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Tras la virtud. MacIntyre.

Posted by forseti4y9 en 13 marzo 2013


A lo largo de este trabajo nos preguntaremos acerca de la tesis que mantiene MacIntyre
en Tras la virtud (I), tesis que pasa por una crtica del emotivismo y una denuncia del
proyecto ilustrado (I.1) as como por una defensa de las virtudes aristotlicas (I.2) ; para
luego apuntar algunos puntos dbiles de su propuesta, a modo de crtica (II).
Epgrafe I. La tesis de MacIntyre en Tras la virtud.
Para comenzar, hemos de tener en cuenta que, a grandes rasgos, la obra de MacIntyre
objeto de este ensayo trata de presentarnos una teora moral alternativa a la modernidad,
una teora que pasara por la recuperacin de la visin aristotlica de la polis y de su
entendimiento de la justicia.
La crtica de MacIntyre podra enmarcarse en lo que se conoce como comunitarismo,
frente al liberalismo.
Para ello, en primer lugar (I.1), este autor nos describe de manera crtica el estado del
mundo actual, aquejado de un desorden en cuanto al lenguaje moral. Como seala
Victoria Camps en el prlogo, fracasa el proyecto ilustrado porque slo produce
ideales abstractos, que no se refieren a ningn escenario concreto y, en consecuencia, no
convencen ni mueven a actuar.
Y en segundo lugar (I.2), nos ofrece una propuesta alternativa para poner orden en el
panorama socio-poltico. Pero una alternativa no universalizable. En palabras de Camps:
es posible una tica de las virtudes pero slo con una condicin: que renunciemos a
hacerla universal. Las virtudes aristotlicas salieron de una comunidad especfica: la
democracia ateniense.
Subepgrafe I.1. Crtica al emotivismo y denuncia del fracaso del proyecto
ilustrado.
Analicemos ms en concreto la crtica de MacIntyre al estado de desorden reinante en la
moralidad y el lenguaje moral de la sociedad actual. Poseemos simulacros de moral,
continuamos usando muchas de las expresiones clave; pero hemos perdido en gran
parte, si no enteramente- nuestra comprensin, tanto terica como prctica, de la
moral[1].
Este desorden es similar al desorden que existe en el lenguaje de las ciencias naturales,
y las filosofas analtica y fenomenolgica no pueden detectar esos desrdenes en el
pensamiento y en la prctica moral, por lo que el desorden moral permanece en gran
parte invisible, sumidos todos en una condicin que casi nadie reconoce, al menos
completamente, pues el lenguaje y las apariencias de la moral persisten pese a que la
moral ha sido fragmentada y parcialmente destruida.
En este contexto, lo que sucede es que el lenguaje moral contemporneo slo sirve para
expresar desacuerdos, dentro de debates interminables en asuntos tales como la guerra,
el aborto o la libertad, y no para afianzar un acuerdo moral de un modo racional. Este

lenguaje del desacuerdo comparte unos rasgos: a) la inconmensurabilidad conceptual de


las argumentaciones rivales; b) la presentacin de los argumentos como racionales e
impersonales; c) la ignorancia respecto de los contextos en los que se originaron los
conceptos que conforman nuestro discurso moral actual.
Se podra pensar que estos rasgos no seran propios slo de nuestra cultura sino que
seran rasgos necesarios en toda cultura que posea un discurso valorativo, y que la
doctrina adecuada para enfrentarnos a esta situacin de hecho es la del emotivismo,
entendiendo que los juicios morales no son ms que expresin de preferencias. Es una
doctrina que pretende dar cuenta de todos los juicios de valor cualesquiera que sean. Es
el subjetivismo de la moral. Todo desacuerdo moral es interminable. Los juicios de
valor son slo expresiones de mis propios sentimientos y actitudes. No hay criterios
impersonales.
Si MacIntyre pretende justificar racionalmente las normas morales, en cambio esto es
lo que el emotivismo niega. Lo que, en lneas generales, considero aplicable a nuestra
cultura que en la discusin moral la aparente asercin de principios funciona como una
mscara que encubre expresiones de preferencia personal-, el emotivismo lo toma como
caso universal. Adems, lo hace en trminos que no reclaman ninguna investigacin
histrica o sociolgica de las culturas humanas. Pues una de las tesis centrales del
emotivismo es que no hay ni puede haber ninguna justificacin racional vlida para
postular la existencia de normas morales impersonales y objetivas, y que, en efecto, no
hay tales normas[2].
As, la tesis de MacIntyre debe definirse en trminos de enfrentamiento con el
emotivismo.
En esta lnea emotivista sita MacIntyre a Weber. Su retrato de la autoridad burocrtica
es un retrato emotivista. La autoridad burocrtica no es otra cosa que el poder triunfante.
MacIntyre traza un paralelismo entre por un lado el yo emotivista, separado de sus
entornos sociales y carente de una historia racional de s mismo, y por otro lado las
teoras emotivistas del juicio moral (stevensoniana, nietzscheana o sartriana). En ambos
casos nos enfrentamos a algo que slo es inteligible como producto final de un proceso
de cambio histrico. As, concluye el captulo 3 diciendo que esta transformacin del
yo y su relacin con sus papeles, desde los modos tradicionales de existencia hasta las
formas contemporneas del emotivismo, no pudo haber ocurrido, por descontado, si no
se hubieran transformado al mismo tiempo las formas des discurso moral, el lenguaje de
la moral.
En este sentido, ya en el captulo 4, MacIntyre nos explicita su tesis de que fue el
fracaso de la cultura en resolver sus problemas a la vez prcticos y filosficos, el factor
clave que determin la forma tanto de los problemas de nuestra filosofa acadmica
como de nuestros problemas sociales prcticos.
El proyecto ilustrado trata de dar una justificacin de la creencia moral. El cambio en la
cultura no es slo secularizacin (protestantismo) sino tambin cambio en los modos de
creer (justificacin de la creencia moral).

