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Esta obra de Marco Antonio Landavazo obtuvo el segundo lugar en la modalidad de investigacin

en el Certamen Internacional de Historia Independencia y Revolucin: Gestas de Identidad


Nacional, convocado por el Gobierno del Estado de Mxico, a travs del Consejo Editorial de la

Administracin Pblica Estatal, en 2010. El jurado estuvo integrado por dgar Alfonso Hernndez
Muoz, Rosa Elena Ros y Alfonso Snchez Arteche.

Leer para pensar en grande

co lecci n i d en t i da d | his t o ria

M ar c o an t on io l an dava z o

Eruviel vila Villegas


Gobernador Constitucional
Raymundo dgar Martnez Carbajal
Secretario de Educacin
Consejo Editorial: Ernesto Javier Nemer lvarez, Raymundo dgar Martnez Carbajal,

Erasto Martnez Rojas, dgar Alfonso Hernndez Muoz,

Ral Vargas Herrera
Comit Tcnico:

Alfonso Snchez Arteche, Flix Surez, Marco Aurelio Chvez Maya

Secretario Tcnico: Agustn Gasca Pliego


Nacionalismo y violencia en la Independencia de Mxico
Primera edicin. Secretara de Educacin del Gobierno del Estado de Mxico
D.R. Gobierno del Estado de Mxico

Palacio del Poder Ejecutivo

Lerdo poniente nm. 300,

colonia Centro, C.P. 50000,
Toluca de Lerdo, Estado de Mxico.
ISBN: 978-607-495-199-8
Consejo Editorial de la Administracin Pblica Estatal. 2012
www.edomex.gob.mx/consejoeditorial
Nmero de autorizacin del Consejo Editorial de la Administracin Pblica Estatal
CE: 205/01/65/12
Marco Antonio Landavazo Arias

Impreso en Mxico
Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio o procedimiento, sin la
autorizacin previa del Gobierno del Estado de Mxico, a travs del Consejo Editorial de la Administracin
Pblica Estatal.

n d ice

INTRODUCCIN

pat ri o t ism o, naci o nalism o y guerra

El discurso patritico en vsperas de la guerra


El patriotismo monrquico

9
13
15

en la coyuntura de 1808

26

La retrica patritica del realismo

38

La retrica nacionalista de la insurgencia

notas

L A D I M EN S I N N AC I O N A LI S TA D E L A V I O LEN C I A
I N S U RG EN T E
GUERRA Y VIOLENCIA

El gachupinicidio rebelde o la definicin

31

43

47

49

de las fronteras sociales de la nacin fu tura

56

la retrica antigachupina

63

Las justificaciones de la exclusin:


NOTAS

69

G uerra y vi o lencia : jus t ificaci n


y co n d ena

La violencia y la insurgencia: de la necesidad

75

a la legitimidad

77

Abad y Queipo

84

de Manuel de Vidaurre

92

Rebelin y represin: el Testamento de Manuel


Contrapuntos de la guerra: la respuesta

notas

in d epen d encia , vi o lencia y naci n :


el mal necesari o

guerra y violencia a la luz de la consumacin

99

101

de la Independencia

103

los discursos patriticos

107

en la historiografa nacionalista

116

Reivindicacin de la violencia insurgente:


Independencia, violencia y nacin
notas

127

co nclusi o nes

129

fuen t es co nsulta das

135

notas

134

I N T ROD U CC I N

propongo en este ensayo una exploracin de los vnculos entre nacionalismo y violencia durante la guerra de Independencia. El tema es casi obligado
si consideramos que ese proceso, el de la Independencia, con su cauda de
manifestaciones violentas, est en el origen de la invencin histrica de la nacin
mexicana. Y lo est porque fue entonces cuando se fraguaron las bases ideolgicas
del discurso nacionalista, y en ms de un sentido la nacin no es otra cosa sino el
relato que sobre ella misma se ha venido construyendo precisamente a partir de 1810.
Es cierto que, como ha dicho David Brading, el nacionalismo mexicano hered los
temas y los smbolos del patriotismo criollo que empezaron a crearse desde fines
del siglo xvi: el odio a los espaoles, la identificacin con el pasado prehispnico y
el guadalupanismo; pero durante la guerra esos temas adquirieron una dimensin
poltica que los convirtieron precisamente en argumentos nacionalistas. Guerra y
relato nacionalista nos lleva a plantear, de esa suerte, la inevitable relacin entre
violencia y nacionalismo, tema central de estos infolios.
Ese vnculo es claramente perceptible, por ejemplo, en las visiones sobre
Espaa y los espaoles que adquirieron forma en el discurso y en la prctica de los
insurgentes: a diferencia del culto a la virgen de Guadalupe y de lo que podramos
llamar un protoindigenismo, el sentimiento de animadversin contra los espaoles
europeos y la idea de una Espaa tirnica que se opona a la libertad confirieron al
proceso de Independencia una marca de exclusin y violencia que en ocasiones lleg
a ser dramtica. Como habremos de ver, los llamados gachupines se convirtieron en
el objeto por excelencia de la hostilidad rebelde, y en uno de los temas centrales de
su discurso justificativo, que adopt precisamente muchas figuras retricas tiradas
del patriotismo criollo. Al mismo tiempo, los publicistas del rgimen escribieron
decenas de textos en defensa del orden colonial y en contra de la rebelin, en los
que es posible advertir influencias de una visin patritica, bien que conservadora,
lo que gener una suerte de conflicto entre dos formas de patriotismo, asunto al
que hemos prestado poca atencin.
[9]

10

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

La insurgencia y sus idelogos, por otra parte, se vieron en la necesidad de


legitimar las expresiones de violencia que hicieron parte de su movimiento, que
llegaron a ser extremas en no pocas ocasiones, de la misma manera como lo han
hecho muchas revoluciones: oponiendo el carcter fundacional de la violencia
subversiva a la ndole conservadora de la violencia represiva del gobierno virreinal.
Aunque los rebeldes tendieron mayoritariamente a justificar, en el marco de su
movimiento, el ejercicio de la violencia, no pudieron menos que hacerse cargo de
aquellos actos de guerra que resultaban difciles de explicar y aceptar; es posible
advertir, as, una suerte de ambivalencia en el discurso insurgente respecto del
problema, pues en ocasiones se deslizaban, por ejemplo, condenas a los excesos
cometidos por sus tropas, o proposiciones que diferan de otras ms virulentas
respecto de la guerra, de los peninsulares o de Espaa. Otras veces guardaban un
elocuente silencio, evitando de ese modo formular comentario alguno ante temas
tan difciles y controvertidos que, ms all de toda justificacin, interpelaban a
la razn y al derecho.
De modo que la propia guerra de Independencia y sus expresiones de
violencia fueron objeto de debate poltico e ideolgico, durante y despus del
conflicto armado. Un tema crucial, que exploramos a travs de la polmica entre
dos protagonistas de la poca, Manuel Abad y Queipo y Manuel Lorenzo de
Vidaurre connotados polticos e intelectuales, es el de la actitud que deba
asumir el gobierno metropolitano ante las insurgencias americanas. Es sabido
que en las Cortes espaolas y en el gabinete de Madrid dominaron, desde 1811,
las tendencias militaristas que pugnaban por una salida esencialmente armada
para hacer frente al conflicto; resulta ms inquietante pensar en la existencia
de personajes que, como Abad y Queipo, peninsular de origen pero americano
por adopcin, parecen haber sido en ese tema ms papistas que el Papa, o ms
militaristas que los militares. La respuesta de Vidaurre no slo demostr los
puntos dbiles de las soluciones de fuerza como las de Abad, sino que dej ver
los imaginarios de la poca en torno a la guerra y la violencia.
El dilema se replante en los aos de la consumacin de la Independencia
y aun en los posteriores, a la hora de valorar el legado espaol, las etapas de la
guerra y sus personajes centrales. El contrapunto entre las figuras de Iturbide e
Hidalgo remita, por ejemplo, a los encuentros y desencuentros entre el inicio
de la rebelin y la consumacin de la Independencia. Hace tiempo que Luis

introduccin

11

Villoro seal las paradojas de un proceso como el de la Independencia de


Mxico, a saber: que los precursores del movimiento se transformaron en sus
enemigos acrrimos una vez que estall, o que consumaron la Independencia sus
antagonistas y no quienes inicialmente la proclamaron. Estas aporas, que slo
muestran la complejidad del proceso, fueron advertidas por los propios actores
histricos: cuando hubo la necesidad de dotar de legitimidad al Plan de Iguala
y su planteamiento independentista, los idelogos se enfrentaron con el reto
que supona la insurreccin de septiembre de 1810 y la lucha que sostuvieron sus
continuadores. El movimiento trigarante era heredero de la rebelin de Hidalgo
y Morelos o no tena con ella ninguna clase de vnculo? Si lo tuvo, como de hecho
fue, qu tipo de relacin deba establecerse con ella, habida cuenta las crticas
y rechazos que le prodigaron, aos atrs, los mismos que ahora justificaban la
proclamacin de la Independencia absoluta?
Con retos polticos e intelectuales similares tuvieron que lidiar los oradores,
los periodistas, los historiadores y los hombres pblicos en los inicios de la vida
independiente. Cmo valorar las distintas etapas del proceso de Independencia?
Qu vnculos deban establecerse entre ellas? Qu papel jug la violencia propia
de los primeros aos de insurgencia? Qu visin de la historia inmediata era
la ms adecuada para el reto de construir un nuevo Estado y una nueva nacin?
Cmo integrar en esa visin a los diferentes actores de la Independencia, sus
distintos propsitos y mtodos, sus intereses a veces contrapuestos? La historia
de la guerra de Independencia y de sus expresiones de violencia ocup un papel
fundamental en la memoria histrica que se construa a la par de la nacin y junto a
ella. Historia, violencia, independencia: elementos fundamentales de los conflictos
de identidad durante el siglo xix mexicano, cuyos trminos bsicos se plantearon
en los aos de los que nos ocupamos en las pginas que vienen a continuacin.
Un deber de gratitud me mueve a reconocer a quienes contribuyeron para que
este libro se volviese una realidad: al Instituto de Investigaciones Histricas y a la
Coordinacin de la Investigacin Cientfica de la Universidad Michoacana de San
Nicols de Hidalgo, por su inestimable apoyo institucional; al Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa, por la ayuda financiera al proyecto 56904; al Certamen
Internacional de Historia Independencia y Revolucin: Gestas de la Identidad
Nacional, a su jurado, y al Consejo Editorial de la Administracin Pblica Estatal
del Gobierno del Estado de Mxico, por el generoso reconocimiento otorgado; y

12

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

a Daniela, porque sin el estmulo y la inspiracin que me regalan su compaa y


su cario no valdran todas las ayudas y reconocimientos del mundo.
Marco Antonio Landavazo
Morelia, Mxico, primavera de 2011.

PAT R I OT I S M O, N AC I O N A LI S M O
Y G U ER R A

El d iscurs o pat ri t ico en v speras


d e la guerra

la retrica nacionalista y su dimensin violenta fue una de las novedades que trajo consigo la guerra por la Independencia de Mxico. Desde luego
no se trat de una invencin ex nihilo, sino del resultado de una mutacin poltica
e ideolgica, cuya rapidez asombrosa se explica por el carcter blico del conflicto
planteado en septiembre de 1810, es decir, por la naturaleza transformadora de
la guerra. Fue pues el proceso de Independencia el que transform el discurso
patritico novohispano en ideologa nacionalista, como ha planteado Brading
en sus obras ya clsicas sobre el tema. De modo que no slo debemos precisar
la distincin entre patriotismo y nacionalismo, sino que es necesario referirnos,
as sea a manera de un mero apunte, a los precedentes patriticos de la retrica
nacionalista de la Independencia, sobre todo aquellos ms inmediatos, los que
podemos ubicar en la crucial coyuntura que se abri en 1808.
Como ha advertido Maurizio Virolli, no debemos confundir el patriotismo
con el nacionalismo, aun cuando en ciertos momentos de su desarrollo histrico este
ltimo ha tendido a absorber al primero. Pero si hemos de ser justos no slo con las
definiciones sino ante todo con la historia, es preciso diferenciar el amor a la patria,
esto es, el patriotismo, de la lealtad a la nacin, el nacionalismo. El lenguaje del
patriotismo se ha utilizado a lo largo de los siglos para fortalecer o invocar el amor
hacia las instituciones polticas y la forma de vida que defiende la libertad comn de
la gente, es decir, el amor a la repblica; el lenguaje del nacionalismo, mientras tanto,
se fragu a finales del siglo xviii en Europa para defender o reforzar la unidad y
homogeneidad cultural, lingstica y tnica de un pueblo. Para los patriotas, el valor
principal a defender es la repblica y la forma de vida libre que sta permite; para los
nacionalistas, los valores primordiales son la unidad espiritual y cultural del pueblo.1
Por supuesto la historia del patriotismo y del nacionalismo ha sido mucho ms
compleja, como el mismo autor seala, pues el patriotismo ha significado tambin, en
ocasiones, lealtad al monarca y su lenguaje se ha utilizado para oprimir, discriminar
y conquistar; por el contrario, el ideal de nacin y la unida cultural y espiritual de un
[ 15 ]

16

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

pueblo se ha invocado de igual forma para apoyar la lucha por la libertad. Por otra
parte, entre ambos fenmenos han existido vnculos histricos: en la misma literatura
histrica se han usado de manera indistinta, y de hecho el lenguaje del nacionalismo
moderno apareci como una transformacin o adaptacin del lenguaje del patriotismo,
por el que palabras como patria y expresiones como amor a la patria adquirieron
un nuevo significado. se es el caso de Mxico, por ejemplo, como ha mostrado
brillantemente Brading.
Para el historiador britnico, el temprano nacionalismo mexicano hered
gran parte del vocabulario ideolgico del patriotismo criollo, como ya sealamos.
Los orgenes de este vocabulario se remontan al siglo xvi, al proceso lento y sutil
experimentado por los espaoles americanos en las simpatas, la toma de conciencia
de s mismos como americanos, y la creacin de una conciencia caractersticamente
mexicana. A finales de ese siglo se asisti a la proliferacin de una literatura criolla
caracterizada por un sentimiento de nostalgia y de desplazamiento, que no era sino
la expresin intelectual de los cambios en las estructuras sociales y econmicas
coloniales. La poblacin indgena disminua y las encomiendas perdan valor, y
segn los cronistas de la poca, muy pocas familias de conquistadores pudieron
mantener propiedades o posicin social hasta la tercera generacin; la emergente
economa de exportacin basada en la minera de plata y el comercio ultramarino
enriqueci, por otro lado, a una ola de inmigrantes espaoles. Los criollos pedan
un nuevo repartimiento de indgenas, pero se les neg; pidieron que los puestos
pblicos se reservasen a nacidos en Amrica, pero se levantaron recelos contra ellos.2
La temprana devocin por la imagen de la virgen de Guadalupe, el primer
gran smbolo unificador de los mexicanos segn Enrique Florescano, cuyas races
pueden remontarse a la segunda mitad del siglo xvi, nos recuerda que los orgenes
de la conciencia criolla fueron tambin de ndole religiosa, como puso de manifiesto
hace algn tiempo Solange Alberro. Fue durante los aos 1555 y 1556, en efecto,
cuando se dio cuenta, al parecer por vez primera, de un culto nuevo, reconocido por
el arzobispo fray Alonso de Montfar, segn se advierte en las diligencias conocidas
con el nombre de Informacin de 1556, que surgieron de la polmica entre Montfar
y el provincial de los franciscanos, fray Francisco Bustamante. Tambin en esos aos
fue cuando se escribi, muy probablemente por el indio Antonio Valeriano, el Nican
Mopohua, texto escrito en nhuatl del relato de las apariciones de la virgen, piedra
angular del culto. Sin embargo, y segn los estudiosos del fenmeno guadalupano,

patriotismo, nacionalismo y guerra

17

no fue sino hasta con la publicacin en 1648 del libro de Miguel Snchez, Imagen de
la Virgen Mara madre de Dios de Guadalupe, milagrosamente aparecida en la ciudad de
Mxico, que el fervor por la virgen empez a adquirir proporciones maysculas. No
es que el libro haya creado el culto, desde luego, como bien ha observado Brading,
sino que le brind una justificacin teolgica, animado el autor de un sentido
religioso y a la vez patritico: se trataba de demostrar que la Iglesia mexicana
deba su fundacin a la intervencin directa de la Madre de Dios, con lo cual se
declaraba patrona especial y madre de ese pueblo.3
A partir de entonces el culto se extendi de manera vertiginosa. Cuatro
dcadas antes de la aparicin del libro de Snchez se haba empezado a edificar
el primer santuario del Tepeyac, concluido en 1622. En 1649 apareci el texto del
segundo evangelista del guadalupanismo: Huei Tlamahuioltica, de Luis Lasso
de la Vega, que incluy una versin del Nican Mopohua. En 1663 el cabildo
eclesistico de Mxico dio inicio a una larga campaa para persuadir a la Santa
Sede de reconocer el culto a la virgen de Guadalupe y trasladar su fiesta del 8 de
septiembre al 12 de diciembre. Como resultado de estas gestiones se compilaron
declaraciones notariadas y juradas de testigos, para apoyar y fundar la solicitud,
que se conocen como las Informaciones de 1666. En 1731 tuvo lugar la celebracin
del bicentenario de las apariciones de la virgen de Guadalupe, y seis aos ms
tarde Nuestra Seora de Guadalupe fue jurada como patrona principal de la
ciudad de Mxico. En 1754 se produjo el reconocimiento pontificio de la tradicin
guadalupana y el Patronazgo universal de la virgen de Guadalupe, sobre todo
Mxico; fue entonces cuando se traslad la ceremonia al 12 de diciembre.4
En 1794 fray Servando Teresa de Mier pronunci su famoso sermn guadalupano, en el que plante propuestas muy audaces por ejemplo, asociar la
imagen del Tepeyac con la evangelizacin del Nuevo Mundo por el apstol santo
Toms, que le valieron su arresto y confinamiento en el convento dominico de la
ciudad de Mxico.5 Ese mismo ao, Juan Bautista Muoz entreg a la Academia
de la Historia espaola su Memoria sobre el culto a la virgen de Guadalupe,
documento base del que surgi la corriente antiaparicionista. No obstante, para
entonces el culto se encontraba absolutamente arraigado en la conciencia popular
y se haba vuelto ya un emblema nacional mexicano, de modo que la espontnea
ocurrencia de Hidalgo de tomar el estandarte de Atotonilco no fue sino un episodio ms de una tradicin ya secular.6

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

La reivindicacin de la naturaleza y de la gente americana fue otro elemento


fundamental del patriotismo criollo. Hacia finales del siglo xvii, intelectuales
como Juan de Torquemada, Carlos de Sigenza y Gngora y Agustn de Vetancurt
hicieron el elogio de las antigedades indianas y exaltaron las riquezas de la
tierra americana. Pero dcadas despus, cuando llegaron a la Nueva Espaa las
desdeosas apreciaciones de autores como el conde de Buffon, Cornelius de
Pauw, el abate Raynal y William Robertson, quienes calificaron de inferiores y
degeneradas las especies de animales, plantas y a las personas nativas de Amrica,
la reaccin criolla dio lugar a obras como la Bibliotheca Mexicana de Juan Jos de
Eguiara y Eguren o la Historia antigua de Mxico de Francisco Javier Clavijero,
que reafirmaron las ideas en torno al valor del pasado prehispnico y la grandeza
intelectual americana. Como ha observado Florescano, la labor intelectual de estos
y otros pensadores criollos signific la apropiacin del pasado indiano para dotar
de legitimidad sus reivindicaciones sociales y polticas, y fueron el fundamento
para asumir el liderazgo de su pas y para reclamar, frente a los peninsulares, el
derecho de dirigir y gobernar el destino de su patria.7
El tema de los cargos pblicos y del autogobierno fue de igual forma harto
sensible para los americanos. Como ha observado Brading, los sentimientos de
animadversin contra los espaoles europeos, que empezaron a desarrollar despus
de la conquista los descendientes de los primeros conquistadores y los hijos de
inmigrantes posteriores es decir, quienes luego seran llamados criollos,
tienen sus orgenes en el hecho de que aqullos eran favorecidos con los mejores
empleos civiles, eclesisticos y militares, una poltica que se intensific a partir
de 1750 cuando la corona aboli la venta de oficios y limit los nombramientos
de americanos para los puestos de gobierno. Las llamadas Reformas Borbnicas
agravaron de esa suerte las tensiones entre criollos y peninsulares, que para entonces
eran ya seculares. Pero en el ambiente poltico e intelectual de la segunda mitad
del siglo xviii, hecho de interpelaciones denigratorias por parte de los europeos y
apasionadas e inteligentes reivindicaciones criollas del ser y del suelo americanos,
un asunto que bien podra haber quedado reducido al mbito estricto de lo laboral
se carg de connotaciones culturales que remitieron al problema de la identidad.8
Una muestra elocuente del problema lo tenemos en la famosa representacin que elev el ayuntamiento de la ciudad de Mxico al monarca espaol Carlos
III, en mayo de 1771. El motivo del escrito fue la aparicin de un supuesto Informe

patriotismo, nacionalismo y guerra

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de autora annima tal vez, decan los capitulares, salido de la pluma de algn
ministro o prelado, en el que se vertieron expresiones que denigraban a los
criollos. Se deca en ese informe, por ejemplo, que el espritu de los americanos
era sumiso y rendido, porque se hermana bien con el abatimiento; peor an,
se afirmaba tambin que si se les otorgaban empleos estaran muy expuestos a
los mayores yerros. La conclusin era lgica: convena tenerlos sujetos aunque
con empleos medianos; haba que poner por delante a nuestros europeos, que
con espritu muy noble desean el bien de la patria y el sosiego de nuestro amado
monarca.9
Los capitulares del ayuntamiento sealaban al monarca que no habran
levantado la pluma para molestarlo si no estuviese comprometido el honor de los
americanos. No era la primera vez que sufran ataques de ese jaez, pues se trataba
de una guerra que se vena haciendo desde el descubrimiento de la Amrica;
mas la que se haca ahora con el panfleto controverta su lealtad, cuando los
habitantes del viejo mundo, lealsimos a Su Majestad, en nada aventajan a los del
nuevo. se era el decoroso y superior motivo que llev al ayuntamiento a elevar
esos clamores ante el trono contra un informe injustsimo en lo que concluye,
e injuriossimo en lo que para promoverlo supone. En primer lugar, afirmaba,
la propuesta de excluir a los americanos de los principales empleos eclesisticos,
militares y civiles significaba trastornar el derecho de las Gentes; pero no slo
eso: era ante todo caminar no slo a la prdida de la Amrica, sino a la ruina del
Estado. Era por eso la mayor y ms enorme injusticia.10
Despus de esta breve y rpida advertencia, hecha casi de soslayo pero
asaz contundente, la representacin del ayuntamiento fue tejiendo su alegato
contra la exclusin americana. Sobre el punto de sus fundamentos legales, cit
al efecto desde la ley evanglica y los concilios de Trento y Valencia, hasta la
Recopilacin de las Leyes de Castilla para demostrar los derechos que claman
por la colocacin de los naturales en toda suerte de empleos honorficos de su
pas, no slo con preferencia sino con exclusin de los extraos. Se trataba
pues de una mxima fundada en razones tan slidas de utilidad y necesidad en
lo poltico y espiritual, argument el cabildo, que no haba derecho que no lo
consignara. Cit entonces la Sagrada Escritura, una pragmtica de Enrique III
de 24 de septiembre de 1696 que prohiba a los extranjeros obtener beneficios
en Espaa, las leyes 4 y 5 ttulo 3 del Libro I de la Recopilacin de Castilla

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

que mandaba lo mismo, las decisiones del Supremo Consejo que retenan las
provisiones hechas en Roma que no observaban ese principio, y los concilios
ya referidos en los que se acord otorgar beneficios eclesisticos no solamente
a los naturales de un reino con exclusin de los extraos, sino a los de cada
Obispado excluidos tambin los de otro, aunque naturales de un reino y de la
misma provincia.11
Ciertamente se planteaba el tema del carcter de los espaoles europeos:
ellos deban considerarse extranjeros en suelo americano? La representacin
sealaba que los peninsulares no podan considerarse extranjeros en la Amrica,
en tanto espaoles europeos y americanos formaban un solo cuerpo poltico unido
a la cabeza del rey; sin embargo, introduca un matiz: no lo eran en cuanto al
reconocimiento que unos y otros vasallos de ambas Espaas debemos prestar a un
mismo soberano, pero en lo que tena que ver con la provisin de empleos, deban
contemplarse extranjeros pues obran contra ellos las mismas razones, porque todas
las Gentes han defendido el acomodo de extraos. En otras palabras, no lo eran en
lo civil, s en lo natural. Los europeos, agregaban los capitulares, no se consideran
civilmente extraos en las Indias, pero era cierto tambin que no recibieron el ser
en ellas, as que no dejaban de ser pasajeros en las Amricas, y tendan siempre
a volver a su patria. Con ese deseo innato, aseveraban, era inevitable que los
europeos se afanasen en enriquecerse con los empleos en Amrica, razn por la
cual terminaban por sucumbir a las tentaciones de la codicia. No poda esperarse
de ello, en consecuencia, buen servicio y utilidad del pblico.12
En el caso de los cargos eclesisticos se tenan muchos ejemplos, afirmaban,
de europeos que no conocan las lenguas nativas, con el resultado que se ocupaban
de la cura de almas pastores que no entendan a sus feligreses ni se hacan
entender; eran pastores mudos y sordos para sus ovejas que hacan un triste
papel. En los cargos civiles, por otro lado, existan multitud de leyes, ordenanzas,
autos acordados, cdulas reales y otro tipo de disposiciones oficiales peculiares
a la Amrica, todo un derecho entero que requera un estudio de por vida
del que careca el europeo; de modo que ste vena a gobernar unos pueblos que
no conoca, a manejar unos derechos que no haba estudiado, a imponerse en
unas costumbres que no ha sabido, a tratar con una gentes que nunca ha visto.
As que de nada serva contar con leyes santas y tiles como las provistas por
los monarcas, si el gobernador o el prelado que deba cuidar su observancia no

patriotismo, nacionalismo y guerra

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est instruido de ellas o de el modo de practicarlas. La conclusin del alegato


era previsible:
Con lo dicho se persuade bastantemente que los espaoles europeos, por slo no
haber nacido en Indias, dejan de ser idneos para obtener empleos en ellas; y aun
es pernicioso en general, que los obtengan; pero todava hay que considerar, que
aunque los contemplemos tiles, y ms dignos que los Indianos, nicamente a stos,
con exclusin de aqullos, deban conferirse los puestos honorficos de su Patria,
consideradas las razones legales que lo persuaden.13

Por lo dems, continuaba la representacin, el no proceder de esa manera


tendra graves consecuencias, como se seala lneas antes. Una de ellas es que
faltaran estmulos a los nativos, desmayara la aplicacin, decaeran los estudios,
no se cultivaran las ciencias y dominara en el Reino un vergonzoso idiotismo.
Otra es que, otorgndose slo a europeos los cargos en Indias, se provocara una
mayor transmigracin, con lo que se despoblara la Pennsula y se le conducira
a su desolacin. Otro factor ms a considerar era la imagen de Amrica entre
las naciones del orbe, y por lo mismo la imagen del monarca: con americanos
desprovistos de empleos se volveran unos bultos, y cmo habran de juzgar
otros pases que estos vastsimos dominios los tiene Vuestra Majestad llenos de
bultos intiles a la sociedad, ms carga que adorno del Estado. Qu concepto,
preguntaba el ayuntamiento a su rey, formarn las naciones de la atencin que
le debe a V.M. el cultivo de los Indianos. Por tanto, prevenan, no es ya inters
nuestro, es negocio de V.M. el que vean las naciones que no somos indignos de
que V.M. nos atienda.14
Una buena parte del texto del cabildo mexicano se dedic a demostrar
entonces que, en efecto, los americanos tenan las mismas capacidades que los
europeos y las mismas virtudes cvicas y morales. No ceden en ingenios, en
aplicacin, en conducta, afirmaba, como lo demostraban autores imparciales
y lo acreditaba la experiencia. Por otro lado, se agregaba, en Amrica haba un
copioso nmero de espaoles tan puros como los de la antigua Espaa; era un
error pensar, por ello, que haba slo indios o gente mezclada. Y para demostrar
esos asertos, la representacin consign una muestra considerable de apellidos
nobles de linaje y solar conocido, con todas las honras que deben gozar los

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

caballeros Hijosdalgo: desde el marqus de Aguayo a los condes de Santiago.


