You are on page 1of 17

PROCESO DE SEPARACIN

FSICA DEL CRUDO POR


DESTILACIN

Integrantes: Gil William.


Gonzlez Orangel
Pasqualin Giorgio
Pedrique Ronald
Rojas Mara
Salazar Albis
Fecha, 21/08/2002

ndic
e
NDICE
Pag.
Introduccin

1. Destilacin

05

1.1. Proceso de Destilacin Atmosfrica


1.1.1. Proceso de Destilacin Atmosfrica en el Mejorador
1.2. Proceso de Destilacin al Vaco

07
07
10

1.2.1 Principio de operacin de los eyectores

11

1.2.2 Proceso de Destilacin al vaco en el Mejorador

11

1.3. Productos obtenidos en la destilacin atmosfrica y al vaco

14

2. Grafico # 1 (Columna de destilacin atmosfrica)

15

3. Grafico # 2 (Columna de destilacin al vaco)

16

4. Grafico # 3 (P F D de la unidad 10)

17

ndic
e
INTRODUCCIN

La destilacin consiste en hacer hervir un lquido, como el petrleo crudo, para


transformarlo en vapor y despus hacer que estos vapores se condensen en una
superficie fra, a distintas temperaturas. En la industria de la refinacin del petrleo, la
produccin de destilados de gran valor comercial, siempre ha representado un gran reto
desde tiempos pasados. Las primeras destilaciones, tuvieron lugar en los aos 1788 y
1798, dcadas antes del comienzo formal de la industria petrolera (1859) como gestin
comercial, sin embargo los productos obtenidos no encontraron utilizacin prctica y los
esfuerzos se perdieron. Posteriormente en el ao 1846, el gelogo canadiense Abrahn
Gesner invent una lmpara que utilizaba un combustible extrado de la Lutita
Bituminosa, sin embargo, este invento no recibi gran aprecio pblico, como debi
haberlo merecido. Luego en 1853 George H. Bisell y su socio Jonathan G. Eveleth
encomendaron al profesor Benjamn Sillivan (hijo), del colegio Yale, para que hiciese un
anlisis de crudo de Venango (Pensilvania). El 16 de Abril de 1855 quedo concluido el
anlisis, el cual Sirvi de fundamento para la formacin de la Pensilvania Rock Oil
Company

of New York en 1854, este anlisis deba determinar los productos que

podran obtenerse de la muestra (crudo Venango), la cual fue sometida a destilacin


trmica. Silliman logro obtener varios destilados a travs de distintos mtodos, lo que
signific un gran avance en la tecnologa de refinacin.
De 1860 en adelante comienzan los destilados a competir en los mercados de los
iluminantes. En Venezuela en 1882 la Compaa Nacional Minera Petrolia del Tchira
(fundada en 1878), construy en La Alquitrana (Estado Tchira), una modesta y
pequea refinera (Alambique) de 2.270 litros / das para obtener kerosn. Hoy por hoy
los adelantos cientficos y tecnolgicos en la refinacin de crudo son testimonios del
progreso industrial y petrolero del siglo XX, instalaciones de diseos y complejidad
especificas, que corresponden a procesos nicos, soportadas bajo una destilacin
primaria comn y relativamente sencilla en relacin con todo el proceso refinador.
Tambin podra decirse que la destilacin de petrleo, es un proceso de
vaporizacin, relacionado con una aplicacin adecuada del calor seguida de una
condensacin, lo cual permite separar del crudo, diferentes productos o cortes; en otras