Y la tesis de MacIntyre sigue explicitando que precisamente el trasfondo histrico de las


dificultades de nuestra cultura es la ruptura de este proyecto.
En nuestra cultura moral hay un elemento de arbitrariedad, al confrontarse premisas
morales incompatibles e inconmensurables y mandatos morales expresin de una
preferencia, sin criterios entre esas premisas.
Kierkegaard supone un punto de inflexin en este sentido, como ya tuvimos
oportunidad de comentar en las sesiones del curso de Mster. Para MacIntyre, en
Kierkegaard hay una inconsistencia interna entre su concepto de eleccin radical y su
concepto de lo tico (cmo lo que adoptamos por una razn puede tener autoridad
sobre nosotros? Si lo tico tiene alguna base, sta no puede venirle de la nocin de
eleccin radical).
A diferencia de Kierkegaard, que ve el fundamento de lo tico en la eleccin, Kant lo ve
en la razn.
En definitiva, con MacIntyre vemos que fracasan todos los autores en su intento de
encontrar y fundamentar las mximas morales (Kant en la razn, Kierkegaaard en un
acto de eleccin, Diderot y Hume en el deseo y las pasiones).
La tesis de MacIntyre es que las argumentaciones de Kierkegaard, Kant, Diderot, Hume,
Smith y similares fracasaron porque compartan ciertas caractersticas que derivaban de
un determinado trasfondo comn histrico, como herederos de un esquema de creencias
morales muy peculiar.
Estos autores estn de acuerdo en:
1- El contenido de los preceptos que constituyen la moral autntica (por su pasado
cristiano compartido):
El matrimonio y la familia.
El cumplimiento de las promesas y la justicia.
2- Debe haber una justificacin racional de la moral.
3- Las reglas de la moral las aceptar cualquiera que posea la naturaleza humana (rasgo
relevante de la naturaleza humana para Diderot y Hume: las pasiones; para Kant: la
razn; para Kierkegaard: la toma de decisin fundamental).
La conclusin que se deriva es que cualquier proyecto de esta especia estaba
predestinado al fracaso, por ser irreconciliables la concepcin de las reglas de la moral y
la concepcin de la naturaleza humana.
El esquema moral antecedente, tanto en su versin clsica (la tica a Nicmaco de
Aristteles) como en la testa (Aquino, Maimnides, Averroes), presupone un mismo
esquema triple: a) naturaleza humana tal como es; b) razn prctica; c) naturaleza
humana tal como podra-ser si se realizara su telos.

Pascal, Kant, Hume, Diderot, Smith y Kierkegaard rechazan cualquier visin teleolgica
de la naturaleza humana.
As, esquema triple anterior queda oscuro, pues ya no existe la nocin de telos. Por
tanto, la naturaleza humana tiende a desobedecer los mandatos de la moral. Discrepan
entre s. Son fragmentos incoherentes del esquema moral antiguo.
La tesis de Macnintyre es que los propios filsofos morales del XVIII se acercan al
argumento de que no existe razonamiento vlido que partiendo de premisas enteramente
fcticas permita llegar a conclusiones valorativas o morales.
Filsofos morales posteriores formulan que ninguna conclusin moral se sigue
vlidamente segn la lgica escolstica medieval de que en un razonamiento vlido no
aparezca en la conclusin nada que no est ya contenido en las premisas (ningn debe
de un es).
Pero eso no es cierto, pues hay varios tipos de razonamiento vlido en cuya conclusin
puede aparecer algn elemento que no est presente en las premisas. Ejemplo: de la
premisa l es un capitn de barco la conclusin puede inferir vlidamente l debe
hacer todo aquello que un capitn de barco debe hacer.
As, se puede redefinir la postura diciendo que se puede afirmar un principio cuya
validez deriva, no de un principio lgico general, sino del significado de los trminos
clave empleados (conceptos funcionales como reloj o granjero).
Cualquier razonamiento basado en premisas que recae sobre un sujeto definido
mediante un concepto funcional, ser una argumentacin vlida que lleva de premisas
factuales a una conclusin valorativa.
Conclusin: Las argumentaciones morales de la tradicin clsica aristotlica
comprenden como mnimo un concepto funcional central, el concepto de hombre
entendido como poseedor de una naturaleza esencial y de un propsito o funcin
esenciales.
Dentro de la tradicin clsica, hombre se mantiene como buen hombre. Ser hombre
es desempear una serie de papeles.
Como en Aristteles, que hay relacin entre hombre y vida buena.
Slo cuando el hombre se piensa como individuo previo y separado de todo papel,
hombre deja de ser un concepto funcional.
La prdida de posibilidad de justificacin de las cuestiones morales seala un cambio
paralelo en el significado de los modismos morales.
Seala la ruptura final con la tradicin clsica y el fracaso decisivo del proyecto
dieciochesco de justificar la moral dentro del contexto formado por fragmentos
heredados, pero ya incoherentes, sacados fuera de su tradicin.

