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[DESIERTOS FRIOS]

CLIMATOLOGA

1. rea geogrfica (macroclima). Latitud y orientacin costa.


INTRODUCCIN:
En Geografa se define como desierto a la zona terrestre en la cual las precipitaciones
casi nunca superan los 250 milmetros al ao y el terreno es rido.
Los desiertos pueden ser considerados clidos o desiertos fros. En el caso de los
desiertos fros la vida superior es muy difcil, pero la evapotranspiracin y la posibilidad
de encontrar agua dulce es notoriamente mayor que en la clsica nocin de lo que es
un desierto.
Para definir ms concretamente si un desierto es clido o fro, uno de los parmetros
que se utilizan es el del promedio anual de precipitaciones: menos de 500 mm/ao
suponen una zona semirida en donde existe mucho estrs hdrico (aunque ste se
puede amortiguar si las temperaturas son bajas, por debajo de los 15 C promedio
anual).
Las diferencias de criterios residen en el fenmeno llamado evapotranspiracin. La
evapotranspiracin es la combinacin de prdida de agua por evaporacin atmosfrica
del agua del suelo, junto con la prdida de agua tambin en forma de vapor a travs
de los procesos vitales de las plantas. El potencial de evapotranspiracin es, por lo
tanto, la cantidad de agua que se evapora en una regin dada. En los desiertos fros,
la evapotranspiracin es mucho menor que en los desiertos clidos, ya que las
temperaturas son menores.
LOCALIZACIN
Para definir ms concretamente si un desierto es clido o fro, uno de los parmetros
que se utilizan es el del promedio anual de precipitaciones: menos de 500
mm/ao suponen una zona semirida en donde existe mucho estrs hdrico.
La evapotranspiracin tambin juega un papel importantsimo en el funcionamiento y
desarrollo de los desiertos fros. Se trata de la combinacin de prdida de agua
por evaporacin atmosfrica del agua del suelo, junto con la prdida de agua tambin
en forma de vapor a travs de los procesos vitales de las plantas. El potencial de
evapotranspiracin es, por lo tanto, la cantidad de agua que se evapora en una regin
dada. En los desiertos fros, la evapotranspiracin es mucho menor que en los
desiertos clidos, ya que las temperaturas son menores.
Dentro de la categora de zonas ridas que constituyen un 36% de la superficie
terrestre mundial, los desiertos fros se encuentran localizados en las latitudes medias,
entre 35 y 55N y S. Cabe destacar que algunos autores consideran como regiones
desrticas fras a su vez las zonas polares, pero nosotros no hemos utilizado dicho
criterio.

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Los desiertos fros se encuentran localizados en:


-

El continente asitico, tanto en la zona central como en la zona oriental.


Adems encontramos desiertos de este tipo en las altas altitudes.

En la zona occidental de Asia encontramos los desiertos de; Dasht-i Kavir, Dasht-i Lut,
Dasht-i Margo, Karakum, Kizilikum, Narin, Barsuki, Mulunkum, Arenales de Sariyesik
Atirau. Estos desiertos han sido originados por la continentalidad ya que la lejana del
mar hace que los vientos martimos lleguen despojados de humedad a estos desiertos
continentales fros.
En la zona oriental de Asia se encuentran los siguientes; Takla Makan, Jungaria,
Turpan, Beishan, Ala Shan, Ordos, Gobi. Se originan por el abrigo orogrfico, es decir,
al encontrarse rodeado por grandes montaas cuando el aire sube en estos sistemas
montaosos se enfra y con l la humedad que contiene, de esta manera se forman las
nubes que precipitan en forma de lluvia. Esto conlleva que en la parte trasera de la
montaa en aire que llega contiene poca humedad y como consecuencia estas zonas
tienen dficit hdrico. Por esta misma causa se han creado los desiertos de; el Gran
desierto de Arena y el de La Gran Cuenca en Norteamrica.
En el continente asitico tambin existen desiertos fros formados por encontrarse
localizados en altas altitudes. Este es el desierto de Tschang- tan (Chang-tan).
-

En el continente americano, hemos nombrado anteriormente los de

Norteamrica y sus causas. Los desiertos de Sudamrica se han generado


debido a la sequedad que traen consigo las corrientes marinas fras que pasan
por las costas de algunos continentes formando desiertos de franjas, como es
el caso del desierto de la Patagonia. El desierto de la Patagonia es la mayor
masa continental del paralelo 40 y es un gran desierto fro en invierno, donde
la temperatura rara vez supera los 12 C y las medias tan slo 3 C.
Experimenta unos siete meses de invierno y cinco meses de verano.