Introduccin
palabras podemos decir que el concepto fundamental del proceso de destilacin se
basa en la accin recproca entre un lquido en ebullicin y un vapor en condensacin a
temperaturas y presiones propias del proceso.
En el proceso de produccin de PETROLERA AMERIVEN, la separacin fsica se
har a travs de dos fases de destilacin, que son: la destilacin atmosfrica y la de
vaco, las cuales, servirn para obtener la mayor cantidad de productos de
hidrocarburos livianos contenidos en el crudo que viene desde el campo Hamaca a
travs de tuberas, con una mezcla de nafta diluida para garantizar su fluidez en su
recorrido. Estos procesos de destilacin, se realizarn en altas torres de acero llamadas
columnas de fraccionamiento, previo calentamiento del mismo en un horno. El crudo
ingresa a muy alta temperatura, parcialmente vaporizado, los vapores van ascendiendo
a travs de ella y su temperatura va descendiendo gradualmente hacia la parte superior.
Cabe destacar que la columna de vaco se diferencia fsicamente de la atmosfrica,
entre otras cosas, en altura y dimetro.
La destilacin es una de las operaciones de mayor importancia, debido a que
representa la primera operacin en el MEJORADOR, y nos permite extraerle al crudo de
16 API, los productos destilados livianos, tambin podemos recuperar la nafta utilizada
como diluente para su reutilizacin, adems, representa un papel importante en otras
etapas del proceso que se llevar a cabo dentro del MEJORADOR, tales como,
Coquificacin retardada, Hidrocraqueo e Hidroprocesamiento.
Los objetivos principales de este informe son los de describir y explicar el proceso
de separacin fsica por destilacin atmosfrica y al vaco de PETROLERA AMERIVEN,
partiendo desde la entrada del crudo trado del campo Hamaca a la columna de
destilacin atmosfrica hasta la salida del mismo de la torre de vaco en sus diferentes
productos.

ii

Destilacin
1. DESTILACIN.
En la mezcla simple de dos lquidos solubles entre s, la volatilidad de cada uno
es perturbada por la presencia del otro. En este caso, el punto de ebullicin de una
mezcla al 50%, por ejemplo, estara a mitad de camino entre los puntos de ebullicin
de las sustancias puras, y el grado de separacin producido por una destilacin
individual dependera solamente de la presin de vapor, o volatilidad de los
componentes separados a esa temperatura. Esta sencilla relacin fue enunciada por el
qumico francs Franois Marie Raoult (1830-1901) y se llama ley de Raoult. Slo se
aplica a mezclas de lquidos muy similares en su estructura qumica. Esta ley, con
algunas desviaciones constituy el principio bsico de la destilacin, la cual es un
proceso que consiste en calentar un lquido hasta que sus componentes ms voltiles
pasen a la fase de vapor, y posteriormente, enfriar el vapor para recuperar dichos
componentes en forma lquida por medio de la condensacin. Su objetivo principal es
separar una mezcla de varios componentes aprovechando sus distintas volatilidades, o
bien separar los materiales voltiles de los no voltiles, obtenindolos en forma pura.
Tambin puede decirse que la destilacin consiste en hacer hervir un lquido,
como el petrleo crudo, para transformarlo en vapor y despus hacer que estos vapores
se condensen en una superficie fra, a distintas temperaturas. Se puede destilar un solo
producto (purificacin o destilacin del agua, ver figura 2) o una mezcla como el
petrleo crudo para separar sus elementos constitutivos.
La destilacin puede ser atmosfrica o al vaco, las cuales son clsicas en la
refinacin, la diferencia entre el proceso atmosfrico y el de vaco es que este ltimo
permite obtener ms altas temperaturas a muy bajas presiones y lograr la refinacin de
fracciones ms pesadas. La destilacin al vaco debe realizarse a presin negativa
(vaco), pues los rangos de ebullicin de las fracciones presentes en el residuo pesado
son tan elevados, que parte de sus componentes se fraccionaran si la destilacin se
hiciera a presin atmosfrica. La unidad 10 esta constituida por las torres principales:
(C-10-001) Torre de Destilacin Atmosfrica y la (C-10-004) Torre de Destilacin al
Vaco.
Un concepto necesario para entender el proceso de destilacin es el del Punto
de ebullicin, el cual representa la temperatura a la que la presin de vapor de un
lquido se iguala a la presin atmosfrica existente sobre dicho lquido. A temperaturas
inferiores al punto de ebullicin, la evaporacin tiene lugar nicamente en la superficie

Destilacin
del lquido. Durante la ebullicin se forma vapor en el interior del lquido, que sale a la
superficie en forma de burbujas, con el caracterstico hervor tumultuoso de la ebullicin.
Si la diferencia en volatilidad (y por tanto en punto de ebullicin) entre los dos
componentes es grande, puede realizarse fcilmente la separacin completa en una
destilacin individual (Caso del despojador).