Una vez que desaparece de la moral la nocin de propsitos o funciones esencialmente


humanas, comienza a parecer implausible tratar a los juicios morales como sentencias
factuales.
En el lenguaje coloquial, los juicios morales son supervivientes lingsticos de las
prcticas del tesmo clsico, que han perdido el contexto de que estas prcticas los
provenan. Ya no son juicios hipotticos (pues no hay telos) ni categricos (no hay ley
ordenada por Dios), sino que tales sentencias se convierten en formas de expresin
tiles para un yo emotivista, que al perder la gua del contexto en que estuvieron
insertadas originariamente, ha perdido su senda tanto lingstica como prctica en el
mundo.
La transicin a la modernidad fue una transicin doble, en la teora y en la prctica,
porque cada accin es portadora y expresin de creencias y conceptos de mayor o
menor carga terica; cada fragmento de teora y cada expresin de creencia es una
accin moral y poltica.
Y en la modernidad, por un lado, las ideas adquieren vida falsamente independiente, y
por otro la accin poltica y social se presenta como un sin sentido peculiar.
Lo que se invent fue el yo distintivamente moderno, el individuo, y debemos volver
ahora sobre la pregunta de lo que aadi esta invencin y cmo ayud a dar forma a
nuestra propia cultura del emotivismo.
En definitiva, la ruptura del proyecto ilustrado de justificacin de la moral proporcion
el trasfondo histrico sobre el cual son inteligibles las dificultades de nuestra cultura.
En este sentido, la tesis de MacIntyre seala que el error es haber abandonado a
Aristteles y la base metafsica de la moral, y nos propone volver a Aristteles, como
pensamiento moral nacido en las sociedades heroicas de la Antigedad que culmin en
la civilizacin cristiana.
Veamos pues ahora la propuesta que nos presenta este autor para recuperar una tica de
las virtudes.
Subepgrafe I.2. Defensa de una reposicin de la tica de las virtudes.
Es claro el panorama desalentador que nos ha mostrado MacIntyre y su visin
contempornea del mundo predominantemente weberiana.
Podemos resumir la posicin de nuestro autor con estas palabras: Ha sido parte clave
de mi tesis la afirmacin de que el lenguaje y la prctica moral contemporneos slo
pueden entenderse como una serie de fragmentos sobrevivientes de una pasado ms
antiguo y que los problemas insolubles que ello ha creado a los tericos morales
contemporneos seguirn siendo insolubles hasta que esto se entienda bien. Si el
carcter deontolgico de los juicios morales es el fantasma de los conceptos de ley
divina, completamente ajenos a la metafsica de la modernidad, y si el carcter
teleolgico es a su vez el fantasma de unos conceptos de actividad y naturaleza humanas
que tampoco tienen cabida en el mundo moderno, es de esperar que se susciten
continuos problemas de entendimiento o de asignacin de un rgimen inteligible a los

juicios morales, refractarios a las soluciones filosficas. Lo que aqu necesitamos no es


slo agudeza filosfica, sino tambin el tipo de visin que los antroplogos, desde su
excelente puesto de observacin de otras culturas, tienen y que les capacita para
identificar supervivencias e ininteligibilidades que pasan desapercibidas para los que
viven en esas mismas culturas[3].
As pues, MacIntyre parece sustraerse a esos problemas de entendimiento y adoptando
esa visin antropolgica de la que hablaba antes, nos descubre la cuestin crucial de las
virtudes en las sociedades heroicas que analiza antes de entrar a analizar a Aristteles:
La cuestin crucial: moral y estructura social son de hecho una y la misma cosa en la
sociedad heroica. Slo existe un conjunto de vnculos sociales. La moral no existe como
algo distinto. Las cuestiones valorativas son cuestiones de hecho social[4].
Las estructuras clave son las del clan y las de la estirpe. En tal sociedad, un hombre
sabe quin es sabiendo su papel en estas estructuras; y sabiendo esto sabe tambin lo
que debe y lo que se le debe por parte de quien ocupe cualquier otro papel y rango[5].
Lo que es ajeno a nuestra concepcin de la virtud es la ntima conexin en la sociedad
heroica entre el concepto de valor y sus virtudes aliadas, por un lado, y por otro los
conceptos de amistad, destino y muerte[6].
Tal como vimos en el curso del Mster, una de los reproches que Tugenhadt hace a la
tica del discurso es que confunde sistema poltico y sistema moral. En este sentido, las
sociedades heroicas incurriran en esta misma confusin.
Y la sociedad heroica es una sociedad de virtudes tales como la valenta, la amistad, la
fidelidad, que forman un discurso humano que se enmarca en un destino como realidad
social.
La vida humana tiene una forma determinada, la forma de cierta clase de historia. No
slo los poemas y sagas narran lo que les ocurre a los hombres y las mujeres, sino que
en su forma narrativa los poemas y sagas capturan una forma que estaba ya presente en
las vidas que relatan[7].
A esto se aade que la epistemologa propia de las sociedades heroicas es la de un
realismo consumado: los personajes de la pica no tienen otros medios de observar el
mundo humano y natural sino los provistos por las concepciones que informan su visin
del mundo. Pero por la misma razn, no les cabe duda de que la realidad es tal como se
la representan. Se nos presentan con una visin del mundo para la que reclaman la
verdad. La epistemologa implcita del mundo heroico es un realismo consumado[8].
En definitiva, en contraste con la moral y estructura social de la sociedad heroica, la
modernidad presenta una moral universal (la sociedad heroica en cambio tiene una
moral singular y local) y una capacidad de eleccin de valores (la sociedad heroica al
contrario presenta la virtud enmarcada en una tradicin a la que no se puede escapar).
Aristteles es entendido por MacIntyre como parte de una tradicin, incluso aunque l
no pueda darse cuenta de ello. Una nocin de tradicin del pensamiento que MacIntyre
entiende as: es central que el pasado no sea nunca algo simplemente rechazable, sino
ms bien que el presente sea inteligible como comentario y respuesta al pasado, en la