RASGOS GENERALES
Los desiertos fros se caracterizan principalmente por tener inviernos muy fros y
veranos calurosos. Las amplitudes trmicas son muy grandes tanto anualmente como
diariariamente, por ser de tipo continental.
Las precipitaciones son muy escasas e irregulares que es lo que le da el carcter
desrtico. Las totalidades de lluvias anuales en los verdaderos desiertos es inferior a
100 mm por ao.
La humedad relativa es habitualmente inferior al 50% llegando incluso al 20%. Estas
caractersticas que hemos citado son a rasgos generales de todos los desiertos fros del
planeta pero encontramos grandes peculiaridades segn el desierto que estemos
analizando. A continuacin, se analiza brevemente el clima de los principales desiertos.

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DESIERTO FRIOS SEGN SU UBICACIN GEOGRAFICA


Para el desarrollo del trabajo, hemos visto conveniente al explicacin de los desiertos
fros, segn su ubicacin geogrfica, ya que en que existen particularidades que les
distinguen. Adems, tampoco no queremos centrar principalmente en el continente
asitico.
Los desiertos localizados en Asia occidental reciben lluvias ciclnicas del Ocano
Atlntico, que en la parte meridional caen en forma de lluvias invernales. En todo caso
esta regin tiene el suelo siempre hmedo en primavera despus de la fusin de las
nieves.
En cuanto a las precipitaciones disminuyen de oeste a este, cayendo menos de 250
mm de lluvias anualmente. Durante el invierno la evaporacin es muy escasa debido a
las bajas temperaturas
En los desiertos localizados en Asia oriental, esta regin se ve afectada por el monzn
chino, por esta razn las precipitaciones se producen en verano y disminuyen de este a
oeste. Mientras que el invierno y la primavera son secos.
En cuanto a aquellos situados a altas altitudes en el continente asitico, se caracteriza
por su clima extremado. La temperatura media es de -5C y solo julio tiene una
temperatura media por encima de cero con 8C. Hallamos oscilaciones diarias de
temperatura de hasta 37 C y las precipitaciones superan rara vez los 100mm.
En el caso de los desiertos de Sudamrica tienen un clima extremo que como
explicamos anteriormente se genera por las corrientes de agua fra que se desplazan
paralelas a la costa, que enfran el aire de la atmsfera, impidiendo que se generen las
conocidas como lluvias de convencin (aquellas creadas a partir del ascenso de una
masa de aire hmeda y clida que se acumula y provoca lluvias intensas).
El desierto de la Patagonia, inhabilitada por el flujo de humedad que proviene del oeste
del Pacfico por lo que no pueden alcanzar el interior. Esto crea una sombra de lluvia
que da cuenta de la formacin de este desierto a pesar de encontrarse
aproximadamente a unos 200 kilmetros del mar. La corriente fra de las
Malvinas tambin contribuye a la aridez de la zona.

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2. Descripcin del clima (climogramas)


precipitaciones (medias mensuales).

identificacin

trmica

EJEMPLOS DE CLIMOGRAMAS

20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0

30
25
20
15
10
5
0
-5
-10

Temperaturas (C)

Precipitaciones (mm)

Astrakn

PRECIPITACIONES(mm)

TEMPERATURA(C)