Fig. 1. Equipos de laboratorio para la destilacin.

Fig. 2. Desalinizadora de agua, mediante el


proceso de destilacin.

Proceso de Destilacin Atmosfrica


1.1 Proceso de Destilacin atmosfrica.
Este proceso, conocido como rectificacin o destilacin fraccionada, se utiliza
mucho en la industria, no slo para mezclas simples de dos componentes (como
alcohol y agua en los productos de fermentacin, u oxgeno y nitrgeno en el aire
lquido), sino tambin para mezclas ms complejas como las que se encuentran en el
alquitrn de hulla y en el petrleo.
La columna fraccionadora que se usa con ms frecuencia es la llamada torre de
burbujeo, en la que las placas estn dispuestas horizontalmente, separadas unos
centmetros, y los vapores ascendentes suben por unas cpsulas de burbujeo a cada
placa, donde burbujean a travs del lquido.
Cuando la mezcla est formada por varios componentes, stos se extraen en
distintos puntos a lo largo de la torre.
La destilacin atmosfrica de petrleo crudo se efecta en una torre alta de acero,
llamada torre fraccionadora, compuesta por una serie de platos comunicados a travs
de casquetes de burbujeo. Las torres de destilacin industrial para petrleo tienen a
menudo 100 placas, con al menos diez fracciones diferentes que son extradas en los
puntos adecuados, en el caso del Mejorador solo tendremos dos cortes o fracciones.
Estas torres estn escalonadas de forma que el lquido fluye de izquierda a derecha
en una placa, luego cae a la placa de abajo y all fluye de derecha a izquierda.

1.1.1 Proceso de Destilacin Atmosfrica en el Mejorador.


En el caso de Mejorador de Ameriven, el crudo Hamaca de 8 API diluido a 16
API entra a la succin de la bomba (P-10-01 A/B) y lo descarga al tren de
precalentamiento a intercambiar calor con la corriente de destilados calientes que salen
de las torres. El crudo precalentado entra a los desaladores en los cuales van a ser
retiradas las sales disueltas (V-10-002-A/B; V-10-003-A/B). De los desaladores succiona
la bomba (P-10-02-A/B) y descarga nuevamente al segundo tren de precalentamiento
antes de entrar al horno de calentamiento donde el crudo alcanzar su mxima
temperatura para separarse debido a sus diferentes puntos de ebullicin. La carga de
crudo precalentado y desalado a una temperatura de 562 F entra al horno bajo control
de flujo a travs de diferentes pasos al horno, se calienta a una temperatura de

Proceso de Destilacin Atmosfrica en el Mejorador


transferencia de 685 F para entrar a la torre principal (C-10-001) donde se separan las
distintas fracciones de crudo que vamos a obtener en el proceso. El crudo semivaporizado entra a la zona de flash donde ocurrir la separacin de los productos. Las
distintas fracciones livianas en forma de vapor subirn por la torre hacia los platos
superiores y se encontraran con el reflujo interno que desciende en forma de zig-zag
desde la parte superior de la torre hasta la parte inferior, logrndose un equilibrio
termodinmico entre el lquido y el vapor, para que ocurra la ebullicin en los platos
dispuestos internamente en la torre. Los productos ms livianos en forma de vapor
suben internamente a travs de las bandejas y platos de la torre; por el tope de la
misma saldrn las fracciones ms livianas, gases y vapores de naftas

y se

condensarn en el (EA-10-002A). El producto ya condensado pasa al tambor de reflujo