cual el pasado, si es necesario y posible, se corrija y trascienda, pero de tal modo que se
deje abierto el presente para que sea a su vez corregido y trascendido por algn futuro
punto de vista ms adecuado[9].
Y sern los sucesores de Aristteles los que integren las virtudes aristotlicas con las
formas narrativas de los autores picos y trgicos. En todo caso, es Aristteles quien,
con su interpretacin de las virtudes, constituye decisivamente la tradicin clsica como
tradicin de pensamiento moral[10].
Con Aristteles, cada actividad, cada investigacin, cada prctica apuntan a algo
bueno; por el bien o lo bueno queremos decir aquello a lo que el ser humano
caractersticamente tiende. La naturaleza humana, como la de las otras especies, tiene
una naturaleza especfica; y esa naturaleza es tal que tiene ciertos propsitos y fines a
travs de los cuales tienden hacia un telos especfico[11].
Las virtudes son precisamente las cualidades cuya posesin har al individuo capaz de
alcanzar la eudaimona y cuya falta frustrar su movimiento hacia ese telos []. Pero
el ejercicio de las virtudes no es un medio en este sentido para el fin del bien del
hombre. Lo que constituye el bien del hombre es la vida humana completa vivida al
ptimo, y el ejercicio de las virtudes es parte necesaria y central de tal vida, no un mero
ejercicio preparatorio para asegurrsela. No podemos caracterizar adecuadamente el
bien del hombre sin haber hecho ya referencia a las virtudes[12].
Y no debemos olvidar la insistencia de Aristteles en que las virtudes encuentran su
lugar, no en la vida del individuo, sino en la vida de la ciudad y que el individuo slo es
realmente inteligible como politikon zoon[13].
El vnculo entre las virtudes y la ley es la virtud de la justicia. Ser justo es dar a cada
uno lo que merece; y los supuestos sociales para que florezca la virtud de la justicia en
la comunidad son, por tanto, dobles: que haya criterios racionales de mrito y que exista
acuerdo socialmente establecido sobre cules son esos criterios[14].
En todo caso, para la aplicacin de la razn y la justicia, el criterio el de juzgar kata ton
orthon logon, o sea, juzgar sobre ms o menos, y Aristteles intenta usar la nocin de
un punto medio entre le ms y el menos para dar una caracterizacin general de las
virtudes: el valor est entre la temeridad y la cobarda [] As, la virtud central es la
phrnesis. Phrnesis, como sophrosyne, es oridinariamente un trmino aristocrtico de
alabanza. Caracteriza a quien sabe lo que le es debido, y que tiene a orgullo el reclamar
lo que se le debe. De modo ms general, viene a significar alguien que sabe cmo
ejercer el juicio en caso particulares[15].
Y todas las virtudes estn interrelacionadas en Aristteles para saber la bondad de un
individuo, bondad que supone una idea comn del bien y su persecucin, pues la
realizacin del bien humano presupone por descontado un margen amplio de acuerdo en
esa comunidad acerca de los bienes y de las virtudes, y este acuerdo hace posible la
clase de vnculo entre los ciudadanos que, segn Aristteles, constituye una polis. Ese
vnculo es el vnculo de la amistad, y la amistad es ella misma una virtud[16].
En cambio en la modernidad amistad ha llegado a ser en gran parte el nombre de un
estado emocional, ms que un tipo de relacin poltica y social [] En realidad, desde

el punto de vista aristotlico, la sociedad poltica liberal moderna no puede parecer sino
una coleccin de ciudadanos de ninguna parte que se han agrupado para us comn
proteccin. Poseen, como mucho, esa forma inferior de la amistad que se funda en el
mutuo beneficio. Lo que les falta, el lazo de la amistad, est ligado al sediente
pluralismo liberal de estas sociedades. Han abandonado la unidad moral del
aristotelismo, ya sea en sus formas antiguas o medievales[17].
En contra de esa perspectiva de la modernidad se encuentra la de Aristteles y Platn,
para quienes todas las virtudes estn en armona con cada una de las dems y la
armona del carcter individual se reproduce en la del Estado. La guerra civil es el peor
de los males. Para Aristteles, como para Platn, la vida buena para el hombre es en s
misma simple y unitaria, por integracin de una jerarqua de bienes[18].
MacIntyre salva el problema de que Aristteles defienda que algunos hombres sean
esclavos por naturaleza, pues este no entendi ni la transitoriedad de la polis ni la
historicidad en general, lo que hace que no pueda plantearse el que unos hombres
puedan pasar de ser esclavos o brbaros a ser ciudadanos de una polis [] Sin
embargo, es cierto que estas limitaciones de la interpretacin aristotlica de las virtudes
no menoscaban necesariamente su esquema general de comprensin del lugar de las
virtudes en la vida humana[19].
Para MacIntyre, el hombre sin cultura es un mito y subraya el aspecto prctico del
razonamiento y del ejercicio de las virtudes. Ciertamente nuestra naturaleza biolgica
pone lmites a toda posibilidad cultural; pero el hombre que no tiene ms que naturaleza
biolgica es una criatura de la que nada sabemos. Slo el hombre con inteligencia
prctica (y sta, como vimos, es inteligencia informada por las virtudes) es el que
encontramos vigente en la historia. Y sobre la naturaleza del razonamiento prctico,
Aristteles proporciona otra discusin que es de relevancia crucial para el carcter de
las virtudes. La descripcin aristotlica del razonamiento prctico seguramente es
correcta en lo esencial. Tiene un nmero de rasgos clave. El primero es que Aristteles
mantiene que la conclusin de un silogismo prctico es una clase concreta de
accin[20].
Segn MacIntyre, la razn aristotlica no puede ser esclava de las pasiones. La
educacin de las pasiones en conformidad con la persecucin de lo que la razn
teortica identifica como telos y el razonamiento prctico como la accin correcta que
realizar en cada lugar y tiempo determinado, es el terreno de actividad de la tica[21].
El propio MacIntyre reconoce a continuacin que hay un nmero de puntos en que la
interpretacin aristotlica de las virtudes puede ser seriamente puesta en cuestin
(adems de su indefendible defensa de la esclavitud). La primera concierne a la
manera en que la teleologa de Atistteles presupone su biologa metafsica [] La
segunda problemtica concierne a la relacin de la tica con la estructura de la polis
[] En tercer lugar estn las preguntas planteadas por el hecho de haber heredado
Aristteles la creencia de Platn en la unidad y armona del espritu individual y de la
ciudad-estado, as como la consideracin consiguiente de Aristteles del conflicto como
cosa a evita y controlar[22].
Y en mi opinin, aunque con esto adelante alguna de las crticas que haremos a
MacIntyre en el prximo epgrafe, la propuesta neoaristotlica de MacIntyre de la tica

