descrio
dos fenmenos naturais que suas modificaes impem a modificao de vrios conceitos que
utilizamos para descrever a natureza. A conseqncia mais importante dessa modificao a
compreenso de que a massa nada mais que uma forma de energia. Assim, mesmo um objeto
em repouso possui energia armazenada em sua massa, a relao entre ambas dada pela famosa
frmula E =m.c2 , sendo c a velocidade da luz.
A constante c, a velocidade da luz, de fundamental importncia para a teoria da
relatividade. Sempre que descrevemos fenmenos fsicos envolvendo velocidades que se
aproximam da velocidade da luz, nossa descrio tem que levar em conta a teoria da relatividade.
Isso se aplica em particular aos fenmenos eletromagnticos, entre os quais a luz apenas um
exemplo e que levou Einstein formulao de sua teoria.
A fsica clssica baseava-se no apenas na noo de um espao absoluto, tridimensional,
independente dos objetos materiais que contm e obedecendo s leis da geometria euclidiana,
mas tambm na noo do tempo como uma dimenso separada, que igualmente absoluto e flui
de maneira uniforme, independentemente do mundo material.
A teoria da relatividade fornece uma estrutura comum para a descrio dos fenmenos
associados aos corpos em movimentos, eletricidade e ao magnetismo; sendo a relatividade do

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espao e do tempo e sendo suas unificao no espao-tempo quadridimensional as caractersticas


bsicas dessas estruturas.
O objetivo deste trabalho entender melhor o princpio da relatividade restrita, fazendo
um paralelo das idias de Galileu e Newton sobre a mecnica e Maxwell sobre o
eletromagnetismo at o desenvolvimento da relatividade restrita de Albert Einstein.

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1. ANTECEDENTES RELATIVIDADE RESTRITA E


S IDIAS DE GALILEU E NEWTON

Galileu explorou no apenas os cus, mas tambm o domnio terrestre. Para estudar
ainda mais a gravidade, ele rolava bolas em planos inclinados de forma a atenuar o efeito da
gravidade e assim possibilitar uma observao mais detalhada. Galileu reparou que uma bola que
rolasse dentro de um plano inclinado cncavo subia at a mesma altura de onde havia partido. Em
um plano inclinado mais gradual, a bola iria rolar para mais longe horizontalmente antes de
atingir a altura inicial. Com base nisso, Galileu concluiu que a bola iria rolar para sempre em um
plano perfeitamente horizontal.
A concluso de Galileu representa uma mudana muito importante em nosso
entendimento do movimento, pois sugere que este, em si, no precisa de causa ou explicao. De
maneira especfica, um objeto movendo-se horizontalmente em linha reta com velocidade
constante vai continuar assim, a menos que uma fora atue explicitamente para diminuir- lhe a
velocidade, aument-la ou mudar-lhe a direo.
Se nos perguntarmos: Qual o estado natural do movimento, para ele no mais o
repouso, mas o movimento em velocidade constante em linhas reta. Esse estado no exige causa.
E o que causa o movimento? Para Galileu essa no mais a pergunta certa. O movimento em si
natural e no requer causa ou explicao. O que requer uma explicao qualquer mudana no
movimento. E o que causa essa mudana? Uma fora, isto , um empurro ou puxo, assim para
Galileu as foras no causam o movimento, em vez disso, elas causam mudanas no movimento.
Conforme Bernstein (1995) Dentre as muitas contribuies de Galileu que dele recebeu
a cincia, desejamos sublinhar duas. A primeira corresponde a conjetura de que, no havendo a
resistncia do ar, todos os objetos, independentemente da prpria massa, cairiam com igual
acelerao. A segunda contribuio de Galileu, a que nos desejamos refer ir, exige apresentao

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algo mais sutil. Refere-se ao papel da inrcia no movimento. Segundo a fsica aristotlica, para
que um objeto se mantivesse em movimento, fazia-se necessria ao continua daquilo que hoje
chamaramos fora. Essa idia brotou da experincia comum, da qual decorre que, se
pretendemos deslocar um objeto sobre a superfcie da Terra, devemos aplicar uma fora para
manter o objeto em movimento. Contudo, experincia tambm comum evidencia que, uma vez
posto em movimento objeto, faz-se necessria a aplicao de uma fora para det-lo ou alterarlhe a direo de deslocamento. Quanto a este ponto, Galileu imaginou situao de que todos os
efeitos da frico estivessem afastados, superfcie escorregadia como a do gelo, situao em que
se manifesta a propriedade segundo a qual, posto em movimento, o objeto assim se conserva,
enquanto sobre esse movimento no atuar uma fora. Assentou Galileu que essa componente
inercial desempenhava papel em todos os movimentos que observamos comumente. A ttulo de
ilustrao, considerou ele o movimento de um projtil sobre o qual no atuasse a frico do ar. Se
o projtil erguido e deixado cair, tomba verticalmente. De outra, parte, se o projtil recebe
impulso inicial no sentido horizontal, descrever trajetria curva, em verdade, uma parbola,
antes de cair no cho. Galileu admitiu que, nesse movimento, havia a presena de duas
componentes que agiam independentemente, uma fora que leva o projtil a cair em sentido
vertical e uma componente inercial que tenderia a manter o projtil em trajetria horizontal
infinita, caso fosse possvel afastar a primeira fora. Estabeleceu-o, de modo particular, que o
estado de repouso e o estado de movimento retilneo uniforme correspondem a situao em que
no atuam foras. Em outras palavras, o papel da fora o de alterar o estado de movimento ou
de produzir aquilo que, em nossos dias, chamaramos de acelerao. A observao era importante
e contraditava e substitua a errnea anlise aristotlica a propsito das foras e das relaes entre
elas e os movimentos. Estava o palco preparado para a sntese newtoniana.
Nestes estudos de Galileu com movimento terrestre veio de um problema inerente no
esquema copernicano : se a terra se move ao redor do Sol, por que no sentimos o movimento da
Terra? Porque no ficamos para trs durante seu movimento, por que no sentimos um puxo ou
empurro que faa com que continuemos no movendo junto com a terra? O novo entendimento
de Galileu sobre o movimento fornece a resposta. Visto que ns e tudo o mais que est sobre a
Terra compartilhamos do movimento de nosso planeta, continuamos naturalmente a nos mover
com a Terra em um estado de movimento que no requer outras explicaes. Sendo assim no
sentimos o movimento da Terra porque compartilhamos dela e, portanto, estamos em repouso em

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relao a Terra , ainda que no esquema de Coprnico ns e a Terra estejamos realmente nos
move ndo. No entendimento de Galileu e Newton estamos num movimento uniforme como um
estado natural de movimento sem necessidade de outras explicaes. Pelo fato de tudo na Terra
compartilhar em movimento comum e continuar naturalmente este estado, o movimento da Terra
no relevante para ns. De fato, tanto Galileu quanto Newton sabia que as leis de movimento
no favoreciam um lugar ou estado de movimento especfico. Galileu argumento u que uma pedra
jogada de cima de um mastro de um navio iria se comportar exatamente da mesma maneira se o
navio estivesse se movendo com velocidade constante em guas calmas ou se o navio estivesse
em repouso. Nos dois casos a pedra iria cair em linha reta e aterrizar na base do mastro.
Expressamos essa idia mais genericamente com o principio da relatividade de Galileu, que diz
que as leis de movimento atuam igualmente bem para qualquer observador em movimento
uniforme. Pensada em funo de referenciais, a relatividade de Galileu afirma que as leis de
movimento so vlidas em qualquer referencial que se move de maneira uniforme. Isso
essencialmente o que diz a relatividade de Galileu, especialmente porque no tempo de Galileu e
Newton, muitos cientistas acreditavam que as leis de movimento poderiam explicar toda a
realidade.
O movimento absoluto no tem sentido algum pela perspectiva galileana e newtoniana,
mas a mudana no movimento tem sentido absoluto e, na verdade, disso que tratam as leis de
movimento de Newton.
Segundo Tipler (2006.v.1) impossvel idealizar um experimento que determine se
voc est em repous o ou movendo-se uniformemente. Mover-se uniformemente significa moverse com velocidade constante em relao a um sistema de referencia inercial.
Segundo Balchin (2009) Newton trabalhou com observaes feitas anteriormente por
Galileu e exps as leis de movimento que tem sido a alma da fsica moderna desde ento. A lei
da inrcia estabelece que um objeto em repouso ou em movimento em linha reta, em velocidade
constante, permanecer no mesmo estado at encontrar outra fora.
Conforme Bernstein (1995) Em verdade, Einstein entreviu algo mais, que se revelou de
grande importncia para a verificao da teoria. Dito de maneira simples: qualquer eltron em
movimento passa a ter massa maior quando se desloca em relao a um observador do que
quando se encontra em repouso relativamente a esse observador. Na medida em que a velocidade
desse objeto se aproxima da velocidade da luz, sua massa se torna infinita! No h dvida de que

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isso parece estranho, apesar de o leitor achar-se preparado para acredita em qualquer coisa. A
idia comum a propsito de massa a de que ela representa a quantidade de matria que se
contm em um objeto. Como pode a quantidade de matria alterar-se simplesmente pelo fato de o
objeto colocar-se em movimento? Ocorre, porm, que quantidade de matria no , em termos
exatos, o que os fsicos pretendem dizer, ao se referirem a massa. Para perceber o que os fsicos
pretendem dizer, imaginemos ter dois objetos, uma bola de bilhar e uma de boliche, por exemplo,
submetidos mesma fora (Presumimos saber o suficiente acerca da natureza da fora em pauta,
de modo a podermos assegurar que as foras so identificas.). Segundo a lei de Newton, cada
qual dos objetos passar a sofrer acelerao. Contudo, essas aceleraes sero diferentes. Mais
fcil comunicar acelerao a bola de bilhar do que bola de boliche. E isso porque a bola de
boliche tem maior massa. Em termos precisos, definimos a massa inercial, como a razo entre a
fora que atua sobre um objeto e a acelerao que produz. Isso enuncia de modo exato, a idia de
que uma bola de boliche de acelerao mais difcil do que uma bola de bilhar porque tem massa
maior. Assim, quando um fsico diz que a massa inercial de um objeto aumenta com a
velocidade, pretende dizer que a mesma fora aplicada ao objeto ter resultado de acelerao
cada vez menor na medida em que o objeto se mova mais e mais depressa e, quando o objeto
atinge uma velocidade muito prxima velocidade da luz, a fora ter qualquer resultado.

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2. ELETROMAGNETISMO E MAXWELL

Segundo Bernstein (1995) Ao incio de sua carreira, Maxwell comeou a formular o


conjunto de equaes que levam o seu nome e que, dando expresso quantitativa s linhas de
fora de Faraday, constituem atualmente o ponto de partida para a discusso da eletricidade e do
magnetismo. Explicar essas equaes ao no-especialista envolve dificuldade maior do que
explicar as leis de Newton, pois que so equaes diferenais parciais sendo necessrio, para
compreend- las, maior conhecimento de clculo do que e exigido para compreender as leis de
Newton, onde aparecem equaes diferenciais ordinrias. A idia bsica no porem, de
apreenso difcil. Tal, um campo magntico que sofra variao induz uma corrente eltrica. Para
descrever quantitativamente esse fenmeno, faz-se necessria uma equao que relacione a
variao do campo magntico corrente induzida ou, em mais amplo termo, que relacione essa
variao com as variaes do campo eltrico induzido. Um campo suscetvel de variar tanto no
espao quanto no tempo. Conferem formulao matemtica precisa observao emprica do tipo
da que Faraday realizou. Interessante notar que, embora sem ter preparo matemtico para
penetrar, em pormenor, o significado das equaes podiam traduzir o que ele vinha buscando
expressar.
Segundo Balchin (2009) Maxwell examinou a idia de Faraday que tratava da relao
entre a eletricidade e o magnetismo, interpretados em termos de campos de fora, e comeou a
buscar uma explicao para essa relao. Maxwell logo viu que ela era simples: eletricidade e
magnetismo so apenas expresses alternativas dos mesmos fenmenos, um argumento que ele
provou ao produzir ondas magnticas e eltricas intercaladas a partir de uma corrente eltrica
oscilante, alem disso, ele descobriu que a velocidade dessas ondas seria semelhante da luz e
concluiu que a luz visvel normal era, na verdade, uma forma de radiao eletromagntica. Ele

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argumentou que as luzes infravermelhas e ultravioletas eram as mesmas e previu a existncia de


outros tipos de ondas que poderiam ser explicadas da mesma forma.
Maxwell demonstrou matematicamente que estas foras eltricas e magnticas no se
originam das partculas agindo diretamente uma sobre a outra; pelo contrario, cada carga e
corrente eltrica cria um campo no espao circundante que exerce uma fora sobre a outra carga e
corrente localizada nesse espao. Ele constatou que um mesmo campo transporta as foras
eltricas e magnticas; portanto, eletricidade e magnetismo so aspectos inseparveis da mesma
fora. Ele deu a essa fora o nome de fora eletromagntica e ao campo que a carrega, campo
eletromagntico.
As equaes de Maxwell previram que poderiam existir distrbios semelhantes as ondas
no campo eletromagntico que essas ondas se deslocariam a uma velocidade fixa, como as
ondulaes num lago. Ao calcular essa velocidade, ele constatou que coincidia exatamente com a
velocidade da luz! A teoria de Maxwell implicava que as ondas de rdio ou de luz viajariam
exatamente a velocidade da luz c. Isto era difcil de conciliar com a teoria de Newton de que no
existe um padro absoluto de repouso, porque, se no existir tal padro, no poder existir
nenhuma concordncia universal sobre a velocidade de um objeto. Para entender o porqu,
imagine-se jogando pingue-pongue no trem. Se voc lanar a bola em direo frente do trem
com uma velocidade que seu oponente mede e constata ser de dez quilmetros por hora, ento
voc esperaria que um observador na plataforma percebesse a bola movendo-se a cem
quilmetros por hora os dez que ela est se movendo em relao ao trem, mais os noventa a que
o trem est se movendo em relao plataforma. Qual a velocidade da bola, dez quilmetros
por hora ou cem? Como voc a define em relao ao trem ou em relao terra? Sem um
padro absoluto de repouso, no possvel atribuir bola uma velocidade absoluta.
Segundo Hawking (2005) seria como dizer que a mesma bola tem qualquer velocidade,
dependendo do sistema de referncia em que a velocidade medida. De acordo com a teoria de
Newton, o mesmo deve ser vlido para a luz. Ento, na teoria de Maxwell, quais as implicaes
de as ondas de luz viajar a uma determinada velocidade fixa? A soluo veio de uma direo
inesperada. Do fsico ingls Michael Faraday, tornou-se cada vez mais claro no sculo XIX, que
o magnetismo e a eletricidade esto interligados entre si de maneira bastante direta. Sabia-se que
uma corrente eltrica pode gerar campos magnticos, e, inversamente, que a alterao de um
campo magntico provoca corrente eltrica.