(V-10-001), como nafta. En este tambor los gases que se separaron en el proceso, se
alojarn en la parte superior del tambor y saldrn del tambor bajo control de presin, al
sistema de recobro de gas.
La nafta condensada en el (V-10-001) es succionada por la bomba (P-10-008-A/B)
y lo descarga al tope de la torre (C-10-001) como reflujo interno para controlar la
temperatura del tope y para que descienda en forma de zig-zag a travs de los tubos de
reboce de las bandejas interiores de la torre, logrndose as el equilibrio termodinmico
entre el lquido que desciende y el vapor que asciende, otra parte del producto
(V-10-001) es enviado a enfriarse al (EA -10-007) de la unidad 14 o almacenarse en los
tanques.
Las aguas de (V-10-001) se recogen en la bota y son descargadas por la bomba
(P-10-009 A/B) al sistema de recoleccin de aguas agrias. De la bandeja # 35 succiona
la bomba (V-10-004) la nafta diluente que es separada de la torre para volverla a utilizar
como diluente del crudo Hamaca, esta es descargada al enfriador (EA -10-008) y luego
almacenada como diluente de reciclo. Otra parte del producto de la bandeja # 35 entra
como reflujo externo a la bandeja # 24.
De la bandeja # 22 se retira el gasoleo destilado y entra a la torre despojadora
(C-10-003), este despojador lateral esta equipado con 12 platos de dos pasos y una
corriente de vapor para mejorar la rata de recobro de diluente. La bomba
(P-10-007-A/B) succiona del fondo del despojador de destilado liviano y descarga a la

Proceso de Destilacin Atmosfrica en el Mejorador


lnea del producto. Otra parte del producto saliente de la bandeja # 22 es succionado
por la bomba (P-10-005-A/B) y lo descarga a travs de dos corrientes, una corriente
regresa a la torre principal a la bandeja # 24 como reflujo circulante y la otra es
descargada a intercambiar calor con el crudo entrante y es enfriada en el (EA-10-004)
para ser almacenada en los tanques de gasoleo destilado liviano (SRGO).
Un destilado pesado es retirado en la bandeja # 15 como producto terminado, y
para la circulacin a travs del ciclo de recirculacin de enfriamiento. La mayora del
flujo es retornado a la torre en el plato # 17 despus de la remocin de calor a travs del
(E-10-016) contra el crudo. El destilado pesado se combina con el producto destilado
liviano, enfriado a travs de los intercambiadores de precalentamiento de alimentacin
de entrada y despus es enviado al sistema de destilacin combinada.
El sistema combinado de destilacin mezcla los productos livianos y pesados,
nafta de purga y gasoil liviano de vaco (LVGO) producido en la torre de vaco, la mayor
parte de esta corriente es enviada directamente al hidrotratador de aceite liviano, unidad
14, mientras la otra pequea porcin de esta corriente es enviada directamente a
almacenaje.
El lquido over-flash colectada en el plato # 7 es metido y retornado en el plato de
chimenea debajo de la zona de vaporizacin instantnea. La seccin de despojamiento
esta equipada con seis bandejas de cuatro pasos; el vapor de despojamiento es
introducido debajo del plato de fondo para despojar cualquier componente liviano que
pudiera de otra manera cargarse al sistema de vaco.
Los fondos de la torre son succionados por las bombas de residual atmosfrico
(P-10-010-A/B), hacia el horno de vaco, (H-10-002-A/B)
El residuo largo es succionado por las bombas (P-10-010-A/B) y descargado a
travs de dos corrientes, una corriente va hacia el horno de vaco (H-10-002-A/B) y la
otra como residuo atmosfrico unindose a la descarga de la bomba (P-10-013-A/B) va
coquificacin retardada.