de las virtudes no logra superar estos puntos problemticos. En primer lugar, qu telos
puede reemplazar vlidamente a la biologa metafsica? Una comunidad local?; en
segundo, superada la polis desde la perspectiva histrica, cmo relacionar la tica con
la estructura social? con una sociedad atomizada en comunidades locales?; y por
ltimo, es el conflicto necesario para aprender cules son nuestros fines y propsitos?.
Segn MacIntyre, hay tres fases en el desarrollo lgico de una recuperacin de la moral
de las virtudes: a) la fase prctica; b) el orden narrativo de una vida humana nica; y c)
la tradicin moral.
a)
Por prctica entendemos cualquier forma coherente y compleja de actividad
humana cooperativa, establecida socialmente, mediante la cual se realizan los bienes
inherentes a la misma mientras se intenta lograr los modelos de excelencia que le son
apropiados a esa forma de actividad y la definen parcialmente, con el resultado de que la
capacidad humana de lograr la excelencia y los conceptos humanos de los fines y bienes
que conlleva se extienden sistemticamente[23].
Como escribe Fernndez-Llebrez, MacIntyre se sita como defensor de una tradicin
en concreto: la que l mismo denomina como tradicin de las virtudes. Los rasgos que
la caracterizaran sern los siguientes: el concepto de unidad narrativa, el de virtudes y
el de prcticas, y la relacin de stas, como medios, con los fines que se persiguen, lo
que le llevar a hablar de bienes ticos internos y externos a las prcticas[24].
Contina Fernndez-Llebrez: los bienes ticos internos no hablan la misma lengua que
la distincin liberal entre medios y fines, ya que los medios internos a un fin dado no
pueden caracterizarse, adecuadamente, con independencia de la caracterizacin de los
medios existiendo cierta relacin entre los medios y los fines que se persiguen.
Ejemplos de estos bienes son la justicia, el honor y la valenta.
Esto supone una diferenciacin entre deber y virtud a la hora de definir qu son los
fines. En la idea de deber, la relacin que se produce entre los medios y los fines es
externa porque los bienes que la sustentan slo tienen dicho valor. Sin embargo, en la
idea de virtud (aret), los medios estn interconectados con los fines porque aquellos
son partes constitutivas de stos[25].
Es como en el ajedrez. Se trata de que con su prctica se adquieran bienes internos a las
prcticas, para la comunidad (como tener capacidad analtica y de estrategia), y no de
adquirir bienes externos a las prcticas, para el individuo (como la fama). Una virtud es
una cualidad humana adquirida, cuya posesin y ejercicio tiene a hacernos capaces de
lograr aquellos bienes que son internos a las prcticas y cuya carencia nos impide
efectivamente el lograr cualquiera de tales bienes[26]. Se trata de que ajuste mis
movimientos ajedrecsticos a los modelos comunitarios que definen su prctica.
Insiste MacIntyre en que sin un telos que trascienda los bienes limitados de las
prcticas y constituya el bien de la vida humana completa, el bien de la vida humana
concebido como una unidad, ocurre que cierta arbitrariedad subversiva invade la vida
moral y no somos capaces de especificar adecuadamente el contexto de ciertas
virtudes. Y reconoce que para dar una descripcin que sea a la vez adecuada a la
tradicin y ms defendible racionalmente hay que responder una pregunta, la de es
racionalmente justificable el concebir a cada vida humana como una unidad, es decir,