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O ingls, James Clerk Maxwell, ofereceu finalmente, a explicao decisiva. Ele montou
uma teoria segundo a qual a eletricidade e o magnetismo so dois lados da mesma moeda. Desse
modo, a partir de Maxwell, fala-se do eletromagnetismo. Maxwell foi capaz de prever, de forma
puramente matemtica, que as ondas eletromagnticas existem. possvel acompanhar seu
raciocnio de um modo muito simples. Da mesma maneira que uma corrente eltrica gera um
campo magntico um campo eltrico varivel no tempo gera um campo magntico varivel no
tempo. Esse campo magn tico varivel no tempo gera por sua vez, um campo eltrico varivel no
tempo e assim por diante. Esses campos variveis no tempo em seu todo so as ondas
eletromagnticas. Mais ainda, Maxwell obteve um resultado totalmente inesperado. Usando sua
teoria matemtica, ele calculou a rapidez com que as ondas se propagariam. Qual a velocidade
das ondas eletromagnticas? Para grande espanto, o valor numrico calculado por ele para a
velocidade das ondas eletromagnticas concordava exatamente com o valor na poca j muito
bem conhecido, da velocidade da luz. Por esse motivo, era natural concluir que a luz nada mais
do que uma onda eletromagntica. Ou seja, o que oscila no caso da luz so campos eltricos e
magnticos naturalmente muito, muito pequeno, e o faze m exatamente com a freqncia de 500
bilhes de vezes por segundo.
Conforme Wolfson (2005), dizemos que uma carga eltrica cria um campo eltrico em
todo lugar no espao, e que uma segunda carga reage ao campo em sua proximidade imediata
vamos analisar de maneira mais atenta as duas ultimas afirmaes sobre o eletromagnetismo,
agora reformuladas em funo dos campos eltricos e magnticos :
Uma carga eltrica um movimento cria um campo magntico.
Um campo magntico varivel cria um campo eltrico.
Existe alguma coisa vagamente insatisfatria, alguma coisa assimtrica, em relao a
essas duas afirmaes. Se um campo magntico varivel cria campo eltrico varivel no poderia
criar um campo magntico? Essa pergunta ocorreu ao grande fsico James Clark Maxwell.
Ele descobriu que o poderia recuperar a coerncia acrescentando um termo campo
eltrico va rivel. E foi isso que fez, postulando que seu conjunto modificado de quatro
afirmaes apresenta uma descrio completa e coerente de todos os fenmenos
eletromagnticos. Na verdade percebeu Maxwell, essa estrutura de campos eltricos e magnticos
que se perpetua no ficaria simplesmente parada em um lugar. Em vez disso, ela se propagaria

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atravs do espao como uma onda eletromagntica Maxwell no s reconheceu a possibilidade


das ondas eletromagnticas, mas tambm explorou propriedades delas previstas por suas
equaes. Entre essas propriedades esta a velocidade das ondas eletromagnticas, que Maxwell
podia calcular facilmente com base em suas equaes. A concluso de Maxwell era inevitvel: a
prpria luz era uma onda eletromagntica! Com um golpe brilhante, Maxwell colocou toda a
cincia da ptica sob o teto do eletromagnetismo. Maxwell, primeiro, ele estabelece uma teoria
de eletromagnetismo totalmente coerente, expressa de maneira sucinta em quatro equaes
diferenciais parciais . Ento agora, uns sessenta anos depois de o experimento de interferncia de
Young ter estabelecido que a luz consiste de ondas, Maxwell tem a resposta para nossa
pergunta: ondas de qu? A luz consiste de ondas de eletricidade e magnetismo, ou seja, de ondas
eletromagnticas.
Afirma Gleiser (2006) o primeiro grande feito de Maxwell foi obter uma formulao
das leis do eletromagnetismo, se linha de foras eram boas representaes para campos, ento a
cada ponto do espao deveria estar associado um valor do campo alternativamente, podemos
dizer que um campo tem certo valor em cada ponto do espao. Isso o que entendemos por leis
em formas locais : cada ponto do espao associado a um determinado valor do campo.
As equaes de Maxwell descreviam o modo como o campo eletromagntico mudava
no espao e no tempo, possuam informaes sobre a velocidade com que esse campo se
propagava atravs do espao. Ele descobriu-se que o campo eletromagntico se propaga com a
velocidade da luz!

2.1 Equaes de Maxwell

Segundo Walker (2007, v.3), As quatros equaes fundamentais do eletromagnetismo


conhecidas como equaes de Maxwell. Explicam toda a variedade de fenmeno
eletromagntico, desde a razo pe la qual a agulha de uma bssola aponta para o norte ate o
motivo para que um carro entrar em movimento quando girarmos a chave de ignio. Elas
constituem a base para o funcionamento de dispositivos eletromagnticos, como motores,

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eltricos transmissores e receptores de televiso, telefones, aparelhos de radar e forno


microondas.
Equaes de Maxwell

Lei de Gauss para eletricidade:

Relaciona o fluxo eltrico s cargas eltricas envolvidas.


Onde

a rea de um quadrado diferencial numa superfcie fechada com uma normal

dirigida para fora definindo sua direo, e qenv a carga livre abrangida pela superfcie. Em um
material linear, diretamente relacionado ao campo eltrico e uma constante dependente do
material chamada permissividade e:qualquer material pode ser tratado como linear, desde que o
campo eltrico no seja extremamente intenso. A permissividade do espao livre referida como
e0 .

Lei de Gauss para o magnetismo:

Estabelece a ausncia de cargas magnticas.


Esta equao define a inexistncia de monoplos magnticos. A fora exercida sobre
uma partcula carregada por um campo eltrico e um campo magntico.Semelhantemente forma
integral do campo eltrico, esta equao somente funciona se a integral for calculada sobre uma
superfcie fechada.Esta equao relacionada estrutura do campo magntico porque afirma que
quele dado elemento de volume, a magnitude lquida dos componentes vectoriais que apontam
para fora da superfcie deve ser igual magnitude dos componentes vectoriais que apontam para

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dentro. Estruturalmente, isto significa que as linhas do campo magntico devem ser linhas
(trajetrias) fechadas. Outra maneira de se afirmar isso que as linhas de campo no podem se
originar de outro lugar; tentando seguir as linhas de volta sua fonte e posio original.
Portanto, esta a formulao matemtica da hiptese de que no h monoplos magnticos.
Leis de Faraday:

Relaciona o campo eltrico induzido variao do fluxo magntico.


Note o sinal negativo; isto necessrio para manter a conservao da energia. Isto to
importante que tem seu prprio nome, lei de Lenz. Esta equao relaciona os campos eltrico e
magntico, mas isso tambm tem vrias aplicaes prticas. Esta equao descreve como motores
eltricos e geradores eltricos trabalham. Especificamente, isto demonstra que a "voltagem" pode
ser gerada pela variao do fluxo magntico passando atravs de uma dada rea no tempo, tal
como acontece com uma espira girando uniformemente atravs de um campo magntico fixado.

Lei de Ampare Maxwell:

Relaciona o campo magntico induzido variao do fluxo eltrico e corrente envolvida.


Se a densidade de fluxo eltrico no variar muito rapidamente, o segundo termo do
membro direito (o fluxo de deslocamento) desprezvel, e a equao se reduz lei de Ampre.
A partir desta equao Maxwell deduziu-se que uma carga eltrica vibrando produziria
um campo magntico ao seu redor. Este campo magntico tambm seria varivel e, desta
maneira, induziria um campo eltrico tambm varivel. A repetio deste fenmeno dar como
resultado uma onda eletromagntica se propagando pelo espao. A figura abaixo mostra um

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esquema de uma onda eletromagntica com os campos eltricos e magnticos perpendiculares


entre si.

Figura 1. Onda eletromagntica.


Figura retirada da pagina (whttp://es.wikipedia.org/arquivo Maxwell - experimento)

Maxwell demonstrou a natureza da luz como sendo uma vibrao do campo


eletromagntico se propagando no espao. As ondas eletromagnticas no precisam de um meio
para se propagar, ou seja, elas tambm se propagam no vcuo e assim que a luz do Sol e de
outras estrelas pode chegar at nosso planeta. Tambm so exemplos de ondas eletromagnticas
as ondas de rdio e os raios-X. Maxwell elaborou uma teoria eletromagntica, uma teoria de
campos, que uniu a eletricidade, o magnetismo e a ptica. Esta foi a grande contribuio deste
grande cientista.

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3. O TER

Segundo Zeilinger (2005), uma questo porem permaneceu em aberto por muito tempo.
No caso da luz, exatamente o que oscila para l e para c quando falamos de onda? No caso das
ondas em uma superfcie de gua, sabemos que a prpria gua que oscila para cima e para
baixo. E a luz? De esperar que houvesse aqui tambm uma substncia que oscilasse para l e para
c. Essa substncia foi chamada de ter da luz, que caso existisse, teria de possuir algumas
propriedades curiosas. O mais intrigante era que o ter da luz aparentemente penetraria em tudo,
mas no poderia manifestamente ser percebido por ns. Como poderia existir algo to estranho
como esse ter da luz? Aqui se chamaria a uma resposta totalmente espantosa.
Conforme Tipler (2006.v.1) a existncia de um sistema de referencia preferencial que
pudesse ser considerado como em repo uso foi aceita pela grande maioria dos estudiosos. Esse
referencial foi imaginado como o sistema de referencia do ter, o meio que, supostamente,
preenchia todo o espao atravs do qual a luz pudesse se propagar. O ter foi considerado o
sistema de referencia preferencial em repouso.
Para conciliar a teoria de Maxwell com as leis de Newton foi sugerida que existiria uma
substancia, denominada ter, que estaria presente em todos os lugares, at mesmo no vcuo do
espao vazio. A idia do ter os cientistas que tiveram a impresso de que, qualquer que fosse o
caso, assim como as ondas de gua precisam de gua ou as ondas sonoras do ar, as ondas de
energia eletromagntica devem exigir que algum meio o transporte.
Ento aqui estamos, no fim do sculo XIX, co m o que parece ser um completo
entendimento de todos os aspectos da realidade fsica. Esse entendimento advm de dois ramos
diferentes da fsica: a mecnica (as leis do movimento) de Newton e o eletromagnetismo de
Maxwell, muitos fenmenos, do comportamento dos gases passando pelo o movimento dos

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planetas, at as propriedades e propagao do som, tem explicaes newtonianas. Os fenmenos


eletromagnticos, incluindo todos os da ptica, vm das equaes de Maxwell. Historicamente, a
mecnica de Newton veio primeira, e foi entre 1600 e 1750 que se testemunharam os seus
maiores avanos em relao o seu entendimento do universo. O eletromagnetismo veio em
seguida, com grande avano 1750 at quase 1900. Juntos, esses dois ramos diferentes pareciam
explicar toda a fsica.
Mas ser que eles realmente explicam toda a fsica? E suas explicaes so
consistentes?Lembre-se de que a mecnica newtoniana obedece a um principio de relatividade
o que significa que as leis de Newton funcionam igualmente bem em qualquer referencial que se
move de maneira uniforme. O mesmo pode ser dito sobre as leis de eletromagnetismo de
Maxwell? Voc agora j tem conhecimento suficiente para lev - lo diretamente para um
entendimento do pensamento de Einstein.
Fomos levados ao conceito de ter nos perguntando em relao a que a luz viaja
velocidade c, em qual referencial as leis eletromagnetismo so v lidas? As duas questes esto
relacionadas porque uma previso das leis do eletromagnetismo que deveria haver ondas
eletromagnticas e que elas deveriam se mover velocidade da luz.
Quando respondemos o ter surge pergunta em relao a qual meio a luz viaja
velocidade c?,ou seja, as ondas eletromagnticas que se move c realmente va lidas apenas em
relao ao ter? Observadores movendo-se em um referencial que se move atravs do ter
obtero outra velocidade para luz em relao a eles prprios? No contexto do referencial de
observadores moveis com relao ao ter, as predies das equa es de Maxwell no sero
validas? por isso que as duas perguntas, uma sobre a velocidade da luz e outra sobre a validade
das equaes de Maxwell, so essencialmente equivalentes. As equaes de Maxwell predizem
as ondas eletromagnticas movendo-se a c, ento essas equaes s podem ser vlidas em um
referencial no qual, de fato, c ser a medida da velocidade da luz.
Ento qual a resposta nossa nova pergunta, em qual referencial as equaes de
Maxwell so vlidas? A reposta bvia: no contexto dos fsicos do sculo XIX, existe apenas um
referencial no qual a previso de Maxwell sobre as ondas eletromagnticas vlida, e esse
referencial est em repouso no que diz respeito ao ter.

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O principio da relatividade de Galileu, que afirma que as leis de movimento de Newton


so vlidas em todos os referenciais que se movem uniformemente, ento em qual referencial as
leis do eletromagnetismo so vlidas? Parece que o eletromagnetismo de Maxwell no vlido
em qualquer referencial. Em vez disso, as leis do eletromagnetismo deveriam ser vlidas apenas
em um referencial muito especial um referencial em repouso no que diz respeito ao ter, dito de
outra forma as leis de movimento obedecem a um principio da relatividade mas as leis de
eletromagnetismo parecem no fazer isso. Ento embora no haja um experimento que possamos
fazer com as leis de movimento para responder a pergunta eu estou me movendo? deveria
haver experimentos eletromagnticos capazes de responder a essa pergunta. Isto , o conceito de
movimento absoluto no tem sentido para a mecnica, mas aparentemente tem sentido para o
eletromagnetismo. Embora no exista um estado de movimento privilegiado para o
eletromagnetismo ou seja, o de estar em repouso em relao ao ter.
Por que a dicotomia? Porque na Mecnica no se importa com os estados de
movimento, enquanto, aparentemente, no Eletromagnetismo se importa? No seria mais simples
e mais coerente se os dois ramos da Fsica obedecerem ao principio da relatividade? Mas, caso
voc abandone o ter, ento eu o desafio mais uma vez a responder a pergunta em relao a que
a luz se move velocidade c? De maneira equivalente em qual referencial as leis de
eletromagnetismo so vlidas? Se der a mesma resposta para as leis de movimento ento ter
demonstrado que o forno de microondas deveria funcionar da mesma maneira em todos os
estados de movimento. Mas se der essa resposta, vai se vir beira do abismo filosfico. Isto
porque esta insistindo em uma aparente contradio: a de que dois observadores diferentes devem
ambos, considerar vlida a previso maxwelliana de que as ondas de luz se movem velocidade c
mesmo se tais observadores estivessem se movendo um em relao ao outro!
Segundo os fsicos do sculo XIX, estabelecemos o ter como o meio atravs do qual as ondas de
luz se propagam com a velocidade c, e reconhecemos que as equaes de Maxwell de
eletromagnetismo s podem ser vlidas em um referencial em repouso no que diz respeito ao
ter. Ento de que maneira a nossa Terra est se movendo em relao ao ter? obvio que no
estamos nos movendo muito rpido atravs do ter, porque se estivssemos veramos diferenas
bvias na velocidade da luz vindo de diferentes direes, por exemplo, se a Terra estivesse se
movendo a 90% de c ento a luz da estrelas na qual a terra est se movendo estaria a 1,9 c em
relao a ns. Mas a luz na direo oposta estaria a 0,1 c, ento, em relao ao ter, em que

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medida o movimento da terra rpido e em que direo ele est? Em primeiro momento parece
que a Terra teria que arrastar o ter consigo, mas essa idia no seria um planeta to especial, se a
Terra arrastar o ter ento precisaria mudar o ngulo dos nossos telescpios para observar uma
mesma estrela a cada seis meses, em re lao ao ter em que direo a Terra est se movendo e
qual a velocidade? Os fsicos do sculo XIX tentaram responder atravs de experimento s, eles
procuraram medir o movimento da Terra atravs do ter.
A mecnica de Newton e o eletromagnetismo de Maxwell parecem explicar todos os
fenmenos fsicos conferidos. Existe uma dicotomia filosoficamente perturbadora pelo fato de
um principio da relatividade se apoiar na mecnica e no no eletromagnetismo, mas isso no
diminui o poder explanatrio desses dois grandes ramos da fsica. A luz entendida como uma
onda eletromagntica, propagando-se com velocidade c atravs de um meio que permeiam o
universo, chamado ter.
Como vamos determinar o movimento da a Terra em relao ao ter? Se a luz se move
com velocidade c atravs do ter, ento, como j mencionei antes, os observadores que esto se
movendo em relao ao ter deveriam obter outros valores para a velocidade da luz. Assim a
maneira mais b via de detectar o movimento da Terra atravs do ter medir a velocidade da luz
e ver se ela concorda com o valor de c previsto com base nas equaes de Maxwell em vrios
estados de movimento.