Virreyes y obispos americanos, aunque pocos, se haban distinguido por su labor,
como Luis de Velasco; mientras que, segn los informes de los virreyes, la fidelidad
distingua a los indianos: en dos siglos y medio de dominacin espaola cuntas
turbaciones no haba padecido Europa, y sin embargo en Amrica no haba
alguna de significacin, pues los motines y sublevaciones, como las del Bajo en
ocasin de la expulsin de los jesuitas, siempre fueron sofocadas.15
Todo eso bastaba, deca el ayuntamiento, para hacer entender que en los
espaoles americanos haba la misma nobleza de espritu, la misma lealtad, el
mismo amor al rey, y el mismo celo por el bien pblico. Por lo que aseveraciones
como las que se hacan en el Informe producan una reprensible injusticia y una
indisimulable injuria. Pedan por tanto al rey dos cosas: que hiciera saber al autor
del tal Informe que no era del agrado de Su Majestad el que tan voluntariamente
se atropelle el honor de toda una nacin como la Amrica; y que se sirviera mandar
que los empleos honorficos eclesisticos y seglares, que se sirven en estas partes,
se provean en espaoles naturales de ellas, y si viniese algn europeo, que tuviesen
preferencia los americanos, as como en Espaa se proveen empleos a sus hijos con
exclusin casi absoluta de los americanos.16 El tema del empleo, como se advierte
en el ocurso del cabildo metropolitano de Mxico, era crucial para los americanos
pues estaba ligado a su sentido de pertenencia.
Los conflictos que se agitaban en el seno de la sociedad novohispana se
vean bien expresados en la retrica patritica, pues sta se convirti en uno de los
vehculos para canalizar las tensiones entre criollos y peninsulares. La coyuntura
que se abri en 1808 a resultas de las abdicaciones regias a favor de los Bonaparte,
como cualquier otra coyuntura crtica lo hubiese sido, fue un momento propicio
para que el discurso patritico volviera a jugar ese papel. As lo testimonian
los documentos que gener la recepcin novohispana de la crisis dinstica, por
ejemplo las disputas entre el ayuntamiento de la ciudad de Mxico y la Audiencia,
de la que deriv la deposicin del virrey Iturrigaray, o las varias conspiraciones
que se organizaron a partir de ese acontecimiento de las cuales las de Valladolid
y Quertaro fueron las ms llamativas. Entre la gran masa documental de la que
disponemos sobre estos aos destacan, sin duda, los textos escritos por Melchor
de Talamantes, por su claridad, su coherencia y, para los efectos de este ensayo,
por sus vnculos con algunos de los temas del patriotismo criollo.

patriotismo, nacionalismo y guerra

23

Nacido en Lima, donde obtuvo el grado de doctor en teologa, religioso


de la orden de La Merced, residente en tierras novohispanas donde se vincul
al virrey Iturigaray, fray Melchor de Talamantes escribi un plan para organizar
polticamente a la Nueva Espaa en el caso de que la Pennsula sucumbiera a las
armas napolenicas, un proyecto de Congreso Nacional que debera tomar las
riendas del reino en los momentos en que el Imperio espaol se encontraba sin
rey, y un procedimiento para integrar dicho Congreso. Tras la prisin del virrey
por las fuerzas comandadas por el comerciante Gabriel de Yermo, Talamantes fue
encarcelado el 16 de septiembre de 1808 y puesto a disposicin de la Inquisicin,
en cuyas crceles permaneci hasta abril de 1809. Tras el juicio que se le sigui
fue condenado a ser enviado a Espaa, pero antes de partir muri en el fuerte de
San Juan de Ula, en mayo de aquel ao, vctima del llamado vmito prieto. Sus
escritos nos han quedado, sin embargo, como prueba de sus inquietudes y talentos.17
Su Congreso Nacional del Reino de Nueva Espaa y, sobre todo, la
Representacin nacional de las colonias. Discurso filosfico son dos muestras
extraordinarias del grado de madurez al que haba llegado el pensamiento poltico
americano. Como podr entenderse, no hago aqu un anlisis exhaustivo de ambos
textos, gloso nicamente algunas partes en las que se hace evidente su dimensin
patritica. En primer lugar, los resortes de su elaboracin. Talamantes asegur
que al conocerse en Mxico las noticias de la abdicacin de la familia real en el
prfido usurpador Bonaparte, comenzaron a surgir en su imaginacin mil ideas
conducentes a la salud de la patria y seguridad del reino, y una de ellas, la primera,
fue formar un Congreso Nacional que inflamase los corazones por el bien de la
patria, que organizara el reino, que calmase las inquietudes, le diese firmeza y
claridad en su conduccin, y lo revistiese de aquel carcter de dignidad, grandeza
y elevacin que deba hacerlo respetable entre las naciones cultas e independientes
de Amrica y Europa.18
Si se asomaban en esas declaraciones, con cierta claridad, las intenciones
independentistas del fraile, no quedaba duda de ellas en la propuesta de integracin
del Congreso y en sus atribuciones. Baste mencionar al efecto que, por un lado,
sugera que la representacin se formase de prcticamente todas las instituciones y
corporaciones del reino: desde el virrey, el arzobispo y los miembros de la Audiencia,
hasta obispos, gobernadores, jefes militares y otras autoridades civiles menores;
desde los miembros de la nobleza a los ayuntamientos y cabildos eclesisticos;

24

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

desde rectores de universidades hasta los titulares de rdenes militares y regulares.


En otras palabras, el reino todo. Por otro lado, propona una lista enorme de
atribuciones polticas, econmicas y judiciales, pero podramos mencionar la
siguiente: El Congreso, en uso de la Soberana de la Nacin, y para consolidar
lo determinado en los puntos anteriores, enviar a un embajador al Congreso de
los Estados Unidos a fin de lograr, entre otras cosas, el reconocimiento de la
independencia del reino de la Nueva Espaa del gobierno francs y de cualquier
otro gobierno extranjero.19
Se postulaba aqu, desde luego, una independencia respecto de Francia y
no necesariamente de Espaa, o si acaso de una Espaa afrancesada. Pero en su
Representacin nacional de las colonias encontramos indicios que apuntan en un
sentido ms amplio del vocablo independencia. Toda la parte primera es un alegato
en defensa del derecho que tena la Amrica de contar con una representacin
nacional, es decir, con un Congreso, propsito para el cual Talamantes se apoy
no slo en las teoras del pacto social elaboradas por pensadores como el jesuita
Francisco Surez, sino en algunas de las proposiciones que haban venido formando
parte del discurso patritico desde el siglo xviii. Entre las leyes que gobernaban
colonias como la Nueva Espaa, se distinguieron, por ejemplo, las de tipo colonial
y las de tipo regional: las primeras eran las que regulaban las relaciones entre la
metrpoli y la colonia, y las segundas dirigidas a normar su vida interna, a organizar
la colonia en s misma. Esta distincin le permiti plantear sagazmente que, toda
vez que la familia real haba cedido el trono a una potencia extranjera, se haban roto
los vnculos con la Pennsula, de modo que las leyes coloniales que nos unan a ella
y nos tenan dependientes han cesado enteramente, y no subsisten para dirigirnos
sino las leyes puramente regionales.20
Deduca de ese planteamiento que los reinos de Indias quedaban independientes de su matriz y podan, por tanto, organizarse sin influjo y determinacin
de aqulla, es decir, podan contar con representacin nacional; sin embargo, el
autor reconoca que Espaa, a diferencia de otras potencias, haba tenido siempre
un trato prudente, sabio y benigno para con sus colonias, y haba concedido a sus
habitantes todas las prerrogativas que gozan los individuos de la metrpoli. Pero
al mismo tiempo, esto significaba, segn Talamantes, que el americano era tan
ciudadano como el europeo. No obstante, otro sali a relucir: la buena legislacin
de Indias haba tenido una influencia poderosa, con efectos portentosos, agreg el

patriotismo, nacionalismo y guerra

25

fraile, y sin embargo el gobierno espaol haba cometido graves faltas de tiempo
en tiempo. Una de ellas aluda precisamente a uno de los reclamos ms sentidos
de los criollos, el que encabezaba la lista de su memorial de agravios: la mxima
de colocar slo europeos en las primeras dignidades de las Indias.21
sa era la primera, sin embargo, de una lista ms larga de graves faltas,
integrada segn Talamantes por estas otras: cierta desconfianza de la lealtad
y fidelidad de los americanos, el deseo de algunos ministros de tenerlos faltos
de ilustracin, la parcialidad que se observaba en las causas entre europeos y
americanos, las miradas de desprecio hacia los criollos por parte de particulares
de Europa que se sentan superiores, la actitud europea de sacar de las Amricas
cuanto dinero se pudiese sin mirar por su beneficio, el hecho de que la balanza
del comercio estuviese inclinada a favor de Europa, protegindose el monopolio y
agiotage ejercido por los europeos con irreparables perjuicios de los habitantes
de las Indias. La importancia del tema de los empleos se expres en su reiteracin
dentro de esta lista. Talamantes mencion dos veces ms el asunto, en efecto,
cuando incluy el especial empeo en darle la mayor parte de los empleos en
tribunales y oficinas a los espaoles de la Pennsula arrebatando a los criollos los
destinos que deberan gozar dentro de su pas; y la odiosa antipata que algunos
prelados eclesisticos haban manifestado para con los criollos, que se olvidaban
as de su carcter episcopal y colocaban en los primeros beneficios y prebendas
de las iglesias a sus ahijados y domsticos trados de Europa, por muy faltos de
mrito que hayan sido, posponiendo a otros eclesisticos del reino, distinguidos
por sus luces y extraordinarios servicios a la Iglesia y al Estado.22
Casi todos los reclamos de los criollos se encontraban contenidos en el texto
del fraile mercedario. Si se hubiesen evitado estas faltas cometidas por el gobierno,
asegur, la buena administracin junto a la excelente legislacin hubiesen cortado
de raz todos los celos y rivalidades que hemos visto nacer y que atentaban contra
la cordialidad que deba reinar entre individuos de una misma nacin, que llevaban
todos una misma sangre y que estaban influidos por los mismos sentimientos
de religin y patriotismo. Aunque haba una causa comn, la de defender a la
monarqua frente a Francia, poco se podra hacer, reiter Talamantes, si se dejaba
crecer la semilla de la enemistad; y eso, puntualiz, sera obra de la ambicin
desordenada de algunos ministros, de las pretensiones odiosas al pueblo de darle
una ley arbitrariamente, del empeo de sobreponerse unos a otros.23

26

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

El pat ri o t ism o m o nrquico


en la co y un t ura d e 1 8 0 8
Uno a uno, los temas del patriotismo criollo fraguados a lo largo de los siglos
anteriores fueron insertados en el discurso poltico americano generado tras la
crisis dinstica de 1808, que abri una coyuntura poltica, jurdica e histrica de
gran envergadura. Sin embargo, sta no supuso un quiebre radical, al menos hasta
septiembre de 1810, sino el reforzamiento de ideas, valores y nociones polticas de
antigua data: el patriotismo novohispano, que nunca antes cuestion su lealtad a
la corona, adquiri en los aos cruciales de las abdicaciones de Bayona un registro
absolutamente monrquico, en consonancia con las reacciones de fidelidad que
se escucharon a lo largo de casi toda la Amrica espaola. Es posible encontrar,
de esa suerte, una variante ms conservadora del discurso patritico, asociada a
la figura del joven monarca destronado.
Hace algunos aos que Franois-Xavier Guerra observ que la monarqua
espaola, a pesar de su diversidad tnica, social y regional, se haba revelado
como una comunidad humana de una notable homogeneidad cultural y poltica
en las reacciones que se produjeron tras la crisis de 1808. E hizo notar, de igual
forma, que lo ms destacado de esas reacciones fue el lugar central que ocup en
el imaginario poltico la figura del rey. En la medida en que el monarca apareca
como indisolublemente ligado a la nacin, la ofensa a aqul era vista como una
ofensa a sta, por lo que los discursos de la resistencia a los franceses adquirieron
una tonalidad patritica evidente.24
Una vez que se conocieron las noticias relativas a las abdicaciones, al
cautiverio de Fernando, al levantamiento popular contra el ejrcito francs, y
a la declaracin de guerra contra Francia,25 las reacciones novohispanas fueron
tambin virtualmente unnimes: grupos sociales, corporaciones e instituciones
de toda ndole publicaron una enorme cantidad de sermones, manifiestos y
representaciones en las que expresaron su obediencia y fidelidad al joven y
malogrado monarca espaol, repudiaron la pretendida dinasta de los Bonaparte
y ofrecieron colaborar con la defensa de la patria amenazada. La uniformidad
de criterios y de lenguaje que se observa, por ejemplo, en las representaciones
enviadas por las ciudades del reino es en efecto notable.

patriotismo, nacionalismo y guerra

27

Vase una de la nortea ciudad de Monterrey, fechada el 22 de agosto de 1808,


en la que se manifestaba al virrey que la ciudad estaba dispuesta a sacrificar todos
los bienes y personas de sus individuos en defensa de sus monarcas, de la patria y de
la religin, pues ninguna de las ciudades del reino le excede en el amor a la patria,
en la lealtad para con sus soberanos. Ahora vase otra, firmada el 6 de agosto del
mismo ao pero en Celaya, en el centro-occidente del reino, en la que se deca que
la noble y leal ciudad, deseando contribuir con causa tan justa, no encontraba otro
medio ms oportuno, ni ms propio que el de poner a disposicin del virrey cuantos
arbitrios proporciona este suelo al mismo tiempo que se ofrecen los individuos que
componen su ayuntamiento, para que el jefe del virreinato dispusiera de ellos en
defensa de la religin, del rey y de la patria. Y en una ms, remitida desde el sur
del pas el da 22 de julio, se afirmaba que el puerto de Veracruz, primer pueblo
que les jur vasallaje a sus monarcas, estaba pronto a sacrificar las personas, vidas,
haciendas y cuanto pende de sus habitantes para la ms digna e importante empresa
que han presentado los siglos a los corazones espaoles.26
Expresiones de fidelidad como sta se volvieron al mismo tiempo, de manera
ms ostensible, expresiones de defensa de la patria, cuando empezaron a circular
rumores y noticias acerca de una eventual incursin francesa en tierras americanas.
Se dio a conocer, por ejemplo, una proclama de Jos Bonaparte en la que se
presentaba como padre, protector y gua, y en la cual aseguraba que sus objetivos
eran las libertades de los cautivos desgraciados de Borbn, y la tranquilidad y
la justicia de la Amrica. Tambin otra en la que se deca que Napolen haba
venido a sacar a los americanos de su cautiverio. Igualmente circul una lista de
supuestos comisionados de Jos para Amrica, en la cual se incluan los nombres
de diez peninsulares que habran de dirigirse a varias provincias del virreinato,
desde Chiapas hasta Nuevo Mxico y las Californias. O el texto titulado Credo de
la Repblica Francesa en la que se denostaba la tirana y se elogiaba a Napolen,
de quien se deca vena a juzgar a los prncipes.27
La defensa del reino ante las supuestas pretensiones napolenicas de conquistarlo se presentaba como la conservacin del mismo para Fernando, puesto que la
obediencia al monarca era visualizada como empresa de vasallaje pero tambin de
patriotismo. Por eso, muchos de los impresos de la poca expresaban su decisin de
resistir al francs y mantener a salvo el reino de la Nueva Espaa para garantizar

28

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

el derecho de posesin que el monarca tena sobre l. Esa resistencia no slo era
simblica, al menos en el discurso, pues hubo muchas ofertas de derramar la sangre
en defensa del monarca y de la patria, o sea, la de poner a disposicin del soberano
grupos armados para enfrentar una eventual invasin francesa del territorio.
El temor a esa amenaza era real, como lo muestra la carta que el intendente
de Guadalajara envi al virrey, en la que afirmaba tener noticias de que Napolen
tomaba medidas muy anticipadas para lograr sus ideas, como la de introducir
comisionados en la Nueva Espaa dedicados a intrigar, razn por la cual le informaba
que los vecinos proponan que la ciudad toda se armara en el momento, y para tal
fin ofrecan sus haciendas y tambin sus vidas.28 Los pueblos de indios, de igual
forma, manifestaron su disposicin a colaborar en una empresa vista como patritica,
tal y como se observa en el ofrecimiento de la repblica de indios de San Luis de la
Paz, en la Intendencia de Guanajuato, que por boca de su gobernador aseguraba que
un mil quinientos indios de que se compone este pueblo ofrecen todos sus personas
para todo aquello en que se juzgue puedan servir en la resistencia al francs.29
Muchos y variados grupos, cuerpos e instituciones ofrecieron integrar fuerzas armadas de voluntarios, tanto como una forma de manifestar una vez ms su
lealtad y su patriotismo, cuanto por una evidente necesidad de autoproteccin. Los
ofrecimientos fueron tan espontneos y numerosos que las autoridades decidieron
aprovechar esa disposicin. El virrey Iturrigaray orden entonces la creacin de
un cuerpo militar, que debera observar una serie de disposiciones para su organizacin y que habra de llevar el nombre de Voluntarios de Fernando vii.30 El
ejemplo cundi en toda la Nueva Espaa, pues al parecer pocos quisieron privarse
del honor de formar parte de una organizacin que llevaba tan ilustre nombre.
En la ciudad de Puebla, el Cabildo inform que se haba presentado voluntariamente un gran nmero de ciudadanos y del pueblo para alistarse a las armas.
Slo en un da el 22 de julio de 1808 llegaron al palacio cerca de 2000 hombres
ofrecindose gustosos a la formacin de un Regimiento de Infantera y pidiendo
que fuese bajo los auspicios y ttulo de Voluntarios de Fernando VII. Ese mismo
da, un grupo de ciudadanos espaoles y americanos ofrecieron formar otro cuerpo,
solicitando se entendiese bajo la denominacin de Voluntarios de nobles patricios de
Fernando VII, y das despus el gremio de los plateros hizo lo propio. El Cabildo
poblano le haca saber al virrey que las ofertas de la ciudad no estaban animadas
de la adulacin y la lisonja, sino de los entusiasmos del honor, de la lealtad;

patriotismo, nacionalismo y guerra

29

y como prueba nada equvoca de esa verdad informaba que todo el pueblo se
haba presentado ante el gobernador a pedir las armas en defensa de su rey, de
la religin y de la patria.31
Y as como en Puebla, en Sombrerete, Zacatecas, el pblico se present ante
Manuel Iglesias, la mxima autoridad en la villa, para pedirle armas de fuego en
cuyo manejo y en el de las revoluciones militares deseaban adiestrarse para ser
tiles para la defensa de la monarqua. En San Luis Potos el comandante Calleja
form, a peticin de los cajeros del comercio, una compaa de caballera. Y en
Guadalajara Roque Abarca remiti al virrey un oficio informndole que, habiendo
publicado un bando para el reclutamiento de voluntarios, en dos das y medio se
haban presentado 2560 personas.32
Quiz valga la pena destacar los ofrecimientos hechos por diversas repblicas
de naturales. Hicimos ya referencia al que presentaron los de San Luis de la Paz;
pero ofertas similares hicieron pueblos de indios de Guadalajara, Lagos, Chalco,
Quertaro, Texcoco, Veracruz, Jalapa, Puebla, y de las parcialidades indgenas de
San Juan Tenochtitln y de Santiago Tlatelolco. Estas ltimas merecen destacarse,
pues en reiteradas ocasiones (a los virreyes Iturrigaray en 1808, Garibay en 1809,
Lizana y Beaumont tambin en 1809 y Venegas en 1810) ofrecieron formar un
cuerpo de milicia que, de ser necesario, entrara en accin para enfrentar a los
enemigos de la patria. Tales ofrecimientos llegaron a concretarse con la formacin
de dos compaas de lanceros y con el malogrado Cuerpo Patritico Nacional
de Soldados Voluntarios de Fernando VII.33
Las acciones de fidelidad y patriotismo revestan adems, en el discurso
poltico, el carcter de una guerra sagrada en defensa de Dios y de la religin.
Como en este sermn, en el que se hace la apologa de los guerrilleros espaoles
que combatan a los franceses, a quienes se consideraba salvadores de la patria
sorprendida, apoyos del trono vacilante y defensores de los altares desquiciados.
Se afirmaba por ello que el objeto de la guerra contra la Francia de Napolen era
justo y sagrado, y se insista en que en los combatientes descansaban no slo la
felicidad del Imperio y la restauracin del trono, la santidad de las costumbres,
leyes e instituciones, la libertad civil y la honra de la patria, sino la pureza de la
fe y el decoro del sagrado culto.34
En otra carta annima se expresaba el miedo a que la Nueva Espaa perdiese
su independencia, la integridad de su territorio, la unidad y pureza de su religin.