Proceso de Destilacin al Vaco


1.2 Proceso de Destilacin al vaco.
Otro mtodo para destilar sustancias a temperaturas por debajo de su punto
normal de ebullicin es hacer el vaco parcial. Al reducir la presin sobre un lquido, baja
el valor del punto de ebullicin. A mayores alturas, donde la presin es menor, el agua
hierve por debajo de 100 C. Por ejemplo, si la presin sobre una muestra de agua
desciende a 6 pascales, la ebullicin tendr lugar a 0 C.
El proceso de destilacin al vaco, en la refinacin de petrleo, consiste en
separar los productos que mediante destilacin atmosfrica no es posible realizar, ya
que a presiones elevadas se requiere incrementar la temperatura para lograr la
vaporizacin requerida, lo que tiene como consecuencia un craking trmico.
El proceso consiste principalmente en calentar la carga de residuo atmosfrico
para posteriormente separarla en una columna de destilacin que opera a presin
negativa (vaco). A esta presin la vaporizacin se lleva acabo a menor temperatura con
lo que se evita los problemas de craking trmico, adems que se consume menor
energa para lograr la misma. El vaco requerido para este proceso es generado por
unos equipos llamados eyectores.

Fig. 3. Eyector del sistema de vaco.

10

Proceso de Destilacin al Vaco


1.2.1 Principio de operacin de los eyectores
El principio de operacin de un eyector es convertir la energa de presin del
vapor motriz en velocidad. Esto ocurre por expansin adiabtica desde la presin del
vapor motriz hasta la presin de operacin de la carga succionada. Esta expansin se
lleva a cabo a travs de la tobera convergente y divergente, en la Figura 3 se muestran
los componentes principales de un eyector. Como resultado se genera una velocidad
supersnica en la tobera, tpicamente en el rango de 3 a 4 Mach (3,000 a 4,000 ft/seg).
Normalmente el vapor motriz se expande a una presin ms baja que la presin de
succin de la carga. Esto crea una zona de baja presin para jalar la carga succionada
dentro del eyector. El vapor motriz a alta velocidad entrampa y se mezcla con la carga
de gas succionado. La velocidad de la mezcla resultante es supersnica.
Posteriormente la mezcla entra a un Venturi, donde la alta velocidad se convierte
en presin, conforme el rea de seccin transversal de flujo se reduce. En la seccin de
la garganta se establece una onda de choque normal, aqu se presenta un incremento
dramtico en la presin y una prdida de velocidad a travs de la onda de choque. El
flujo a travs de la onda de choque va desde supersnico en la parte delantera de la
onda de choque a snico en la onda de choque y subsnico despus de la onda de
choque. En la seccin divergente la velocidad es reducida adicionalmente y convertida
en presin.

1.2.2 Proceso de Destilacin al vaco en el Mejorador.


La materia prima proveniente del fondo de la torre de destilacin atmosfrica
(residuo largo) entra a dos hornos de vaco (H-10-002-A/B), de celdas sencillas cada
uno, con ocho pasos de tubos y ocho quemadores. La alimentacin de residual
atmosfrica es dividida en 16 corrientes individuales por unos controladores de paso de
flujo. Un vapor de velocidad es inyectado dentro de un paso individual del horno para
promover la transferencia de calor y reducir la tendencia de que se forme coker en los
tubos del horno. Con la temperatura de salida ajustada para producir el producto
deseado

y el controlador de gas combustible regulando el trabajo del horno, la

11

Proceso de Destilacin al Vaco


alimentacin residual atmosfrica parcialmente vaporizada, entra a la torre de vaco
C-