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4. A EXPERINCIA DE MICHELSON-MORLEY

Albert Michelson e Edward Morley realizaram em experimento bem meticuloso e


difcil. Eles perceberam que, j que a Terra rbita em torno do sol a uma velocidade de quase 30
quilmetros por segundo, o prprio laboratrio deveria estar se movendo atravs do ter a uma
frao relativamente alta da velocidade.
Como a repetio de um experimento em diferentes pocas do ano, quando a Terra se
encontrava em diferentes posies ao longo de sua rbita, eles tinham a esperana de levar em
conta estes fatos desconhecido. Portanto, Michelson e Morley montaram um experimento para
comparar a velocidade da luz medida na direo do movimento da Terra atravs do ter, com a
velocidade da luz em ngulos retos em relao a esse movimento. Para sua grande surpresa,
constataram que a velocidade em ambas as direes era exatamente a mesma.
Conforme Wolfson (2005) a velocidade da luz era a paixo de Michelson, ele fez uma
srie de experimentos, para medir o movimento da Terra em relao ao ter sem ambigidade,
culminante em uma verso de 1887 que at hoje se mantm entre os experimentos mais famosos
de toda cincia. Usando, seu aparelho chamado de interfermetro de Michelson ele usa a
interferncia das ondas de luz para detectar diferenas minsculas no tempo que a luz leva para
percorrer duas trajetrias diferentes, seu aparelho pode medir os tempos menores que o perodo
de oscilaes da luz, com esta preciso Michelson sabia que poderia detectar variaes na
velocidade da luz devidas ao movimento orbital da Terra.
A idia de Michelson produza um nico raio de luz monocromtica divida o raio em
dois, e mande os raios resultantes em duas trajetrias iguais em ngulos retos. Tal separao
feita por um espelho semi-prateado, tambm chamado de separador de feixe. Assim apenas
metade da luz que o atinge refletida, enquanto a outra metade o atravessa diretamente.
Michelson posicionou seu separador de feixe em um ngulo de 45 graus em relao ao raio de luz
original. O resultado demonstra que metade da luz mandada diretamente para frente e metade

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dela refletida perpendicularmente a sua direo inicial. Os dois raios de luz ento percorrem
trajetrias de comprimento igual, refletem em espelhos comuns e retornam ao espelho semiprateado. Mais uma vez, a metade de cada raio refletida e a metade o atravessa. O aspecto
importante que pores de cada raio se encontram novamente, viajando em direo ao visor no
fundo da imagem.

Figura 2. Experimento de Michelson-Morley.


Figura retirada da pagina (whttp://es.wikipedia.org/arquivo:Michelson-Morley_experiment-(en).svg#file)

A - Fonte de luz monocromtica


B - Espelho semirrefletores
C - Espelhos
D - Diferena de caminho.

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Se a trajetrias dos raios fossem exatamente iguais, e se no houvesse vento de ter,


ento os raios retornariam exatamente em cadncia e as ondas de luz interferiam. Um observador
que estivesse olhando por um visor veria uma luz brilhante. Mas suponha que o vento de ter
retardasse um feixe exatamente o bastante para que seus vales se alinhassem com as cristas do
outro feixe. Dessa forma teramos interferncia ocasionando o aparecimento de franjas claras e
escuras no visor. Isso, em principio, a forma para qual o interfermetro de Michelson
conseguiria detectar o movimento da Terra atravs do ter. Michelson trabalhando com Edward
Morley, em 1887 realizaram experimento girando lentamente o aparato enquanto um deles dava a
volta o outro com o olho no visor. Repetiram o experimento em tempos diferentes, de modo que
o laboratrio inteiro apresentasse orientao diferente em relao ao vento do ter. E qual foi o
resultado? Um terrvel fracasso: eles nunca viram nenhuma alterao significativa nas bandas de
interferncia! Resultado totalmente negativo do experimento Michelson-Morley representa um
dos mais importantes resultados experimentais de toda a cincia. Para entender a razo disso,
bom lembrar onde estamos: em 1887, a percepo de que a luz uma onda eletromagntica,
suscita a questo do meio no qual a luz se propaga. A fsica do sculo XIX responde a essa
questo propondo o ter como o meio para luz e outras ondas eletromagnticas se propagarem.
E Lorentz demonstrou que, para se manifestarem no ter ondas transversais, o ter
haveria de ser infinitamente rgido. Teria de ser no apenas um meio onipresente, atravs do qual
os corpos se movessem sem encontrar resistncia, mas, ao mesmo tempo, infinitamente rgido.
Restava desta maneira, a de que o ter se encontrasse em repouso, movendo-se a terra
atravs dele e que, conseqentemente, o ter fornece o referencial em repouso absoluto
necessitado pelas leis newtonianas. Ocorreu que essa proposio seria submetida a rigoroso teste
experimental. Isso coube ao experimento de Albert Michelson e que no conseguiu determinar
em seu experimento se existia a substancia ter.
Em 1895, Lorentz, que tambm havia chegado a um conceito de contrao para explicar
o resultado ou no-resultado alca nado por michelson props, uma justificao provisria.
Lorentz se havia empenhado no desenvolvimento de uma teoria de foras eletromagnticas que
suplementasse a teoria dos campos, elaborada por Maxwell. Sua idia bsica era a de que a
matria eletricamente carregada opera com fonte dos campos de Maxwell, campos que existiriam
no espao vazio entre as partculas de matria. Sugeria-o, em outras palavras, clara distino

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entre a matria e campos. A seu ver, duas partculas carregadas interagiriam reciprocamente por
influncia mtua dos recprocos campos.
Conforme Bernstein (1995) Poder entender a possibilidade da presumida alterao de
dimenses, se tivermos em mente que a forma de um corpo slido depende das foras que atuam
entre suas molculas e que, co m toda probabilidade, essas foras se propagam atravs do ter, de
modo que mais ou menos se assemelha ao de transmisso das aes eletromagnticas, as atraes
e repulses moleculares sofram alguma alterao em decorrncia de uma translao imprimida ao
corpo e isso pode concebivelmente resultar em alterao de suas dimenses.
Atravs do experimento de Michelson-Morley os resultados continuam a ser zero na
observao da velocidade da Terra com relao ao ter. Ao fim Lorentz faz uma sntese da teoria
de Einstein Penso, no o bastante, poder fazer reivindicao em favor da maneira como
apresentei a teoria. No posso encarar o ter, que pode ser a sede de um campo eletromagntico
com sua energia e vibraes, seno como dotado de certo grau de substancialidade, por diferente
que possa ser da matria comum.
O princpio da relatividade aquele segundo o qual as leis que regem os fenmenos
fsicos devem ser as mesmas, esteja o observador em repouso ou se deslocando em movimento
uniforme, nesse termo, no dispomos e no podemos dispor de quaisquer meios de distinguir
entre estarmos ou no estarmos nos deslocando segundo esse movimento.
Faz sentido perguntar sobre o movimento da Terra em relao ao ter. A aberrao da
luz mostra que Terra no pode estar em repous o em relao ao ter, ento ela deve estar se
movendo. Experimentos anteriores falharam, mas agora em 1887, aparecem Michelson-Morley
com um experimento muito mais sensvel do que necessrio para detectar algo que deva existir,
ou seja, o movimento da Terra atravs do ter, no entanto o experimento mostra que tal
movimento no acarreta conseqncia mensurveis. A Terra esta se movendo atravs do ter, no
entanto o experimento de Michelson-Morley mostra que ela no est. Essa uma contradio
total e abalou os alicerces da fsica no fim do sculo XIX.
Segundo Wolfson (2005) So os alicerces da fsica que esto sendo abalados. Por que
esta contradio profunda? Porque ela diz respeito a uma previso fundamental e arrebatadora
de um dos ramos bsicos da fsica, especialmente, o eletromagnetismo de Maxwell com sua
previso de ondas eletromagnticas propagando-se velocidade c. Essa previso imediatamente
enuncia a pergunta. Velocidade c em relao o qu? na tentativa de responder a essa pergunta

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que surge a contradio inerente em Michelson-Morley. Se no podemos resolver essa


contradio, ento existe alguma coisa drasticamente errada com nosso suposto entendimento da
realidade fsica. O experimento parecia irrepreensvel, mas os fsicos obtinham resultados
negativos. O prprio Michelson concluiu com desapontamento que a Terra deveria estar em
repouso em relao ao ter, apesar de cada aparente implicao oposta resultante das observaes
da luz das estrelas. O fsico holands George Fitzgerald propusera, independentemente um do
outro que o ter comprime objetos que se movem atravs deles, contraindo-os na direo paralela
e seu movimento. Essa contrao iria reduzir a trajetria alinhada com o vento do ter no
experimento de Michelson-Morley e, assim, reduzir o tempo de percurso da luz ao longo dessa
trajetria se a contrao fosse medida certa, o efeito iria eliminar as diferenas de tempo nas
duas trajetrias e, portanto, explicaria o resultado negativo do experimento. Mas da surge outra
questo: de onde vem esta contradio espacial? A resposta esta problemtica toda vir com a
Teoria da Relatividade de Einstein.

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5. A TEORIA DA RELATIVIDADE RESTRITA


Segundo Bernstein (1995) Para compreender a concepo de Einstein, devemos
recordar como a ele se representava a Fsica, ao fim do sculo passado. Em termos amplos, dois
temas principais se punham no campo da matria: de um lado, a mecnica newtoniana e, de
outro, as equaes de Maxwell, que explicavam a eletricidade e o magnetismo.
Na dcada de 1970, os cientistas enviaram um relgio para voar ao redor da terra em
avies comerciais. Quando o relgio voltou ao seu ponto de partida, ele indicava que havia
transcorrido menos tempo do que num relgio semelhante que no havia feito a viage m. E da?
Essa diferena de tempo significa que o relgio viajante havia de algum modo saltado para o
futuro, retornando ao seu ponto de partida em um horrio que estava frente daquilo que ele
estava marcando. Para o relgio viajante, a diferena representava uns trezentos bilionsimos de
segundo. No era grande coisa!
Mas estamos convencidos de que a mesma idia iria funcionar em um contexto mais
notvel permitindo que a gente pulasse na direo do futuro distante. O cenrio seria o seguinte:
voc e eu que temos mais ou menos a mesma idade construmos juntos uma espaonave de alta
tecnologia, capaz de viajar quase velocidade da luz. Voc embarca na nave e sai zunindo para
alguma estrela que esteja nas proximidades de nossa galxia e volta. No que diz respeito a voc a
viagem leva alguns dias. Mas ao voltar voc me encontra 20 anos mais ve lhos do que quando
partiu. Voc pega um jornal, e a data de 20 anos depois de sua partida, voc olha a seu redor e
v que a terra e toda a humanidade avanaram vinte anos durante sua viagem de vrios dias. De
alguma maneira, voc assim como o relgio atmico, saltou para o futuro. Dessa vez, o salto no
desprazvel frao de segundos, mas uma quantidade de tempo da existncia humana. Leva esta
espaonave mais longe ainda e quando voltar vai descobrir que esto uns 60 mil anos no futuro.
Que pena, no d para voltar pelo menos no com essa forma de viagem no tempo. Se voc no

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gostar daquilo que vir a milhares de anos no futuro, ou voc se acomoda ou ento pula mais ainda
no futuro adentro.
Voc esta em um cruzeiro navegando de maneira firme e segura atravs das guas
calmas. Voc est jogando tnis na quadra interna do navio. De que maneira o movimento do
navio afeta seu jogo? Quando a bola aproxima de sua raquete, vo c sente o movimento do navio
e ajusta sua batida de acordo com ele? Ela tem de ajustar a jogada dele de maneira diferente da
sua? A resposta a todas essas perguntas um bvio no. Seu jogo no navio transcorre de maneira
que aconteceria na terra.
Eis algo mais simples do que rebater numa bola antes que ela toque o cho em uma
partida de tnis: suponha que voc esteja em p no cho, em um lugar sem vento, e jogar a bola
sobre, diminui a velocidade para momentaneamente e em seguida cai direto em sua mo. Agora
tente a mesma coisa naquela quadra interna do navio.
Mais uma vez a bola sobe e cai logo depois. O fato de o navio estar se movendo no
importa nem um pouco. Cansado do tnis, voc vai at um forno microondas para aquecer uma
xcara de ch, e agora tem que ajustar a potncia porque a microonda se comporta de maneira
diferente do que ocorreria se estivessem no solo? Claro que no. O forno, assim como a bola de
tnis comporta-se da mesma maneira tanto no navio em movimento como em terra firme.
Imagine agora voc esta em uma colnia espacial em Vnus, que naquele ponto de sua
rbita esta se movendo a cinqenta quilmetros por segundo em relao a terra, e a gravidade de
Vnus tem essencialmente a mesma fora que a da terra. Voc entra no centro recreativo da
colnia para jogar tnis. Quando vai sacar voc precisa levar em considerao o fato de que toda
a quadra est se movendo a 50 km/s? Como seria possvel para voc compensar essa velocidade?
A resposta que o jogo de tnis em Vnus acontece exatamente como aconteceria na terra. O
movimento de Vnus irrelevante.
Talvez at mesmo 50 km/s no seja muito rpido. Ento agora imagine que voc um
ser humanide em um planeta semelhante terra, em uma galxia distante afastando-se da terra a
80% da velocidade da luz, mais uma vez, voce joga tnis. Logo que comea a jogar, voc pensa
no fato de que esta se afastando e faz uma tentativa desesperanada de compensar esse
movimento colossal? claro que no!
Todos esses trs exemplos, do navio, de Vnus e da galxia distante, exemplificam um
ponto que faz sentido perfeitamente: a fsica do universo funciona da mesma maneira em