30

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Pero tambin se afirmaba que el reino contaba con Dios y con el poderoso
patrocinio de Mara Santsima nuestra seora [] bajo su prodigiosa imagen
de Guadalupe, y que por tal razn los franceses, si llegasen a suelo americano,
habran de enfrentarse con el
eco general de los Xefes y sbditos eclesisticos y seculares, de los nobles y plebeyos,
de los ricos y pobres, de hombres y mugeres y nios, espaoles, indios y dems
castas, que resuena alegremente proclamando en continuos vivas a Fernando VII,
por nuestro monarca, y ofreciendo todos sus personas, sus bienes y sus vidas por
la defensa de nuestra sagrada Religin, de nuestra Patria, de nuestras leyes, y de
nuestro amado soberano.35

Oponerse a una eventual conquista napolenica de Amrica equivala a


defender la libertad de la patria: la libertad de que se gozaba en la monarqua
espaola, hecha de fueros y privilegios, y la libertad de seguir profesando la religin
catlica, supuestamente amenazada por la impiedad francesa. El cannigo de la
catedral de Puebla, en un sermn predicado en noviembre de 1808, afirm que
si Napolen se hiciese finalmente de la Nueva Espaa, se perderan la religin,
las leyes, las costumbres y propiedades, y sobre todo la dichosa libertad en que
mantenan a los novohispanos los reyes de Espaa.36
La veta patritica de los discursos de la resistencia antifrancesa se observ
tambin en el hecho de que en estos aos, en los impresos que circularon
profusamente en la Nueva Espaa, la metfora paternal para referirse al rey
fue recurrente. Se deca que el monarca, como pater patriae, era un amante
de sus vstagos, y stos por tanto posean sentimientos naturales de amor y
obediencia. De esa suerte, los americanos al igual que los peninsulares se vean
impelidos a defender al rey como a su padre, movidos ante todo por el resorte
del respeto y el cario, y a odiar y combatir a Napolen en tanto responsable
de las ofensas hechas al padre y de la orfandad en que haba sumido a la
numerosa prole de Fernando. Un autor annimo se afanaba en mostrar de
esa manera el deber de los buenos vasallos para con el rey: si el Padre de familia
se ve atacado de un accidente executivo, cada uno de sus hijos, de sus amigos,
de sus dependientes y de sus criados, quiere ser el primero en auxiliarlo, en
socorrerlo y en darle vida.37

patriotismo, nacionalismo y guerra

31

L a re t rica naci o nalis ta d e la insurgencia


Los avatares del discurso patritico en los aos cruciales de 1808-1810 nos proveen
de claves para entender ms cabalmente los usos polticos e ideolgicos que de l
hicieron los actores sociales, una vez que estall la rebelin el 16 de septiembre de
1810, en el pueblo de Dolores, encabezada por su cura prroco, Miguel Hidalgo. Las
proclamas y bandos insurgentes, por ejemplo, reelaboraron, de nueva cuenta, los
argumentos del discurso patritico a la hora de justificar poltica e ideolgicamente
la insurreccin; los publicistas e idelogos del gobierno virreinal, por su parte,
trataron de argumentar que los actos del partido realista encarnaban una genuina
y verdadera actitud patritica, a diferencia de los insurgentes que utilizaban las
referencias a la patria y a su defensa como un mero ardid de propaganda. Lo cierto,
como quiera que haya sido, es que los lderes rebeldes estaban mejor posicionados
para utilizar algunos de los argumentos patriticos de las dcadas previas.
La denigracin de la empresa de conquista y del dominio espaol en
Amrica fueron temas esenciales en la propaganda rebelde. Hidalgo escribi
que los espaoles no haban venido a Amrica sino por despojarnos de nuestros
bienes, por quitarnos nuestras tierras, por tenernos siempre avasallados bajo de sus
pies.38 Por su parte, Jos Mara Morelos, el continuador de la lucha iniciada por
Hidalgo, afirm que la posesin espaola de Amrica se haba hecho a fuerza de
armas y que las tiranas que los espaoles haban ejercido con los indios antes
y despus de su indebida conquista eran demasiado constantes, hasta el grado
de privarlos de sus derechos, tratarlos de autmatas y estableciendo sobre ellos
el ms audaz y punible predominio.39
En una proclama dirigida a los americanos que militaban en las filas del
ejrcito realista, la dirigencia insurgente se afan en demostrar que no haba
razones para seguir peleando al lado de los peninsulares, que se trataba de un torpe
y ciego error con el que amparaban a los tiranos contra vuestros paisanos, contra
vuestra patria, contra vuestro propio bien y el de toda la posteridad americana.
Ofrecieron varios argumentos para sustentar su aserto: si se trataba de defender
la religin, deban colocarse del lado de los insurgentes pues los peninsulares se
haban aliado a Bonaparte, quien destruira el cristianismo entre nosotros; si los
americanos realistas crean en las excomuniones de la Inquisicin, deban saber
que ese tribunal se haba convertido en una simple Junta de Polica, en un Club

32

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

sanguinario mezclado en asuntos polticos; si queran defender al rey, deban


advertir que los gachupines ya no se acordaban de l y haban reconocido a Jos
Bonaparte como monarca; si peleaban por la patria, sta, la Amrica, la Madre
legtima, no les tena sino reproches por haber tomado las armas contra ella:
No estis asociados con los tiranos que por espacio de trescientos aos han saqueado,
devastado y aniquilado a la Amrica, con los dspotas que han tenido a vuestra nacin
siempre exhausta, siempre exange, en la ms deplorable escasez, en la ms absoluta
miseria? Qu otra cosa es la historia de la dominacin espaola entre nosotros,
sino la historia de las ms inauditas crueldades? Qu otra cosa nos manifiesta esta
historia, que una lucha tenaz y constante entre Dios, que se ha esmerado en enriquecer
nuestro suelo, derramando en l con profusin las fuentes todas de la prosperidad; y
entre los gachupines siempre encarnizados contra nosotros, siempre obstinados en
no dejarnos gozar de los dones de nuestro criador?40

Una idea cara al patriotismo criollo fue la de la riqueza natural sin par de la
Nueva Espaa, convertida en su discurso en el pas ms opulento del mundo.
Pero en la retrica de la insurgencia la riqueza presente se volvi promesa de un
futuro mejor, confianza en las potencialidades enormes de la patria, a condicin
de su liberacin de las manos europeas. El optimismo nacionalista, como le
denomin don Luis Gonzlez, se volvi un factor de la independencia, como se
lee en los textos rebeldes. En una de sus primeras proclamas, Hidalgo anunci
la buena nueva de la libertad poltica que haba llegado a tierras novohispanas
tras el estallido de la rebelin, libertad que deba entenderse como el fin de la
secular explotacin de los recursos mineros de la Amrica septentrional, que a
partir de entonces habran de circular libremente por las manos de sus hijos.
Esas masas enormes de plata y oro de que a costa de mil afanes y con peligro
de vuestras vidas preciosas sacaban los americanos desde haca tres siglos, para
saciar la codicia de vuestros opresores, habran de servir ahora para animar y
vivificar las riqusimas venas del vasto cuerpo del continente americano. Una
era de prosperidad, de placeres sin zozobra, de educacin y de virtudes morales
sera el fruto de esa nueva libertad.41
El odio al gachupn, el reclamo por los cargos pblicos y la idea del autogobierno fueron temas que se mezclaron en el discurso insurgente. No habr de

patriotismo, nacionalismo y guerra

33

ocuparme aqu de la hispanofobia, pues es uno de los temas del captulo siguiente;
slo me detendr en los reclamos patriticos contra los gachupines por ocupar
los espacios principales de decisin poltica y econmica en el virreinato, y en
ese contexto, inevitablemente, habrn de deslizarse algunas expresiones de la
animadversin contra los peninsulares. El ya viejo conflicto criollo-peninsular era
reformulado aqu, en el marco de la justificacin insurgente, lo que muestra las
races profundas que tena en el imaginario poltico americano. En el manifiesto
dirigido a los americanos realistas que ya citamos, se expresa con absoluta claridad la
utilizacin retrica del contrapunto novohispano entre la prominencia econmica,
poltica y social de los europeos y la casi mendicidad de los americanos. Dirijan la
vista al continente, echad una ojeada a las opulentas regiones en donde han nacido,
arengaba el manifiesto a los nativos, y digan si quienes gozan de su abundancia
y gustan de sus dulzuras eran los hijos de la patria. La respuesta era ofrecida
por supuesto en el mismo texto: Ay! que al paso que el tirano advenedizo nada
entre delicias, al hambriento y andrajoso indiano falta todo. As era, se explicaba,
pues los gachupines eran los dueos de las minas ms ricas, las de mejores y ms
abundantes vetas.42
Y segua entonces una larga y conocida lista de agravios: ellos posean las
haciendas ms extensas y feraces, se casaban con las americanas ms hermosas y de
familia adinerada, y ocupaban las primeras magistraturas, virreinatos, intendencias,
regencias, dignidades ms eminentes y las rentas ms pinges de las iglesias; los
gachupines ocupaban los mejores puestos, y si otorgaban alguno a los criollos,
guiados por su maquiavelismo, eran empleos que exigan un trabajo recio y
escogan para ello a los criollos ms viejos o a los ms ineptos para insultarlos
despus por incapaces; eran tambin los dueos del comercio, que lo mantenan
aprisionado en un solo y detestable puerto, manteniendo un feroz monopolio;
estorbaban igualmente la industria americana, para no afectar las manufacturas
espaolas; estancaban la sal, el tabaco, el azogue, la nieve, el mezcal, la plvora,
todos los ramos, sin dejar en qu trabajar al criollo honrado. Lo peor de todo,
continuaba el manifiesto, es que esos brbaros aadan a la injusticia el insulto,
pues echaban en cara a los americanos su ociosidad, tratndolos de holgazanes.43
La lucha por el autogobierno era fundamental, y habra de manifestarse
tambin en el discurso insurgente. Los idelogos de la insurgencia confirieron
una importancia decisiva, entre las causas de la rebelin, al conjunto de sucesos

34

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

producidos entre 1808 y 1810. En un manifiesto publicado en el segundo nmero


de El Ilustrador Nacional se afirmaba, por ejemplo, que los agravios que haba
experimentado la Amrica desde su conquista eran tan notorios que cualquier
hombre de luces poda darse cuenta de ellos; pero las enormidades de los
que hemos tolerado desde el ao de 1808 en que comenzaron las convulsiones
de Espaa, han entrado por los ojos aun del vulgo ignorante acostumbrado al
yugo, a la esclavitud y a ver con indiferencia sus ultrajes.44 Desde luego se haca
referencia en el manifiesto, entre otras cosas, a la ilegal y violenta destitucin del
virrey Iturrigaray, que haba significado frenar las aspiraciones criollas de establecer
justamente un gobierno propio.
Una proclama firmada por el doctor Cos, aparecida algunos meses despus
en el Semanario Patritico Americano, era ms clara an en el tema del derecho
de los americanos a gobernarse a s mismos. Cos afirmaba que aun si se aceptase
que la Amrica hubiese sido felicsima bajo la dominacin del antiguo gobierno,
no poda negarse que desde la invasin francesa a la metrpoli se haban hollado
sus legtimos derechos. Desde entonces el reino pudo haber reasumido en s
la soberana, y puesto en ejecucin la facultad de mandar en este hemisferio,
conservndole por s misma a su verdadero dueo, sin intervencin de gente que
por tantos ttulos le era sospechosa; sin embargo
se le quiso obligar a que reconociese un gobierno arbitrario, a que prestase obediencia
a unas autoridades intrusas, constituidas a su antojo, y que sin otro derecho que el
de la usurpacin y el despotismo, queran llevar el nombre, la voz y la representacin
del soberano sobre las Amricas; que para tan inicuos fines no se omiti superchera
ni diligencia alguna burlndose del candor y suave ndole de unos vasallos que en
todos tiempos han dado las ms irrefregables pruebas de su fidelidad, y a quienes
ha bastado el nombre de Rey para prestarse gustosos a cuanto se les ha exigido.45

Hidalgo y Morelos fueron congruentes con ese reclamo. El primero lleg a


plantear que para la felicidad del reino era necesario quitar el poder de las manos
de los europeos, despojarlos del mando sin ultrajar sus personas ni haciendas; se
era el objetivo de su empresa, agreg el cura, para la que estamos autorizados por
la voz comn de la nacin y por los sentimientos que se abrigan en los corazones de
todos los criollos.46 Mientras que el segundo seal que el propsito de su lucha

patriotismo, nacionalismo y guerra

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no era otro sino que los criollos gobiernen al reino y que los gachupines se vayan
a su tierra o con su amigo el francs que pretende corromper nuestra religin.47
En el marco de la guerra, el patriotismo insurgente se asoci a la causa rebelde:
sta era una empresa eminentemente patritica y sus lderes eran patriotas que
luchaban por la libertad. Hidalgo, por ejemplo, fue comparado con el principal lder
de la Independencia estadounidense: en una proclama se haca un llamado a los
nobles americanos y virtuosos criollos a despertar con el ruido de las cadenas
que arrastraban ha tres siglos, y unirse a las filas rebeldes para cubrirse de gloria
bajo la conducta del nuevo Washington, el cura de Dolores, a quien se admiraba
por sus virtudes populares y republicanas.48 En una proclama ms se volva a
incitar a los americanos a no oponerse al mpetu de toda una nacin levantada por
su independencia, a no desconcertar los planes de nuestro Padre y Libertador,
concebidos con la ms profunda sabidura; y se agregaba que los enemigos seran
reducidos a polvo por el intrpido Allende, quien fue llamado el hijo favorito de
Marte, nuestro capitn invicto, en cuyo elevado y generoso espritu brillan todas
las prendas militares que la Europa admira en el Corso, sin la ambicin asoladora
que obscurece las virtudes de aquel monstruo.49
En el rebelde peridico Correo Americano del Sur, por otro lado, se hizo
en varias ocasiones la apologa de los lderes insurgentes: de Morelos se lleg a
decir, en el nmero 1 del 25 de febrero de 1813, que haba nacido en la Amrica
septentrional para Padre de la Patria. Igualmente, los soldados de los ejrcitos
fueron cubiertos con las prendas de los hroes: el valor, el arrojo, la temeridad, la
generosidad. En el mismo nmero del peridico citado, un parte de guerra enviado
a Morelos relata un ataque a las tropas del rey, en el que los pechos heroicos
de los rebeldes eran su nica proteccin, y el entusiasmo y la osada distinguan
sus acciones. Esta heroicidad y resolucin nunca vista continuaba el relato
infundi en los esclavos tanto horror y cobarda que terminaron por huir.50
Los insurgentes, con afanes de fundar una nueva nacin y una nueva poca,
trataron de establecer un nuevo calendario cvico-religioso. En 1816 hicieron
circular un Calendario manual para el ao del Seor de 1815, firmado por la
Imprenta Nacional aunque en realidad se trataba de un manuscrito. En el apartado
dedicado a las pocas, que empezaba con los aos que se computaban desde la
creacin del mundo, desde el diluvio universal, desde la encarnacin del divino
verbo o del pontificado del papa Po VII, se introdujeron otras pocas con un

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

claro sentido fundacional y patritico: los aos transcurridos desde la fundacin


de la corte mexicana (448), los de su usurpacin por los gachupines (294), los
de la milagrosa aparicin de la virgen de Guadalupe (284), los de la instalacin
del Supremo Congreso Mexicano (5), los de la divisin de Poderes, nueva
forma de gobierno y publicacin de la Constitucin provisional (2), y los de la
independencia mexicana (6).51
En el mismo Calendario se consignaron los das festivos de los doce meses del ao, ms sus lunaciones, y ah se aprecia, de manera ms ostensible, el
propsito de crear un nuevo panten de hroes y una nueva liturgia cvica. As,
entre otros das, aparecen la adoracin de los Santos Reyes en enero, San Matas
apstol en febrero, la Pascua de Resurreccin en marzo, la encarnacin del Divino
Verbo en abril, la Santa Cruz y Corpus Christi en mayo, la natividad de san Juan
Bautista en junio, santa Ana en julio, san Agustn en agosto, san Miguel Arcngel
en septiembre, san Simn y san Judas en octubre, Todos Santos en noviembre,
y la aparicin de la virgen de Guadalupe, la Navidad y los Santos Inocentes en
diciembre. Pero junto a ellos se establecieron, como Das de Corte, los siguientes:
El 31 de julio en celebracin de los das del ilustrsimo seor don Ignacio Allende.
El 21 de agosto en que se instal el Supremo Congreso Mexicano.
El 16 de septiembre en que se dio la voz de la Independencia.
El 22 de octubre en que se hizo la divisin de poderes, se perfeccion con nueva
forma el gobierno y se public la Constitucin.
El 29 de septiembre en memoria del Serensimo Seor Don Miguel Hidalgo
y Costilla.
El 12 de diciembre nuestra Seora de Guadalupe, patrona de la Amrica Mexicana.52

La devocin por la virgen de Guadalupe, como es sabido, fue convertida en


smbolo, bandera y patrocinio de los insurgentes, desde el instante en que Hidalgo
tom el estandarte con su imagen en el santuario de Atotonilco, el mismo 16 de
septiembre. No poda ser de otra manera, pues se trataba del principal mito unificador de los americanos. Lucas Alamn lo advirti claramente: en su Historia
de Mjico afirm que la religin haca el papel principal en la rebelin, y como
la imagen de la Guadalupe era el objeto preferente del culto de los americanos,
la inscripcin que se puso en las banderas de la revolucin estaba hecha de vivas

patriotismo, nacionalismo y guerra

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a la religin, a la madre santsima de Guadalupe, al rey, a la Amrica, y de


mueras al mal gobierno. Sin embargo, agreg, el pueblo, que se agolpaba a seguir
esta bandera, simplific la inscripcin y gritaba nicamente Viva la Virgen de
Guadalupe y mueran los gachupines.53 Como ha afirmado Brading, si en 1746 la
virgen fue aclamada patrona del reino de la Nueva Espaa, el 16 de septiembre de
1810 se le saludaba como madre y smbolo de una nacin mexicana insurgente.54
En El Ilustrador Americano, el peridico que, dirigido por Jos Mara Cos,
sustituy a El Ilustrador Nacional, gracias a la imprenta proporcionada por algunos
miembros de la organizacin secreta conocida precisamente como Los Guadalupes,
se public el 12 de diciembre de 1812 una nota en la que se recordaba que dos
aos antes, la noche del 15 (sic en el texto original) de septiembre de 1810, se haba
proclamado la Independencia americana en Dolores. Decan los redactores que
Hidalgo, Allende, los dems jefes y el pueblo juraron solemnemente el patronato
de la poderossima virgen Mara en su advocacin de Guadalupe, bajo cuyos
auspicios pusieron la santa causa, a cuya defensa consagraron sus esfuerzos. La
Junta de Zitcuaro sancion ese tributo, segua la nota, ordenando que cada ao
se solemnizase la aparicin de la celestial princesa, con lo cual quedaba ms
autorizado el uso de invocar su nombre al empezar los combates y de llevar su
imagen en las banderas nacionales.55
He ah plasmada, en esas palabras rebeldes, una triple vinculacin que se
volvi rasgo primordial de la guerra por la Independencia de Mxico: religin,
nacionalismo y violencia. La dimensin guadalupana de la insurgencia tuvo
alcances enormes, como enorme era su influjo cultural: desde el surgimiento
de ese grupo de abogados, eclesisticos y comerciantes que, organizados en una
sociedad secreta bajo el nombre de Los Guadalupes, apoy a los insurgentes
entre 1810 y 1814 con armas, recursos e informacin; hasta los rumores populares,
como el que se dio a conocer en la declaracin de una mujer indgena ante la
autoridad jurisdiccional, en un juicio criminal, segn la cual se deca entre la gente
del pueblo que la virgen de Guadalupe mojaba los caones de los realistas;56 sin
dejar de lado las odas, sonetos y octavas que escribieron los rebeldes, como ste,
que terminaba as:
Mas oh! del Tepeyac al sud famoso
Se esparcen rayos, como oriente bello,

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Y el hroe bondadoso
Cual vibrante destello
Inflama el derredor, y al punto mismo
Se derrocan las furias al abismo.
Tiembla el altivo hispano en su sorpresa
Al escuchar las voces de mara,
Y esta divina celestial princesa
Gracias imparte en su glorioso da.57

El ncleo bsico del patriotismo insurgente se resumi con meridiana claridad


en el discurso redactado por Carlos Mara de Bustamante, y ledo por Morelos
en la apertura de las sesiones del Congreso de Chilpancingo que los rebeldes
haban convocado para mediados de septiembre de 1813. Ah, Morelos reivindic
el pasado prehispnico refirindose a la Nueva Espaa como Anhuac, el nombre
del valle en el que se asentaba la antigua Mxico-Tenochtitln; invoc los espritus
de los ltimos emperadores aztecas para condenar el dominio colonial; y llam a
restablecer el imperio mexicano, mejorando el gobierno. Fustig tambin a los
espaoles europeos, calificando a la contrainsurgencia realista como guerra cruda y
ominosa. Al mismo tiempo, convoc a los americanos a tomar partido en el dilema
entre libertad y servidumbre que planteaba la rebelin iniciada por Hidalgo. Habl
de los infortunios padecidos por los heroicos caudillos libertadores de Anhuac,
que servan sin embargo para mantener la hermosa y sagrada llama del patriotismo
y exaltar su noble entusiasmo. La instalacin del Congreso, conclua Morelos, era
el llamado a ser libres e independientes, y su divisa era morir o salvar la patria.58
L a re t rica pat ri t ica d el realism o
La guerra civil desatada tras la insurreccin encabezada por Hidalgo produjo una
disputa ideolgica que abri una fisura en el discurso patritico, por cuanto que los
dos bandos beligerantes echaron mano de algunas figuras retricas del patriotismo
criollo a la hora de construir sus respectivos discursos justificativos. Los insurgentes
lo hicieron, como hemos visto, y los publicistas oficiales tambin: desplegaron una
campaa de contrapropaganda con la que buscaron minar la autoridad de la rebelin,

patriotismo, nacionalismo y guerra

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valindose para ello, en efecto, de algunos elementos tirados del discurso patritico
pero en sentido negativo. O sea, la ofensiva ideolgica del realismo trat de demostrar
por qu la rebelin de Hidalgo no era patritica, y por qu tampoco era una defensa
del rey ni de la religin. En lgica consecuencia, se afan en dejar claro que el
patriotismo slo podra expresarse a travs de la unidad, del respeto a las autoridades
consideradas legtimamente constituidas y de una autntica fidelidad al rey.
Uno de los principales argumentos al respecto fue que la rebelin haba
causado la ruina total del reino. Como se haca en este texto de elocuente ttulo:
Relacin cristiana de los males que ha sufrido Guadalajara por los insurgentes, en el
que se deca que los insurgentes haban talado nuestros campos, robado nuestro
bienes, perseguido y degollado a nuestros padres, esposos y hermanos, profanado
los templos, violado las castas vrgenes, manchado el tlamo nupcial, usurpado
los bienes de los eclesisticos.59 En otro escrito, un autor annimo, despus de
hacer el recuento de los daos de la guerra, se preguntaba, Es esto mirar por
los intereses de la patria?.60
La respuesta era desde luego que no, que los insurgentes eran reos de alta
traicin al pas, pues atentaban contra l, destruyndolo. En un sermn pronunciado
el 31 de diciembre de 1811 en la catedral de Mxico, Manuel Alcalde, comisionado
a la Nueva Espaa por el Consejo de la Regencia, se refiri a los incalculables
daos que provocaba la mano impa que atentaba contra Dios, el rey y el pueblo;
a los menoscabos que sufran los intereses del monarca y de la Iglesia por los
partidarios de la libertad y del desorden. El resultado era un funesto trastorno,
aseguraba, pues los campos estaban yermos, los pueblos desiertos, derramada sangre
inocente, esposas e hijas llorando inconsolables, las ciudades cubiertas de un luto
doloroso, y ausente Dios de muchos templos. Dnde estaba, se preguntaba entonces, aquel antiguo patriotismo de la Amrica?; qu se haban hecho aquellas
asombrosas pruebas de amor para con la madre Espaa?.61
Un segundo argumento ponderaba las virtudes de la conquista y la
colonizacin espaolas para atajar la crtica rebelde al trisecular dominio colonial.
En su Manifiesto filantrpico, Manuel del Campo afirmaba que Espaa haba
trado a Amrica el progreso y la civilizacin: las ciencias, la minera, la agricultura,
la industria; haba tambin desterrado la idolatra, la crueldad sanguinaria y
antropfaga, la desnudez y la vida salvaje. Ms recientemente, el gobierno
espaol haba decidido otorgar representacin a Amrica en las Cortes.62

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Este ltimo planteamiento fue esgrimido con insistencia. El rector de


la Universidad de Mxico, Agustn Fernndez de San Salvador, sealaba que
los espaoles en efecto haban trado a Amrica la verdadera religin y los
beneficios de las leyes a los indios. Pero agregaba que la magnnima nacin
espaola haba eliminado ltimamente el tributo y haba elevado a los indios
como a los espaoles europeos y americanos hasta sentaros en el trono mismo
de la soberana. No poda por ello dudarse de la suma justicia de la nacin
espaola, pues los indios,
y los hijos de espaoles e indios que llamamos mestizos, pueden ser Diputados en
las Cortes, pueden ir a sentarse en el trono, a manejar el cetro, a tener sobre sus
hombros la real corona que cie las sienes de Fernando VII, a dictar leyes y hacer
lo mismo que los espaoles europeos y americanos para el beneficio de vosotros y
de todos nuestros hermanos que somos los hijos y los habitantes de estas tierras.63

Un tercer argumento era el sealamiento de que la rebelin fomentaba


la desunin, dando as lugar al caos social. El cura de la ciudad de Quertaro,
animado de sentimientos de amor y patriotismo, hizo un llamado a terminar
con la discordia, la disensin, el maldito espritu de rivalidad. Recordaba en
su alocucin que americanos y europeos eran todos hermanos, hijos de una
sola Madre, la Espaa, que tenan un propio Rey, justo y amante de nosotros
sus vasallos; y que vivan bajo la sagrada religin catlica.64 En otro impreso
se afirmaba que cuando la patria est en peligro debe ser socorrida con todos
los auxilios del comn de los ciudadanos, y la nuestra estar positivamente
amenazada si soplamos el fuego de la discordia en vez de sofocarlo. En aras del
inters general, segua, deban estrecharse ms que nunca nuestros lazos, nuestro
amor y nuestras voluntades. Se trataba, deca el autor, de mostrar las virtudes
que han resplandecido en todos tiempos en los hijos de las dos Espaas.65
La unidad se ponderaba as como una virtud patritica. El licenciado
Fernando Fernndez, asesor de la Intendencia de Mxico, escribi entonces
unas Reflexiones de un patriota americano, dedicadas a criticar la desunin, el
desorden y la violencia que traa consigo la insurreccin, pero sobre todo el odio
hacia el europeo que propagaban sus lderes. Haca votos, al final de su texto,
para que se impusiera la cordura humana y para que se mantuviese el orden en

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que hemos nacido, lo que significaba, entre otras cosas, rechazar la detestable
quimrica diferencia entre americanos y europeos, pues afirmaba que en realidad
no exista ni de origen o suelo, por ser de un solo comn Soberano en cuyo conocimiento consiste la verdadera unin y el fundamento de las prosperidades.66
Un cuarto argumento, el ms importante quiz, fue el de la asimilacin
del rey a la patria, de manera que la rebelin se volva antipatritica pues se le
acusaba de atentar contra los derechos regios. Un autor sealaba que la cualidad
de ciudadano, una primitiva convencin y los sagrados juramentos del vasallaje
obligaban a sostener la forma de gobierno, y la religin jurada de nuestros padres.
La naturaleza de la condicin social, prosegua, dictaba que cada ciudadano deba
defender a la patria, pues ello formaba el artificio y el mecanismo de la mquina
poltica, y es la que sanciona los comprometimientos civiles. Conclua as que:
El prncipe mismo puesto a la cabeza de esta convencin, resumiendo la soberana
y el poder ejecutivo, es el ms firme apoyo de los intereses del Estado, de los
derechos del cuerpo poltico y de la libertad individual; as es como se encadenan
las obligaciones del pueblo con los derechos del trono; y as es tambin como una
nacin est obligada a sostener a su monarca contra las invasiones del extranjero, y
contra las convulsiones interiores.67

En esa misma tesitura, el impreso escrito por una americana invitaba a las
madres mexicanas a educar a sus hijos en el verdadero amor a la patria, que es el
inters general convertido en inters particular de cada uno, que no es otra cosa
que el amor del Rey que nos manda y de las leyes que nos rigen. Exhortaba por
tanto a ensear a los pequeos el lenguaje persuasivo de la misma razn y el de
la Religin divina y hacerles sentir el fuego sagrado de la lealtad y del patriotismo verdadero, en otras palabras, ensearles Cmo deben amar, respetar, servir
y obedecer a Dios y al Rey [...] y cmo interesarse por sus hermanos todos, que
componen el nmero y la fuerza del Estado, que gobierna un padre comn en
todas las provincias que lo constituyen.68
De manera ms explcita, el citado rector de la Universidad afirmaba, en una
Carta de un padre a sus hijos, que Dios, la Patria y los Padres eran los objetos sagrados
que en este orden haba colocado la Naturaleza y la Caridad, para permanecer
esculpidos en los corazones de los nios. Y agregaba que un gobierno monrquico,

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

como en el que los espaoles haban nacido, constituye la Patria, y de ella es la cabeza
el Soberano: ste despus de Dios es el objeto de nuestra sumisin y de nuestros
respetos en lo temporal, porque es el lugarteniente de la Divinidad en la sociedad
temporal, as como lo es el Romano Pontfice en lo espiritual.69
Esta identificacin de Dios, el Rey y la Patria en una suerte de trinidad sagrada
llev a su autor a proclamar que Como la potestad soberana temporal ha emanado
inmediatamente de Dios para el gobierno de la sociedad humana, de aqu es que
quien desobedece al Rey, desobedece a Dios, y que la potestad regia es inviolable y
sagrada, exenta de toda potestad humana en lo temporal.70 As, la condena de la
rebelin se haca por la va de calificarla como un delito de lesa patria, de lesa religin
y de lesa majestad.