12

Proceso de Destilacin al Vaco en el Mejorador


10-004 en la zona de expansin (Flash Zone). Esta torre es una columna de
multidiametros con cuatro secciones empacadas y una seccin de despojo por
bandejas. El dimetro ms largo es de 42 pies en las secciones de HVGO y lavado, y la
dimensin ms pequea es de 19 pies en la seccin de LVGO en el tope de la torre de
vaco.
El sistema de eyectores de vaco mantiene una presin reducida en la torre de
vaco. Este sistema consiste en tres trenes paralelos con pre-condensadores, (E-10-019
A/C), eyectores de primera etapa (ED-10-001 A/C), ntercondensadores( E-10-020 A/C)
eyectores de segunda etapa (ED-10-002 A/C), y los condensadores (E-10-021-A/C). Los
productos de varios condensadores drenan al tambor de tope de la torre de vaco (V-10004), donde el agua y el aceite son separados.
El aceite del tope es recirculado a la entrada de la cmara de expansin (pre
flash). El vapor de tope de la torre atmosfrica es combinado con el off-gas del sistema
de vaco y alimenta al termo-compresor (EJ-10-003 A/B). La descarga es enfriada en la
unidad de off-gas (E-10-024), y es enviado a la unidad de coquificacin retardada. (Unit
12), y el condensado es retornado al tambor de tope de la torre de vaco. El agua agria
colectada en el tambor, es enviada al despojador de aguas agrias (Unit 26). El LVGO de
recirculacin y producto es retirado en el tope de la torre y bombeado hacia los
enfriadores (EA-10-001-A/B). La mayora del producto enfriado es retornado al tope de
colchn del LVGO y el restante es enviado al cabezal de destilacin combinada.
El MVGO producto y recirculacin son retirados desde el segundo plato partiendo
del tope. El lquido retirado es enviado por las bombas de recirculacin y producto
(P-10-014-A/B), hacia los enfriadores (E-10-014; E-10-007 A/D), para su enfriamiento
con intercambio de calor con el crudo de alimentacin, la mayora de la corriente es
enfriada y retornada al tope del colchn del MVGO y el MVGO restante es enfriado ms
all en el tren de precalentamiento de la alimentacin del crudo.
El HVGO producto y de recirculacin son retirados en la tercera bandeja desde el
tope, el lquido retirado en esta bandeja es succionado por las bombas de recirculacin
y producto, (P-10-012-A/B) hasta el (E-10-017-A/L), para su enfriamiento con el crudo
de alimentacin de entrada. La mayora de la corriente enfriada es retornada al colchn
de HVGO en el tope de la torre como recirculacin de reflujo, mientras el HVGO

13

Proceso de Destilacin al Vaco en el Mejorador


producto es enfriado mucho ms con la alimentacin de crudo y enviado al gas-oil
hidrocraker o hacia almacenaje.
Parte del HVGO caliente de la descarga de la bomba, es filtrado y rociado tipo
llovizna, en el tope del colchn de lavado. Esta rata de flujo es designada
independientemente de la rata de alimentacin de la torre de vaco para mantener el
colchn de lavado completamente empacado con aceite de lavado. El aceite de lavado
colectado en la bandeja chimenea debajo del colchn de lavado, es retirado para
realizar una medicin de flujo y enviarlo en control cascada a la seccin de despojo
debajo del punto de entrada de la alimentacin.
La seccin de despojamiento esta equipada con seis bandejas de lechos de dos
pasos; un vapor de despojamiento es introducido por la bandeja de fondo para ayudar a
levantar el gas-oil. La bomba de residual de vaco (P-10-013-A/B), bombea los fondos
de la torre. La mayora de residual de vaco va directamente a la unidad de
coquificacin retardada (Unit 12), con su rata de flujo controlada por la DCU. El
remanente residual de vaco es enfriado a travs de los trenes de intercambiadores precalentadores de crudo. Una parte del residuo enfriado es utilizado como producto de
Quench en el fondo de la torre y el restante es mezclado con el MVGO en la va hacia
almacenaje.

14

Productos obtenidos en la Destilacin Atmosfrica, al vaco, y en el Mejorador


1.3 PRODUCTOS OBTENIDOS EN LA DESTILACIN ATMOSFRICA Y AL VACO.

DESTILACIN ATMOSFRICA
Productos
Cantidad en MBPD

DESTILACIN DE VACO
Productos
Cantidad en MBPD

Residuo largo

165.3

Residuo corto

104

Nafta

55.3

HVGO

38.8

Destilados liviano

27

LVGO

4.9

MVGO

17

Productos obtenidos
Crudo Mejorado
Coque
Azufre

Cantidad
180 MBPD
4.040 (ST/D)
600 (ST/D)