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qualquer lugar. Desce um modo, as leis da fsica so as mesmas em todo lugar. No existe um
lugar especial ou preferencial onde as leis da fsica estriam corretas e outros em que precisariam
ser modificadas.
Essa idia de que o movimento no importa em algum sentido absoluto remonta a
Galileu e Isaac Newton, que foram os primeiros a formular leis quantitativas que descrevem a
maneira pela quais os objetos se movem. Mas a idia encontrou sua completa realizao com
Albert Einstein, cuja teoria da relatividade se baseia na simples afirmao de que o movimento
no importa, isto , as leis que governam a realidade fsica so exatamente a mesmas, quer num
planeta distante que se afasta rapidamente da terra, quer aqui mesmo.
O que a relatividade dizia respeito desse e de qualquer outro experimento cientifico
que experimentos idnticos realizados por observadores inerciais em diferentes estados de
movimento tero os mesmos resultados. Foi por isso que coloquei a quadra de tnis em Vnus e
em um planeta semelhante Terra em uma galxia distante, desse modo a gravidade era a
mesma na bola para que ela fosse para a quadra de sua oponente. Em jpiter, ou na lua seu jogo
teria sido um pouco diferente devido gravidade mais forte ou mais fraca, mas essencialmente
voc poderia ter inferido as mesmas leis fsicas subjacentes
A teoria da relatividade especial de Einstein mostrou como observadores em movimento
relativo com velocidade constante podem comparar suas medidas de distancias e de intervalos de
tempo. Os dois postulados da teoria garantem que as distncias numa estrutura que incorpora
espao e tempo so preservadas sob os movimentos relativos.
Entre 1887 e 1905, houve vrias tentativas de salvar a teoria do ter. A mais incrvel foi
a do fsico holands Hendrick Lorentz, que tentou explicar o resultado do experimento
Michelson-Morley objetos se contraindo e relgios desacelerando quando eles se moviam atravs
do ter.
O postulado fundamental de Einstein da teoria da relatividade, como foi chamado,
declarava que as leis da cincia deveriam ser as mesmas para todos os observadores inerciais que
estivessem se movimentando livremente, no importando qual fosse a sua velocidade.
Isto era verdadeiro para leis do movimento de Newton, mas agora, Einstein ampliava o
postulado para incluir a teoria de Maxwell. Em outras palavras, j que a teoria de Maxwell
implica que a velocidade da luz tenha um dado valor, todos os observadores em livres

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movimentaes devem medir esse mesmo valor, no importando com que rapidez esteja se
movendo em direo sua fonte ou se afastando dela.
Na relatividade, no existe necessidade de introduzir a idia de um ter, cuja presena,
como mostrou experimento Michelson-Morley, no pode ser detectada. Em vez disso, a teoria da
relatividade nos fora a mudar fundamentalmente nossas idias de espao e tempo. Precisamos
aceitar que o tempo no est inteiramente separado e independente de espao, e sim combinado
com ele para formar um objeto nico chamado espao-tempo. No espao-tempo da relatividade,
qualquer evento pode ser especificado por quatro nmeros ou coordenado.
As leis da mecnica newtoniana so invariantes no sentido exigido quando esto em
jogo s transformaes galileanas de coordenadas. Mas as leis do eletromagnetismo no so
invariantes sob essas transformaes: s permanecem invariantes em referencias inerciais se for
empregado um conjunto inteiramente distinto de transformao. As transformaes fisicamente
mais importantes nesse conjunto so as de Lorentz. Foi necessria a extraordinria acuidade de
Einstein para compreender que as leis mais fundamentais eram as eletromagnticas, no as da
mecnica, e que, portanto as transformaes de Lorentz eram as corretas. Toda a relatividade
especial, como (Russell, 2005) observa com acerto, decorre da investigao de quais
propriedades a cinemtica e a mecnica deve ter (como elas devem ser reescrita) se as
transformaes de Lorentz forem v lidas. O carter absoluto da classe dos referenciais inerciais
juntamente com as transformaes de Lorentz nos obriga a submeter o modo como concebemos a
uma reviso fundamental dos conceitos absolutos de espao e tempo.
A mais notvel das correes a fazer admitir que espao e tempo no sejam mais
ontologicamente independentes, no podem ser compreendidos como entidades separadas,
devendo ser consideradas como uma nica entidade, o espao-tempo, cuja geometria no pode
ser euclidiana, ou seja, a separao de eventos distintos no espao-tempo no dada pelo teorema
de Pitgoras. Ademais, como conseqncias das transformaes de Lorentz, essa separao no
espao-tempo uma invariante, ou seja, uma grandeza independente do referencial inercial
adotado, isso que induz o fenmeno, primeira vista estranho, da dilatao do tempo e da
contrao do comprimento, bem como o da dependncia da simultaneidade em relao ao
diferencial.

38

H algumas provas diretas da dilatao do tempo, mas chegamos a elas de uma maneira
diferente. Essas provas vm de observaes dos raios csmicos, que consistem numa variedade
de partculas atmicas que provm do espao sideral e se movem muito rapidamente atravs da
atmosfera da Terra. Algumas dessas partculas, chamadas msons, desintegram-se na trajetria, e
essa desintegrao pode ser observada. Verifica-se que, quanto mais rapidamente um mson se
move, mais tempo ele leva para se desintegrar do ponto de vista de um cientista na Terra.
Resultados desse tipo revelam que as medidas que fazemos com relgios e rguas, e que
costumavam ser considerado o supra-sumo da cincia impessoal, na realidade dependem em parte
de nossas circunstncias pessoais, isto da maneira como estvamos nos movendo em relao
aos fenmenos observados.
Segundo ele, quando um corpo est em movimento, ele encurtado na direo do
movimento em certa proporo que depende de sua velocidade. A medida de construo deveria
ser suficiente para explicar o resultado negativo do experimento Michelson- Morley. O
encurtamento nunca poderia, claro, ser detectado por medio, porque as rguas que usamos
para medi- lo sofreriam o mesmo efeito.
Segundo Bernstein (1995) interessante assinalar que o passo seguinte, de significao
para a teoria da relatividade, no foi dado por Einstein, mais por seu velho professor na
Universidade de Zurique, Hermann Minkowski, matemtico russo-alemo, nascido em 1864 e
falecido em 1909. Minkowski, que pouco se lembrava de Einstein como aluno, havia-se
transferido para a Universidade de Gottingen, que era na ocasio e foi por muitos anos a capital
matemtica do mundo. a formulao dada por Minkowski teoria espacial da relatividade que,
de modo geral, hoje se ensina e isso em grande razo de simplicidade formal e elegncia
matemtica. Por este tempo, Einstein continuava alrgico a matemtica pura e durante vrios
anos deixou de demonstrar qualquer particular interesse pela viso quadrimensional do mundo,
proposta por Minkowki. Somente quando chegou formulao final de sua teoria da gravitao
aperfeioada generalizao da obra de Minkowski, que Einstein mostrou se capaz de
aperfeioar- lhe a significao formal. O no matemtico principia Einstein, tomado de
misterioso pavor quando ouve falar de coisas de quatro dimenses e experimenta sensao que
no difere da despertada por pensamentos em torno do oculto. Acrescenta porem, contudo no
h enunciado mais trivial que dizer que mundo onde vivemos um contnuo espao-tempo
quadrimencional. Tratar-se ou no de um enunciado trivial depende dos crculos que

39

freqentamos. O que Einstein pretende indubitavelmente significar que, inconscientemente


admitimos uma descrio quadrimencional dos acontecimentos sem nos darmos conta do que
estamos fazendo. Quando concordamos em nos encontramos com algum, a determinada hora,
em determinado lugar, estamos fazendo um pronunciamento quadrimencional, pois o lugar pode,
falando com preciso ser especificado por trs coordenadas espaciais, x,y,z aparecendo mais o
tempo t quarta coordenada ou dimenso. Conseguintemente, em seu todo o lugar do encontro
no espao-tempo especificado pelo que os matemticos chamam vetor quadrimencional. Nada
do que se diz tem qualquer coisa a ver com a teoria da relatividade, pois a mecnica newtoniana
pode ser formulada em quatro dimenses apenas no interessado assim agir. A razo esta em que,
na fsica newtoniana, o tempo absoluto e sua medida no depende do sistema de referencia
em movimento uniforme, do sistema inercial, de que faamos uso em nossa descrio.
Conseqentemente as equaes das transformaes que na fsica newtoniana levam de um a outro
sistema inercial de referencia so apenas interessantes para dimenso triespaciais; a quarta
equao diz simplesmente que o tempo e o sistema so idnticos ao tempo medido em termo de
qualquer outro sistema inercial.
Einstein descobriu a hiptese era correta em certo sentido, a suposta contrao no um
fato fsico, mas o resultado de certas convenes de medies que, depois que se chega ao ponto
de vista correto, parece ser adoo obrigatria.
Quando as pessoas diziam que o espao tem trs dimenses, tinha em mente exatamente
isto: que precisvamos de trs quantidades para especificar a posio de um ponto no espao,
embora o mtodo para especificar a posio de um ponto no espao, embora o mtodo para
determinar essas quantidades fosse inteiramente arbitrrio. Em particular, considerava-se que os
mtodos de determinar posies no espao e o de determinar posies no tempo podiam ser
tratados como inteiramente independentes entre si. Por essas razes, o tempo e o espao eram
considerados inteiramente distintos.
A teoria da relatividade mudou isso. Existem agora vrias maneiras de determinar
posies no tempo, que no diferem apenas quanto unidade e a ponto de partida. Na realidade,
um evento simultneo a outro num referencial pode preced- lo, num terceiro. Alm disso, as
medies de espao e tempo no so mais independentes uma da outra. Se voc alterar o modo de
medir a posio no espao, poder alterar tambm o intervalo de tempo entre dois eventos. Se
alterar a maneira de medir o tempo, poder alterar a distncia no espao entre dois eventos.

40

Assim, espao e tempo no so mais independentes do que o so as trs dimenses do espao.


Continuamos precisando de quatro quantidades para determinar a posio de um evento, mas no
podemos, como antes, isolar a quarta como completamente independente das outras trs.
Os paradoxos da teoria da relatividade especial s so paradoxos porque no estamos
acostumados a seu ponto de vista e temos o hbito de tomar certas coisas como liquidas e certas
sem termos o direito de faz-lo.
Segundo Arago (2006) em 1905 Einstein resolveu completamente as contradies
apresentadas por Michelson e Morley e as de outras tentativas de responder questo do
movimento da Terra. Esse trabalho era a teoria da relatividade, sim, em contedo no no titulo,
em vez disso, o ttulo era sobre a eletrodinmica dos corpos em movimento. Este ttulo
enfatizar a estreita conexo entre eletromagnetismo e relatividade.
A relatividade nasceu das contradies que surgiram da revelao de Maxwell de que se
propagam velocidade c relao a qu? era uma decorrncia direta. A resposta do sculo XIX,
o ter, levava ento a pergunta sobre o movimento da Terra. Lembre-se de que tambm levava a
uma desconcertante dicotomia, na qual um dos ramos da fsica, a mecnica de Newton, obedece
ao principio da relatividade, o que significa que as leis da mecnica so vlidas em todos
referenciais que se movem de maneira uniforme. Mas o outro ramo, o eletromagnetismo de
Maxwell, parecia ser vlido apenas no referencial do ter, e portanto, no obedecia ao principio
da relatividade. A resoluo de Einstein era, ao mesmo tempo, conservadora radical e
profundamente simples. Ela afirmava, em uma breve sentena chamada de principio da
relatividade: as leis da fsica so as mesmas em todos os referenciais que se movem de maneira
uniforme entre si.
Ela conservadora porque afirma em relao ao eletroma gnetismo o que se sabia havia
sculo sobre mecnica, ou seja, que no existe um estado de movimento que seja favorecido, nem
um referencial privilegiado. H uma forte relao com o principio da relatividade de Galileu, pois
a afirmao de Einstein idntica, a no ser pelo fato de a expresso lei de movimento tornarse generalizada em leis da fsica Ento, nesse sentido, a relatividade de Einstein no tem nada
de novo. apenas uma generalizao da relatividade de Galileu para toda a fsica, incluindo ao
eletromagnetismo. A relatividade de Einstein claramente simples, aposta em sua totalidade em

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apenas uma sentena breve, mas ela tambm radical. Tudo se baseia no fato de que no h
estado de movimento privilegiado para descrever a realidade fsica.
A relatividade de Einstein de 1905 a teoria especial ou restrita. A palavra especial
aqui no significa que teoria seja especialmente grandiosa e admirvel, mas usada no sentido de
ser especfico. A relatividade especial est limitada ao caso especial dos referenciais em
movimento uniforme. Ele afirma que todas as leis da fsica so as mesmas em todos os
referenciais com movimento relativo uniforme. Entre as leis da fsica esto as equaes de
eletromagnetismo de Maxwell. Essas equaes levam a previso de que devam existir ondas
eletromagnticas e que tais ondas devam se propagar a uma velocidade especfica, a velocidade
da luz c deve ser a mesma em todos os referenciais inerciais. Mas como? Os fsicos do sculo
XIX afundaram-se no ter tentando responder a essa pergunta um sucesso. Mas o principio da
relatividade fornece uma resposta simples pelo fato de a medio sobre as ondas eletromagnticas
que se propagam em velocidade c quando medidas em qualquer referencial com movimento
uniforme.
Existe uma implicao perturbadora na afirmao da relatividade no que diz
respeito velocidade da luz. Os observadores em diferentes referenciais obteriam o mesmo valor
para a velocidade da luz, mesmo se um estivesse se movendo em relao ao outro. Isso significa
que voc e eu, medindo a velocidade da luz, obtemos a mesma resposta mesmo se eu estiver em
repouso na terra e voc estiver passando correndo em um carro, ou avio, ou em um foguete a
alta velocidade. a afirmao da invarincia da velocidade da luz, at mesmo para observadores
que esto se movendo um em relao ao outro, resulta nada mais, do principio da relatividade
aplicado as leis do eletromagnetismo com sua previso de ondas eletromagnticas movendo-se
velocidade c, e a invarincia da velocidade da luz ser uma decorrncia. Se voc aceita o
princpio da relatividade ento so apenas dois passos at a invarincia de c: (1) as leis do
eletromagnetismo prevem que as ondas eletromagnticas se movem na velocidade c no vcuo , e
(2) as leis da fsica so vlidas em todos os referenciais. Assim, a concluso de que as ondas
eletromagnticas se movem com velocidade c devem ser vlida em todos os referenciais. Da
invarincia da velocidade da luz decorrem os muitos resultados aparentemente contra- intuitivos
da relatividade especial.