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Maurizio Virolli, Por amor a la patria. Un ensayo sobre el patriotismo y el nacionalismo.


David A. Brading, Los orgenes del nacionalismo mexicano, pp. 15-42.
D.A. Brading, La virgen de Guadalupe. Imagen y tradicin, pp. 17-34; Enrique Florescano, Memoria mexicana, p. 403.
Vase al respecto, Edmundo OGorman, Destierro de sombras. Luz en el origen de la imagen y culto de Nuestra Seora
de Guadalupe del Tepeyac; Jacques Lafaye; Quetzalcatl y Guadalupe. La formacin de la conciencia nacional en Mxico;
Solange Alberro, El guila y la cruz. Orgenes religiosos de la conciencia criolla. Mxico, siglos xvi-xvii.
D.A. Brading, La virgen de Guadalupe, captulos 3-9.
Idem.
J. Lafaye, op. cit., pp. 178-195 y 367-380.
Sobre estos temas puede consultarse a Brading, op. cit., pp. 15-42, y a Antonello Gerbi, La disputa del Nuevo Mundo.
Historia de una polmica, 1750-1900. Un buen resumen, del que nos hemos beneficiado, en E. Florescano, op. cit., pp.
469-483.
Mark A. Burkholder y D.S. Chandler, De la impotencia a la autoridad. La corona espaola y las Audiencias en Amrica,
1687-1808, captulo 2; Brading, op. cit., pp. 15-42.
El ayuntamiento de la ciudad de Mxico al rey D. Carlos III, Mxico, mayo de 1771, en Juan E. Hernndez y
Dvalos, Coleccin de documentos para la historia de la guerra de Independencia de Mxico, de 1808 a 1821, t. I, doc. 195,
p. 427.
Ibid., p. 428.
Ibid., pp. 428-429.
Ibid., pp. 429-431.
Ibid., p. 434.
Ibid., pp. 434-439.
Ibid., pp. 440-452.
Ibid., pp. 452-454.
Elas Amador, Introduccin, en Genaro Garca (dir.), Documentos histricos mexicanos, t. VII, pp. ix-xvii; Jos
Mara Miquel y Vergs, Diccionario de insurgentes, p. 560.
Introduccin, Congreso Nacional del Reino de Nueva Espaa, en G. Garca, op. cit., t. VII, pp. 346-347.
Congreso Nacional del Reino de Nueva Espaa, en G. Garca, op. cit., t. VII, parte tercera, pp. 358-367.
Representacin nacional de las colonias. Discurso filosfico, en G. Garca, op. cit., t. VII, parte primera, pp. 374-380.
Ibid., pp. 377-378.
Ibid., p. 378.
Ibid., pp. 378-379.
Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayo sobre las revoluciones hispnicas, pp. 149-150.
Las noticias sobre los sucesos de Espaa se conocieron en Nueva Espaa a partir del 14 de julio, fecha en que
empezaron a circular las gacetas de Madrid. La incertidumbre inicial dio paso al rechazo absoluto cuando llegaron,
el 28 de julio, las noticias del levantamiento en masa del pueblo espaol y cuando la Gazeta de Mxico public, el 2
de agosto, el bando emitido por la Suprema Junta de Espaa y las Indias mediante el cual se declaraba la guerra a Francia.
Lucas Alamn, Historia de Mxico, desde los primeros movimientos que prepararon su Independencia en el ao de 1808
hasta la poca presente, t. I, pp. 157-159 y 168; Gazeta de Mxico, t. XV: 67, 2 de agosto de 1808, pp. 519-520.
Pedro de Barrera y otros al Excelentsimo Seor Virrey Don Jos de Iturrigaray, Monterrey, 22 de agosto de 1808,
y Pasqual Jos de Viderique y otros al Excelentsimo Seor Virrey Don Jos de Iturrigaray, ciudad de Celaya, 6 de
agosto de 1808, ambas en Guadalupe Nava Oteo, Cabildos y ayuntamientos de la Nueva Espaa en 1808, pp. 60-61 y
110-111; Gazeta de Mxico, suplemento al t. XV: 72, 5 de agosto de 1808.

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Todos estos documentos en Archivo General de la Nacin en Mxico (agnm en adelante), Operaciones de Guerra,
vol. 10, fs. 168-181.
Roque Abarca al virrey, Guadalajara, 9 de agosto de 1808, en G. Nava Oteo, op. cit., p. 116.
Dionicio Antonio Quevedo al subdelegado D. Manuel de Navas y Chaves, pueblo de San Luis de la Paz, 19 de
septiembre de 1808, en agnm, Donativos y Prstamos, vol. 2, fs. 285-286.
Virginia Guedea, Los indios voluntarios de Fernando VII, p. 20.
Descripcin de las demostraciones..., pp. 11, 15-16 y 19-20; El cabildo de Puebla al virrey, Puebla de los ngeles, 28
de julio de 1808, en G. Nava Oteo, op. cit., p. 142.
Manuel Iglesias al virrey Iturrigaray, Sombrerete, agosto de 1808, en G. Nava Oteo, op. cit., pp. 78-79.
Roque Abarca al virrey Iturrigaray, Guadalajara, 9 de agosto de 1808; El Cabildo de Lagos al virrey, Santa Mara de
los Lagos, 17 de agosto de 1808, y Manuel Fernndez de los Ros al virrey, Chalco, 23 de julio de 1808, en G. Nava
Oteo, op. cit., pp. 118, 124 y 125; V. Guedea, art. cit., p. 21.
Sermn en accin de gracias a Dios nuestro Seor por las gloriosas hazaas, pp. 14-16.
Contestacin del Reyno de nueva Espaa al oficio
Sermn predicado en la Santa Iglesia Catedral de la Puebla de los ngeles, pp. 2-3.
Exhortacin a los Patriticos Distinguidos de Fernando Sptimo, de un americano de los mismos, p. 4.
Manifiesto que el seor don Miguel Hidalgo y Costilla, generalsimo de las armas americanas y electo por la mayor
parte de los pueblos del Reino para defender sus derechos y los de sus conciudadanos, hace al pueblo, en Ernesto
Lemoine, La Revolucin de Independencia, 1808-1821, pp. 61-63.
Proclama de Jos Mara Morelos, Cuautla, 8 de febrero de 1812, en E. Lemoine, op. cit., pp. 82-84.
A los americanos que militan bajo las banderas de los europeos Flon y Callejas, en El Despertador Americano.
Correo poltico econmico de Guadalajara, nm. 4, jueves 3 de enero de 1811, pp. 23-24, en G. Garca, op. cit., t. III,
s.n.p.
Luis Gonzlez, Once ensayos de tema insurgente, pp. 79-85; Miguel Hidalgo, Amados compatriotas religiosos, hijos
de esta Amrica, en E. Lemoine, op. cit., p. 43.
A los americanos que militan bajo las banderas, p. 28, en G. Garca, op. cit., t. III, s.n.p.
Ibid., pp. 28-29.
El Ilustrador Nacional, nm. 2, t. 1, Sultepec, 18 de abril de 1812, p. 5, en Tarsicio Garca Daz, La prensa insurgente,
vol. 5, p. 193.
Semanario Patritico Americano, nm. 7, domingo 30 de agosto de 1812, p. 71, en T. Garca Daz, op. cit., vol. 5, p.
401.
Miguel Hidalgo, Proclama a la nacin americana, Guadalajara, noviembre de 1810, en E. Lemoine, op. cit., pp.
53-54.
Jos Mara Morelos, A los criollos que andan con las tropas de los gachupines, Cuautla, febrero de 1812, en ibid.,
pp. 61-63 y 85.
A todos los habitantes de Amrica, en El Despertador Americano. Correo poltico econmico de Guadalajara, nm. 1,
jueves 20 de diciembre de 1810, s.n.p., en G. Garca, op. cit., t. III, s.n.p.
A los americanos que militan bajo las banderas de los europeos..., idem.
Correo Americano del Sur, en T. Garca Daz, op. cit., vol. 6, pp. 35-40.
agnm, Operaciones de Guerra, vol. 923, fs. 220-222: Calendario manual para el ao del Seor de 1815.
Idem. El orden cronolgico de estos Das de Corte est tomado literalmente del original.
L. Alamn, Historia de Mxico, t. I, pp. 351-352.
D. Brading, La virgen de Guadalupe, p. 355.
El Ilustrador Americano, nm. 35, sbado 12 de diciembre de 1812, p. 117, en G. Garca, op. cit., t. III, s.n.p.
agnm, Criminal, vol. 454, exp. 8, f. 239.
El Ilustrador Americano, nm. 35, sbado 12 de diciembre de 1812, p. 120, en G. Garca, op. cit., t. III, s.n.p.

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70

Carlos Mara de Bustamante, Cuadro histrico de la Revolucin mexicana de 1810, vol. 1, pp. 387-391.
El criollo D.I.M.J.C.R.I.G., Relacin cristiana de los males, p. 1.
El insurgente arrepentido, pp. 13-16.
Oracin que en la solemne accin de gracias que anualmente se celebra, pp. 8-9 y 52.
Manuel del Campo y Rivas, Manifiesto filantrpico.
La Amrica en el trono espaol, pp. 10-11. Las maysculas son del autor de este impreso.
Dr. Don Jos Rafael Gil de Len, El cura de Santiago de Quertaro a sus fieles habitantes, pp. 2-3.
Dr. D. Florencio Prez Comoto, Discurso patritico, contra la rebelin que acaudilla el cura Hidalgo, p. 15.
Reflexiones del patriota americano Lic. D. Fernando Fernndez de S. Salvador, pp. 16-17.
Idem.
Proclama de una americana a sus compatricias, p. 6.
Dr. D. Agustn Pomposo Fernndez de San Salvador, Carta de un padre a sus hijos, pp. 1-2.
Idem.

45

L A D I M EN S I N N AC I O N A LI S TA
D E L A V I O LEN C I A I N S U RG EN T E

G uerra y vi o lencia

una vez descritos los rasgos bsicos del discurso patritico y la


retrica nacionalista, como se observaron en los aos de 1808 a 1810, conviene
formular para desbrozar el terreno historiogrfico por el que transitaremos
ahora un apunte inicial sobre la relacin entre revolucin y violencia, pues sta,
como se podr advertir ms adelante, fue ms all del conflicto blico que estall
en septiembre de 1810 en la Nueva Espaa. Podemos constatarlo si dirigimos la
mirada no a los enfrentamientos militares entre insurgentes y realistas, sino al
conjunto de hechos violentos que se produjeron alrededor y a veces al margen de
la refriega. Digmoslo de esta manera: los insurrectos encabezados por Hidalgo
y Morelos, al tomar las armas y rebelarse, tuvieron que atacar al ejrcito virreinal
para lograr el objetivo de hacerse del gobierno; las tropas del rey, por su parte,
estaban obligadas a enfrentarse a la insurreccin en el terreno militar, para reducirla
a la obediencia. Ambos ejrcitos estaban obligados a eso, desde luego; pero no lo
estaban necesariamente a saquear o robar casas, comercios y haciendas; ni a ejecutar
a enemigos sin juicio previo; ni a quemar o arrasar pueblos y villas tenidos por
sospechosos; y mucho menos a utilizar la tortura psicolgica o corporal. Pero lo
hicieron, como suele ocurrir en las guerras por lo dems, y abrieron as la puerta
al fenmeno de la violencia y a la necesidad de justificarla.
Cuando hablamos de violencia durante la guerra de Independencia estamos
hablando entonces de ese conjunto de actos que no necesariamente formaban parte
de los enfrentamientos armados, aunque es cierto que prcticamente todos ellos
tuvieron lugar al calor de esos enfrentamientos. Empecemos pues por establecer el
catlogo de los horrores de la guerra, que de hecho ya mencionamos en el prrafo
anterior; hagmoslo a partir de una distincin que tambin ya formulamos, la
que hay entre violencia insurgente y violencia realista. Aunque en el fondo ambas
sean iguales dadas las visiones compartidas de la violencia y de su utilizacin, y
sobre todo del marco comn tico y jurdico en el que se desplegaron, sus modos

[ 49 ]

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

y sus mviles adquirieron su fisonoma propia pues la subversin era el propsito


central de la violencia rebelde, mientras que la represin lo era de la oficial.
Los insurgentes, en circunstancias y por razones concretas de las que hablaremos despus, ejecutaron prisioneros, en especial espaoles europeos, con base
en fundamentos jurdicos, polticos y ticos dudosos, o sin fundamento alguno;
utilizaron en ocasiones la tortura corporal o psicolgica como arma de guerra;
saquearon y robaron; y atacaron y destruyeron muchos pueblos y villas poco afectos
a la rebelin. En muchas ocasiones los distintos actos de violencia rebelde se
producan de manera aislada, pero a menudo formaban parte de un conjunto de
acciones articuladas: si un pueblo, villa o ciudad era atacada con xito, los europeos
eran hechos prisioneros, a veces pasados por las armas, y sus bienes eran saqueados
o destruidos, y en ocasiones, ms bien las menos, la localidad era destruida. La toma
de la Alhndiga en la ciudad de Guanajuato, primer y emblemtico episodio de
la rebelin, ilustra muy bien la saga de la violencia rebelde pues en ella estuvieron
contenidas casi todas sus expresiones.
Como se sabe, la maana del 28 de septiembre de 1810 dos enviados de
Hidalgo, Mariano Abasolo e Ignacio Camargo, intimaron a la rendicin al
intendente Juan Antonio Riao, quien se neg a aceptarla, atrincherado como
estaba en la Alhndiga junto a la lite guanajuatense y los caudales pblicos y
privados, para sorpresa y enojo del resto de la poblacin. Al filo de medioda las
tropas de Hidalgo entraron a la ciudad, unos 20mil hombres, y como a la una
inici el ataque, al que se sumaron indios de los pueblos comarcanos, trabajadores
de las minas, sobre todo de La Valenciana, y la plebe urbana. Una hora despus, el
intendente cay muerto por una bala que le atraves el ojo izquierdo; la confusin
se apoder entonces de los ocupantes del granero, quienes decidieron capitular y
pedir la paz, lo que fue intil: dos soldados que aceptaron llevar una solicitud al
Cabildo para que gestionara la paz ante los rebeldes, se descolgaron por las paredes
pero antes de alcanzar el suelo fueron golpeados y ejecutados.1
Lo que vino despus es de sobra conocido: las puertas de la Alhndiga
fueron quemadas y destruidas; una muchedumbre de indios, trabajadores de las
minas y la plebe de la ciudad entr en tropel ocupando el patio, los corredores y
las escaleras; armada con lanzas, espadas, palos y machetes, la multitud atac a
los refugiados sin hacer distinciones de ninguna clase, dejando sobre el suelo un
mar de cuerpos sin vida o moribundos o maltrechos, despojndolos a casi todos

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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de sus vestimentas y sus pertenencias, para entregarse despus al saqueo de los


bienes ah resguardados. Consumada la matanza (Alamn afirma que fueron 105
europeos y 200 soldados criollos), otros 200 peninsulares que lograron sobrevivir
fueron hechos prisioneros, y la muchedumbre se dirigi entonces a las casas y
comercios ms importantes de la ciudad para continuar con el saqueo.2 Asedio y
toma de la ciudad, masacre de gachupines y criollos, robo y pillaje: he ah el guin
habitual de la violencia insurgente.
Vayamos sin embargo por partes. Los grupos y partidas insurgentes, sobre
todo despus de adoptar la estrategia de la guerra de guerrillas a partir de 1812, se
dieron a la tarea de atacar y hostilizar pueblos y villas para hacerse de recursos o
como represalia cuando no encontraban disposicin para apoyar la causa rebelde.
Salvo excepciones muy conocidas de algunas capitales provinciales o villas, como
Zitcuaro y Cuautla, los rebeldes no solan permanecer mucho tiempo en un solo
lugar sino atacaban de manera intermitente, lo cual creaba una situacin de amenaza y temor permanentes. El cura del pueblo de Santa Ana, en la Intendencia de
Guanajuato, por poner un ejemplo, le haca saber al obispo de Michoacn Manuel
Abad y Queipo, en 1814, que los bandidos se haban apoderado del territorio del
curato ocasionando la huida de muchos vecinos, pues todos los das y con particularidad de noche, hacen all sus correras, roban y talan aquello con todo gnero de
crmenes, hasta el punto, agregaba, de haber atentado contra la iglesia parroquial,
contra su casa y su persona, y por lo mismo se vio obligado a trasladarse al Real de
la Valenciana.3 Testimonios como stos son legin.
El saqueo y el pillaje, por otro lado, fueron fenmenos cargados de valores
y significados diversos: detrs de ellos se ocultaban actitudes criminales, al
mismo tiempo que actos de reivindicacin social, pero tambin la necesidad de
allegarse recursos para financiar la guerra, lo que no descartaba prcticas que bien
podramos asociar al clientelismo. Los dirigentes rebeldes disearon por lo dems
una directriz clara para el autofinanciamiento basado en el despojo. As parece
colegirse, sea por caso, del documento atribuido a Morelos titulado Medidas
polticas que deben tomar los jefes de los ejrcitos americanos para lograr su fin
por medios llanos y seguros, evitando la efusin de sangre de una y otra parte, que
en su primer artculo postulaba que la primera diligencia que deban practicar
los jefes rebeldes, luego de ocupar cualquier poblacin, era la de levantar un censo
de los ricos, para despojarlos en el momento de todo el dinero y bienes races

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

o muebles que tengan; luego, la mitad de lo despojado deba ser repartido a los
vecinos pobres con el propsito de captarse la voluntad del mayor nmero, y la
otra mitad deba destinarse a los fondos de la caja militar.4
Tenemos testimonios de saqueos en los cuales se repartan, entre individuos
del pueblo, algunos de los efectos robados, lo cual ha dado lugar a que algunos
historiadores hablen de una suerte de variante primitiva de la justicia social.5 Pero
hubo tambin actos que no respondan a mviles como sos, sino al de apropiarse
simplemente de lo ajeno con fines de beneficio personal, amparados en la vorgine
de la insurreccin. Un caso ejemplar es el de Albino Garca, que asol la regin
del Bajo hasta su muerte, en junio de 1812, a quien los propios lderes insurgentes
acusaron de ladrn. La Suprema Junta Nacional Gubernativa de Amrica el
rgano de gobierno creado en Zitcuaro en agosto de 1811, en un bando firmado
en Sultepec en marzo de 1812, se quejaba de Garca por su crueldad, embriaguez,
lascivia, latrocinios, escndalos y despotismo.6
Otras formas del terrorismo que la insurgencia llev a cabo incluyen la destruccin de localidades consideradas realistas. Elocuente es al respecto una orden
del gobierno rebelde instalado en Uruapan, en noviembre de 1814, que mandaba
despus de pasar por las armas a todo militar que se hiciese prisionero y entrando a degello en los expresados pueblos arrasarse, destruirse e incendiarse
las plazas enemigas, de modo tal que ni aun para habitaciones quedasen tiles.
Varias decenas de localidades de gran parte del centro del pas, durante los primeros
cinco aos de guerra, fueron atacadas, saqueadas y destruidas por tropas insurgentes, lo que muestra que aquella orden era un ejemplo de una prctica extendida.7
Otras ms son de una gran variedad: la reclusin en prisiones como la existente en la poblacin de Atijo, que Morelos utilizaba para confinar a eclesisticos
rebeldes, en la que se encadenaba a los presos a un poste y se les emparedaba,
prctica que fue calificada por el doctor Cos quien la padeci, vctima de la
represin en el seno de la insurgencia como un mtodo propio de los tiempos
de Diocleciano; la decapitacin de los enemigos y la exhibicin de sus cabezas
y sus cuerpos, como las del comandante Villalba y de un sargento europeo de
apellido Acevedo, que Rayn recibi en octubre de 1811; el robo y la violacin
de mujeres, actos de los cuales se quejaban los propios lderes rebeldes, como lo
hizo el doctor Cos en un bando de enero de 1813; los castigos infamantes que
aplicaban a los prisioneros, sin perdonar a los eclesisticos, como el que padeci

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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Salvador Muoz, cura de Tecpan robado, injuriado y exhibido desnudo en la


plaza pblica del pueblo, en aos tan tardos como 1818.8
Ciertamente, los asesinatos y ejecuciones fueron sin duda una de las
expresiones ms terribles de la violencia insurgente. De esto nos ocupamos en
el apartado siguiente; baste sealar por ahora que los espaoles europeos se
convirtieron en el objeto por excelencia de la hostilidad popular e insurgente, y
de ah el encarcelamiento que sufran cuando los rebeldes se apoderaban de una
localidad cualquiera, el robo o la confiscacin de sus bienes y la destruccin de sus
propiedades, y finalmente la aplicacin de la pena de muerte o la simple ejecucin.
Los modos y las circunstancias en las que ocurrieron los actos del gachupinicidio
insurgente son diversos, pero todos ellos parecen haber sido perpetrados por la
nica y simple razn de haberse tratado de gachupines, o por lo menos las razones
esgrimidas apuntaban a ello, por lo que podra decirse que estamos frente a un
caso de construccin de un enemigo a modo, de un chivo expiatorio.
Los publicistas oficiales y oficiosos, por su parte, no se cansaron de emitir
lastimosas quejas de las crueldades insurgentes. Pongamos un ejemplo, el texto
convenientemente titulado Relacin cristiana de los males que ha sufrido Guadalajara
por los insurgentes, publicado en Guadalajara en la Casa de Arizpe, en 1811. La
letana que ah se ofrece es una de tantas publicadas entonces: los insurgentes,
aseguraba su annimo autor, han talado nuestros campos, robado nuestro bienes,
perseguido y degollado a nuestros padres, esposos y hermanos, profanado los
templos, violado las castas vrgenes, manchado el tlamo nupcial, usurpado los
bienes de los eclesisticos.9 Sin embargo, tambin el ejrcito realista aport su
cuota sangrienta a este catlogo de los horrores: la destruccin de pueblos y villas
consideradas rebeldes o por lo menos simpatizantes de la insurgencia, la ejecucin
de prisioneros sin juicio previo o tras dudosos juicios sumarios, castigos diversos
de extrema crueldad, y hasta el robo y el pillaje que pensaramos exclusivos de
los guerrilleros.
Es cierto que el sentido y las razones de la violencia represiva eran diferentes, pues entraban ah en juego, por lo general, otras nociones y valores: el orden,
la estabilidad, el castigo, la correccin. El castigo y la represin realistas no eran
entonces simples actos de justicia, sino que portaban un mensaje a los rebeldes,
a sus simpatizantes y al resto de la poblacin: participar o apoyar siquiera la insurgencia podra acarrear consecuencias gravsimas. En la lista de las sentencias

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

pronunciadas por el Consejo de Guerra establecido en Guadalajara en 1811 por el


general Jos de la Cruz, se consigna en el apartado de los sentenciados a la horca
que los cuerpos de los reos ejecutados haban sido colgados a la entrada de los
pueblos para escarmiento general.10 La carta que el mismo De la Cruz envi a
Calleja en la navidad de 1810, en la que informaba de su entrada en el infame
pueblo de Acmbaro, es muy ilustrativa de la idea de la ejemplaridad del castigo
y de las tentativas, que rayaban en la obsesin, de instaurar el orden a cualquier
precio. Deca De la Cruz que la poblacin del lugar estaba ya en estado de temor
puesto que haba presenciado las 16 ejecuciones realizadas ah, y los cadveres de
los desdichados haban sido colgados de cuatro en cuatro en las nicas cuatro
entradas principales del pueblo.11
El gobierno virreinal y las tropas del rey pusieron la administracin de la
justicia al servicio de la represin militar. Ello se advierte en la intensa labor de
los Consejos de Guerra y en la sala del crimen de las Audiencias de Mxico y
Guadalajara, pero tambin en la febril actividad de la Junta de Seguridad y Buen
Orden, creada en 1809 por el arzobispo-virrey Lizana y Beaumont, quien juzg a
miles de insurgentes; pero sobre todo en la superposicin de la jurisdiccin militar
sobre la eclesistica en los juicios seguidos a algunos de los lderes principales
de la rebelin que eran tambin sacerdotes, o en la decisin del virrey Venegas
de publicar el famoso bando de 25 de junio de 1812 que lastim la inmunidad de
los eclesisticos alzados; se advierte finalmente en el hecho de que varios jefes
militares, soslayando preceptos bsicos del derecho de gentes, ajusticiaron a cientos
de rebeldes en juicios ms que sumarios, sumarsimos, y a veces sin juicio previo,
as fuese sumario. El brigadier Calleja ofrece un buen ejemplo al respecto: a
principios de 1811 sugera realizar una ligera sumaria antes de pasar por las armas
a los rebeldes hechos prisioneros en Zacatecas; pero tres aos despus, cuando
fuerzas de Morelos atacaron Valladolid y Puruarn, hizo circular una orden el
22 de enero de 1814 a todos los comandantes militares en la que estipulaba que
cuantos fuesen aprehendidos con armas o sin ellas, constando que haban hecho
parte de las fuerzas de Morelos, fuesen desde luego fusilados sin forma de proceso,
en cualquier nmero que fuesen.12
Pero la militarizacin de la justicia no era sino una expresin de la militarizacin de la sociedad. La manera en que el ejrcito condujo las tareas contrainsurgentes y las medidas represivas lo muestra muy bien, pienso sobre todo en la

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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voluntad de exterminio que se despleg en los cuerpos y en los pueblos rebeldes.