Meses

Observamos unas temperaturas medias en enero y febrero de -7 y -6,


respectivamente. Fijndonos por ejemplo la gran amplitud trmica, comparndolo con
el mes de julio con una temperatura de 27,5 grados, que es similar al de Sevilla, pero
tiene 7 grados bajo cero.
Aqu, a diferencia de los desiertos calidos, si existe un verdadero invierno ya que las
temperaturas en meses como por ejemplo, los ya mencionados anteriormente, enero y
febrero son inferiores a 6 grados. A partir de estas temperaturas se puede considerar
un verdadero invierno.
Adems, en general, se observa un claro periodo de aridez a lo largo de todo el ao,
principalmente desde abril a octubre, ya que las precipitaciones no doblan a las
temperaturas, ya que para que en un mes no exista aridez, las precipitaciones deben
ser el doble a las temperaturas.
Respecto a la pluviometra, tiene unas precipitaciones muy bajas (150). Destacando los
meses de enero, febrero, marzo, prcticamente insignificantes, no alcanza ni a 20
milmetros al ao.

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TEMPERATURAS MEDIAS
En los desiertos fros, se registran unas temperaturas medias entre 10 y 18C.
Predominan una gran amplitud trmica entre los 20 y 25C. Las amplitudes trmicas
son muy grandes tanto anualmente y diariamente.
En las pocas de frio o calor, es decir, invierno o verano, se caracterizan por unos
inviernos muy fros y unos veranos extremadamente clidos. Esto se debe
principalmente a factores de tipo:
Zonales: Balance radiacin lat. Subtropical, que es excedentario
Azonales: La gran continentalizacin que se produce debido al alejamiento de la
influencia martima y vientos del oeste en la banda subtropical (la misma del
clima Mediterrneo)

PRECIPITACIONES MEDIAS
En los desiertos fros, se registran unas precipitaciones medias inferiores a los 250 mm
anuales, esto caracterstica le da ese carcter rido. De hecho, los mnimos de
precipitaciones los encontramos a lo largo del ao, es decir, una aridez prolongada y
acentuada. Los mximos de precipitaciones no suelen superar los 20 mm en un mes.
Esto se debe principalmente a factores de tipo:
ZONALES: Anticicln subtropical semipermanentes en verano.
AZONALES: debido a la gran continentalidad que se da en la estacin de
invierno (que es cuando llueve en el Mediterrneo al alcanzar estas latitudes el
frente polar)
3. Factores explicativos del clima: por qu el clima es as. Banda de
influencia subtropical (verano) y frente polar (invierno). Vientos
tierra-mar (condensacin).
El factor topogrfico es determinante en los desiertos fros por la altitud, ya que
introduce una serie de fluctuaciones en el clima. Las cadenas montaosas impiden el
paso de las masas de aire provocando la escasez o sequias de lluvias as como
temperaturas muy bajas.
Este aislamiento climtico provocado por los sistemas montaosos de los alrededores
originan estos desiertos. No permite el paso del frente polar, y al no llegar influencia
alguna del mar, provoca un espacio sin lluvias.
La banda que afecta a este clima es el de la franja mediterrnea, ubicada en las
latitudes medias-altas (alrededor de 40 latitud Norte), excepto alguno como el
desierto de la Gran Cuenca (Oeste de EEUU) o el desierto de la Patagonia (Sur de
Argentina), este ltimo estando ms prximo al polo. Pero la razn de que haya un
desierto fro en esta regin es por Los Andes al oeste de la regin. Esta es la razn
principal para el estado del desierto patagnico, ya que inhabilitan el flujo de humedad
que proviene del oeste del Pacfico por lo que no pueden alcanzar el interior. Esto crea
una sombra de lluvia que da cuenta de la formacin de este desierto a pesar de
encontrarse aproximadamente a unos 200 kilmetros del mar. La corriente fra de las
Malvinas tambin contribuye a la aridez de la zona.

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Banda Mediterrnea

Hay que destacar dos factores importantes para explicar el clima:


Un factor importante es el zonal, en el que encontramos una radiacin solar
intensa que, a su vez, las altas temperaturas y la escasez de nutrientes pueden
tambin limitar la productividad de las plantas y por consiguiente la abundancia de
animales.