42

Conforme Tipler (2006 v.1) no pode haver as marcaes em um sistema de referencias


e no alinhadas com as marcaes em outro sistema de referencias. Existe apenas uma face de
relgio e um conjunto de marcas. Essa concluso pode ser generalizada em um principio: Se dois
eventos ocorre num mesmo tempo e no mesmo local em um sistema de referencia, ento eles
ocorrem ao mesmo tempo e no mesmo local em relao a todos os sistemas de referencias.
Porque a invarincia da velocidade da luz leva diretamente ao que pareciam ser
concluses impossveis. A relatividade trata essencialmente da ausncia de qualquer referencial
privilegiado no universo fsico, e todas as estranhas concluses que tiraremos dessa idia. A
invarincia da velocidade da luz apenas uma das muitas conseqncias do princpio da
relatividade como exemplo voc pode estar em p beira de uma estrada, um semforo a certa
distncia emite um pulso de luz, uma amiga sua passando de carro a uns 100km/h, indo na
direo do semforo, foi dado a sua amiga um metro perfeito, e um cronmetro perfeito,
idnticos os seus. Sua amiga usa exatamente a mesma tcnica experimental exatamente no
mesmo pulso de luz, para determinar a velocidade de pulso. E o que ela descobre? Pelo fato de
ela estar rumando na direo do semforo, poderia voc achar que ela iria obter uma velocidade
ligeiramente mais alta do que os seus 299.792.458m/s, mais a resposta a mesma os dois
encontra a mesma velocidade para a luz. Num outro exemplo podemos mostrar mais dois
observadores, o primeiro em um avio a jato voando a 970 km/h e outro em um foguete que se
move em direo ao semforo metade da velocidade da luz certamente o astronauta no fogue te
v a luz se aproximando a 15c. Mas no! Esse resultado seria incoerente com a relatividade pela
razo que o seria para o motorista do carro, voc sua amiga, o piloto do avio e o astronauta esto
todos em movimento uniforme e, portanto as leis da fsica so igualmente vlidas para todos
vocs.
Nenhum de vocs, incluindo voc que esta em p na calada, pode afirmar, em qualquer
sentido absoluto, estar em repouso. Nenhum de vocs pode afirmar que as leis da fsica esto
corretas apenas para vocs, e uma conseqncia que todos vocs vo obter exatamente o
mesmo valor para a velocidade da luz, pois as leis da fsica so as mesmas para todos os
observadores em movimento uniforme.
Mas como isso possvel, tendo em vista que diferentes grupos de instrumentos esto se
movendo uns em relao aos outros? No se trata dizer que os instrumentos esto errados, mas

43

algo muito mais profundo. a natureza do tempo e do espao que tero revistos na relatividade.
Tempo e espao no so absolutos, mas relativos ao estado de movimento do observador. As
medidas de intervalos de tempo e distncia espaciais so simplesmente diferentes em referenciais
diferentes. E claro, ningum pode afirmar ter as medidas certas; todos os referenciais em
movimento uniforme so perfeitamente aceitveis pra ser fazer medies vlidas de espao e de
tempo. So as diferenas nas medidas do espao e do tempo quando se muda de um referencial
para o outro que garantem os observadores obtenham exatamente o mesmo valor para a
velocidade da luz.
Como exatamente as medidas de tempo diferem em referenciais distintos? Primeiro
preciso esclarecer a idia de um evento. Os eventos tm um papel importante na relatividade, por
que envolve tanto o tempo quanto o espao. Um evento uma ocorrncia qualquer, alguma coisa
que acontece em um lugar e tempo especficos. Seu nascimento um evento; ele ocorreu em
algum lugar e em algum tempo. Ler este pargrafo outro evento; ele tambm est acontecendo
em algum lugar e em algum tempo.
Agora vou convencer voc de que o intervalo de tempo entre dois eventos no pode ser
o mesmo para dois observadores em movimento um em relao ao outro. O argumento que vou
usar baseia-se firmemente no princpio da relatividade e suas conseqncias, a invarincia da
velocidade da luz. O exemplo pode ser, existe uma caixa retangular com uma fonte de luz em
uma das extremidades e um espelho na outra. Um rpido pulso de luz sai da fonte, vamos chamar
essa ocorrncia de evento A, a partido do pulso de luz da fonte, a luz percorre a caixa, atinge o
espelho, reflete e retornar para a origem, chamaremos de evento B o retorno da luz fonte, isto
o evento B completamente especificado pela afirmao de que ele ocorre no fundo da caixa no
instante em que o pulso de luz atinge aquele lugar. O trajeto de ida e volta da luz leva algum
tempo, que o tempo entre o evento A e B quando medidos em um referencial em repouso com
relao a caixa. Precisamos desses esclarecimentos por que o tempo entre dois eventos no
absoluto, mas depende do referencial. Poderia facilmente calcular o tempo entre os dois eventos
se soubesse o comprimento da caixa, vamos chamar esse comprimento de L. Ento a luz percorre
uma distncia total de duas vezes L, por que seu trajeto de ida e volta. Como a velocidade da
luz c sabemos a distncia e a velocidade, simples calcular o tempo.

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O tempo entre dois eventos mais curto quando medido em um referencial no qual dos
dois eventos ocorrem no mesmo lugar. As medidas de tempo entre eventos no precisam ser as
mesmas em dois referenciais em movimento relativo, em especial, observadores em dois
referenciais diferentes medem intervalos de tempo diferentes entre os mesmos: dois eventos com
o tempo mais curto medido por um observador para quem os dois eventos ocorrem no mesmo
lugar. Embora tenha passado bastante tempo explicando essa questo, ela decorre diretamente do
princpio da relatividade e sua conseqncia, a invarincia da velocidade da luz. Se voc aceita o
princpio da relatividade e sua conseqncia, ento no pode logicamente escapar dessa
concluso a respeito da relatividade do tempo.

5.1 Dilatao Temporal

Mas ser que esse novo e estranho comportamento do tempo, representando


quantitativamente na frmula de dilatao do tempo, de alguma forma relevante para alguma
coisa? Podemos encontrar ou imaginar situaes nas quais ela ocorra e seja importante ou ser
que tudo isso apenas um exerccio acadmico? Como demonstraram os exemplos podemos
esperar efeitos de dilatao de tempo bvios apenas quando as velocidades relativas forem muito
altas, prximas velocidade da luz. Poderamos detectar a dilatao do tempo em velocidades
relativas menores, mas somente com experimentos bastante sensveis. Mas velocidades relativas
do cotidiano, incluindo as do avio a jato, e mesmo da espaonave dos dias atuais, a dilatao do
tempo simplesmente pequena demais para que possamos perceb-la diretamente.
Ainda assim, a dilatao do tempo de fato ocorre e mensurvel. O efeito aparece
novamente em experimentos que envolvem partculas subatmicas que se movem, em relao
Terra, a velocidades prximas a c. Como afirmado ela j foi medida at mesmo em relgio
voando ao redor da terra em um avio comum, embora nesse caso o efeito seja mnimo. Podemos
imaginar um futuro com viagens espaciais em alta velocid ade, nas quais observadores na Terra e
os passageiros dentro da nave espacial obteriam medies muito diferentes de tempo entre os
mesmos eventos.
Suponha que temos uma espaonave capaz de viajar, em relao Terra, a 80% da
velocidade da luz e que voc preparou para visitar uma estrela a 20 anos-luz da terra, medido no

45

referencial da Terra. Vamos assumir que a Terra e a estrela esto essencialmente em repouso uma
em relao a outra, que chamarei de referencial terra-estrela. Vamos supor que haja relgios
idnticos situados na Terra, na estrela e na espaonave, e que os relgios da Terra e da estrela
esto sincronizados, o que significa que os dois marcam o mesmo tempo no mesmo instante.
Quanto tempo leva uma viagem estelar? Para o referencial terra-estrela, a resposta
fcil: sabemos a distncia entre a terra e a estrela, 20 anos- luz e sabemos a velocidade.
Portanto tempo = distncia / velocidade ento o tempo da viagem medido no referencial
terra-estrela : ? t=d/v

t = 20/0,8 = 25 anos
Isso faz sentido? Se a nave estivesse se deslocando a velocidade da luz, ela levaria
exatamente vinte anos para fazer a viagem de 20 anos- luz. Ela viajou um pouco mais devagar
ento a viagem demoraria um pouco mais. Se todos os relgios estiverem marcando O quando a
nave parte, ento nossa resposta para t mostra que os relgios da Terra e da estrela vo marcar 25
anos quando a nave chegar estrela.
E quanto o relgio da nave? Esse um relgio o qual os dois eventos de interesse
ocorrem no mesmo lugar. A frmula da dilatao do tempo que se aplica tanto para esse relgio
de nossa nave ento pode calcular o tempo t que obtido na nave:

t = t . v1- V2

t = 25 . v1- (0,8)2
t = 25 . v1- 0,64
t = 25 . v0,36
t = 25 .0,6
t = 15 anos

46

No referencial terra-estrela o tempo entre a partida e a chegada da nave de 25 anos. No


referencial da nave so apenas 15 anos, essa concluso deriva do princpio da relatividade. Mas o
que ela significa alm do fato de ou relgio da nave parecer andar devagar quando comparado
aos relgios da Terra e da estrela? Em especial, o que acontece com voc enquanto viaja na nave?
No se trata somente de o relgio da nave marcar 15 anos, que no referencial da nave, apenas
15 anos de tempo se passaram entre a partida da terra e a chegada estrela, para voc em sua
espaonave tudo parece perfeitamente normal. Aplicamos a idia de dilatao do tempo, a idia
de que o tempo entre dois eventos iguais diferente quando medido em referenciais em
movimento relativo. Como pode a espaonave sair da Terra e chegar a estrela em apenas 15
anos? Afinal, se a distncia 20 anos- luz ento at a luz levaria 20 anos e nenhum objeto
material pode se mover mais rpido do que a luz. Ento como pode a espaonave chegar a estrela
em apenas 15 anos? A resposta est no fato de as medidas de espao assim como as de tempo,
serem diferentes em referenciais diferenciais diferentes. Vamos analisar a situao de seu ponto
de vista enquanto voc esta dentro da espaonave voc se encontra em um referencial
perfeitamente adequado para estudar fsica, de forma que a frmula elementar d = v.t funciona
perfeitamente para voc. Assim, a distncia percorrida por voc da terra a estrela deve ser: d =
0,8.15 = 12 anos luz para voc na espaonave, a distncia terra-estrela de 12 anos-luz o que esta
incomodando que algo que voc achava objetivamente real e absoluto, ou seja, a distncia entre
dois objetos, assim como as medidas de tempo, as medidas de espao tambm dependem do
referencial em questo, a distncia de 12 anos-luz no referencial da nave exatamente 60% do
valor de 20 anos- luz que a distncia ter estrela apresenta no referencial terra-estrela. Esses 60%
so apenas o fator relativstico v1- V2 que calculamos para a dilatao do tempo com V = 0,8c
se a distncia entre dois objetos d em um referencial no qual os dois esto em repouso, ento,
em um referencial em movimento na velocidade V em relao aos objetos, a distncia ir se
contrair por esse mesmo fator.
Pagina retirada (whttp://es.wikipedia.org) Vamos utilizar um exemplo clssico para
estudar a dilatao do tempo. Um observador A e outro observador B que est dentro do bonde,
esto equipados de relgios. Dentro do bonde existe um dispositivo C capaz de emitir Luz e
detect- la, acima deste dispositivo est um espelho que reflete os raios emitidos por C. Assim,

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um raio emitido pelo dispositivo C refletido no espelho e volta para C onde detectado,
permitindo ento, o calculo do tempo de percurso ?t.

Figura 3. Observador S acionando uma fonte de luz.

Os dois observadores medem o mesmo valor para o intervalo de tempo ?t = 2d/c.


onde c = 299 792 458 m / s.
Imagine agora que o bonde tem movimento retilneo e uniforme, com velocidade igual a
u relativa ao observador A em repouso no solo.

Figura 4. Representando o trajeto da luz.

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O observador B mediu o mesmo intervalo de tempo do primeiro teste, mas o observador


A medir um intervalo de tempo ?t diferente do anterior, pois para ele o raio de luz percorreu
uma distncia diferente da anterior. Observem a distncia percorrida pelo raio de luz:

A partir do qual, podemos deduzir o tempo ?t:

Podemos chamar a diviso de 1 pelo denominador da equao, de gama.

Segundo Sampaio (2003) a resoluo das frmulas um observador S aciona uma fonte
de luz com ilustra a figura 5 que emite um pulso para cima. Esse pulso refletido por um espelho
e volta para a fonte. Para o observador S, na ida e na volta o pulso de luz gasta um intervalo de
tempo ?t.

49

d = C ?t

d = C ?t
2

V. ?t

Figura 5. Representando o trajeto da luz.