que tenga sentido definirla como provista de su bien propio y, por lo tanto, podamos
entender las virtudes como si su funcin consistiera en permitir que el individuo realice
por medio de su vida un tipo de unidad con preferencia a otro?[27].
El concepto del yo al que se refiere MacIntyre est en relacin con el concepto
premoderno de virtud: un concepto de yo cuya unidad reside en la unidad de la
narracin que enlaza nacimiento, vida y muerte como comienzo, desarrollo y fin de la
narracin[28].
b)
El individuo posee una unidad narrativa, lo que hace que su existencia tenga un
carcter teleolgico. No hay presente que no est informado por alguna imagen de
futuro, y sta siempre se presenta en forma de telos o de una multiplicidad de fines o
metas- hacia el que avanzamos o fracasamos en avanzar durante el presente. Por tanto,
la impredecibilidad y la teleologa coexisten como parte de nuestras vidas; como los
personajes de un relato de ficcin, no sabemos lo que va a ocurrir a continuacin, pero
no obstante nuestras vidas tienen cierta forma que se autoproyecta hacia nuestro futuro.
As, las narraciones que vivimos tienen un carcter a la vez impredecible y en parte
teleolgico. Si la narracin de nuestra vida individual y social ha de continuar
inteligiblemente (y cualquier tipo de narracin puede caer en la initeligibilidad), la
continuacin de la historia siempre estar sometida a limitaciones, pero dentro de stas
la historia podr continuar de mil maneras distintas[29].
As, las virtudes buscan no una mera prctica, sino la consecucin de una vida buena
al sentido aristotlico.
c)
La tradicin moral es lo que nos marca qu es para alguien la vida buena en un
momento y sociedad determinada: todos nosotros nos relacionamos con nuestras
circunstancias en tanto que portadores de una identidad social concreta, como primo,
ciudadano, miembro de una nacin, como tal, heredo del pasado de mi familia, mi
ciudad, mi tribu, mi nacin, una variedad de deberes, herencias, expectativas correctas y
obligaciones. Ellas constituyen los datos previos de mi vida, mi punto de partida moral.
Confieren en parte a mi vida su propia particularidad moral[30].
As pues, yo soy en gran parte lo que he heredado, un pasado especfico que est
presente en alguna medida en mi presente. Me encuentro formando parte de una historia
y en general esto es afirmar, me guste o no, lo reconozca o no, que soy uno de los
soportes de una tradicin[31].
En el liberalismo, puesto que la virtud se entiende por lo general como la disposicin o
sentimiento que producir en nosotros la obediencia a ciertas reglas, el acuerdo sobre
cules sean las reglas pertinentes ser siempre una condicin previa del acuerdo sobre la
naturaleza y contenido de una virtud concreta. Pero, como ya he subrayado en la
primera parte de este libro, el previo acuerdo acerca de las reglas es algo que nuestra
cultura individualista no puede asegurar[32].
Y bien, una vez recuperada la moral de las virtudes, en qu sociedad es en la que est
pensando MacIntyre? obviamente sera una sociedad con una filosofa poltica y moral
muy diferente a la nuestra. La respuesta que encontramos es que frente a la propuesta de
la modernidad, del liberalismo, la propuesta de MacIntyre de recuperar la tica de las
virtudes aristotlica pasara por la construccin de formas locales de comunidad: Lo

que importa ahora es la construccin de formas locales de comunidad, dentro de las


cuales la civilidad, la vida moral y la vida intelectual puedan sostenerse a travs de las
nuevas edades oscuras que caen ya sobre nosotros. Y si la tradicin de las virtudes fue
capaz de sobrevivir a los horrores de las edades oscuras pasadas, no estamos
enteramente faltos de esperanza. Sin embargo, en nuestra poca los brbaros no esperan
al otro lado de las fronteras, sino que llevan gobernndonos hace algn tiempo. Y
nuestra falta de conciencia de ello constituye parte de nuestra difcil situacin. No
estamos esperando a Godot, sino a otro, sin duda muy diferente, a San Benito[33].
Como seala en otro momento: En qu debera consistir nuestra actividad poltica?
Esta es mi respuesta: en la construccin y promocin en el mbito local de formas de
comunidad y de relaciones sociales basadas en la actividad prctica, en las cuales y a
travs de las cuales- se consiguen los bienes inmanentes a las prcticas. La creacin y
conservacin de relaciones comunitarias en la casa, la granja, la vecindad, el lugar de
trabajo, la escuela, la parroquia y la clnica, son actividades con fines inmanentes a ellas
mismas[34].
Y en el propio Tras la virtud tambin se lee: Podramos considerar ejemplos modernos
de tal proyecto [el de fundar una comunidad para alcanzar un proyecto comn y originar
algn bien reconocido como bien compartido por todos cuantos se empean en el
proyecto] la fundacin y mantenimiento de una escuela, un hospital o una galera de
arte; en el mundo antiguo, los ejemplos tpicos seran un culto religioso, una expedicin
o una ciudad[35].
Podramos resumir la posicin de MacIntyre como la de un neoaristotlico o
neotomista, segn nos indica Fernndez-Llebrez, para quien En los Estados modernos
no es posible desarrollar esta idea de justicia porque stos se caracterizan por
representar lo que MacIntyre denomina como individualismo burocrtico: una mezcla
de derechos individuales ms gobierno administrativo weberiano, pero sin capacidad
para apelar a un bien comn comunitario. Es esta consideracin sobre los Estados lo que
le llevar a desplazar su concepto de justicia del mbito poltico clsico al de las
pequeas comunidades (como la familia o los grupos religiosos ortodoxos)[36].
Pues bien, creemos que MacIntyre no justifica adecuadamente que ese telos aristotlico
nos permita dar una respuesta adecuada a las miserias de la modernidad que
adecuadamente nos muestra, y que no justifica adecuadamente esa racional apelacin a
la unidad del ser humano para con su bien propio.
Pasemos ya a analizar con algo ms de detenimiento las crticas que se le pueden hacer
al autor de Tras la virtud.
Epgrafe II. Crtica de la tesis de MacIntyre en Tras la virtud.

Las crticas a MacIntyre pueden pasar por poner en duda su pensamiento por
reaccionario y conservador, en cuanto que quiere valerse de una propuesta alejada de las
premisas que conforman el pensamiento filosfico actual, moderno, cosa que hace
precisamente desde un presente que ya no se corresponde con aquel tiempo pretrito
que reivindica, el de una sociedad premoderna.