Balance de Radiacin
Otro factor importante es el azonal, en el que la regin se ve afectada por la
continentalidad, estando aislada de la influencia del mar debido a una barrera
montaosa que rodea la zona, de tal manera que acta como barrera provocando que
la amplitud trmica de la zona sea mayor. Es decir, esta barrera montaosa crea lo que
se conoce como Efecto Foehn: un flujo de viento hmedo se dirige hacia la ladera de
barlovento, sta se ve obligada a ascender al encontrarse con el sistema montaoso.
Al ascender se enfra y precipita, creando en la zona de sotavento, zonas con dficit
hdrico.

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Progresin Continentalidad desde el Este de Alemania, hasta Rusia (cerca de


Mongolia).

Efecto Foehn
-El frente polar no llega a las regiones desrticas fras de Asia que, debido a la barrera
montaosa, no puede penetrar, adems de la influencia de un anticicln que acta
como una capa protectora alrededor de esta barrera. Este territorio tambin tiene un
factor importante por la que se dan esta serie de circunstancias, como la lejana a la
que se encuentra del mar, ejerciendo poca influencia sobre esta zona al estar rodeado
de cadenas montaosas.

Las lluvias que vemos en los desiertos


fros de Asia suelen darse por la propia humedad, son las que se conocen como lluvias

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de conveccin (ascenso de aire hmedo y clido dando origen a nubes del tipo
de cumulonimbos originando lluvias).
Si nos situamos cerca de los polos, como en el desierto de la Patagonia, puede haber
una vaguada en altura que desata lluvias en la zona, aunque prcticamente no llega,
slo libera pequeas cantidades (unos 10 litros).

Banda de influencia subtropical

4. Clima y vegetacin. Factor clave del clima que influye en la


vegetacin.
Factores que condicionan la vegetacin en los desiertos fros:
-

LUZ: la luz no es un inconveniente para el desarrollo de la vegetacin, slo


condiciona a los de Sudamrica debido a que se encuentran ms prximos a los
Polos, y al ser los rayos oblicuos lo que acorta las horas de luz.

TEMPERATURA: La fotosntesis y la respiracin disminuyen en ambientes


fros, y es lo que sucede en estos desiertos, con temperaturas altas en verano
y bajas en invierno.
En los desiertos fros las temperaturas son extremas, combinando rpidos
cambios de temperatura, no slo a lo largo del ao, sino tambin en cuestin
de 24 horas. Todo esto se traduce por la escasez de lluvia que les da carcter
de desierto fro, y se debe a la gran altitud, adems de la lejana del mar, que
hace que los vientos martimos lleguen despojados de humedad en los
desiertos continentales fros.

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-

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AGUA: es un factor determinante para la vida, sin embargo en estas regiones


con condiciones tan extremas

las precipitaciones no llegan. Pueden darse

lluvias convectivas por la humedad de la zona, aunque es muy escaso.

ADAPTACIONES:
La cobertura vegetal es bastante escasa. Con arbustos de no ms de 1.5 m de altura.
La vegetacin dominante herbcea es de carcter xerfilo, es decir, adaptada a la
sequedad del ambiente, mediante una variedad de estrategias de conservacin de la
poca humedad disponible. Su distribucin tiende a ser puntual y dispersa.
Las condiciones de vida en los desiertos fros son muy difciles, por ello, en general los
desiertos fros, al igual que los clidos, son regiones con poca precipitacin pluvial, por
lo que imprescindible la adaptacin a un clima tan extremo, solo pocas especies que se
han podido adecuar a este tipo de clima.

Ante las Temperaturas extremas:


La Vegetacin desarrolla una anatoma adecuada al fro, con hojas pequeas y duras
(espinas) o incluso prescinden de ellas. Adems algunas se han adaptado con una
proteccin aislante frente a temperaturas bajas.
Frente a la Escasez de agua, la Vegetacin tiene un desarrollo radical para obtener
agua del suelo mediante la reduccin de la transpiracin, la prdida o reduccin de las
hojas, o almacenando el agua.
5. Algunas observaciones
Consideracin del clima de los desiertos fros por algunos autores entre los que se
encuentran Kppen y Pita.
La presencia de un verdadero invierno es la observacin distintiva de este clima frente
al desierto clido.
En los desiertos fros encontramos las mayores amplitudes trmicas del mundo.

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