En numerosas ocasiones, los jefes militares dejaban los cuerpos inertes en la horca
instalada en las plazas pblicas, o colgados de alguna manera en las entradas del
pueblo, o en los rboles de los caminos, como ya vimos. Pero a veces el espectculo
poda llegar a ser ms dramtico, cuando se decida descuartizar los cadveres y
exhibir sus partes, como se hizo, en el ejemplo ms conocido, con Hidalgo, Allende,
Aldama y Ximnez, cuyas cabezas fueron enviadas a Guanajuato y expuestas en
jaulas en las esquinas de la Alhndiga.13 Muchos otros insurgentes presos fueron ejecutados, sus cuerpos descuartizados o arrastrados por caballos, o decapitados: Jos Antonio Torres, Benedicto Lpez, Domingo Pastrana, Hermenegildo
Galeana, Pedro Moreno, Juan Olvera, Sebastin Garca, Dionisio Ramrez, Jos
Mara Cristalinas.14
Con los pueblos se actu de la misma manera. El citado comandante
Jos de la Cruz, en una proclama de enero de 1811, amenazaba con incendiar
y exterminar aquellos pueblos que, una vez indultados, volviesen a rebelarse.15
De hecho, el ejrcito realista, entre 1811 y 1813, atac por lo menos 160 villas,
pueblos, ranchos y haciendas de las intendencias de Guanajuato, San Luis Potos,
Mxico, Guadalajara, Zacatecas y Valladolid. En algunas localidades se realizaron
ejecuciones selectivas, como en La Barca y Colima, La Piedad, Pnjamo, Acatln,
Atlixco y Sultepec; otras slo fueron ocupadas, como Zapotln, Juchipila, Zamora,
Jiquilpan, Salamanca o Ixmilquilpan. Pero en algunos casos se arras, como ya
sealamos, con la localidad entera, como ocurri en Zitcuaro, Santa Mara, San
Andrs, San Mateo, San Bernab, San Francisco, San Juan, Timbineo y San
Miguel, en la Intendencia de Valladolid; o Tenango, Nopala, Los Remedios y
Orizaba en la Intendencia de Mxico.16
Tambin la tortura form parte del repertorio de prcticas violentas del
ejrcito realista: poblaciones amenazadas, rebeldes y familiares a quienes les
cortaban las cejas o los trasquilaban, los encerraban en cuartos llenos de cal, les
quebraban los dedos, les cortaban las orejas, les marcaban el cuerpo, prendan fuego
a las casas o chozas donde quedaban atrapados. Los castigos que sola aplicar el
coronel Manuel de la Concha, que operaba en la zona de los Llanos de Apan,
pueden servir como ejemplo de lo anterior: a un tal Vicente Enciso, quien lo
denunci pblicamente en 1820, hizo desprenderle tres uas de las manos y la
falange de un dedo oprimindoselos con la ayuda de los fusiles y la fuerza de sus

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

soldados; otros prisioneros padecieron tormentos similares: Toms Garca en los


dos pulgares; Marcos Garca en ocho dedos; Eulogio Rodrguez en el pulgar de la
mano izquierda; Jos ngel Osorno guindado en los dos pulgares con la cabeza
hacia abajo, despus de haberlo atado con un cabresto las manos y los pies.17
El g a c h u p ini c i d i o rebeld e o la d efinici n d e
las fro n t eras s o ciales d e la naci n fu t ura
No hay quiz una expresin de la violencia insurgente en la que se asome ms
explcitamente el componente ideolgico del nacionalismo que en las ejecuciones
de espaoles peninsulares. En el imaginario de amplios sectores sociales stos se
haban convertido ya, justo antes del grito de Hidalgo, en los responsables de la
crisis poltica, econmica y social que aquejaba al virreinato. Cuatro meses atrs,
el cura del pueblo de Mascota y futuro lder rebelde, Jos Mara Cos, afirm
en una carta que en la ciudad de Zacatecas haba principios de un fermento
terrible contra gachupines, y citaba al efecto unos pasquines en los que se
consignaba el que sera uno de los lemas rebeldes ms populares: Mueran
todos los gachupines; salga esta canalla de forasteros ladrones que han venido
a cogerse lo que es nuestro!. De modo que no resulta extrao que la famosa y
fallida conspiracin de Quertaro, que precedi al levantamiento de septiembre
de 1810, haya sido denunciada como una conjura que habra de estallar para
degollar a todos los espaoles.18
Desde luego la rebelin tena objetivos de mayores miras que se, como se
puede advertir en su discurso poltico; pero las ejecuciones que en efecto tuvieron
lugar, sobre todo durante los primeros cinco aos de rebelin, parecan dar la razn
a rumores de ese jaez. Para empezar, los rebeldes solan tomar prisioneros a los
peninsulares que encontraban en los pueblos, villas y ciudades que lograban tomar.
El ejemplo lo puso el propio Hidalgo: en el trayecto inaugural de la rebelin, el
que va de Dolores a Guanajuato, y del 16 al 28 de septiembre, el cura apres a los
europeos de su curato, a los de San Miguel el Grande, a los de Chamacuero, de
Celaya, de Salamanca y de Irapuato. Mientras que en Celaya, explic a algunos
vecinos principales y a los miembros del ayuntamiento que su plan era en contra
de los europeos, a quienes se les impedira su permanencia en el pas.19

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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Los actos y los dichos de Hidalgo parecan confirmar los propsitos


antigachupines de la rebelin, que adquirieron una dramtica realizacin en el
periplo rebelde que fue de Guanajuato a Guadalajara, pasando por Valladolid. As
sucedi en la primera de las matanzas mayores, la del 28 de septiembre de 1810,
en la ciudad de Guanajuato. Y lo fue tambin por segunda vez en Valladolid, la
sede de la iglesia catedral de Michoacn y su Cabildo, la madrugada del da 13 de
noviembre. Y lo fue de nueva cuenta en Guadalajara, la ciudad ms importante del
reino despus de Mxico, a lo largo de los das del mes de diciembre que siguieron
a la celebracin de la virgen de Guadalupe. Estos tres episodios resultan quiz los
ms significativos, pero no fueron los nicos.
Debemos explicar esos actos de la insurgencia, pero antes habr que
describirlos en sus modos y circunstancias, pues los cmos pueden iluminar
los porqus. Y es que al igual que la violencia de la guerra, las ejecuciones
de gachupines adquirieron expresiones diferenciadas por los mltiples factores
presentes en sus orgenes: los participantes en ella, los fines que perseguan,
los medios utilizados, sus formas concretas. Esa diversidad reclama pues su
propia tipologa, ya que la matanza de la Alhndiga no obedeci a los mismos
factores que las ejecuciones que tuvieron lugar en las otras dos ciudades referidas.
Ambos ejemplos ilustran muy bien, precisamente, las dos formas de expresin
del gachupinicidio insurgente: la que podemos llamar la variante multitudinaria,
y otra que a falta de etiqueta referiremos como el resultado de la orden expresa
de los lderes rebeldes.
Podemos distinguir a su vez dos formas distintas en el primer tipo de las
ejecuciones de peninsulares, pues los motines urbanos inducidos por la presencia
de las tropas rebeldes se distinguen de los tumultos indgenas y populares.
Advertimos ya, en este momento, que uno de los rasgos fundamentales de estas
formas de dar cuenta de los peninsulares era el carcter ms o menos espontneo
en que se produca, y el hecho de que su protagonista era la multitud. El caso
referido de la toma de la Alhndiga de Granaditas, en Guanajuato, el 28 de
septiembre de 1810, es el mejor ejemplo, pues aunque el ataque a la ciudad era
previsible y a la Alhndiga tambin, pues ah se haba refugiado la lite citadina
y el gobierno de la Intendencia, no lo era necesariamente la matanza de los
ah refugiados; por lo dems, no slo las huestes de Hidalgo participaron en ella
sino tambin los indios y la plebe urbana que se uni al ataque. Fue una masa sin

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

rostro, finalmente, la que tom la fortaleza, la que cometi los desmanes dentro
de ella, la que apale y acuchill a los peninsulares, la que saque sus casas.
En este terrible episodio se mezclaron factores estructurales, como las crisis
agrcolas y las sequas que en los aos y meses anteriores haban afectado amplias
zonas del Bajo, con otros de tipo ms coyuntural, como el desdn de la lite y de
su gobierno por la desafortunada decisin de Riao de refugiarse en la Alhndiga,
a pesar del reclamo del ayuntamiento de la ciudad y el enojo de la poblacin.
Resulta absolutamente elocuente el sealamiento que formul el Cabildo civil:
despus de esa decisin, afirm, la confianza pblica en el gobierno haba quedado
lastimada y la plebe empez a comentar que los gachupines queran defenderse solos
y dejarlos a ellos entregados a el enemigo, y que aun los vveres les quitaban para
que perecieran de hambre.20 El agravio y el resentimiento sociales explican quiz
la virulencia de la agresin: un testigo presencial dej un relato en el que afirma
que los cadveres tan hechos pedazos estaban principalmente las cabezas que
fue imposible identificarlos, a pesar de que la mayora eran amigos y conocidos.21
Otros ejemplos similares ocurrieron en la misma ciudad y en Valladolid.
Guanajuato haba sido tomada el da 13 de noviembre de 1810 por fuerzas rebeldes
comandadas por Allende, que se haban dirigido hacia all despus del fracaso de
Aculco. El brigadier Flix Calleja se dispuso entonces a marchar hacia la ciudad,
el 23 estaba ya en sus inmediaciones y al da siguiente empez el fuego. Ante
la inminente derrota, parte de la plebe se haba arremolinado en la Alhndiga,
azuzada al parecer por un cabo del Regimiento de la Reina y por un platero
de apellidos desconocidos. Su objetivo eran los gachupines que, a resultas de
la entrada de Allende, haban sido llevados presos a la Alhndiga junto con
algunos americanos desafectos a la insurreccin: un total de 247 aterrorizados
individuos. Al principio los amotinados encontraron resistencia por parte de
una guardia del regimiento que custodiaba el edificio, pero finalmente lograron
forzar la entrada. La masacre de la tarde del 28 de septiembre se repiti, de esa
suerte, la noche del 24 de noviembre: alrededor de 150 personas, europeos en su
mayora, fueron degollados, sus cadveres despojados de sus vestimentas y los
bienes resguardados saqueados.22
Un mes ms tarde, en Valladolid, se fragu un motn que tuvo un desenlace
menos terrible que el de Guanajuato, aunque comparti con ste un clima de
tensin derivado de las noticias del arribo de fuerzas realistas a la ciudad y de la

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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sensacin que caus en las tropas insurgentes. En efecto, un grupo de militares


al mando de Jos de la Cruz se encontraba en Acmbaro y Zinapcuaro, lo que
moviliz al gobierno insurgente encabezado por Jos Mara de Ansorena, a varios
de los lderes que lo secundaban y a una parte de la plebe de la ciudad, que se
amotin exigiendo les fueran entregados los europeos presos en la crcel del palacio
episcopal con el pretexto de defenderse del eventual ataque por parte de De la
Cruz. El da 25 de diciembre el gobierno de Ansorena, con la aquiescencia de los
cabildos civil y eclesistico, pero con el rechazo de los jefes militares puestos por
Hidalgo, reparti a los europeos en varios conventos y en el colegio de los jesuitas
con el propsito de protegerlos de las intenciones de la plebe. Eso ocasion, sin
embargo, un nuevo tumulto el da siguiente.23
Segn el testimonio del cannigo Sebastin de Betancourt, el da 26 de
diciembre frente a la catedral haba una infinidad de pueblo alborotado, cuyo
cabecilla era un ingls americano con un tal Anaya y otro de Huichapan, que
soltaron la voz de que las tropas del rey estaban degollando de doce aos para
arriba, razn por la cual era conveniente matar a los gachupines que estaban
en los conventos. El asunto no lleg a mayores gracias a la intervencin de
algunos clrigos, entre ellos el propio Betancourt y el presbtero Jos Mara Zenn,
quienes lograron pacificar a los ms de 400 hombres, mujeres, ancianos y nios
que formaban aquella masa humana; y a las negociaciones que Ansorena sostuvo
con los jefes insurgentes instigadores del tumulto, entre ellos al que apodaban el
angloamericano, a quienes convenci de abandonar la ciudad con sus fuerzas
para evitar una costosa derrota a manos de las tropas de Jos de la Cruz. El
motn, no obstante, cobr tres vctimas, en la persona de tres europeos presos en
el colegio jesuita.24
Los motines en pueblos de indios tenan otra naturaleza y respondan
a factores de otra ndole. Las presiones externas sobre el pueblo, como las
recaudaciones de tributos o la invasin de sus tierras, o los conflictos con las
autoridades locales, o una combinacin de ambos factores, por lo general estaban
en la base de los levantamientos. Las vctimas solan ser funcionarios del gobierno,
curas y otros eclesisticos, as como comerciantes, hacendados y otros individuos
notables del pueblo. Como ha sealado Eric van Young, luego de la insurreccin
de 1810 se observ un aumento en la frecuencia de ataques a peninsulares, as
como tambin su ferocidad en trminos generales. En su acuciosa investigacin

60

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

documental sobre tumultos populares, este autor recoge por lo menos once casos
de violencia contra gachupines entre septiembre de 1810 y diciembre de 1811.25 A
este recuento podramos agregar el episodio de Zapotln el Grande, ocurrido a
finales de noviembre de 1810, en los que se degoll a toda la poblacin blanca del
lugar, sin distincin de peninsulares y criollos.26
Valladolid y Guadalajara son, por otra parte, los ejemplos mejores de la
ejecucin de europeos hecha por los lderes rebeldes de forma ordenada, fra
y calculadoramente a veces, con apremio o por venganza, en otras. En ambas
ciudades, despus de haberse instalado sendos gobiernos insurgentes, pues en
la capital michoacana, durante su primera estancia, Hidalgo nombr como
intendente de la provincia a Jos Mara Ansorena, un criollo nativo de Ptzcuaro
que se desempeaba como alcalde ordinario de primer voto; mientras que en
Guadalajara hizo presidente de la Audiencia a Jos Mara Chico, un joven abogado
oriundo de Guanajuato, quien tambin haba sido nombrado ministro, junto
con Ignacio Rayn, ste de estado y del despacho y aqul de gracia y justicia.
Hidalgo mismo ostentaba el ttulo de generalsimo de Amrica.27 En esa tesitura,
podra decirse que se trat de dos breves pero significativos episodios de Terror, a la
manera de la Revolucin francesa, pero sin la intensidad ni el carcter sistemtico
e institucional que observ sta en los aos 1793 y 1794.
En el caso vallisoletano los hechos ocurrieron a partir de la segunda entrada
de Hidalgo a la ciudad, despus de las importantes batallas del Monte de las
Cruces (el 30 de octubre) y de Aculco (el 6 de noviembre). Parte de la tropa
acompa a Allende a Guanajuato, otra muri o fue aprehendida en las batallas
sealadas, de modo que Hidalgo lleg a Valladolid con poca gente, la noche del
10 de noviembre, de manera discreta segn los testimonios disponibles, quiz por
el sentimiento de frustracin tras las derrota de Aculco. En los siguientes dos
das, gentes de los pueblos circunvecinos y de la propia Valladolid respondieron
al llamado del intendente Ansorena y se congregaron en la ciudad, dispuestas a
sumarse a las fuerzas rebeldes.28 Fue entonces cuando Hidalgo tom la decisin
de ejecutar a por lo menos 100 peninsulares.
Por orden del cura se elaboraron dos listas con los nombres de algunos de
los espaoles europeos presos en la llamada crcel del palacio, a un lado de la
casa episcopal. El primer contingente, en un nmero de 41, fue conducido hacia
las afueras de la ciudad, en un lugar situado a 10 kilmetros conocido como

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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barranca de las Bateas, en la madrugada del 13 de noviembre. Fue escoltado por


una fuerza de caballera al mando del capitn Manuel Muiz, y fueron degollados
ah por los indios que lo acompaaban. El segundo grupo, de alrededor de 40
individuos, fue llevado por el padre Luciano Navarrete al cerro del Molcajete,
a unos 21 kilmetros por el camino de Ptzcuaro, donde igualmente fueron
degollados por un indio de nombre Ignacio. Hay testimonios que aseguran que
en el trayecto realizado por ambos contingentes se le sumaron ms espaoles
que haban sido capturados y eran enviados a la crcel, lo que elevara a poco
ms de 100 el nmero de ejecutados.29
En Guadalajara las cosas se presentaron de manera muy similar. Hidalgo
dej Valladolid el da 17 de noviembre y lleg a la capital de la Nueva Galicia el
da 26, en medio de aclamaciones.30 Un par de semanas despus tuvieron lugar
las ejecuciones, la primera de ellas el 12 o el 13 de diciembre.31 En esta ocasin se
trat de 35 individuos, pero en las siguientes el nmero fue en aumento. A unos los
condujeron a la llamada barranca de Beln y a otros al denominado cerro de San
Martn, en donde solan desnudarlos para quedarse con su ropa, los degollaban
o los atravesaban con lanzas, para despus arrojar sus cadveres al barranco o,
si corran con mejor suerte, si pudiera decirse as, enterrarlos en apresuradas y
superficiales excavaciones. Al parecer, Hidalgo daba las rdenes directamente
a uno de sus ayudantes ms cercanos, de apellido Alatorre, y los encargados de
conducir a las vctimas a su fatal destino fueron, adems del mismo Alatorre,
Agustn Marroqun, Vicente Loya, Manuel Muiz (el mismo que particip en
las ejecuciones de Valladolid), Mariano Cajiga y un tal coronel Vargas. Aqu
tampoco contamos con cifras precisas de los ejecutados, que probablemente no
pasaron de cuatrocientos.32
Por qu Hidalgo tom esa tremenda decisin? No lo sabemos a ciencia
cierta. En el juicio incoado tras su captura, declar que lo haba hecho por
condescender con los deseos de sus huestes, de los indios y la canalla, los
nicos que deseaban presenciarlas, sus ejecutores materiales por lo dems.33
Alamn puso en duda esa explicacin, y sugiri que ms bien fue un repentino
engrandecimiento de Hidalgo, que lo llev a perder completamente la cabeza,
luego de que en Guadalajara se haba hecho llamar Alteza serensima, contaba
con una guardia de corps y asista a ceremonias y funciones organizadas por
una suerte de sociedad de corte; opinin que comparta, por ejemplo, el cura del

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

pueblo de Valle de Santiago, en Guanajuato, en un sermn pronunciado en 1811.34


Claro que esto ltimo explicara solamente las ejecuciones de Guadalajara y no
las de Valladolid; pero el citado cura de Valle de Santiago asever que el temor
y la crueldad de Hidalgo crecan al mismo tiempo que acumulaba derrotas, y
por ello los degellos de europeos se hicieron despus de la batalla de Aculco.
Tal vez la explicacin deba confeccionarse con una mezcla explosiva de factores:
la frustracin por las derrotas, las presiones de la plebe y la soberbia del poder
llevaron a un ejercicio de violenta exclusin organizado desde el efmero poder
de Hidalgo.
Muchos otros testimonios dan cuenta de ejecuciones realizadas en
condiciones distintas a las observadas en Valladolid y Guadalajara, pero que revelan
de igual forma una calculada voluntad de exterminio. Los europeos solan ser
aprehendidos tras los ataques victoriosos de los rebeldes, y casi inmediatamente
despus eran llevados al paredn o a la horca. En ocasiones, cuando haba un
sacerdote disponible, les administraban el sacramento de la extremauncin, pero
casi nunca parece que hayan sido sometidos a juicio previo, as sea sumario. En la
mayora de los testimonios los insurgentes se limitaban a informar de la decisin
tomada. En algunos casos tom la forma de una rutinaria prctica burocrtica, una
especie de institucionalizacin del monopolio de la violencia que los insurgentes
pretendieron ejercer, a travs de una precaria administracin de justicia.35
A falta de juicio, que se daba por descontado segn se ve, los insurgentes
ejecutaban a los europeos (y a los americanos considerados traidores tambin)
amparados en una legitimidad tirada de su condicin autoimpuesta de representantes de la nacin americana. Un ejemplo ntido lo ofrece el fraile Luis Herrera,
quien se haba sublevado en San Luis Potos despus de la salida de Calleja. El
19 de febrero de 1811 escribi al cura prroco de esa ciudad que tena decretada la
decapitacin de once europeos, como miembro de la nacin americana.36 La rebelde
Suprema Junta Nacional impuso en algunas ocasiones la pena de muerte, y en
estos casos se practicaron juicios ms o menos formales.37 Pero la mayora de las
veces, al parecer, los asesinatos se perpetraron sin formalidad, como se observa en
los ejemplos que ofrece el mismo fraile Luis Herrera y el propio cura Hidalgo.38
Las ejecuciones ordenadas por Morelos son particularmente interesantes.
Muchas de ellas son similares al resto: tras una batalla exitosa aprehenda europeos
y mandaba fusilarlos o degollarlos, a veces a todos, a veces slo a algunos.39 Pero