Esto es, se le puede echar en cara que desde su posicin actual es inviable volver al
entendimiento de una sociedad, una poltica y una idea de justicia que ya estn
periclitadas, y cuya rehabilitacin carece de sentido precisamente por el cambio social
producido histricamente hablando.
Recordemos que MacIntyre salva el problema de que Aristteles defienda que algunos
hombres sean esclavos por naturaleza, porque este no entendi ni la transitoriedad de la
polis ni la historicidad en general. Del mismo modo, podramos decir que MacIntyre
tampoco entiende esa transitoriedad ni la historicidad en general, que paradjicamente
reivindica, porque se queda anclado en las virtudes de los tiempos antiguos, que no se
compadecen con la moral y estructura social del hombre que se ha autonomizado en su
propio devenir histrico.
Reconociendo que las crticas al proyecto ilustrado son correctas, sin embargo su
propuesta en positivo carece de viabilidad, pues lo cierto es que en las sociedades
actuales el sistema imperante es el liberalismo, y la propuesta de MacIntyre no puede
pasar de la marginalidad, como l mismo reconoce, ya que no aspira a proponer una
moral universal.
Esta parece ser la crtica de Camps en el propio prlogo a Tras la virtud cuando seala
que es un libro que traza un excelente diagnstico, pero para el que propone un mal
tratamiento, tachando de conservadora y reaccionaria la propuesta comunitarista, sobre
todo con el argumento de que tirar la toalla de la universalidad es algo que la tica, por
definicin, no puede permitirse.
El propio MacIntyre da cuenta en el eplogo a la segunda edicin inglesa de Tras la
virtud de tres puntos en los que la lectura de su libro ha provocado perplejidades[37]:
a) la relacin de la filosofa con la historia; b) las virtudes y el tema del relativismo; y c)
la relacin entre la filosofa moral y la teologa.
En cuanto al primer punto, matiza que en todo caso el historicismo del que echa mano, a
diferencia del de Hegel, excluye cualquier pretensin de conocimiento absoluto[38], y
que su propuesta se limita a subrayar que la tradicin aristotlica de las virtudes []
emerge de sus enfrentamientos histricos como la mejor teora hasta la fecha. Pero
ntese que no afirm en Tras la virtud que sostuviera esta pretensin, ni ahora lo
pretendo.[39]
Esto es, parece que slo reivindica la tradicin aristotlica para comprender los fracasos
de la modernidad, y no para hacer una propuesta que hoy en da se base en las virtudes
aristotlicas.
Eso sera tanto como reconocer que su propuesta de las virtudes est abocada al fracaso,
lo que resulta cuan menos curioso si no contradictorio con el propio afn, al menos
implcito en su obra, pero tambin explcito, de proporcionarnos una teora vlida de
actuacin y fundamentacin de la moral.
En cuanto a aquellos que sugieren que una de las implicaciones de la interpretacin de
las virtudes que MacIntyre propone sera la de hacer inevitable alguna forma de
relativismo, este les responde que lo que descuidan las filosofas que distinguen mediosfines es el gradualismo de aquellas actividades humanas cuyos fines han de descubrirse

y redescubrirse permanentemente, junto con los medios para buscarlos, reivindicando


la importancia de comenzar por las prcticas en toda consideracin de las virtudes
[40].
En este sentido, me parece que la acusacin de relativismo es acertada, si bien por otro
lado es claro que el subrayar la importancia de la prctica es algo adecuado, pero que no
sirve para refutar la crtica que se le hace.
En lo que se refiere al tercer punto, la crtica que se le hace de que cualquier
conciliacin de la teologa bblica con el aristotelismo tendra que mantener la tesis de
que slo una vida constituida fundamentalmente por la obediencia a la ley podra
mostrar completamente aquellas virtudes sin las cuales los seres humanos no pueden
alcanzar su telos, MacIntyre reconoce que el contenido de su exposicin exige
adiciones y enmiendas en muchos aspectos si las conclusiones que de l derivan han de
mantener la pretensin de justificacin racional[41].
As, parece reconocer que de su tesis se derivan consecuencias que no pueden
justificarse racionalmente, cuando era esa justificacin racional lo que ansiaba; lo que le
situara en la misma rbita de autores fracasados en los trminos en los que l haba
criticado a Kant, Hume etc., y reconoce que en este sentido su obra Tras la virtud
debera leerse como una obra provisional[42].
Quiz por eso mismo la obra posterior de MacIntyre ha seguido por derroteros
filosficos que han ahondado en el tomismo, como forma de poder justificar
racionalmente sus tesis.
En este sentido, para acabar con este epgrafe, no me resisto a transcribir la crtica que el
propio MacIntyre le dedica a Bradley en su libro Historia de la tica, en el captulo que
dedica a los reformadores, utilitaristas, idealistas. En concreto, Bradley sera un
idealista, que coloca al individuo no en un mero contexto social sino en un contexto
metafsico[43]. El fin determinado por Bradley es el de encontrar mi puesto y cumplir
con sus deberes[44]. Para Bradley cualquier criterio por el que he de juzgar mi propio
progreso moral debe ser un criterio cuya autoridad no derive de mis propias elecciones.
Y la crtica que MacIntyre escribe contra Bradley en nuestra opinin tiene un efecto
bumern. A saber: Bradley presupone aqu sin afirmarlo que el vocabulario moral slo
puede recibir un sentido coherente dentro del contexto de una forma de vida social con
papeles y funciones bien definidos, y en la que, adems, los hombres viven la parte
fundamental de sus vidas en trminos de esos papeles y funciones. Pero existe an una
sociedad semejante? Los socilogos han puesto de relieve frecuentemente la diferencia
entre una moderna sociedad individualista en que la vida y la posicin de un hombre
pueden diferir de sus diversos papeles y funciones, y las formas sociales anteriores y
ms integradas en que un hombre puede ocupar su puesto en la vida en forma muy
parecida a la representada por Bradley. Que Bradley pueda dejar de plantearse este tipo
de pregunta se debe quiz a su habilidad para pasar a un discurso de estilo metafsico en
que su tesis sobre la moralidad estn garantizadas por la naturaleza de la realidad en
cuanto tal.
Me pregunto si acaso la crtica que MacIntyre hace a Bradley y a Green como
metafsicos no cabe aplicrsela al propio MacIntyre, que no pasara de ser un