Productos obtenidos en el Mejorador

5% 1%
Crudo Mejorado
Coque
Azufre
94%

CRACKING
Muchas veces del petrleo se puede destilar slo un bajo porcentaje de naftas. Para aumentar dicho
porcentaje se utiliza el proceso de destilacin secundaria o cracking.
El cracking consiste en romper o descomponer hidrocarburos de elevado peso molecular (combustibles
como el gas oil y fuel oil), en compuestos de menor peso molecular (naftas). En el proceso siempre se
forma hidrgeno y compuestos del carbono. Es muy importante en las refineras de petrleo como un medio

15

Productos obtenidos en la Destilacin Atmosfrica, al vaco, y en el Mejorador

de aumentar la produccin de nafta a expensas de productos ms pesados y menos valiosos, como el


querosene y el fuel oil.
Existen dos tipos de cracking, el trmico y el cataltico. El primero se realiza mediante la aplicacin
de calor y alta presin; el segundo mediante la combinacin de calor y un catalizador.
Cracking trmico
En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto
divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la
cantidad de nafta compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo. Se
usan cargas ligeras lquidas o gaseosas, temperaturas elevadas (800-900 C) y presiones bajas. Con el
proceso se obtienen principalmente oleofinas a partir de naftas.

Muchas veces del petrleo se puede destilar slo un bajo porcentaje de naftas. Para aumentar
dicho porcentaje se utiliza el proceso de destilacin secundaria o cracking.
El cracking consiste en romper o descomponer hidrocarburos de elevado peso molecular
(combustibles como el gas oil y fuel oil), en compuestos de menor peso molecular (naftas). En el
proceso siempre se forma hidrgeno y compuestos del carbono. Es muy importante en las
refineras de petrleo como un medio de aumentar la produccin de nafta a expensas de
productos ms pesados y menos valiosos, como el querosene y el fuel oil.
Existen dos tipos de cracking, el trmico y el cataltico. El primero se realiza mediante la
aplicacin de calor y alta presin; el segundo mediante la combinacin de calor y un
catalizador.

Cracking trmico
En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo
presin. Esto divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms
pequeas, lo que aumenta la cantidad de nafta compuesta por este tipo de molculas
producida a partir de un barril de crudo. Se usan cargas ligeras lquidas o gaseosas,
temperaturas elevadas (800-900 C) y presiones bajas. Con el proceso se
obtienen principalmente oleofinas a partir de naftas.

Cracking cataltico
En este caso las fracciones pesadas como el gas oil y el fuel oil se calientan a 500C, a
presiones del orden de 500 atm. en presencia de sustancias auxiliares: catalizadores que
agilizan en el proceso. Es por estos catalizadores que el proceso lleva dicho nombre.
Dichos catalizadores realizan una accin selectiva que orienta la reaccin de ruptura en
un sentido perfectamente determinado, con lo que se evitan muchas reacciones
secundarias indeseadas.
Los procesos catalticos ms conocidos que han suplantado con mucho a los antiguos
procesos trmicos son la tcnica de lecho fluidizado y la de fluido cataltico, que usan polvos
de gel de aluminio-slice como catalizadores. En el proceso de lecho fluidizado, se pasa el
petrleo a travs de un lecho estacionario de partculas slidas; en el proceso de fluido

16

Productos obtenidos en la Destilacin Atmosfrica, al vaco, y en el Mejorador


cataltico, las partculas son mviles y estn suspendidas en una corriente de vapores de
petrleo a una temperatura de 450 a 540 C, y a una presin de 2,4 atmsferas.
La gran ventaja del cracking se puede observar claramente en la siguiente estadstica: en 1920,
un barril de crudo, que contiene 159 litros, produca 41,5 litros de nafta, 20 litros de queroseno,
77 litros de gasoil y destilados y 20 litros de destilados ms pesados. Hoy, un barril de crudo
produce 79,5 litros de nafta, 11,5 litros de combustible para reactores, 34 litros de gasoil y
destilados, 15 litros de lubricantes y 11,5 litros de residuos ms pesados.
Esta simple estadstica nos muestra que gracias al cracking la produccin de nafta puede
aumentar considerablemente.

17