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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en otros casos, se observa con claridad el factor venganza escondido en una


suerte de derecho de represalia, como en el caso de los ms de 200 ejecutados en
Tecpan y Zacatula, con acuerdo del Congreso de Chilpancingo, tras la conocida
derrota rebelde en Puruarn y la posterior captura y fusilamiento de Matamoros.40
Una variante algo distinta fue el asesinato de europeos como resultado de los
ataques intempestivos de diferentes partidas rebeldes, ataques que se repitieron
con frecuencia habida cuenta la tctica de la guerra de guerrillas que adopt bien
pronto la revolucin. Los testimonios al respecto abundan, aunque no queda claro
del todo si los espaoles europeos fueron hechos prisioneros y despus ejecutados
o murieron como resultado de los enfrentamientos.41
Algunas ejecuciones ordenadas por lderes insurgentes tuvieron lugar en
circunstancias parecidas a la que se observ en la segunda masacre de Granaditas,
esto es, la noticia, a veces el simple rumor, del inminente arribo de tropas realistas a
un enclave insurgente llev a tomar, o por lo menos precipit, la decisin de ejecutar
a europeos previamente aprehendidos: en San Felipe, donde fueron ultimados poco
ms de 130 peninsulares cuando supieron que Calleja haba llegado a Guanajuato,
distante 70 kilmetros al sur aproximadamente de aquella poblacin; en Cadereyta,
en el oriente de la Intendencia de Quertaro, Francisco Villagrn orden degollar
a los europeos presos en la crcel y algunos americanos que no quisieron unrsele
antes de ser recuperada el 5 de mayo por el ejrcito realista; en San Luis Potos, el
22 de marzo de 1811, 12 espaoles europeos presos por orden de fray Luis Herrera
fueron pasados a cuchillo antes de la llegada de las tropas del rey.42
L as jus t ificaci o nes d e la exclusi n :
la re t rica an t igachupina
Cuando analizamos con detenimiento los bandos, proclamas y peridicos rebeldes
a la luz de lo expuesto antes, advertimos de inmediato la gran coherencia entre el
discurso y la prctica de la dirigencia insurgente en relacin con los gachupines;
o quiz deberamos decir que el discurso poltico de la insurgencia contenido
en esos textos se propuso, entre otras cosas, legitimar hechos consumados, esto
es, las ejecuciones de los peninsulares. Es probable que la relacin entre el
discurso y la prctica del exterminio de los gachupines haya sido ms compleja

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

de lo que parece, y en realidad tiendo a pensar que los relatos de persecucin


y los asesinatos de europeos fueron parte de una misma actitud rebelde hacia
ese grupo social. Como quiera que haya sido, lo cierto es que para la dirigencia
insurgente, a juzgar por su propaganda, el tema de Espaa y de los peninsulares
resultaba crucial.
Evidentemente el discurso legitimador por ella construido iba ms all de
ese tema, pues se bas en tres consignas muy claras: conservar los derechos de
Fernando VII sobre sus posesiones novohispanas tras la invasin napolenica
a la Pennsula, defender la religin catlica de la supuesta impiedad francesa y
terminar con la dominacin poltica y social de los peninsulares. Pero el argumento
del respeto a la figura del rey se desdibuj muy pronto, pues la propaganda oficial
trat de deslegitimarlo al mismo tiempo que la propia rebelin termin rompiendo
con l desde 1813; la defensa de la religin, aunque sincera, fue una bandera que
tambin hizo suya el bando realista. El odio a los gachupines, en cambio, fue
una consigna exclusiva de la rebelin, que encontr en un grupo especfico un
enemigo a modo, y sobre todo enlazaba con uno de los argumentos patriticos
ms sensibles de ese discurso de legitimacin, o sea, la idea de poner el gobierno
americano en manos de americanos y en general replantear los trminos de la
relacin histrica de Amrica con Espaa.
El examen de las consignas antipeninsulares permite desglosar las partes
que la integraban, a saber: una imagen de la conquista espaola como un
episodio sangriento e ilegtimo y de la Colonia, por conclusin, como una poca
marcada por la opresin y la explotacin extremas; la consideracin de que los
espaoles europeos eran seres perversos y malignos por naturaleza; y la voluntad
de exterminar a los gachupines, o expulsarlos por lo menos, que se justificaba
precisamente por lo anterior. Los textos escritos por la dirigencia insurgente
muestran en efecto esos argumentos. En una de las primeras proclamas de
Hidalgo, sea por caso, se anunciaba la llegada de la libertad poltica a tierras
americanas tras el estallido de la rebelin, que deba entenderse como la
terminacin de la opresin tributaria y de la secular explotacin de los recursos
mineros de la Amrica septentrional, que a partir de entonces habran de circular
libremente por las manos de sus hijos. De esa suerte, afirmaba Hidalgo, los bienes
de los americanos estaran ahora a salvo de las rapaces manos de los dspotas
que hasta ahora os han oprimido esquilmndolos hasta la misma substancia con

la dimensin nacionalista de la violencia insurgente

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gravmenes, usuras y gabelas continuadas; mientras que las masas enormes de


plata y oro que los americanos haban estado extrayendo desde haca tres siglos
para saciar la codicia de vuestros opresores, habran de servir ahora para animar
y vivificar las riqusimas venas del vasto cuerpo del continente americano.43
Los rebeldes, encabezados por Hidalgo y Morelos, concluyeron que acabar
con los espaoles era condicin indispensable para poner fin a la dilatada opresin
que padeca la Amrica, en la medida en que su origen se deba al perverso
proceder de los peninsulares. En la proclama ya citada, Hidalgo decidi llamar
a los americanos a colaborar en la grande empresa de poner a los gachupines
en su madre patria, porque su codicia, avaricia y tirana eran el obstculo de la
felicidad temporal y espiritual del reino. Ciertamente, en esta primera proclama
se planteaba la expulsin de espaoles, y no su aniquilamiento, por causa de
religin: No pensis por esto que nuestra intencin es matarlos; no, porque esto
se opone diametralmente a la Ley santa que profesamos [...] A ellos les toca,
segn el plan de nuestra empresa, no resistir a una cosa en que no se les hace ms
agravio que restituirlos a su suelo patrio.44
Para legitimar la insurreccin los lderes rebeldes deslegitimaron la
dominacin espaola. En el texto que escribi para refutar los cargos que le
levant la Inquisicin, Hidalgo explic que los gachupines no haban venido a
Amrica sino por despojarnos de nuestros bienes, por quitarnos nuestras tierras,
por tenernos siempre avasallados bajo de sus pies.45 En otra proclama insisti
en la idea de que los americanos haban sufrido con paciencia la soberbia y el
despotismo de los espaoles por casi trescientos aos, y en esa larga espera
haban sido el juguete de su cruel ambicin y vctimas desgraciadas de su codicia,
para terminar degradados a la especie miserable de insectos reptiles.46 Morelos
afirm, por su parte, que la posesin espaola de Amrica se haba hecho a fuerza
de armas y que las tiranas que los peninsulares haban ejercido con los indios
antes y despus de su indebida conquista eran demasiado constantes, hasta el
grado de privarlos de sus derechos, tratarlos de autmatas y estableciendo sobre
ellos el ms audaz y punible predominio.47
Esa visin negativa de la Colonia se esgrimi de igual forma para convencer a
los americanos enrolados en los ejrcitos realistas de sumarse al bando insurgente.
En enero de 1811 se public en El Despertador Americano un manifiesto dirigido
a los americanos que militan bajo las banderas de los europeos Flon y Callejas,

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

en el que se afirmaba que los triunfos militares de los rebeldes haban permitido
a las provincias respirar por la primera vez de la ms cruel y absoluta opresin
en que han gemido por tres siglos.48 En una proclama de finales de febrero de
1812, dirigida a los criollos que andan con los gachupines, Morelos afirm que
el objetivo de su lucha era restablecer nuestros derechos que trescientos aos ha
nos tienen usurpados los gachupines. Un mes despus, tras la pertinacia de esos
criollos de permanecer del lado realista, dio a conocer una nueva proclama para
amenazarlos y reprenderlos por ser incapaces de distinguir la verdad de la mentira,
incapacidad que se deba al entusiasmo en que os tienen o por la costumbre de
obedecer trescientos aos, sin saber siquiera por qu obedecis.49
En la propaganda insurgente, la malignidad de los peninsulares se volvi un
rasgo intrnseco. Es cierto que en algunos textos rebeldes se puede observar una
mesurada postura segn la cual la hostilidad rebelde estaba dirigida no contra
todos los gachupines, sino contra aquellos que por su conducta reprensible se lo
merecan, como se lleg a decir en el primer nmero de El Ilustrador Americano.50
Sin embargo, en la mayora de los textos insurgentes termin por imponerse una
visin en la que los gachupines eran vistos todos ellos, por igual, como enemigos,
y se lleg a hablar de la ambicin extrema de los europeos, de su natural tendencia
a mentir, de su crueldad y depravacin, de su hereja cuando no apostasa, y de ser
simpatizantes de Napolen. Hidalgo adverta a los americanos, en su rplica al
Tribunal de la Inquisicin ya citada, que la desmedida codicia de los gachupines
los haca gente poco fiable: siempre que se les presente el vil inters os sacrificarn
con la misma frescura que han abandonado a sus propios padres. Morelos hizo
sealamientos similares en varias de sus proclamas, como en sta emitida en
Cuautla en febrero de 1812: Los gachupines estn posedos de la oligarqua y del
egosmo, profesan la mentira y son idlatras de los metales valiosos, precisimos
[sic]. Por este ahnco y por su insaciable codicia han tocado en el extremo de
persuadir que sus negocios polticos tienen dependencia con la Ley Divina.51
Morelos acusaba a los gachupines de cometer repetidos actos de abuso
sexual, que eran una expresin ms de su perversidad: sus violencias inauditas y
sus hechos abominables eran contrarios a la humanidad, al pudor y a la justicia,
pues violis el tlamo de los casados, estrupris a las vrgenes, llegando ya vuestra
temeraria y desenfrenada lascivia a corromper y mutilar a las tiernas infantes de
estos dominios. Pero no satisfechos de haber robado el honor de las mujeres y la

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inocencia de las nias, los espaoles arrancaban de los brazos de las desventuradas
madres a sus recin nacidos hijos para pasarlos a su vista con las lanzas o arrojarlos
vivos de pies y manos (quin ha visto tal perfidia?) al fuego.52 De igual forma, el
nulo respeto que les mereca a los europeos la religin, la Iglesia y sus representantes
era otra de las caras de su malignidad. Segn de nuevo Morelos, la despreciable
farsa de apandillados gachupines destrua la religin que trajeron nuestros
mayores. En su requisitoria les echaba en cara que en los pueblos por los que
pasaban sus tropas arruinis los altares, truncis, destrozis y mofis las sagradas
imgenes; despreciis sus reliquias, blasfemis de Jesucristo Sacramentado,
profiriendo expresiones deshonestas e indignas aun en la boca de Satans. Y
segua: incendiaban templos; robaban sus alhajas, rentas y vasos sagrados; usaban
estos ltimos en sus borracheras; prendan o fusilaban sacerdotes.53
En fin, una de las ltimas iniquidades peninsulares en el discurso insurgente
era la traicin al cautivo monarca, lo que supona la connivencia con los Bonaparte.
En la Pennsula, afirmaba Morelos, desde el ms noble hasta el ms nfimo plebeyo
haban mostrado debilidad y cobarda tras la invasin francesa. En la Nueva
Espaa, por su parte y segn el Semanario Patritico Americano, haba pruebas
contundentes de que los espaolas intentaban entregar el reino a los Bonaparte,
para ponerlo en manos de su hermano Jos, quien habra de proclamarse rey
de las Amricas; para la consecucin de ese fin, agregaba el Semanario, el virrey
Venegas haba tomado medidas para dejar indefensa a la Nueva Espaa, y de esa
suerte lograr que el reino se vinculara a la Francia.54
La idea de acabar con los espaoles europeos pareca una conclusin lgica del
discurso insurgente, en la medida en que se consideraba que su intrnseca maldad
estaba en el origen del carcter ilegtimo e incruento de la dominacin colonial.
En algunos textos, como en el de Hidalgo ya referido, se planteaba slo deponer
del mando a los espaoles y expulsarlos de Amrica, sin hacerles dao alguno.
El mismo cura insisti en esa idea. Afirm, por ejemplo, que para la felicidad
del reino era necesario quitar el poder de las manos de los europeos, y precis
que se era todo el objeto de nuestra empresa: slo despojarlos del mando sin
ultrajar sus personas ni haciendas.55 No obstante, a los lderes rebeldes pareci
olvidrseles su carcter de cristianos y la postura de utilizar las armas en caso de
extrema necesidad, a la hora de decidir sobre la vida de los peninsulares. As, este
conjunto de imgenes se volvi lugar comn en la propaganda insurgente, y termin

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

por configurar un imaginario reiterado que dio poco espacio a la posibilidad de la


reconciliacin, impulsando ms bien la disputa enconada.
Hidalgo lleg a plantear, por ejemplo, que los americanos deban ver
como extranjeros y enemigos de nuestras prerrogativas a todos los que no son
americanos. Ciertamente, aunque no dej de expresarse de vez en vez un recelo
por la presencia francesa o inglesa, en el contexto de la teora y la praxis insurgentes
el odio y el temor a los extranjeros estaban dirigidos realmente a los espaoles
europeos.56 Morelos por su parte asever, en una proclama de febrero de 1812,
que los gachupines en Amrica haban venido siendo aniquilados a manos de
los criollos en virtud de sus muchas iniquidades: Ya hemos matado ms de la
mitad de los gachupines que haba en el reino. Pocos nos faltan que matar, pero
en guerra justa; no matamos criaturas inocentes, sino gachupines de inaudita
malicia.57 En otra proclama, el cura de Carcuaro seal que estaba establecido
en el Derecho Comn y de Gentes la posibilidad legtima de exterminar al
enemigo reconocido, si no renda sus armas ni se sujetaba al gobierno, en este
caso, el de la Suprema Junta Nacional de Amrica. Por ello, llamaba a acabar con
ellos, a destruirlos y exterminarlos.58
Otra proclama ms de Morelos es particularmente interesante. Despus
de arengar a sus seguidores a vengar las enormes injurias sufridas y sentenciar
la imposibilidad de que los peninsulares se hiciesen de la simpata americana
pues lo que antes era antipata, en el da se ha convertido en formal odio, por
los crmenes con que habis manchado a la nacin, la proclama terminaba con
la advertencia de que el fin de los gachupines estaba por llegar, que deban por
ello temer a Dios, y aseguraba que seran reducidos a menudos tomos y aun
su memoria habra de perecer como la de Amalec, pues si en el futuro alguien
los recordase sera slo por accidente y para escarnecer su nombre.59 Cuando
leemos textos como ste, no se puede dejar de pensar en el fascinante fenmeno
de la hispanofobia mexicana que se despleg a lo largo del siglo xix, y concluir
que sus races estn en el discurso insurgente.

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Archivo General del Estado de Guanajuato (ageg en adelante), Coleccin Agustn Lanuza Dresdier, doc. 30, 1905:
Copia de un documento histrico tomada ntegra de una relacin original escrita por un testigo presencial del
terrible acontecimiento verificado en el castillo de Granaditas en mil ochocientos diez, en Juan E. Hernndez y
Dvalos (ed.), Coleccin de documentos para la historia de la guerra de Independencia de Mxico de 1808 a 1821, t. II, doc.
61: Carta annima de un eclesistico de Guanajuato, Guanajuato, 2 de octubre de 1810, pp. 126-129; Benson Latin
American Collection de la University of Texas (blac en adelante), Coleccin Edmundo OGorman, I.1: Relacin de
Juan Jos Garca Castillo, Guanajuato, 8 de diciembre de 1810; Lucas Alamn, Historia de Mxico, t. I, p. 430.
Alamn, Historia de Mxico, t. I, pp. 424-435; J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. II, doc. 157: Relacin de lo
acaecido en esta ciudad de Guanajuato desde el da 13 de septiembre hasta 11 de diciembre de 1810, pp. 276-290;
Ibid., doc. 61: Carta annima de un eclesistico de Guanajuato, Guanajuato, 2 de octubre de 1810, pp. 126-129.
La cifra dada por el ayuntamiento de Guanajuato en Pblica vindicacin del Ilustre Ayuntamiento..., pp. 9-13.
Archivo Histrico Manuel Castaeda Ramrez (ahmcr en adelante), Diocesano, Gobierno, Sacerdotes, Solicitudes,
caja 499, 1814-1818, exp. 55, f. s/n: Carta de Br. Antonio Prez al obispo Manuel Abad y Queipo, La Valenciana,
17 de abril de 1814.
Medidas polticas que deben tomar los jefes de los ejrcitos americanos para lograr sus fines y evitar la efusin de
sangre de ambas partes, en J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. VI, doc. 248, pp. 219-220.
Eso ocurri, por ejemplo, en Amecameca a fines de 1810 y en Calpulalpan, en abril de 1811. Eric van Young,
Comentario, en Carlos Herrejn (comp.), Repaso de la independencia, pp. 58-59. Vase tambin, del mismo Van
Young, La otra rebelin. La lucha por la independencia de Mxico, 1810-1821.
Bando de la Suprema Junta Nacional Gubernativa de Amrica, Palacio Nacional de Sultepec, 18 de marzo de
1812, en J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. IV, doc. 35, pp. 44-45.
Jos Mara Liceaga, Jos Mara Morelos y Jos Mara Cos al seor comandante don Juan Antonio Romero,
Palacio del Supremo Gobierno de Uruapan, 22 de noviembre de 1814, en Textos insurgentes 1808-1821, p. 158; Juan
Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno. Los pueblos y la Independencia de Mxico, cuadros 11 y 14.
Bando del Dr. D. Jos Mara Cos, Vicario General Castrense por la Suprema Junta Gubernativa del Reino,
Comandancia General de Dolores, 27 de enero de 1813, en Ernesto Lemoine, La Revolucin de Independencia, doc.
64, p. 163; Ignacio Rayn, 4 de octubre, en Carlos Herrejn Peredo, Morelos. Documentos inditos de vida revolucionaria,
pp. 140-141; ahmcr, Diocesano, Gobierno, Sacerdotes, Informes, 1818-1824, caja 438: Pedimento notarial del Lic.
Jos Mara Zarco, apoderado general del B. Don Jos Salvador Muoz, Valladolid, 28 de julio de 1818.
El criollo D.I.M.J.C.R.I.G., Relacin cristiana..., p. 1.
agnm, Infidencias, vol. 5, exp. 10, fs. 322-329: Sentencias pronunciadas por el Consejo de Guerra Militar
Permanente Ejecutivo, establecido por el seor Brigadier Dn. Jos de la Cruz del ejrcito de la Octava, Guadalajara,
28 de mayo de 1811.
agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, exp. 202, f. 566 y 566v: Jos de la Cruz a Flix M. Calleja, Acmbaro, 25
de diciembre de 1810.
agnm, Operaciones de Guerra, vol. 176, fs. 148-151: Flix Calleja a Bernardo Bonava, Guadalajara, 30 de enero
de 1811; L. Alamn, op. cit., t. IV, pp. 20-21.
Proceso militar de Hidalgo y dems socios, en Antonio Pompa y Pompa (comp.), Procesos inquisitorial y militar
seguidos a Miguel Hidalgo y Costilla, pp. 297-299 y 307-308; L. Alamn, op. cit., t. II, p. 226. Moiss Guzmn Prez,
en Los mtodos de represin realista..., ofrece algunos ejemplos de esta prctica de cortar y exhibir las cabezas de
insurgentes tomados presos.
blac, Coleccin Hernndez y Dvalos, 10-5.835: Joaqun Mondragn a Jos de la Cruz, Tepic, 26 de septiembre
de 1817; L. Alamn, op. cit., t. IV, p. 275 y t. V, p. 56; J.M. Miquel y Vergs, Diccionario de insurgentes, p. 408; J.M.

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de Vergara al comandante de Vizarrn, Real de Doctor, 25 de diciembre de 1814; y Capitn Manuel Gmez Llata
al seor brigadier, s.l., 17 de enero de 1815, en La Revolucin de independencia en la sierra de Quertaro, pp. 1-3 y
9-10.
Ambas proclamas referidas por Alamn, op. cit., t. III, p. 229 y t. II, p. 139.
Vase Juan Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno, cuadros 7 y 10. Para el notable caso de la villa de Zitcuaro, sede
de la insurgente Suprema Junta Nacional Gubernativa, vase M. Guzmn Prez, Hacia la institucionalizacin de
la insurgencia. La Junta de Zitcuaro, y agnm, Operaciones de Guerra, vol. 195, fs. 196-200. Podemos mencionar
otros ejemplos: Juan Bautista de la Torre quem algunos pueblos aledaos a Toluca en marzo de 1811, como San
Francisco, San Miguel y San Mateo. El mismo capitn De la Torre fue enviado un mes despus a reprimir el pueblo
de Jocotitln, en la subdelegacin de Ixtlahuaca, donde haba ocurrido un tumulto que termin en la muerte del
subdelegado; el 15 de abril inform al virrey que haba dejado 400 cadveres en el campo y que el pueblo qued
bien castigado, esto es, haba sido reducido a cenizas. Rosendo Porlier destruy el pueblo de San Juan Evangelista,
tambin en las inmediaciones de Toluca, en septiembre del mismo ao. Y el tambin ya referido jefe Rgules
incursion en el pueblo de San Juan Tepescolula, en la zona de la Mixteca, en febrero de 1812, donde orden fusilar
a los prisioneros insurgentes y quemar las casas en las que acopiaban semillas. Vase L. Alamn, op. cit., t. II, pp.
346-353, 355-356, 390-392, y t. III, pp. 153-155.
Sin que quede muy claro el modo, a Enciso lo obligaron a meter un dedo de cada mano puesto en cruz, y a un
propio tiempo en las llaves de los fusiles, y dndole vuelta a los tornillos a brazos de soldados, con las puntas de otras
llaves de puertas se me oprimen de tal modo, que se desprendieron las uas de la carne. Lo amenazaron tambin
con aplicarle otro tormento en los genitales porque no confes. Archivo General de Indias (agi en adelante),
Mxico, 1677: Tormentos ejecutados por el seor coronel Manuel de la Concha. Sobre esto vase M. Guzmn Prez, Los
mtodos de represin realista, pp. 121-123.
Jos Mara Cos, Escritos polticos, pp. 7-8; L. Alamn, op. cit., t. I, pp. 335 y 338-339.
L. Alamn, op. cit., t. I, pp. 354-357.
Segn el testimonio del propio Cabildo, sus miembros intentaron persuadir a Riao que su decisin de trasladarse a la
Alhndiga era poco menos que una estupidez, pero todo fue intil, y el intendente lleg a expresar, con inaudito desdn,
que all estaban seguros l y los caudales y que la ciudad y sus vecinos se defendieran como pudieran. A los viejos agravios
se sumaron el desdn y la ofensa de Riao y de la lite guanajuatense. Pblica vindicacin del Ilustre Ayuntamiento, p. 19.
A ello deben agregarse otras circunstancias desafortunadas. Segn cuenta Juan Jos Garca, teniente de la recin creada
Compaa de Voluntarios de Fernando 7 de Guanajuato y sobreviviente del ataque a la Alhndiga, el intendente orden
desmantelar los parapetos que se haban construido das antes, destinados a la defensa de la ciudad, y construir otros en el
exterior del granero-fortaleza. El pesar y la irritacin que causaban estas medidas se multiplicaron con el aumento de los
precios de las semillas y, sobre todo, con el acopio que de ellas se haca para la manutencin de los que all se encerraban.
Afirm el teniente Garca que los vecinos honrados quedaron contritos de dolor, y el pueblo se haca de pretextos para
ms desviarlo del buen partido. agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, fs. 489-491v: Testimonio de Juan Jos Garca,
Guanajuato, 8 de diciembre de 1810. Este hombre se convertira ms adelante en suegro de Lucas Alamn.
ageg, Coleccin Agustn Lanuza Dresdier, doc. 30, 1905: Copia de un documento histrico tomada ntegra de una
relacin original escrita por un testigo presencial del terrible acontecimiento verificado en el castillo de Granaditas
en mil ochocientos diez (Al final de este documento viene una anotacin del Lic. Agustn Lanuza, compilador de
esta serie documental, en la que plantea que el autor del testimonio podra ser fray Baltasar de Arizmendi, confesor
de Riao).
agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, exp. 178: Flix Mara Calleja al virrey Venegas, Len, 18 de diciembre
de 1810; agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, exp. 178: Fernando Prez Maran, Relacin de los individuos
de que he podido adquirir noticia haber sido muertos a manos del pueblo en la crcel de Granaditas, la tarde del 24
de noviembre ltimo, Guanajuato, 13 de diciembre de 1810; J.E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de documentos,