aristotlico que no logra, al menos en Tras la virtud, desvincular la tica de Aristteles


de su metafsica.
Permtaseme recrearme en la crtica. Escribe MacIntyre: Sin embargo, describe Green
en este punto lo que realmente sucede? Evidentemente, no. Se dedica a precisar un
estado de cosas ideal que debe ser llevado a la existencia? Slo en parte, porque cree
que el ideal est implcito en lo real. Lo mismo que Bradley, pone en claro que el
vocabulario moral no puede ser comprendido, excepto sobre el fondo de un cierto tipo
de vida social; y lo mismo que Bradley, su estilo metafsico le permite evadirse del
problema de la relacin entre esa forma de vida social y la vida social tal como se vive
realmente en la Europa occidental del siglo XIX. Pero al menos Bradley y Green nos
obligan a pensar en estas cuestiones. Sus inmediatos sucesores en el siglo XX
escribiran como si la moralidad, y con ella la filosofa moral, existieran con
independencia de toda forma social especfica[45].
Acaso MacIntyre no parece evadirse tambin de la vida social de su tiempo? Acaso su
rebelin contra la tradicin de la modernidad no es un modo de expresarla?[46]

Eplogo.
MacIntyre se encuadra dentro de lo que podramos calificar de autores comunitaristas
(como Charles Taylor, Michael Walzer, Sandel) frente a los liberalistas que trataran de
continuar con el desafo de la modernidad buscando fundar una moral autnoma y una
racionalidad universal (como John Rawls, Richard Rorty o Habermas). Esto significa de
algn modo que se prima la comunidad de la que un individuo forma parte frente al
derecho del individuo a elegir su propio plan de vida.
Sostener esto hoy en da me parece tan extrao como sostener que la cultura de los
inuits deba ser nuestro modelo, sin que eso signifique que haya que estigmatizar a
aquellos que quieran vivir en comunidades locales donde los roles de cada persona estn
estrictamente definidos, siempre que ese no vaya contra una fundamental visin de los
derechos humanos, cosa que el liberalismo parece sustentar mejor que sus adversarios
tericos.
As, si se trata de entender la tesis de MacIntyre como una crtica y correccin al
liberalismo, me parece acertada, pero no como una alternativa al mismo.
Recordemos que la racionalidad a la que apela MacIntyre pasa por la nocin de un telos
que rechace al sujeto emotivista y abstracto; su propuesta pasa por recuperar una moral
de las virtudes: no podemos caracterizar adecuadamente el bien del hombre sin haber
hecho ya referencia a las virtudes[47].
Rechazar la defensa de los derechos individuales para volver a una poltica basada en un
concepto comn de vida buena, de moral y de virtudes, es un peaje demasiado
elevado que nos puede conducir a terrenos ms movedizos que los que denuncia
MacIntyre con su crtica a la modernidad.

Habra que mantener disociado el bien comn poltico (el bien de la ciudad) de los
bienes comunes morales (el bien del hombre), como propugna el liberalismo, como hizo
la modernidad. Pues si identificamos poltica y moral, bien de la ciudad y bien del
hombre, bajo un nico concepto de vida buena que apele a conceptos funcionales del
hombre, estamos retrocediendo poco menos que a la poca de las cavernas neandertales,
donde el hombre es cazador, la mujer hace la crianza y labores domsticas, los locos son
brujos y los miopes son devorados por los animales; como es lgico y normal, claro,
MacIntyre mediante.
En definitiva, no nos parece que confiar en la razn y en el dilogo para lograr unos
derechos humanos universales, una moralidad mnima universalizable, deba ser algo a
lo que debamos renunciar, ni algo que implique caer en una falsa pretensin
absolutista[48], como MacIntyre parece sealar al final de su Historia de le tica.
Poco antes, en esta misma obra, escribe -y podemos usar estas palabras para resumir su
posicin anti-universalizante en cuanto a la moral, y dar por concluido nuestro trabajo:
El conflicto conceptual es endmico en nuestra situacin a causa de la profundidad de
nuestros conflictos morales. Por lo tanto, cada uno de nosotros tiene que elegir a
aquellos con quienes quiere vincularse moralmente, y los fines, reglas y virtudes por los
que quiere guiarse. Estas dos elecciones estn inextricablemente unidas. Al dar
importancia a este fin, o a esa virtud, establezco ciertas relaciones morales con algunas
personas y hago que otras relaciones morales con otras personas sean imposibles[49].
En el mismo sentido, en Tras la virtud: Marx estaba fundamentalmente en lo cierto al
contemplar el conflicto y no el consenso como corazn de la estructura social
moderna[50].