Na figura 4 representa o trajeto da luz como visto pelo observador S, o qual mede um
tempo ? t. Nesse intervalo de tempo, para o observador S o deslocamento do corpo igual a V. ? t
enquanto o deslocamento da luz foi 2d= C ?t pois a velocidade da luz a mesma para os do is
observadores, temos:

Como d< d temos: ?t < ?t

2 d= c. ? t

?t = 2d
c

2 d= c. ?t

?t = 2d
c

50

Da co nclui- se que um relgio que est em um referencial que se move em relao a


outro parado anda mais devagar. Aplicando o teorema de Pitgoras pode-se relacionar ?t com ?t
atravs do tringulo retngulo

5.2 Contrao Espacial e o paradoxo dos Gmeos

Ser que vou mesmo envelhecer mais devagar, ou isso algo que acontece nos relgios
dos fsicos? Para que essa contrao de comprimento ocorra, a movimento relativo precisa estar
junto a uma linha entre os dois objetos. Se o movimento perpendicular a essa linha, ento no
existe contrao: se ele for a ngulo, ento o fator de contrao esta em algum lugar entre eles.
Os observadores em referenciais diferentes vo medir comprimentos diferentes para um objeto, e
todos estaro corretos. Medidas de espao e de tempo simplesmente no so absolutas. Um
objeto mais comprido em um referencial no qual ele esteja em repouso e mais curto em outro
referencial no qual ele se move quando ele mais curto depende da velocidade em que se est em
relao ao objeto, como se v na frmula anterior.
A frmula de contrao do comprimento d = d. v1- V2 precisamente a soluo que
Lorentz e Fitzgerald propuseram no fim do sculo XVIII para resolver o dilema do experimento
Michelson-Morley se o aparelho Michelson-Morley se contrasse nessa quantidade na direo de
seu movimento atravs do ter ento os tempos de percurso para a luz ao longo dos dois braos
do aparelho continuariam o mesmo, e isto explicaria o resultado negativo do experimento de
Michelson-Morley.
Uma viagem de ida e volta a uma estrela nos leva a um dos mais famosos resultados da
relatividade especial, o chamado paradoxo dos gmeos. Mais uma vez temos a mesma viagem a
uma estrela que fica a 20 anos- luz de distncia, medida no referencial terra estrela. Sua irm
gmea fica na Terra. Ao chegar estrela, voc imediamente da meia-volta e parte para a terra,
novamente a 0,8c. Voc aterrissa, sai da nave e cumprimenta sua irm. Como est sua idade
comparada dela? A frmula da dilatao do tempo se aplica tanto viagem de volta, que
conclumos levar quinze anos no tempo da nave, mas 25 anos no referencial Terra-estrela. Ento
a viagem de ida e volta leva trinta anos no referencial da nave, mas 50 anos no referencial terra-

51

estrela assim quando volta para cumprimentar sua irm, voc esta 20 anos mais jovem do que ela!
Por que esse resultado paradoxal? Ainda perturbador pensar que voc pode ficar vinte anos
mais jovem do que sua irm gmea, mas, se realmente aceitar a princpio relatividade, ento vai
ter de aceitar essa diferena de idade tambm. O paradoxo vem considerar a viagem de ida e
volta da pe rspectiva do referencial com a Terra ficando para trs velocidade de 0,8c. Mais tarde,
exatamente quando voc chega estrela, a Terra da a volta e comea a se aproximar de voc.
Quando a viagem termina, voc esta novamente em p ao lado de sua irm gmea na Terra. De
seu ponto de vista, parece que voc ficou em repouso na nave, enquanto a Terra e sua irm gmea
saram em uma viagem de ida e volta a velocidade de 0,8c. Ento por que no ela quem ficou
mais jovem? A resoluo desse aparente paradoxo pode ser feita a partir da teoria da relatividade.
Ora, na medida em que a Terra est em movimento uniforme sua gmea terrestre est
em um referencial em movimento uniforme, e as leis da fsica funciona muito bem para elas. Mas
quando a espaonave d meia-volta na estrela, e quando ela parte da Terra e pra nela, seu
movimento no uniforme, voc o passageiro da nave, sabe que, pelo fato de sentir a fora sobre
o encontro de sua poltrona acelerando enquanto a nave deixa a Terra, voc experimenta as fortes
foras necessrias para fazer com que voc d meia-volta ao chegar estrela, e sente a nave
freando quando ela volta terra. Sua gmea que est na Terra no sente nada e portanto est num
referencial inercial. Mas a nave no: ela esta fixa a um referencial acelerado.
O movimento em si no absoluto, mas as mudanas no movimento so, mas no
podemos dizer que a nave em movimento uniforme para toda a viagem de ida e volta incluindo
uma meia- volta quando a nave est na estrela. A nave realmente faz meia-volta, e a Terra
realmente no! A diferena entre as perspectivas da Terra e da nave na viagem de ida e volta
real, e significa que voc e sua irm gmea esto realmente em situaes diferentes. Seu
argumento de que sua irm gmea deveria estar mais jovem simplesmente invlido, por que
voc est aplicando os resultados da relatividade especial no referencial de movimento no
uniforme (acelerado) de sua espaonave, no qual a fsica da relatividade especial no vlida,
ento no existe paradoxo. O todo da teoria restrita est contido nas equaes de transformao
de Lorentz. Essa transformao tem a vantagem de que torna a velocidade da luz a mesma com
respeito a dois corpos quaisquer que se estejam movendo de modo uniforme relativamente um ao
outro, e de modo mais geral, torna as leis dos fenmenos eletromagnticos as mesmas com
respeito a quaisquer desses dois corpos.

52

Segundo Russell (1954) esclarece: suponhamos dois corpos, um dos quais S move -se
relativamente a outro S com velocidade paralela ao eixo X. Suponhamos que um observador em
S observe um acontecimento que ele julga ocorrer no tempo t, por seu relgio, e no lugar cujas
coordenadas so, para ele, x,y e z. Suponhamos que um observador em S, julgue que o
acontecimento ocorra no tempo t e que suas coordenadas sejam x, y e z. Admitindo que no
momento em que t = 0 os dois observadores esto no mesmo lugar, e tambm que t = 0.
Antigamente teria parecido axiomtico que devamos ter t = t. Admite-se que ambos os
observadores dispunham de cronmetro infalvel e apropriado para a velocidade da luz ao estimar
o tempo quando o acontecimento ocorre. Seria de se pensar, que eles chegariam mesma
estimativa quanto ao tempo do acontecimento. Tambm seria de se pensar que deveramos ter:

X = X - Vt

Porm, nada disso correto. Para obter a transformao correta, escrevemos em que c ,
como sempre, a velocidade da luz.

c
vc2- V2

Ento:
X = ?(X-Vt)
t = ?

t VX
C2

Para as demais coordenada ?, z temos:

Y = Y e

Z = Z

53

As frmulas para X e Z que so peculiares essas frmulas contm, o todo da teoria


da relatividade restrita.
A frmula para X incorpora a contrao. Os comprimentos prprio de um corpo
(medido por um observador fixo no corpo) sempre maiores do que o comprimento medido por
um observador que se move c relao ao corpo. Ainda mais interessante o efeito com relao ao
tempo. Suponhamos que um observador no corpo S julgue simultneos do is acontecimentos em
X, e X2 e ambos no tempo t. Ento um observador em S julgar que eles ocorrem nos tempos t1 e
t2 em que:

t'1 = ? t vx1
c2

t'2 = ? t vx2
c2

E portanto :

t'1 - t'2 = ? . v (x1 x2 )


c2

O que no zero a menos que x1 = x2 . Que so simultneos para um observador no o


so para outro, no podemos considerar espao e tempo como independentes um do outro, como
sempre se admitiu no passado. A prpria ordem dos acontecimentos no tempo no determinada:
num sistema de coordenadas, um acontecimento A podem anteceder a um acontecimento B, ao
passo que noutro B pode anteceder A. Isto, porm s possvel se os acontecimentos forem de tal
modo distinto que seja qual for a opo de nossas coordenadas, a luz que saia de um no possa
atingir o lugar do outro at depois que o outro acontecimento tenha ocorrido.
Posso voltar no tempo. Ser que poderamos viajar de uma forma tal que resultasse em
uma diferena de ida ainda maior? Podemos acelerar nossa espaonave ate uma velocidade

54

prximo de c. Ento a viagem de ida e volta at estrela a 20 anos- luz de distncia levaria um
tempo curto quanto seria necessrio para a luz, ou seja, 40 anos, ida e volta, esse o tempo
medido no referencial terra-estrela, mas a medida que a velocidade da nave relativa terra e
estrela aproxim-se de c, a velocidade de V no fator relativsticos v1- V2 aproxim-se de O ento
o tempo da nave, t = t . v1- V2 aproxim-se de O tambm. Se voc esta na nave, pode tornar esse
tempo uma hora, um minuto, desde que ajuste o bastante de c. Ento a maior diferena de idade
entre voc e sua gmea que ficou em casa seria apenas pouco mais de 40 anos. Neste caso sua
viagem Estelar significa para voc que est na espaonave, um salto quase instantneo de 40 anos
em direo ao futuro da terra! E se for mais longe? Para uma estrela a 50 anos-luz de distncia, o
tempo de viagem de ida e volta mais curto possv el, medido por observadores na Terra, pouco
mais de 100 anos, voc pode tornar esse tempo um ano, uma semana ou at mesmo um dia. A
viagem de tempo para o futuro realmente possvel, mas existe uma proibio. Se voc no
gostar da Terra que vai encontrar 100 anos a frente, no h como voltar atrs, voc ou est preso
onde est, ou pode ser arriscar a um salto mais distante no futuro mais no pode voltar atrs no
tempo.

5.3 Simultaneidade

O que significa dizer que dois eventos ocorrem ao mesmo tempo? Se dois eventos
tambm ocorrem no mesmo lugar, ento no h dvida. Se ns vemos os eventos
simultaneamente, mas suponha que os eventos ocorram em lugares diferentes. Ento um
observador diante dos dois eventos tem de compensar o tempo que a luz leva para chegar de cada
evento para determinar se eles foram, de fato, simultneos. Um evento que simultneo em um
referencial podem no ser simultneo em outro, um objeto mais comprido em referencial no
qual ele se encontra em repouso, e mais curto quando medido em qualquer outro referencial.
Vamos considerar dois objetos distintos e analisar de que maneira a contrao do comprimento se
aplica a cada um deles em referenciais diferentes, os objetos so dois avies idnticos e esto
voando um em direo ao outro a uma frao significativa da velocidade da luz, o avies passam,
um por cima do outro, o primeiro evento ser o nariz do avio de cima passando pela cauda do
avio de baixo. Chamaremos a isso de evento A. O segundo evento ser a cauda do avio de cima

55

passando pelo nariz do avio de baixo, esse o evento B. Os eventos A e B so simultneos


nenhum avio esta em repouso nesse referencial, ento cada um deles mais curto, devido a
contrao do movimento, do que seria em um referencial em que estivessem em repouso. Pelo
fato de ambos estarem se movendo na mesma velocidade os dois contraem na mesma quantidade,
isto , os eventos A e B so simultneos no referencial que se encontra agora, se um estivesse
mais rpido que o outro a contrao seria um pouco maior, isto seria bvio que eles no so
simultneos neste referencial.
Mas, ao demonstrar a relatividade da simultaneidade representa a idia que a ordem
temporal dos eventos pode depender do referencial em questo. Pode acontecer reverso na
ordem temporal e no iluso, uma verdade o fato de eu poder observar o evento A ocorrer
antes de B, de voc pode observar o B antes do A, e de que ns dois estamos certos. Mas como
pode ser? Isso no causaria uma devastao na causalidade, a ordem temporal dos eventos pode
depender do referencial em que se encontra o observador; ento, de que maneira a noo de
passado pode ter significado? Ou, nesse sentido, a de futuro? O que significa que eles ocorreram
em um tempo anterior ao evento presente, de volta ao exemplo da viagem estelar: para um
observador na Terra no instante em que uma nave passa, o presente inclui o, eventos do relgio
da Terra marcando O e o relgio da estrela marcando O. Mas, para um observador O um evento
no presente, mas o relgio da estrela marcando O no , qualquer coisa que estiver ocorrendo
aqui e agora, agora no o bastante, tem que indicar o aqui tambm, isso significa que estou
sobre um evento, e no as pessoas de um tempo. Quais so os eventos que esto verdadeiramente
no passado, significado que eles inequivocamente ocorrem antes de seu evento presente, isto , o
evento de voc esta lendo estas palavras? Um deles o seu nascimento. No h observador que
julgariam que esse evento ocorreu depois de seu aqui e agora. O passado de um evento consiste
de todos aqueles eventos que so capazes de influenciar esse determinado evento consiste de
todos aqueles eventos que determinado evento pode influenciar, mas uma vez que estou falando
sobre passado e futuro em relao a um evento especfico; em um universo no qual a
simultaneidade relativa, simplesmente no existe algo como um passado universal e um futuro
universal, quando um evento est passado de outro, esse relacionamento no ambguo. Todos os
observadores vo concordar a respeito de qual evento veio primeiro. Assim, a relatividade no
viola a causalidade, pelo fato de aqueles eventos que esto causalmente relacionados terem uma
ordem temporal absoluta que nenhum observador contestaria. Mas todos os pares de eventos

56

esto relacionados de maneira causal? Existem eventos que j ocorreram que no esto no
passado? H eventos que ainda no ocorreram que mesmo assim no esto no futuro? Com as
nossas definies tradicionais de passado e futuro, a resposta as duas perguntas obviamente,
no; mas nossa definio de poder influenciar a resposta menos bvia. Existem eventos que
ainda no ocorreram mas que no pode ter influncia alguma no meu aqui e agora? Existem
eventos que ainda no ocorreram mas que no podem ser influenciados por aquilo que estou
fazendo aqui e agora? O que h de novo aqui que a ordem temporal dos eventos tambm pode
depender de um referencial, se os eventos da descoberta esto no nosso passado ou no nosso
futuro, a relatividade abre um novo domnio do tempo do espao-tempo, eventos que no esto
no passado ou no futuro de um determinado evento esto em sua linha temporal, so eventos que
no podem se comunicar com o evento determinado, de forma que os dois no podem estar
relacionados causalmente o que significa que podemos nos mover para frente e para trs em uma
linha, mas no em qualquer outra dimenso. Os eventos da linha ocorrem em tempos posteriores
e, portanto, esto no futuro.
Mas a relatividade impede a transmisso de informaes mais rpidas do que a
velocidade da luz e, portanto, coloca toda a classe de eventos no limbo temporal do evento
presente.
O limbo temporal pode soar como algum novo domnio misterioso que para sempre ser
inacessve l para voc. Mas no , para voc, o limbo temporal aqueles eventos que no podem
influenci- lo ou ser influenciados por voc enquanto voc esta aqui e agora. Um evento ocorrido
5 minutos atrs em Marte est em seu limbo temporal se voc est aqui na terra, mas daqui a 5
minutos ele estar em seu passado e nesse tempo voc pode saber sobre o evento em Marte e ser
influenciado por ele (a luz percorre 10 minutos-luz para chegar a terra). Mas agora est em seu
limbo temporal, e daqui a 15 minutos estar em seu passado. A relao dele com voc muda
porque voc no um evento. E se voc no um evento ento o que voc ? Em um diagrama
de espao-tempo, voc uma trajetria, chamada de linha de mundo. Cada momento de sua vida
ocorre em algum tempo e algum lugar, e portanto numa parte desta linha de mundo de modo que
cada momento representa um evento, ou um ponto em um diagrama de espao-tempo. Uma vez
que voc no pode pular abruptamente para um tempo diferente ou para um lugar diferente, os
eventos em sua vida formam uma seqncia contnua de pontos no espao-tempo. A seqncia
avana inexoravelmente futuro adentro, mas voc livre para se mover pelo espao.