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t. II, doc. 159: Flix Mara Calleja al virrey Venegas, Silao, 12 de diciembre de 1810, pp. 291-297; L. Alamn, op.
cit., t. II, pp. 45-52.
Vase al respecto M. Guzmn Prez, Miguel Hidalgo y el gobierno insurgente en Valladolid, pp. 172-176.
agnm, Historia, vol. 116, exp. 10, fs. 213v y 214: Relacin de Sebastin de Betancourt Len, Mxico, 24 de octubre
de 1811; Sermn predicado con trmino de tres das el 3 de enero de 1811, en J.E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de
documentos, t. III, doc. 154, p. 886; M. Guzmn Prez, Miguel Hidalgo, pp. 176-178.
E. van Young, La otra rebelin, pp. 714-726 y 753-758.
agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, exp. 150, f. 368: El virrey Venegas a Flix Calleja, Mxico, 8 de diciembre
de 1810. Desconocemos el nmero de muertos y las circunstancias especficas de esa ejecucin, pero coincide en
tiempo y lugar con la agitacin que despert el levantamiento del amo Torres, quien entr a Zacoalco a finales
de octubre del mismo ao. La rebelin de Hidalgo alcanz momentos culminantes en la zona justo en la segunda
quincena de noviembre, cuando Torres tom Guadalajara el da 11 e Hidalgo hizo su entrada triunfal el da 26.
Vase M. Guzmn Prez, Miguel Hidalgo, pp. 135-146 y Jos Ramrez Flores, El gobierno insurgente en Guadalajara,
1810-1811, pp. 66-67.
agnm, Historia, vol. 116, exp. 10, fs. 208 y 210v: Relacin de Sebastin de Betancourt Len, Mxico, 24 de octubre
de 1811; M. Guzmn Prez, Miguel Hidalgo, pp. 154-159.
L. Alamn, op. cit., t. II, pp. 40-42 y Mucio Valdovinos, Noticias relativas a la matanza de los espaoles en
Valladolid, doc. nm. 1 del apndice, pp. 3-5. Sermn que en el da ltimo del solemne octavario, en J.E. Hernndez
y Dvalos, op. cit., t. III, doc. 155, p. 892. Alamn afirma que la segunda partida se efectu el da 18 de noviembre,
pero el presbtero Mucio Valdovinos, cuyo testimonio publica Alamn en el apndice del tomo II de su Historia,
seala que las ejecuciones tuvieron lugar en dos das consecutivos, y stas empezaron el da 13. Las cifras de los
ejecutados tambin varan: Hidalgo seala 60 en su declaracin de Chihuahua, Alamn menciona 80, Valdovinos
menos de 80, y el cura Camacho afirma que pasaron de 100. Vase tambin M. Guzmn Prez, Miguel Hidalgo,
pp. 161-163.
La ciudad haba sido ocupada quince das antes por Jos Antonio Torres, un mayordomo de hacienda oriundo
de la provincia de Guanajuato, comisionado por el cura de Dolores para insurreccionar los pueblos del sur de la
Intendencia, a quien apodaban el Amo. Al igual que en Valladolid, las autoridades del Cabildo civil decidieron
negociar la entrega de la ciudad despus de que las fuerzas realistas haban sido derrotadas en Zacoalco el da 6
de noviembre, y de que el obispo, algunos oidores de la Audiencia encabezados por su presidente Roque Abarca y
alrededor de 200 espaoles decidieran abandonarla. Torres entr sin hacer disparo alguno el da 11 de noviembre,
y aunque haba ofrecido respetar la vida y posesiones de los europeos que haban permanecido en la ciudad,
mand aprehenderlos y los recluy en el Colegio de San Juan y en el Seminario, al mismo tiempo que orden
al ayuntamiento formar una comisin que deba encargarse del embargo de sus bienes. Despus de Torres, otros
grupos de insurgentes, encabezados por Miguel Gmez Portugal, Ignacio Navarro y Mariano Surez, entraron a
la ciudad, provenientes de Zapopan, Tlaquepaque, la Barca y Tacotln. blac, Coleccin Hernndez y Dvalos,
2-27.14: Relacin de lo ocurrido en Guadalajara el 11 de noviembre de 1810; L. Alamn, op. cit., t. II, pp. 1-11; J.
Ramrez Flores, El gobierno insurgente, pp. 49-57.
Da en que se celebra a la virgen de Guadalupe, como si se quisiera, dice Alamn, solemnizar la festividad con tan
horrible sacrificio. Aunque Luis Prez Verda asegura que los asesinatos empezaron en realidad el da 13. Vase L.
Prez Verda, Apuntes biogrficos de D. Jos Antonio Torres, Guadalajara, 14 de mayo de 1876, en J.E. Hernndez
y Dvalos, op. cit., t. IV, doc. 69, p. 179.
Hidalgo confes que fueron 350. Alamn no ofrece cifra alguna, pero seala que en aquel tiempo se crey que
alcanz los mil. Bustamante dice que fueron 700, mientras que a Calleja le fue informado que el nmero rondaba
los 600, cantidad similar a la que se consigna en un texto de la poca. El virrey Venegas, por su parte, inform al
ministro de Guerra que Hidalgo haba hecho asesinar a ms de 500 europeos, y un autor annimo afirm que

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haban pasado de 400. J. Ramrez Flores, El gobierno insurgente en Guadalajara, pp. 95-102; L. Alamn, op. cit., t.
II, pp. 102-106; Roque Abarca a Flix Calleja, en Carlos Mara de Bustamante, Campaas del general Don Flix
Mara Calleja, p. 95; fray Toms Blasco, Cancin elegaca sobre los desastres que ha causado en el reino de Nueva
Galicia, sealadamente en su capital Guadalajara, la rebelin del apstata bachiller Miguel Hidalgo y Costilla, capataz de
la gavilla de insurgentes, cura que fue del pueblo de la congregacin de los dolores en la disesis de Michoacn. En Cancin
elegaca... se da cuenta de la sangre fra con que se supona proceda Hidalgo, aunque habra que tomarlo con
reserva: Tan a sangre fra, con tal insensibilidad, que despus de 5 horas de comedia, msica, juego y desenfreno de
sus pasiones, a las 11 de la noche, despus de cenar, llamaba a su confidente Torres, cuya habitacin se comunicaba
secretamente con la suya; pedale la lista de los Europeos, la miraba, y cuando llegaba a contar 30 o 40, pasaba una
raya diciendo: hasta aqu se han de degollar esta noche; e inmediatamente se acostaba a dormir con un sueo tan
profundo, que a fuerza de gritos podan despertarlo.
Proceso militar de Hidalgo y dems socios, en A. Pompa y Pompa, Procesos inquisitorial y militar, pp. 234-235.
L. Alamn, op. cit., t. II, pp. 88-89. En un sermn predicado en la catedral de Valladolid el 1 de mayo de 1811, el
cura de Valle de Santiago, Antonio Camacho, dijo que Hidalgo quiso tomar asiento entre los Prncipes para verse
rodeado por todas partes de los resplandores del solio; al igual que hizo Napolen en Francia e Italia, agreg, aqul
aspiraba a ser Emperador de Mxico y Rey de Guadalajara. Sermn que en el da ltimo del solemne octavario, que de
orden del Illmo. Sr. Dr. D. Manuel Abad y Queipo, obispo electo de Michoacn se celebr en esta Santa Iglesia Catedral de
Valladolid, para desagraviar a la Santsima Virgen Mara, de los ultrages que en su advocacin de Guadalupe se le han hecho
en esta ltima poca con motivo de la inserruccin en esta Amrica Septentrional, predic el Lic. D. Antonio Camacho, cura
propio juez eclesistico del Valle de Santiago en el mismo obispado, el 1 de mayo de 1811, en J.E. Hernndez y Dvalos, op.
cit., t. III, doc. 155, p. 890.
Como en el informe de algunas accioncillas que Rayn dio a Morelos en septiembre de 1812: la toma de Jercuaro,
la aprehensin de cien prisioneros, entre ellos el comandante y dos europeos que con otros siete se pasaron por las
armas, otros tantos fusiles y retacos y cuatro caones. Otros ejemplos: Verduzco inform a Morelos, en septiembre
de 1821, que Albino Garca, tras una incursin exitosa en el pueblo del Guaje, en las inmediaciones de Celaya,
haba dado muerte a 40 gachupines, de los que haba colgado 18 para escarmiento de las tropas del gobierno
espaol. Y Liceaga, en oficio a Joaqun Caballero de diciembre de 1812, le comunicaba que haban sido fusilados
el mariscal Vargas y su hermano Mariano, y le enviaba adems esas instrucciones y esa copia de la proclama de
Salcedo. Rayn da cuenta de un ataque a los conductores de una partida de ganado menor en Arroyo Zarco: se
mat a muchos, se trajo 28 prisioneros, entre ellos tres europeos que en breve expiarn su delito en el suplicio
afrentoso que se les prepara; y se tom 900 carneros. C. Herrejn Peredo, Morelos. Documentos inditos de vida
revolucionaria, pp. 132-133: Jos Sixto Verduzco a Morelos, Palacio Nacional de Zitcuaro 21 de septiembre
de 1811; Manuscrito Crdenas, pp. 70-74: Ignacio Rayn a Morelos, Huichapan, 19 de septiembre de 1812;
J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. v, doc. 242: Jos Mara Liceaga a Joaqun Caballero, Santa Mnica, 29 de
diciembre de 1812, p.920. C. Herrejn Peredo, Morelos, pp. 140-141: Ignacio Rayn, 4 de octubre de 1811.
J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. II, doc. 210: Fr. Luis Herrera al cura prroco, San Luis Potos, 19 de febrero de
1811, p. 408. Las cursivas son mas. Los europeos libraron finalmente esa orden, gracias a la intervencin de algunos
eclesisticos de la ciudad, segn consta en L. Alamn, op. cit., t. II, p. 158.
El 20 de noviembre de 1811, por ejemplo, la Junta emiti un decreto en el que daba a conocer el proceso judicial
contra dos europeos y dos americanos, y despus de tomarles declaracin y sustanciar las causas fueron condenados
a la pena capital, la que les fue informada a presencia de la tropa y fijndose despus por bando en los parajes
acostumbrados para instruccin y escarmiento de la misma tropa y comn de vasallos que forman el pueblo
americano. C. Herrejn Peredo, Morelos, p. 173: Decreto de la Suprema Junta Nacional, Zitcuaro, 20 de
noviembre de 1811. Los europeos eran Jos Manuel Cspedes y Ventura Garca Otero.
Herrera, antes de despacharse a otros 12 espaoles europeos que mencionamos ms adelante, haba mandado fusilar
a otros tres en Santa Mara del Ro, el 13 de febrero de 1811. Das antes Hidalgo, en su largo periplo hacia la

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tumba en que se convirti el norte del virreinato, despus de la derrota de Puente de Caldern, orden a Agustn
Marroqun, el degollador de Guadalajara, asesinar a dos espaoles y a sus familias que tuvieron la mala fortuna de
toparse con el cura en el camino a Saltillo. Fue sta por cierto la ltima y loca manifestacin de un poder que ya no
lo era, plegado casi a la fuerza como estaba Hidalgo a las rdenes de Allende. Y en Tepeacuilco, como parte de la
campaa de Morelos por la caliente tierra del sur de la intendencia de Mxico, Galeana fusil a Manuel Vlez en
diciembre del mismo ao. Ejecuciones todas ellas referidas por Alamn, op. cit., t. II, pp. 150-152, 156-157 y 455.
Algunos botones de muestra: en Tecpan, en mayo de 1811, mand fusilar a varios europeos aprehendidos tras un
enfrentamiento contra el leal comandante Francisco Paris; y das despus orden el degello de tres criollos y un
peninsular, Juan Snchez de Chilpancingo. En Chautla, a finales de aquel ao de 1811, fusil a Mateo Musitu y a
todos los espaoles que le acompaaban, tras derrotar a la fuerza armada que aqul haba levantado en Izcar para
perseguir precisamente a Morelos. Musitu haba bautizado uno de sus caones como Mata-Morelos, y tal vez
por ello el cura no acept los 50 mil pesos que le ofreci por su vida. En Taxco, orden de nuevo el fusilamiento de
siete espaoles despus de que Galeana derrotara al comandante realista Mariano Garca Ros, que tena fama de
ser en extremo cruel. Y en diciembre de 1812, das despus de la toma de Oaxaca, mand fusilar, entre otros, a los
peninsulares capitn Nicols Aristi y comandante Jos Mara de Rgules. J.E. Hernndez y Dvalos, op. cit., t. III,
doc. 40, pp. 284-286: Manuel de Oronoz a Timoteo Garca de Solalinde, Acapulco, 18 de mayo de 1811; Alamn,
op. cit., t. II, pp. 429-430 y 456 y t. III, pp. 205-206.
Tras un ataque fallido en Valladolid, en diciembre de 1813, Morelos se refugi en Puruarn. Ah fue atacado por tropas
del teniente coronel Francisco Orrantia, quien lo derrot tomndole 23 piezas de artillera, mil 200 fusiles y pertrechos,
y hacindole ms de 500 muertos y 700 prisioneros, entre ellos Mariano Matamoros. El general Llano mand entonces
en Valladolid pasar por las armas a los cabos insurgentes, a 50 espaoles europeos traidores y a otros prisioneros cogidos
en Puruarn. Antes de ejecutarse la orden lleg a la ciudad un enviado de Morelos proponiendo canjear a Matamoros y
su gente por ms de 300 peninsulares que tena presos en los calabozos de Zacatula y Tecpan y otros puntos de la costa,
pero el virrey no autoriz el canje, y Matamoros fue pasado por las armas. Morelos, enojado, acord con el Congreso
de Chilpancingo la ejecucin de los europeos, as murieron alrededor de 200 a bayonetazos y a lanzadas en febrero,
ms otros 50 en abril. agi, A-367: Toms de Comyn, Apuntes de un viajero, pp. 520-522. Vase tambin la tercera
declaracin de Morelos del llamado Interrogatorio de la capitana general, en C. Herrejn Peredo (ed.), Los procesos de
Morelos, pp. 418-419. En esta fuente se apoya Alamn, op. cit., t. IV, pp. 52-53, quien de ese modo rechaza la afirmacin
de C. M. de Bustamante, Cuadro histrico de la Revolucin mexicana de 1810, t. III, pp. 73-76, segn la cual Morelos
orden esas ejecuciones porque los europeos de Zacatula estaban dispuestos a revolucionar.
El virrey Venegas, por ejemplo, inform al ministro de Guerra que slo en el mes de septiembre de 1811 tena
informes de tres ataques mortales: dos europeos ejecutados el da 5 tras la incursin de una cuadrilla de bandoleros
en la hacienda de Guadalupe, muy cercana de Mextitln; nueve europeos y americanos el da 11 despus de que una
gruesa partida de rebeldes invadi el pueblo de San Juan de los Llanos; y uno ms, el subdelegado de San Cristbal
Ecatepec, al ser sorprendido el da 29 saliendo del pueblo a las 9 de la maana. El Amo Torres, antes de su entrada
a Guadalajara, atac Sayula a fines de octubre y dio muerte a dos, uno de ellos administrador de alcabalas. Los
hermanos Anaya atacaron Huichapan el 28 de noviembre de 1810, asesinando a siete. En agosto de 1811, rebeldes
que entraron en Mazazintla, en la sierra de Quertaro, mataron al subdelegado Pedro Barrenechea. Manuel Muiz,
el tristemente clebre degollador de Guadalajara y Valladolid, incursion en esta ltima ciudad el 25 de noviembre
de 1811 donde mat a 30 hombres, cinco de ellos europeos. En diciembre de ese mismo ao, una fuerza rebelde al
mando del teniente Atilano atac una casa en el pueblo de San Cosme, en las inmediaciones de la ciudad de Mxico,
matando a cinco europeos. Y otro de apellido Arroyo, sanguinario hasta la monstruosidad segn Bustamante, atac
la hacienda de Teoloyuca en la regin de Puebla, en mayo de 1812. agi, Gobierno, Audiencia de Mxico, 1321: El
virrey Venegas al Ministro de la Guerra, Mxico, 9 de octubre de 1811; Ramrez Flores, El gobierno insurgente en
Guadalajara, pp. 12-13; Alamn, op. cit., t. I, doc. 5, pp. 17-18, y t. II, pp. 410 y 565; Herrejn Peredo, Morelos,
pp. 180-182: Rayn a Morelos, Palacio Nacional de Zitcuaro, 3 de diciembre de 1811.

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agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170, exp. 150: El virrey Venegas a Flix Mara Calleja, Mxico, 8 de
diciembre de 1810; Cuaderno borrador. De las contestaciones al seor jefe de la 8 brigada de Quertaro y dems
particulares, en La Revolucin de independencia en la sierra de Quertaro; Hernndez y Dvalos, op. cit., t. II, doc.
276: Carta de Juan Villarguide, San Luis Potos, 15 de junio de 1811, pp. 913-922.
Miguel Hidalgo, Amados compatriotas religiosos, hijos de esta Amrica, s.l., s.f., en E. Lemoine, La Revolucin de
Independencia, pp. 42-44. El autor de esta compilacin fech el documento a principios de octubre de 1810.
Ibid., p. 44.
Manifiesto que el seor don Miguel Hidalgo y Costilla, generalsimo de las armas americanas, en ibid, pp. 61-63.
Miguel Hidalgo, Manifiesto, s.l., s.f., en Hernndez y Dvalos, op. cit., t. I, doc. 51, pp. 119-120.
Proclama de Jos Mara Morelos, Cuautla, 8 de febrero de 1812, en Lemoine, op. cit., pp. 82-84.
El Despertador Americano. Correo Poltico Econmico de Guadalajara, nm. 4, jueves 3 de enero de 1811, p. 159, en
Garca Daz, La prensa insurgente, vol. 5, pp. 131-132.
J.M. Morelos, A los criollos que andan con las tropas de los gachupines, Cuautla, febrero de 1812, y J.M. Morelos,
A los americanos entusiasmados de los gachupines, Cuautla, marzo de 1812, ambos en Lemoine, op. cit., pp. 85 y
95-97.
En efecto, se aclar en el peridico que los rebeldes no haban tomado las armas para vengar personalidades
odiosas sino slo para recobrar derechos perdidos. El peridico lleg a afirmar, incluso, que los propios europeos
tenan cabida en los planes de nuestra libertad, pues no a todos se les vea como enemigos, no se haca distincin
entre criollos y gachupines, sino entre buenos y malos ciudadanos. Plan del Ilustrador Americano, en El
Ilustrador Americano, nm. 1, 1812, p. 2, en Garca Daz, La prensa insurgente, vol. 5, p. 220.
Manifiesto que el seor don Miguel Hidalgo y Costilla, generalsimo, y Proclama de Jos Mara Morelos,
Cuautla, 8 de febrero de 1812, ambas en Lemoine, op. cit., pp. 61-63 y 82-84.
J.M. Morelos, Desengao de la Amrica y traicin descubierta de los europeos, Tehuantepec, diciembre de 1812,
en ibid., p. 156.
Idem.
Semanario Patritico Americano, nm. 3, domingo 2 de agosto de 1812, en Garca Daz, op. cit., vol. 5, pp. 357-364.
Miguel Hidalgo, Proclama a la nacin americana, Guadalajara, noviembre de 1810, en Lemoine, op. cit., pp. 53-54.
Manifiesto que el seor don Miguel Hidalgo y Costilla, generalsimo de las armas, en Lemoine, op. cit., pp.
61-63 y 85.
J.M. Morelos, A los criollos que andan con las tropas de los gachupines, Cuautla, febrero de 1812, idem.
Proclama de Jos Mara Morelos, Cuautla, 8 de febrero de 1812, ibid., pp. 82-84.
J.M. Morelos, Desengao de la Amrica y traicin descubierta de los europeos, Tehuantepec, diciembre de 1812,
ibid., p. 156.

GUERRA Y VIO LEN C I A :


JUS T I FICACI N Y COND ENA

L a vi o lencia y la insurgencia :
d e la necesi da d a la legi t imi da d

la violencia que engendr la guerra fue un problema poltico e histrico


con el que tuvieron que lidiar insurgentes y realistas, durante y despus de la guerra.
En los aos del conflicto armado ambos bandos se quejaron continuamente de
los excesos que cometan sus tropas y que no pudieron controlar: embriaguez,
desobediencia a las rdenes superiores, conductas irrespetuosas en contra de
templos y sus ministros, maltratos y homicidios, confiscaciones indebidas de vveres
y dinero, deserciones y transacciones mercantiles ilegales. De hecho, la dirigencia
rebelde emiti numerosos bandos para tratar de contenerla: bando de Hidalgo
de 1 de diciembre de 1810, de Mariano Ximnez de 14 de diciembre de 1810, de
Rayn y Liceaga del 11 de mayo de 1811, de Morelos del 13 de octubre de 1811, de la
Suprema Junta de 18 de marzo de 1812, de Liceaga del 15 de julio de 1812, decreto
de Morelos contra robos y saqueos del 30 de septiembre de 1812, bando de Cos
del 27 de enero de 1813, de Morelos de 29 de enero de 1813, y otro ms de Morelos
del 30 de junio de 1814.1
En ocasiones se le trat de negar, por lo menos de minimizarla, y cuando
resultaba evidente se opt por justificarla. En un interesante texto de autora
annima se afirmaba que aunque la insurreccin era justa por tres razones
tocaba a la nacin el gobernar ante la ausencia del rey, los gachupines queran
entregar el reino a Napolen, y la prisin del virrey Iturrigaray confirmaba sus
inicuos proyectos, los rebeldes jams haban llegado a incendiar iglesia alguna,
ni saquearla, ni se tocaba u ofenda a los sacerdotes aunque sean europeos.
A los criollos, por otra parte, no se les tocaban sus bienes a pesar de poderlo
hacer pues es bien para todos, pero a los traidores es fuerza confiscarles sus
bienes, como lo hace el rey, y la nacin es el soberano. A los europeos se les
aprehenda para examinarlos y si fuesen inocentes se les dejaba en libertad,
pero si resultaban delincuentes mueren en un cadalso. Ciertamente se cometan
injusticias y desrdenes, se reconoca en el texto, pero los jefes no las consentan;
y por lo dems, en una guerra por justa que sea es preciso haya desrdenes.
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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Si el gobierno quera evitar los robos y el derramamiento de sangre, conclua,


entrguesenos el gobierno y se acaba todo; pero esto no quieren pues arda el
mundo: o se nos entrega el gobierno o no queda hombre vivo.2
En una proclama inserta en el nmero uno del primer peridico rebelde, El
Despertador Americano, se hizo un sealamiento similar. Se afirmaba en ella que los
insurgentes haban tomado las armas no para quitar la vida a los europeos, como
lo hacen ellos. Enseguida se explicaba que, en efecto, los americanos abominaban
la conducta brbara y atroz de nuestros feroces enemigos que cometan a sangre
fra, y fuera del campo de batalla, los ms atroces asesinatos. Se reconoca que
algunos individuos del bajo pueblo que militaban en las filas rebeldes haban
cometido algunos excesos, pero se aseguraba que el gobierno siempre los haba
reprobado y haba tomado medidas eficaces para contenerlas.3
El discurso insurgente se vio obligado finalmente a encarar el tema, sobre
todo tratndose de hechos y decisiones en verdad complicados pero que al mismo
tiempo podan ser insertados convenientemente en un discurso ideolgico. Las
ejecuciones de los peninsulares, por ejemplo. El manifiesto de Ignacio Rayn
del 16 de septiembre de 1812, firmado en el Palacio Nacional de Amrica, es
interesante en ese sentido, pues al trazar con sucintas lneas la historia de dos aos
de revolucin hubo de referirse al primer episodio significativo de la insurreccin,
la toma de la Alhndiga. Resulta reveladora la manera, digamos neutral, como
la aborda en un principio, como una batalla ms, en la que no pas nada sino la
victoria rebelde sobre las filas mercenarias, para luego referirse a ella como una
muestra de herosmo:
Dase en Dolores un grito repentino de libertad [] jntase un ejrcito que sin
disciplina y pericia expugna a Guanajuato, supera la oposicin de Granaditas, toma
la ciudad, donde es recibido con aclamaciones de jbilo y marcha victorioso hasta las
puertas de la capital. Empase all una porfiada pelea; triunfa la inexperiencia de la
sagacidad, el entusiasmo de una multitud inerme contra la arreglada unin de las filas
mercenarias, corona la victoria el herosmo de nuestros esfuerzos y los escuadrones
enemigos en pequeos miserables restos buscan el refugio de los hospitales para
curar sus heridas.4

guerra y violencia: justificacin y condena

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El texto de Rayn pinta en general un cuadro de la guerra en el que la mesura y


la razn insurgentes son puestas de relieve en el espejo de la barbarie realista. As, la
tan comentada decisin de Hidalgo de no tomar la ciudad de Mxico es presentada
aqu como una muestra de consideracin para con sus habitantes, que sentan
el justo temor de los desrdenes a que se hubiera entregado una muchedumbre
embriagada en su triunfo e incapaz todava de sujecin a una autoridad naciente.
En fin, el espritu maligno de Calleja llev a la profanacin de Zitcuaro, mientras
que la suave violencia de Morelos sujetaba las cosas al imperio de la razn; de
modo que no podra confundirse nuestra civilizacin con su barbarie, nuestra
compasin con su dureza, la ferocidad de su ndole con la dulzura y suavidad de
la nuestra. Por ello, conclua, si la guerra prolonga nuestros males y multiplica
los estragos de la desolacin, culpa es del gobierno que oprime nuestra patria.5
Un texto que fija con claridad la postura de la insurgencia frente a la guerra y
la violencia es el manifiesto que Jos Mara Cos, a nombre de la nacin americana,
dirigi a los europeos vecinos de este continente el 16 de marzo de 1812, desde
Sultepec. Resulta particularmente interesante no slo por su contenido, que ya
veremos, sino porque se trata del manifiesto que acompa a los famosos planes
de paz y guerra del mismo autor, y que fue asumido como propio por el gobierno
insurgente, la Suprema Junta Nacional, junto con los referidos planes. Tras su
aprobacin por la Junta, y por orden expresa de ella, ambos documentos fueron
enviados por Cos al virrey Venegas con el propsito de entablar negociaciones
que tendieran a la paz, o por lo menos para lograr un acuerdo sobre cmo llevar
a cabo la guerra con los menores costos. El gobierno virreinal no slo desestim
los planes sino orden que fuesen quemados en la Plaza Mayor de la ciudad de
Mxico, por mano del verdugo, cancelndose de esa forma uno de los intentos ms
serios por impulsar la va de la negociacin. La Junta decidi entonces publicar
en El Ilustrador Americano los tres documentos el manifiesto, los planes de paz
y guerra, y la carta dirigida a Venegas con el propsito de que el pblico se
cerciorase de las intenciones de la nacin americana, y califique sus procedimientos
comparndolos con los de sus opresores.6
Casi al inicio, el Manifiesto consideraba la guerra como un azote cruel,
devastador de los reinos ms florecientes y manantial perpetuo de desdicha, que
no produca utilidad alguna ni aun al partido que resultase vencedor, pues ste se
encontrara con prdidas y males irreparables. La desunin que segua al hecho de