57

A premissa pos trs da estrutura de passado-presente-futuro-limbo temporal a de que


uma informao n o pode ser transmitida mais rpida do que a velocidade da luz. Se essa
premissa estivesse errada o passado e futuro seriam inequvocos e no haveria limbo temporal,
alm disso, com a transmisso instantnea de informao, poderamos sincronizar todos os
relgios em todos os lugares, universal para todos, e os eventos que pensamos no estar
causalmente relacionados, na verdade poderiam estar, no entanto, a relatividade nos diz que esses
eventos pode ter suas ordens temporais revertidas, o que significa que parar alguns observadores
o efeito precederia a causa! Uma comunicao mais rpida do que a luz iria causar uma
devastao na causalidade.
Felizmente ela no possvel por que no? Vamos supor que voc e eu estamos em p
juntos quando passa um raio de luz. Voc monta em um foguete veloz e tenta alcanar a luz, se
conseguir vai estar com velocidade c em relao a mim, e vai estar em repouso com relao a luz.
Se voc estivesse em repouso com relao luz estaria determinando uma velocidade para luz,
ou seja, zero, que no igual a c. Mas a luz deve ter a velocidade c com relao a qualquer
referencial em movimento uniforme. Se isso no acontecesse, o princpio da relatividade seria
violado. Ento sua situao, a de se mover em velocidade c em relao a mim e, portanto, estar
em repouso com relao luz, deve ser impossvel, o porqu de voc no poder chegar at a
velocidade da luz. O que de fato impede isso? Vamos supor que temos um foguete enorme capaz
de voar em relao Terra, a trs quartos da velocid ade da luz (0,75c). Dentro desse foguete,
construmos uma verso em miniatura com a mesma tecnologia. Damos partida no foguete e
samos zunindo da Terra velocidade de 0,75c. Voc entra no foguete menor, d a partida e lo go
vai estar se movendo a 0,75c em relao ao foguete maior. Ento agora voc deve estar se
movendo a 1,5c em relao terra. Errado! Mas por que errado? Por que as medidas de espao e
de tempo no so as mesmas em referenciais diferentes. O foguete pequeno est, de fato,
movendo-se a trs quartos da velocidade da luz em relao ao foguete maior, e o foguete maior
est se movendo a trs quartos da velocidade da luz em relao Terra. O que estou dizendo
que 0,75c e 0,75c no se somam para chegar a 1,5c, suponha que o foguete maior esteja se
movendo a uma velocidade U em relao terra, e o foguete menor esteja se movendo em
velocidade V em relao ao maior. O sendo comum sugere que a velocidade do foguete menor
em relao terra, que chamaremos de V, deveria ser apenas V = U + V. Mas a relatividade
modifica isso, o que nos d.

58

V = U + V
1 + U.V

Essa equao chamada de frmula de adio relativista da velocidade.


A nica distino que com a luz no h nenhuma diferena na velocidade medida por
diferentes observadores. Para objetos com velocidade relativa abaixo de c, existe uma diferena,
mas essa diferena torna -se muito pequena medida que a velocidade se aproxima de c. Mais
uma vez o efeito aqui no esta relacionado luz, mas essa diferena torna-se muito pequena
medida que velocidade se aproxima de c. Mais uma vez, o efeito aqui no est relacionado luz,
mas a alguma coisa mais fundamental, ou seja, a natureza do espao e do tempo.
Na teoria da relatividade restrita, publicada em 1905, sob o titulo sobre a
eletrodinmica dos corpos em movimentos Einstein comea, na primeira parte, por definir
simultaneidade, analisa a relatividade das noes de espao e tempo para definir velocidade,
estabelece a teoria da transformao das coordenadas e do tempo de um sistema em repouso em
relao a outro animado de um movimento de translao uniforme em relao ao primeiro e,
finalmente, estabelece o teorema da adio das velocidades, em segundo obtm os fundamentos
eletrodinmicos da teoria de Lorentz que at ento no tinha base fsica.

59

6. ENTENDENDO A RELATIVIDADE RESTRITA

Conforme Hawking (1988) dado que a velocidade da luz apenas a distncia que ela
percorre, divididas pelo tempo que leva para faz- lo, diferentes observadores podero atribuir
diferentes velocidades luz. Na relatividade, por outro lado, todos os observadores devero
concordar quanto rapidez da trajetria da luz. Em outras palavras, a teoria da relatividade sela o
fim do conceito de tempo absoluto! Viu-se que cada observador pode obter sua prpria medida
de tempo, tal como registrada pelo seu relgio, e com a qual relgios idnticos, com diferentes
observadores, no concordam necessariamente. Atravs desse procedimento, observadores que
estejam se movendo uns em relao aos outros iro registrar tempos e posies diferentes para o
mesmo evento.
Nenhuma medio de qualquer observador mais correta do que a de outro, mas todas
as medidas tm ligao. Qualquer observador pode determinar com preciso que tempo e posio
outro observador atribui a um evento, desde que conhea a velocidade relativa do outro
observador.
Um evento alguma coisa que acontece num determinado ol cal do espao, e num
tempo tambm determinado. Assim pode-se especific-lo atravs de quatro nmeros ou
coordenadas novamente, a escolha das medidas arbitrria pode-se usar quaisquer de trs
coordenadas especiais bem definidas e qualquer medida de tempo, assim como no h diferena
real entre quaisquer duas coordenadas espaciais. A teoria da relatividade especial foi muito bemsucedida ao explicar que a velocidade da luz parece a mesmo a todos s observadores, e ao
descrever o que acontece quando as coisas se deslocam em velocidades prximas da luz parece a
mesma a todos os observadores, entretanto, foi inconsistente com relao a teoria da gravidade
de Newton, que diz que os objetos se atraem uns aos outros com fora determinada pela

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distancia entre eles. Isto significa que se alteramos a posio de um objeto, a fora no outro
mudar automaticame nte. Ou, em outras palavras, os efeitos gravitacionais se propagam a uma
velocidade infinita, em vez de ser abaixo da velocidade da luz, como determinado pela teoria
especial da relatividade.
Einstein props a sugesto revolucionria de que a gravidade no uma fora como as
outras, mas sim uma conseqncia do fato que o espao-tempo no plano, como anteriormente
considerado: curvo ou arqueado pela distribuio de massa e energia. Corpos como a terra
no foram feitos para se movimentarem em rbitas curvas devido a uma fora chamada
gravidade; em vez disso; eles seguem a coisa mais parecida com uma trajetria reta dentro do
espao curvo, o que chamado de geodsica.
Segundo Bernstein (1995) e siguinificativo dizer que os raios de luz propagam-se
segundo as geodsicas, ou seja, as curvas que desempenham o papel de linha reta na geometria
so geodsicas,. So geodsicas desta geometria esfricas, por exemplo, os grandes crculos
traados sobre o globo terrestre para indicar latitude e longitude. Em certos casos simples as
equaes de Einstein podem ser resolvidas por aproximao. Na aproximao em que os efeitos
gravitacionais so fracos, elas se confundem com a lei de Newton, embora peam interpretaes
geomtricas nova. Em razo disso, a estrutura geral do movimento planetrio segundo a lei de
Newton continua ser considerada aproximadamente correta. Contudo em relao a um raio de luz
que desloca nas vizinhanas do sol, importa fazer correes nas predies newtonianas. O espao
suficientemente curvado pela gravitao do sol para que as geodsicas da luz se comportem
diferentemente da previso newtoniana. Em verdade, a nova teoria prediz que deve haver uma
aparente alterao da posio das estrelas cuja luz passa prximo a superfcie do sol
Fim na idia da posio absoluta no espao. A teoria da relatividade libertou-se do
tempo absoluto. Consideremos um par de gmeos suponhamos que um deles v viver no topo de
uma montanha e o outro permanea ao nvel do mar. O primeiro gmeo envelhecer mais rpido
do que o segundo. Assim, ao se encontrarem novamente, um ser mais velho do que o outro.
Segundo Hawking (2005) neste caso, a diferena das idades seria muito pequena, mas
se tornaria muito maior se um dos gmeos embarcasse, para uma longa viagem, numa nave
espacial que se deslocasse em velocidade aproximada da luz. Ao voltar, ele estaria muito mais
jovem do que ficou na terra. Isto conhecida como o paradoxo dos gmeos, mas s um

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paradoxo se acreditarmos na idia do tempo absoluto. Na teoria da relatividade no h qualquer


tempo absoluto; em vez disso, cada indivduo tem sua prpria medida pessoal de tempo, que
depende de onde se est e como se desloca.
Afirma Russell (2005) foi com relao ao tempo que a soluo desse problema exigiu
um esforo realmente grande. Foi preciso introduzir a noo de tempo prprio, que j
consideramos, e abandonar a antiga crena em um tempo universal. As leis quantitativas dos
fenmenos eletromagnticos so expressas nas equaes de Maxwell e estas se demonstram
verdadeiras para todos os observadores, como quer que esteja se movendo. um problema
matemtico simples descobrir que diferenas deve haver entre as medidas aplicadas por um
observador e as aplicadas por outro para que, apesar de seu movimento relativo, eles encontrem
as mesmas equaes verificadas. A resposta est contida na transformao de Lorentz,
descoberta como uma frmula por Lorentz, mais interpretada e tornada inteligvel por Einstein.
Inconsistncias nas equaes de Maxwell levaram formao das teorias de Einstein. O
eletromagnetismo, como definido por Maxwell, tornar-se-ia o precursor da relatividade. No
entanto, havia alguns aspectos fundamentais da teoria de Maxwell do qual Einstein
posteriormente discordou.
Como afirma Priwer (2004), o segundo dos trs grandes estudos de 1905 foi chamado
A eletrodinmica dos corpos em movimento.Originalmente, o estudo teve a inteno de
discutir algumas inconsistncias na teoria de Maxwell sobre a radiao eletromagntica. Na
verdade, o que aconteceu foi que as descobertas de Einstein revolucionariam novamente as leis
da fsica, dessa vez contradizendo a viso ordenada de Newton sobre o universo com uma
concepo de espao e tempo completamente nova.
A nova afirmao de Einstein significava que, alm de no existir nenhum experimento
mecnico que um observador pudesse realizar para provar se ele estava ou no se movendo (a
uma velocidade constante), tambm no havia ne nhum experimento eletromagntico ou ptico
que o observador poderia conduzir! Einstein afirmou que a velocidade da luz a mesma para
todos os observadores inerciais.
Os dois postulados de Einstein sobre a relatividade especial so:
1.

As leis da fsica so as mesmas para todos os observadores inerciais.

62

2.

Em uma estrutura de referncia inercial, a velocidade da luz (c) a mesma em

todos os referenciais inerciais.


Einstein sugeriu uma experincia de pensamento para ajudar a entender como um
observador podia co nsiderar dois eventos simultneos e outro observador no os ver assim.
Imagine um trem, como um observador em um vago no meio dele e outro observador no solo.
Em um dado momento, os dois observadores esto em posies diretamente apostas e
sincronizam seus relgios ao passar um pelo outro.
Ento dois raios atingem o trem, um deixando marcas na parte da frente e no solo, no
mesmo ponto; e a outro deixando marcas na parte de trs do trem e no mesmo ponto no solo. Os
dois observadores registram os eventos.
O observador que est no solo recebe a luz dos dois raios ao mesmo tempo. Ele mede a
distncia entre as duas marcas no solo e descobre que estava parado exatamente na metade da
distncia entre os dois pontos. Como ele sabe que a velocidade da luz uma constante, conclui
que os dois raios atingiram o solo ao mesmo tempo, ou seja, simultaneamente.
O observador no trem, contudo, chega a uma concluso diferente. Ele est parado no
meio do trem, ento sabe que a distncia da marca deixada pelo raio na parte da frente do trem a
mesma da distncia da marca deixada pelo raio na parte de trs.
No entanto, esse observador recebe a luz emitida pelo raio que atinge a frente do trem
antes da luz emitida pelo raio que atinge a parte de trs do trem. Como ele sabe que a velocidade
da luz uma constante e a distncia de cada marca a mesma, conclui que o raio que atingiu a
frente do trem o fez antes do raio que atingiu a parte de trs.
Como isso possvel? Os dois eventos foram simultneos para o observador que estava
no solo, mas no o so para o observador no trem. Podemos entender como isso aconteceu
observando o movimento do observador que est no trem. Durante o tempo que levou para a luz
chegar ao observador vindo da parte da frente e de trs do trem, ele se movia com o resto do
trem. A direo do movimento do observador era em direo parte da frente do trem. Portanto
comparando com a distncia no solo, a luz da frente do trem viajou uma distncia menor para
chegar a observador, enquanto a luz de trs do trem viajou uma distncia maior. Essa distncia no
tempo de viagem explica por que o observador no trem concluiu que as luzes dos dois eventos

63

no foram simultneas. Note que a relatividade da simultaneidade uma conseqncia direta da


invarincia da velocidade da luz.
Assim, o trabalho inicial de Einstein sobre a relatividade mostrou que nem o espao
nem o tempo so absolutos. A percepo de cada um deles depende do observador e da estrutura
de referncia.
No entanto, Einstein recolocou essas noes com um novo e mais fundamentais
absoluto. Em sua nova teoria sobre o espao e o tempo, o absoluto era a velocidade da luz. A
velocidade da luz absoluta, independentemente da estrutura de referncia. Por isso, embora dois
observadores nunca concordem sobre qual deles est em movimento, ou se os eventos so
simultneos ou no, ambos sempre concordaro sobre a velocidade da luz. Por mais estranho que
parea essa teoria, a nova viso de Einstein sobre a relatividade de fato fez uma srie de previses
que foram testadas e comprovadas. A viso de Einstein sobre o universo parece estar correta.
Talvez a mais importante experincia de pensamento relacionada relatividade seja a
que recebe o nome de paradoxo dos gmeos, j tratado anteriormente. Na verdade, no se trata de
nenhum paradoxo, mas de um problema que pode ser explicado consistentemente com os
princpios da realidade, como Einstein os definiu.
Conforme Hawking (2002) embora a teoria da relatividade se ajustasse bem s leis que
governam a eletricidade e o magnetismo, no era compatvel com a lei da gravidade de Newton.
Segundo essa lei, mudando-se a distribuio de matria em uma regio do espao, a mudana no
campo gravitacional seria sentida instantaneamente em todas as outras partes do universo. Isso
no apenas implicaria que se poderiam enviar sinais mais rpidos que a luz, para saber o que
significava instantneo, tambm exigia a existncia do tempo absoluto ou universal que a
relatividade tinha abolido.
Conforme Bernstein (1995) Com efeito, de acordo com as leis de Newton se uma
pessoa sofre acelerao por um longo tempo, em razo de exposta ao de uma fora, por
pequena que esta seja, essa pessoa chegar, afinal, a atingir a velocidade da luz e, pois, qualquer
velocidade. Imaginaremos porem, uma onda e, para simplificar, uma onda com padro regular de
cristas e vales. Suponhamos encontrar-nos em repouso e a onda a move-se. Observaremos um
padro de cristas e vales que se repete regularmente. Em outras palavras, a amplitude do
movimento ondulatrio que obser vamos sofrer oscilaes peridicas, repetidas. Suponha-se,

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porem, que podemos deslocar-nos com a velocidade de propagao da onda. Poderamos, em tal
caso, acompanhar uma crista ou uma depresso e as oscilaes simplesmente desapareciam a
nossos olhos de observadores em movimento. Ora, nos termos da doutrina ento aceita, a luz no
passaria de movimento oscilatrio de onda, a correr no ter. De acordo com essa maneira de ver,
se um observador pudesse deslocar-se, no ter, velocidade da luz, a luz deixaria de ter, a seus
olhos, constituio ondulatria. As equaes de Maxwell no admitem essa eventualidade e,
assim, ou estaro erradas, ou no ser possvel que um observador material se desloque
velocidade da luz. Do ponto da Fsica clssica, surgiam como absurdas ambas as alternativas.
Segundo Bernstein (1995) Surgiu, entretanto, de novo o mesmo paradoxo. Se for correta
a mecnica newtoniana, seria possvel imprimir acelerao a um observador de modo a lev-lo a
atingir a velocidade da luz e, a essa velocidade, a luz no mais lhe aparecia como luz hiptese em
que haveria possibilidade de determinar a velocidade absoluta, contrariando o principio da
relatividade (Imagina um homem olhando para um espelho iluminado por uma lmpada. Se o
homem e o espelho viessem a deslocar-se velocidade da luz, a luz da lmpada, segundo a Fsica
newtoniana, jamais poderia alcanar o espelho e, assim, a essa velocidade, o homem no mais
veria a sua imagem. Conseqentemente, ele teria base para dizer que se estava se deslocando
velocidade da luz, em contradio com o principio da relatividade).
Einstein deu-se conta de que um observador que se movesse velocidade da luz violaria
o principio da relatividade. Para compreender essa assero, importa reexaminar um aspecto da
lei de Newton, nesse sentido no h um estado de repouso absoluto ou movimento uniforme
absoluto o que , o movimento relativo de observadores em relao a outro. Lembremos que, se
no estiver sob a ao de qualquer fora, um objeto se encontrar em repouso ou movimento
retilneo

uniforme.

fora

faz-se

necessria

apenas

para

produzir

acelerao.

Conseqentemente, no que se concerne s leis da mecnica, no h diferena entre um estado de


repouso e um estado de movimento retilneo e uniforme.

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7. O QU E = m c REALMENTE SIGNIFICA
Outra bem conhecida conseqncia da relatividade a equivalncia de massa e energia
resumida na fa mosa equao de Einstein: E = mc. As pessoas muitos vezes empregam esta
equao para calcular quanta ene rgia seria produzida se, um tanto de matria fosse convertido em
radiao eletromagntica pura. Mas a equao tambm nos informa que massa de um objeto
aumenta, isto , sua resistncia acelerao quando se acelera o corpo.
A energia cintica de um objeto em movimento idntica energia que voc precisa
gastar para fazer com que ele se mova. Portanto quanto mais rpido um objeto se mover, mais
energia cintica ele possuir, mas de acordo com um objeto e, portanto, quanto mais rpido um
objeto se mover, mais difcil ser para aumentar ainda mais a velocidade do objeto devido
velocidade limite c.
Certamente E = m.c2 a mais famosa equao de toda a fsica. tambm, no
pensamento popular, a base das armas nucleares. E = m.c2 afirma uma equivalncia funda mental,
ou de maneira mais precisa, uma permutabilidade entre matria e energia. A matria
quantificada por sua massa, uma medida, de quanto dela existe. Podemos transformar a matria
de uma forma em outra, como nas reaes qumicas.
A energia menos tangvel do que a matria, mas nos tempos pr-relatividade tambm
pensavam que ela se conservava. Assim como a matria, a energia pode mudar de forma.
O que E = m.c2 diz que matria e energia so permutveis. Uma poro de matria
com massa m poderia, em princpio, ser transformada em energia pura, na qual a quantidade de
energia, E, o produto da massa m e o quadrado da velocidade da luz. Pelo fato de o valor de c
ser to grande isso significa que um pouquinho de matria poderia produzir uma enorme
quantidade de energia. A equao funciona no sentido inverso, tambm. Ela diz que uma
quantidade de energia E poderia ser transformada em matria com massa M dada por E/c2 . Ento
a matria e a energia, individualmente, no so mais conservadas. O que conservado uma

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nova substncia universal, que, por falta de nome melhor, poderamos muito bem chamar de
massa-energia permanece a mesma, mas quanto nela est na forma de massa e quanto dela est
na forma de energia.
A converso de matria em energia e vice-versa realmente possvel? Sim, mas a
converso total ocorre apenas em casos muito especiais. Ocorre que cada uma das partculas
elementares que compem a matria do cotidiano possui uma anti-partcula associada, idntica
em massa, mas aposta em carga eltrica e outras propriedades, coletivamente, essas antipartculas
constituem a antimatria. Algumas partculas antimatrias so criadas em colises de alta energia
e em algumas reaes nucleares, maneira natural ou em experimentos de laboratrio. Quando
uma partcula de matria e sua oposta de antimatria se encontrar, as duas se atingem
desaparecendo completamente em uma exploso de energia.
Mas E = m.c2 no diz respeito apenas extino de matria-antimatria, toda vez que
um processo resulta em liberao de energia, existe uma reduo correspondente em massa.
Enfatizo que essa expresso da equivalncia de massa-energia aplica-se a todas as
formas de energia. Isso inclui a energia cintica. Quanto mais rpido um objeto se move em
relao a voc, maior sua energia cintica, exemplo, uma enorme bola de boliche mais difcil
ser movido do que uma bola de tnis segundo Einstein, at mais difcil fazer a bola de se mover
mais rpido se ela j esta se movendo em relao a voc. Isso porque sua energia cintica se soma
inrcia da bola, ou seja, a resistncia a mudanas em seu movimento, em outras palavras tanto a
massa quanto a energia possuem inrcia.
E da? Imagine-se tentando fazer com que um objeto atinja a veloc idade da luz. Em
princpio no to difcil faz-la move mais rpido, mas a medida que sua velocidade se
aproxima de uma frao considervel de c, a inrcia de sua energia cintica torna -se considervel,
e uma determinada fora torna-se menos eficaz para aumentar a velocidade da bola.
proporo que a velocidade se aproxima de c a fora e a energia necessrias para
fazer a bola se mover ainda mais rpido cresce muito e rapidamente, a energia que voc usa para
tentar faz - la ir ainda mais rpido vai, em sua maior parte, para o aumento de sua inrcia. Para
chegar at c seriam necessrias foras e energia infinita.

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CONCLUSO

Na teoria da relatividade estamos em lugares mais firmes, no que se refere fsica do


passado, o avano com a relatividade foi, sobretudo lgico e filosfico. verdade que os fatos
levam a teoria, e que a teoria, por sua vez levou a novos fatos. Mas os fatos eram pequenos e si
localizavam apenas nos estritos limites da observao; a teoria esta perfeitamente completa pode
ver que, teoricamente, devia ter sido descoberta por Galileu, ou pelo menos logo que se tornou
conhecida a velocidade da luz.
Na teoria da relatividade comeamos com um continuo quadridimensional de pontos,
cujas propriedades, de inicio, so puramente ordinais atribuindo ento quatro coordenadas a cada
ponto com base em qualquer principio tal que as propriedades ordinais das coordenadas sejam as
mesmas dos pontos. Omitindo sutilezas, pode-se dizer que o restante da teoria vem a ser,
principalmente, as geodsicas. Geodsia um trajeto entre dois pontos espaos-temporais tais
que a integral ao longo desse trajeto seja estacionrio. Nos trajetos importantes um mximo
parece que a energia pode ser dividida em parcelas que se movem geodsica; quando essas
parcelas se movem com velocidades menores que a da luz so consideradas como pores de
matria, ao impor certas limitaes a medida, tem xito em incluir fenmenos eletromagnticos,
assim temos uma teoria completa que pode ser tomada como abrangendo tudo, exceto fenmenos
qunticos.
A teoria da relatividade revolucionou a fsica moderna o modo de pensar, de como
podemos viajar h um futuro distante, idias que no se imaginavam at os anos de 1900
comeou a surgir das idias de Einstein, a concluso dos dois postulados de Einstein que faz
mudar todo um modo de pensar sobre o universo, mudando a forma na lei da inrcia no s a

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mecnica com movimento uniforme ou em repouso, mas toda a fsica, o extraordinrio na fsica
dos referenciais que a diferena para cada observador, a velocidade pode ser constante para um
observador e para outro um movimento variado, como a velocidade da luz mudou o pensamento,
nada pode alcana-la esta rapidez enorme e como tem mudado a forma de imaginao durante o
inicio do sculo XIX. As idias que revolucio na o conhecimento com Maxwell, como era a luz se
onda de qu?
Esta resposta s veio em 1869 com Maxwell que provou que as ondas eletromagnticas
caminhavam com velocidade da luz, ento ficou fcil a luz uma onda eletromagntica, s como
as ondas sonora precisavam de um meio para se propagar, ondas de gua se propagam atravs
delas, ento o meio cientifico da poca imaginavam que a luz tambm precisava de um meio para
se propagar e foi determinado que existisse uma sustncia material chamada ter por todo o
universo para a propagao da luz, conseqentemente foi feito vrios experimento para provar
esta substancia, o mais notvel foi de Michelson-Morley e que no consegue diferena na
velocidade da luz, esta substancia chamada ter era muito difcil de pensar como era ela, pois
para o som um meio duro como o ferro a velocidade era mais rpida, mas se imagina, ela teria
que ser rgida e ao mesmo tempo uma substancia flexvel, mole, pois se fosse rgida retardaria o
movimento dos planetas, ficava difcil de imaginar uma substancia assim.
Foi neste contexto que surge a brilhante idia de Albert Einstein, com seus postulados e
revoluciona a fsica do sculo XX, Einstein prova que no preciso do ter, que a velocidade da
luz era constante, o que depende do observador e em qual referencial ele estar. S que isso
mudaria a mecnica de Newton, pois o tempo era absoluto na idia de Newton e no uma
coordenada, Einstein mostra que o tempo uma nova coordenada e o espao esta interligado ao
tempo um dependente do outro no se pode ter o tempo separado do espao e assim vice- versa,
o espao curvo e que o tempo o acompanha.
Na teria da relatividade restrita se viajar a uma velocidade prxima a da luz e se voltar
dessa viajem vai haver diferenas, pois se viajar ao futuro, voltar e no gostar do futuro no ter
como voltar ao passado o que pode fazer viajar para um futuro mais distante ou se conformar
com o presente que se encontra, esta idia foi difcil para todos os fsicos no inicio do sculo, pois
se dois irmos gmeos um viajar e o outro ficar na terra haver diferena quando aquele chegar
de viagem, pois o tempo de quem viaja anda mais devagar em relao ao outro que fica na terra,
isto causou espanto na fsica, na sociedade, como poderia acontecer isto, causa dificuldade para

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as pessoas pensarem assim e ento fica provado para a sociedade que a relatividade trouxe
mudana na forma de pensar, de olhares diferentes para o movimento, o que poderia depender de
referenciais e observadores.
Dos ensaios escritos por Einstein em 1905, pode-se dizer que o mais influente foi seu
enunciado de uma especial teoria da relatividade, que desenvolvia a idia de que as leis da
fsica so, na verdade, idnticas para expectadores inerciais diferentes, independentemente de sua
posio, contanto que eles estejam se movendo em uma velocidade constante em relao um ao
outro, acima de tudo, a velocidade da luz constante. As leis clssicas da mecnica parecem ser
obedecidas no cotidiano simplesmente por que as velocidades envolvidas so insignificantes.
A invarincia da velocidade da luz, as implicaes desse princpio, no entanto, se os
observadores esto se movendo em velocidades muito diferentes, so bizarros e os indicadores
normais de velocidade tais como distncia e tempo tornam-se distorcidos. Na verdade, espao e
tempo absolutos no existem. Portanto se uma pessoa fosse teoricamente viajar em veiculo no
espao, prximo da velocidade da luz, tudo pareceria normal para ela, mas outra pessoa que
estivesse na Terra esperando-a retornar perceberia algo muito incomum.
A espaonave pareceria diminuir de tamanho na direo do movimento, alm disso,
enquanto o tempo continuaria normal na Terra, um relgio que indicasse o tempo na nave
comearia a ficar mais lento na perspectiva da Terra embora parecesse estar correto ao viajante,
porque quanto mais rapidamente um objeto se move, mais lento torna -se o tempo, essa diferena
s se tornaria aparente quando a nave retornasse a Terra e os relgios fossem comparados. Se o
observador na Terra conseguisse medir a massa da aeronave enquanto ela estivesse em
movimento, tambm perceberia que ela estava ficando mais pesada. Em ultima estncia, nada
pode se mover mais rapidamente ou na mesma velocidade da luz por que, nesse ponto, o objeto
teria massa infinita, nenhum comprimento e o tempo ficariam parados!
A teoria basicamente mostra que independente do observador a velocidade da luz
constante e que o espao e tempo podem (e de fato so) um s. Resumidamente Einstein disse
que nenhum corpo que tenha massa pode ser mais rpido que a velocidade da luz. Ele chegou a
essa concluso baseado no seguinte: medida que voc acelera precisa de mais energia. Quando
mais rpida mais energia, na velocidade da luz voc precisa de energia infinita. Somente a luz
pode ir nessa velocidade, pois ela energia pura. Outra, quanto mais rpido, mas pesado ficamos
(no h alterao de massa, ou seja, a quantidade de matria no corpo e sim que h diversas

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foras sendo aplicadas no corpo, fazendo ele ficar mais pesado). Na velocidade da luz o corpo
teria peso infinito. E terceiro: quanto mais rpido, menor ficaria o corpo (a quantidade de fora
faria com que os tomos ficassem cada vez mais prximos um dos outros). Na velocidade da luz
o corpo teria tamanho zero. Ou seja, pesado, tamanho zero e usando infinita energia no existe
Mas o mais interessante da teoria que, quanto mais rpidos andamos, o tempo anda mais
devagar mostrado no paradoxo dos gmeos. Nesse paradoxo dois irmos gmeos nascem. Um
fica na Terra enquanto outro viaja em um foguete super rpido (digamos a 99% da velocidade da
luz). Depois de vrios anos, enquanto o irmo que ficou na Terra estar velho, o que estava no
foguete volta jovem. Isso foi provado em satlites e em avies experimentais da NASA. Relgios
sincronizados em terra ficaram descompassados quando esses corpos saram em velocidades
muito altas. Testes em aceleradores de partculas mostraram que o corpo acelerado ficava mais
pesado,

menor

mais

energia

precisa

para

ma nter

velocidade.

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