80

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

acuchillarse unos a otros con ciego furor, en lugar de escuchar nuestros recprocos
derechos, abra la posibilidad, deca Cos, de que una potencia extranjera quisiera
apoderarse de esta preciosa porcin de la monarqua espaola. El riesgo que ello
supona habra de descargarse con mayor rigor sobre la parte europea, ms pequea
que la nuestra, pues, adverta el Manifiesto, la insurreccin no era un fenmeno
efmero, un fuego fatuo: toda la nacin americana est conmovida, penetrada
de sus derechos, impregnada del fuego sagrado del patriotismo que en cualquier
momento producira una explosin espantosa. Cos llamaba a los europeos a abrir
los ojos, si no por amor a la verdad y a la justicia, por lo menos por su propia
conveniencia, para darse cuenta que no haba lugar donde no hubiese prendido
la tea nacional, que peleaban contra entes racionales y no contra un vil rebao
de animales, que el semblante de los americanos mostraba su disposicin y los
deseos unnimes de que triunfe su patria, en fin, el decidido deseo de la nacin
de sacudirse el yugo de plomo que tiene sobre su cerviz.7
Sin embargo, continuaba Cos, los europeos no escuchaban razones y, por el
contrario, trataban a los americanos de herejes, excomulgados, rebeldes, insurgentes,
traidores al rey y a la patria, y otras atroces calumnias, con el afn de desacreditar
su causa. Peor an, su conducta en la guerra no respetaba ley alguna divina ni
humana: entraban a sangre y fuego en pueblos habitados de gente inocente,
en donde no perdonaban ni edad ni sexo, cebando vuestra saa en los inermes
y desvalidos; quemaban casas, haciendas y posesiones enteras, y saqueaban
furiosamente caudales, alhajas y vasos sagrados; en numerossimos pueblos
ejecutaban cruelmente la ley inicua del degello, quintando o diezmando a sus
pobladores (es decir, ejecutando al cinco o al 10 por ciento de los prisioneros);
colgaban cadveres en los caminos para que sirvieran de alimento a los carroeros,
marcaban el cuerpo de los vivos con seales ignominiosas, se burlaban de los
moribundos, violaban a mujeres y nias, profanaban los templos convirtindolos en
burdeles y caballerizas, agredan y mataban a sacerdotes criollos, y haban llegado al
extremo de poner en venta la vida de los hombres al ponerle precio a las cabezas
de los lderes rebeldes. La conducta de los europeos era una felona, un atentado
horrible, conclua el Manifiesto, contrario al espritu de la moral cristiana,
subversivo del buen orden y opuesto a la majestad, decoro y circunspeccin de
nuestras sabias leyes, que escandalizaba incluso a las naciones ms ignorantes
que suelen respetar los derechos de gentes y de guerra.8

guerra y violencia: justificacin y condena

81

Esa espantosa lista de agravios podra ser, reflexionaba Cos, un terrible


incentivo a nuestro furor para buscar la venganza con la efusin de la ltima
gota de sangre europea existente en este suelo; no obstante, la religin, la humanidad y la natural suavidad de la ndole americana mova a la insurgencia a
la reconciliacin antes que a la guerra. Ciertamente, se reconoca, se han hecho
hostilidades a algunos europeos, pero ha sido por va de represalias, habindolas
comenzado vosotros; en efecto, aseguraba el Manifiesto:
El sistema de la insurreccin jams fue sanguinario. Los prisioneros se trataron al
principio con comodidad, decencia y decoro; innumerables quedaron indultados, no
obstante que, perjuros e infieles a su palabra de honor, se valan de esta benignidad
para procurarnos todos los males posibles, y despus han sido nuestros ms atroces
enemigos. Hasta que vosotros abristeis la puerta a la crueldad empez a hostilizarlos
el pueblo de un modo muy inferior al con que vosotros os habis portado.9

Esta visin fue asumida por fray Servando Teresa de Mier, quien dio a conocer,
un ao despus, su Historia de la revolucin de Nueva Espaa antiguamente Anhuac,
un alegato a favor de la guerra de Independencia en el que, como dice Brading,
describi con pasin la rebelin de Hidalgo y la manera en que fue reprimida
por el ejrcito realista. La saga de la insurreccin es relatada en clave heroica y en
efecto con propsito de justificacin, de ah que la consideracin de la violencia se
volva un asunto crucial. Se observan esos propsitos claramente en los episodios
fundamentales de las campaas de Hidalgo: la toma de la Alhndiga de Granaditas,
por ejemplo, en la que, segn Mier, Hidalgo intim la rendicin varias veces y slo
recibi disparos por respuesta; los insurgentes atacaron, tomaron la plaza y a los
200 prisioneros se les respet la vida, pues slo murieron quienes combatieron
en la refriega. Hidalgo mostr siempre, concluye el autor, un empeo constante
en evitar la efusin de sangre, fuese indgena o europea, lo dems es calumnia.
Y lo mismo hizo con la segunda matanza de europeos en Granaditas, la del 24
de noviembre: era mentira la acusacin oficial de que los rebeldes, antes de la
entrada de Calleja a Guanajuato, hubiesen pasado a cuchillo a 200 gachupines; en
realidad, asegur Mier, los ejrcitos de Allende, tras la traicin del intendente Prez
Maran de entregar la ciudad a Calleja, haban huido pero antes dispararon hacia
la Alhndiga cuyo techo se desprendi, aplastando a los prisioneros. Las ejecuciones

82

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

de peninsulares ordenadas por el cura Hidalgo en Valladolid y Guadalajara, por


otro lado, fueron simplemente pasadas por alto.10
Por el contrario, la represin del ejrcito realista contra los insurgentes fue
descrita con detalle y reprobacin. Si era una calumnia el sealamiento de que
los rebeldes haban masacrado en dos ocasiones a los europeos en la Alhndiga
de Granaditas, era una verdad absoluta que Calleja haba reprimido cruelmente
en la reconquista de la ciudad. No era cierto, se pregunt, que habiendo entrado
Calleja despus de que los insurgentes haban evacuado Guanajuato, toc por
dos horas a degello sobre mujeres, nios, viejos y sacerdotes y que haba ejecutado a 14 mil segn todos los informes de sujetos fidedignos? En los libros IX
al XIII de su obra podemos leer el recuento de los represaliados por los realistas.
Al final del libro XII, Mier asegur que para principios de 1812, segn las noticias
que le llegaban de la Nueva Espaa, la cifra total de insurgentes muertos era de
200 mil. Ah mismo present esa masacre como una reedicin de las crueldades
de la conquista espaola del siglo xvi: si tuviese consigo todas las gacetas del
gobierno de Mxico, casi siempre llenas de partes militares desde que revent
la insurreccin, seal, con slo extractarlas presentara al lector la segunda parte
de la Breve relacin de la destruccin de las Indias por el Santo Obispo Casas.11
No es que Hidalgo fuese un santo, ni santa la obra que emprendi, reconoci Mier, pero era una ley que todos los pueblos oprimidos se levanten contra
sus opresores, sentenci. Adems, toda reunin tumultuaria de hombres armados,
y ms si tienen tres siglos de esclavitud, opresin y maltratamientos que vengar,
ha de cometer excesos y desafueros. De modo que no se puede negar que no
hayan cometido los insurgentes asesinatos y robos, porque estos son inseparables
de toda guerra civil, ms aun cuando el pueblo, oprimido por 300 aos, padeca
por parte del ejrcito realista crueldades inauditas y felonas horribles sin respetar
en ellos el derecho de gente sagrado hasta para los brbaros. Los europeos, en
suma, no tenan derecho a quejarse si para contener sus horrores los insurgentes
han recurrido ltimamente a las represalias.12 Doble justificacin: los americanos
estaban autorizados para ejecutar gachupines en virtud de los tres siglos de
opresin que haban padecido, pero tambin por los horrores que las tropas del
rey cometan sobre ellos en este conflicto armado.
Quiz ms reveladoras an son las justificaciones que construy Carlos
Mara de Bustamante. En el discurso que escribi para ser ledo por Morelos en

guerra y violencia: justificacin y condena

83

la apertura de sesiones del Congreso de Chilpancingo, present a los americanos


como un pueblo oprimido semejante al de Israel, que se haba quitado repentinamente la venda que le impeda ver su sufrimiento, y haba tornado la apata
vergonzosa en que yaca en un furor belicoso y terrible. Es un pueblo ste, el
que describe Bustamante, indignado, que clama por venganza y se lanza por
ello contra sus enemigos y los despedaza, los confunde y los persigue; forma
escuadrones, multiplica ejrcitos, instala tribunales y lleva por todo el Anhuac
la desolacin y la muerte. Pero sobre todo, es un pueblo que busca vengar no
slo la opresin de que fue objeto, sino los ultrajes de sus antepasados a manos
de los conquistadores:
Genios de Moctezuma, Cacama, Quautimozin, Xicotncatl y Calzontzin, celebrad
en torno de esta augusta asamblea y cmo celebris el Mitote en que fuisteis
acometidos por la prfida espada de Alvarado, el fausto momento en que vuestros
ilustres hijos se han congregado para vengar vuestros ultrajes y desafueros y librarse
de las garras de la tirana y el fanatismo que los iba a sorber por siempre! Al 12 de
agosto de 1521 sucedi el 14 de septiembre de 1813; en aqul se apretaron las cadenas
de nuestra servidumbre en Mxico-Tenoctitlan; en ste se rompen para siempre en
el venturoso pueblo de Chilpancingo.13

La insurreccin mat espaoles europeos; los calific de seres de inaudita


malicia (Morelos dixit), opresores ambiciosos, herejes y traidores; y justific su
ejecucin como venganza histrica en el marco de una empresa de reconquista de
derechos y libertades perdidas tras la conquista. Se observa ya, en hechos y dichos
como sos, la construccin imaginaria de una nacin, es decir, la construccin de un
discurso nacionalista, o la conversin del patriotismo criollo en nacionalismo como
quiere Brading. Un paso fundamental en ese empeo fue el de la redefinicin de las
fronteras sociotnicas de esa nacin en ciernes, que se hizo precisamente a partir de
la exclusin de los gachupines de la patria americana. Las proclamas de Hidalgo y
Morelos, que hemos revisado, son elocuentes en ese sentido: a los peninsulares haba
que exterminarlos o expulsarlos del pas por lo menos. Dos indicios que hemos ya
citado resultan tambin ilustrativos: la carta de Cos en la que refera unos pasquines
en los que se llamaba a los gachupines forasteros, es decir, extranjeros, extraos,
no pertenecientes a la Amrica; el otro, la declaracin del fraile Luis Herrera, que

84

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

insurreccion San Luis Potos, en la que impuso penas de muerte a los europeos
en su calidad de miembro de la nacin americana.
Pero debemos recordar que en los mismos textos insurgentes encontramos
una postura ambigua frente a los gachupines, asunto crucial como veremos. Vase
por ejemplo el primer nmero de El Ilustrador Americano, donde se formul esta
precisin: sabrn los espaoles europeos que no hemos empuado la espada para
vengar personalidades odiosas, sino para recobrar nuestros derechos. No slo eso:
se afirm en ese mismo texto que los peninsulares tambin entraban en los planes
de nuestra libertad, y que se trataba de una torpsima equivocacin la que los ha
hecho creer que los miramos a todos como enemigos; conclua el texto con una
impecable muestra de correccin poltica: sabrn que no hacemos distincin entre
criollos y gachupines, sino entre buenos y malos ciudadanos.14
ste fue un planteamiento que tanto Hidalgo como Morelos formularon
en varias ocasiones, de una u otra manera. En un bando fechado en Tecpan, el
13 de octubre de 1811, Morelos aclaraba que el sistema de la insurreccin slo se
encaminaba a que el gobierno que resida en los europeos recayera en los criollos, y en
consecuencia, de que no haya distincin de calidades, sino que todos generalmente
nos nombremos americanos; los blancos deban ser, prosegua el bando, el objeto
de nuestra gratitud y no del odio que se quiere formar contra ellos. Explicaba el cura
de Carcuaro que no era el sistema proceder contra los ricos, menos si stos eran
criollos, de modo que nadie deba echar mano de sus bienes; e incluso, agregaba,
si algunos de estos ricos resultaban culpables, fuesen criollos o europeos, no deban
ser confiscados sus bienes sino con orden expresa de los jefes superiores.15 Lo ms
llamativo es que posturas como stas convivieron con los llamados a acabar con los
gachupines. Una ambigedad evidentsima, que habra de observarse en los aos
del movimiento trigarante y los de la consumacin de la Independencia.
R ebeli n y represi n : el Tes tamen t o
d e M anuel A ba d y Q ueip o
Antes de llegar a esos aos, merece la pena referirnos a un interesante debate que se
produjo entre 1815 y 1820, en el que se confrontaron puntos de vista contrapuestos
acerca de las rebeliones americanas, de su origen y naturaleza, de las guerras civiles

guerra y violencia: justificacin y condena

85

que se libraban en el Nuevo Mundo, y de las medidas ms adecuadas que deba


tomar la corona para enfrentarlas con xito. Este debate involucr a dos figuras
importantsimas de la poca: el asturiano radicado en la Nueva Espaa, Manuel
Abad y Queipo, y el peruano Manuel Lorenzo de Vidaurre. El primero escribi
un informe dirigido al rey Fernando VII, fechado en Mxico el 20 de junio de 1815,
antes de embarcarse hacia la Pennsula a donde haba sido llamado por el propio
monarca; informe en el que consign verdades y reflexiones acerca del estado
de guerra en que se encontraba sumida la Amrica espaola, especialmente el
caso novohispano. El segundo, habiendo conocido la carta de Abad, escribi una
encendida e inteligente refutacin de ella que se public en Mxico en la imprenta
de Alejandro Valds, en 1820, en la que defendi el punto de vista criollo.
Abad y Queipo era obispo electo en la dicesis de Valladolid, Michoacn,
al tiempo de escribir el informe al rey. Haba tenido una destacadsima actuacin
durante los casi cinco aos previos de guerra civil en Mxico, pues la rebelin haba
iniciado en Dolores, un curato perteneciente a su obispado, y estuvo encabezada
por Miguel Hidalgo, un ministro de la Iglesia que estaba bajo su jurisdiccin. Por
esa razn, al estallar la rebelin, Abad fue el primer prelado que escribi contra
ella: un furibundo edicto, el 24 de septiembre de 1810, en el que descalific el
movimiento tachndolo de anrquico y propagador de odio, asesinatos y pillaje,
y en el que termin por excomulgar a los dirigentes rebeldes y a sus seguidores.
En vsperas de la ocupacin de Valladolid por Hidalgo y sus tropas, el 17 de
octubre de 1810, el obispo huy a la ciudad de Mxico; recuperada la ciudad por
el ejrcito realista a principios de 1811, Abad regres a ella donde continu con
su campaa propagandstica contra la rebelin y sus lderes, a travs de cartas
pastorales, sermones y edictos.
Abad y Queipo fue un personaje controvertido. Fue un prolfico autor
de informadas y sagaces representaciones, escritos, proclamas, edictos y cartas
pastorales, ya para criticar inadecuadas medidas oficiales, ya para descalificar a
la insurgencia, ya para formular al gobierno proposiciones concretas. Haba sido
designado obispo de Michoacn por la Regencia, en febrero de 1810, debido al
cautiverio en que se encontraba el monarca espaol en suelo francs; y dado que
fue imposible que obtuviese la aprobacin papal, pues Po VII se encontraba
igualmente preso por Napolen, el nuevo obispo michoacano nunca fue consagrado,
asunto que habra de convertirse en fuente de crticas y descalificaciones de parte

86

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

de los insurgentes. Por otro lado, tuvo diferencias y roces con el virrey Calleja,
con el inquisidor Isidoro Sinz de Alfaro y con el ministro de Indias Manuel de
Lardizbal; mientras que la Inquisicin le haba incoado juicio acusndolo de
relajado y amigo de Hidalgo. En septiembre de 1814, una vez que Fernando VII
haba regresado a la Pennsula y ocupado de nuevo el trono espaol, se orden
al obispo presentarse en Madrid; antes de partir redact el informe al rey, que l
mismo denomin su testamento.
Deca en l que habra de consignar aquellas verdades y reflexiones que
fuesen dignas de la soberana noticia del monarca, con el propsito de ser til a
la Iglesia y al Estado. Empezaba el texto con una sentencia lapidaria, en la que
refera un hecho notorio, y en la que resuma su pesimista y a veces superficial
visin del estado de la Amrica espaola: Las Amricas estn devoradas por el
mortfero contagio de la rebelin, que se fortifica por momentos y amenaza de un
da a otro con la separacin perpetua de la metrpoli de estas grandes posesiones.
El peligro era gravsimo y su solucin casi imposible, pues no slo era difcil
comprender la magnitud del mal, agregaba el obispo, sino ms difcil an encontrar
y adoptar los remedios especficos y aplicarlos oportunamente.16
Antes de entrar en la materia del texto, que era proponer esos remedios
especficos, Abad y Queipo sugera al soberano tomar muy en cuenta cuatro
hechos importantes para el mejor acierto de sus resoluciones soberanas. Se trata
de cuatro grandes pinceladas que retrataban los rasgos ms sobresalientes de la
Amrica espaola y que revelaban el conocimiento que de ella tena el obispo.
El primero de los hechos haca referencia a la poblacin, tamao y lejana: las
Amricas eran de una extensin vastsima, estaban situadas a distancias enormes
de la metrpoli, y tenan unos doce millones de habitantes. Slo la Nueva Espaa,
ejemplificaba, era cuatro veces mayor que la antigua, pues posea cinco millones
de habitantes; adems de ser la ms til y ms interesante de la monarqua, y
la ms inmediata a la Pennsula. El segundo era una rpida radiografa de la
estructura sociodemogrfica: la poblacin americana era heterognea, pues se
compona de espaoles, indios, negros esclavos, negros mulatos libres, a las que
solan denominarse castas. La espaola era la dominante, y se estimaba en dos
millones, es decir, la sexta parte; de ella, 10 por ciento eran europeos, y el resto
americanos o hijos del pas.17

guerra y violencia: justificacin y condena

87

El tercer hecho se refera a la insurreccin, e iniciaba con una suerte de axioma:


que las provincias remotas de un imperio que han sido naciones independientes,
o que se consideran con poblacin y fuerza necesarios para serlo, tienen siempre
una propensin casi natural a separarse de la metrpoli. Por lo general, aseguraba
Abad, las razas subalternas conspiran contra la raza dominante; pero en Amrica,
reflexionaba y en esto apuntaba a uno de los dramas del patriotismo criollo,
suceda lo contrario, puesto que era la raza espaola dominante originaria del
pas, esto es, los criollos, quienes conspiraban contra la raza espaola europea y
contra la metrpoli. Espaa habr de perder sus posesiones americanas, sentenciaba,
merced de ese principio casi natural de independencia. Es cierto, matizaba, que
en la presente insurreccin haba provincias que se haban mantenido fieles, y
en la Nueva Espaa la parte ms noble y distinguida haba seguido la buena
causa y combatido a los rebeldes; mas el principio sealado era incontrovertible,
y si los mejicanos ilustrados se oponan a la rebelin era porque consideraban
que de prosperar el pas se sumira en una espantosa anarqua como la de Santo
Domingo, lo que significara su ruina.18
El ltimo de los hechos era una velada crtica al gobierno metropolitano.
Afirmaba que las tendencias separatistas se haban reprimido y sofocado en
Amrica por espacio de tres siglos gracias a un gobierno prudente y vigoroso
que se apegaba al espritu de las Leyes de Indias, que se haba practicado hasta
la muerte de Carlos III, de esclarecida y gloriosa memoria. Pero despus de l,
el sistema se haba relajado, lo que ocasionaba un poderoso influjo; de modo
que las Amricas no podan conservarse en lo sucesivo sino por un gobierno
sabio, justo y muy enrgico, vinculado con la metrpoli, con fuerza de ley y
observado en todas las provincias ultramarinas. Hasta aqu se lee al mejor Abad
y Queipo, crtico, observador, propositivo. A Carlos IV no se le menciona, pero
esa ausencia adquiere tonos de sutil descalificacin en el reflejo de la memoria
grata de su padre. La crtica era ms directa: se haba padecido un mal gobierno
con aqul; el remedio era claro: se requera establecer uno.19
El problema era qu quera decir exactamente un buen gobierno. Para ello
deba hacer una caracterizacin de la insurreccin y proponer las medidas para
combatirla, y a partir de ese punto Abad y Queipo entr en la materia, que es
tambin la nuestra, y empez a revelar los lmites polticos e ideolgicos de su
pensamiento, vale decir, los lmites histricos. Aluda por principio a la existencia de

88

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

un grupo de conspiradores que promova la independencia con astucia profunda


y maquiavelismo refinado, y que haba adoptado las frmulas y misterios de la
francmasonera; los efectos de sus maquinaciones eran prodigiosos y temibles,
pues en el caso de la Nueva Espaa haban manejado con destreza a indios, negros
y mulatos, y en menos de quince das haban logrado poner en rebelin a ms de un
milln de habitantes, convirtindolos momentneamente de hombres sumisos y
pacficos, en monstruos feroces que todo lo metieron a sangre y fuego. Aqu aparece
ya el Abad y Queipo ms cuestionable, el que reduce las causas de la rebelin a las
actividades de un puado de agitadores, el que equipara las acciones del movimiento
independentista a las pasiones criminales de una horda.20
No dejaba sin embargo de ser crtico del gobierno, aunque afectado quizs
de partidarismo pues extremaba las descalificaciones hacia sus adversarios como
Sinz de Alfaro, Lardizbal o Calleja pero se volva indulgente con sus amigos y
aliados como el virrey Venegas. Hizo responsables, por ejemplo, a los gobiernos
virreinales del viejo militar Pedro de Garibay y del arzobispo-virrey Lizana y
Beaumont de hacer poco o nada para evitar la insurreccin. A pesar de haber
manifestado su acuerdo con el golpe dado al virrey Iturrigaray que llev al gobierno
a Garibay, dijo de ste que haba sido sordo a sus recomendaciones de ser ms duro
con los conspiradores. A Lizana lo calific de ignorante del corazn humano y
carente de luces en materias polticas y de gobierno, que por lo mismo termin por
entregarse a las disposiciones del inquisidor Alfaro, quien mal aconsej al virrey de
perseguir a los verdaderos defensores de la monarqua y variar la poltica militar.21
A Calleja le reconoci sus virtudes castrenses, dado que hizo al principio
importantsimos servicios, bsicamente de organizacin de diversos cuerpos
militares que tuvieron actuaciones destacadas: los regimientos de infantera de
San Luis y de San Carlos, los fieles realistas de San Luis Potos conocidos
como los tamarindos, y otros varios cuerpos de patriotas. A todos ellos,
acept Abad, les haba puesto a resguardo del contagio de la insurreccin y les
haba impuesto disciplina y patriotismo, de tal suerte que pudo obtener victorias
importantsimas: la batalla de Aculco, la recuperacin de Guanajuato y la derrota
de Hidalgo en Puente de Caldern. No obstante, Calleja haba cometido errores
muy considerables: obr con lentitud, dando pie a que los rebeldes aumentaran
sus reuniones y defensas; no supo sacar ventaja de sus victorias ni persigui a
los enemigos con constancia y energa; perdi credibilidad en las batallas de

guerra y violencia: justificacin y condena

89

Zitcuaro y Cuautla; fue el primero en escribir partes de guerra inexactos, lo que


hizo creer al virrey Venegas que la insurreccin estaba por extinguirse cuando
suceda todo lo contrario, dando por resultado que dichos partes no son ya una
fuente confiable para conocer el estado de guerra; y por ltimo, tuvo parte en las
maquinaciones contra Venegas.22
Eso era por lo que haca a las tareas militares. Pero tambin le merecieron
fuertes crticas su labor como virrey. No merece elogio alguno, sentenci Abad,
pues Calleja nunca comprendi las verdaderas bases en que deba fundarse su
gobierno, esto es, el conocimiento exacto de las fuerzas gubernamentales, tanto
fsicas y morales como financieras; y lo mismo con las fuerzas del enemigo. Este
desconocimiento llev a cometer, aseguraba, vicios sustanciales en la direccin
de la guerra. Uno de ellos, dejarse despojar de las rentas de la Iglesia, de modo que
el gasto del gobierno ha debido recaer en los pueblos guarnecidos por las tropas
del rey, muchos de los cuales haban sufrido antes el saqueo de los insurgentes y la
destruccin de su industria, agricultura y comercio, con lo cual se han arruinado,
y sus habitantes huido. Puso entonces el ejemplo de su ciudad, Valladolid, la que
ms ha padecido con la guerra, asever, pues pas de 25 mil habitantes a poco
menos de cuatro mil. Por otro lado, Calleja no se haca respetar y permita que
algunos jefes militares allegados a l tomasen parte en negocios ilcitos, de lo que
resultaba la relajacin en la disciplina militar, el desconcierto en las operaciones
de guerra, la insolencia de muchos militares y otros males infinitos.23
En estas crticas se asoma ya la lnea dura de Abad y Queipo en torno a la
rebelin. Si Calleja le merece al obispo la crtica de falta de energa Calleja,
quien ha sido siempre, en los textos insurgentes de la poca y en la historiografa
posterior, el prototipo del militar sangriento y aguerrido, decidido a exterminar
a los enemigos, puede deducirse sin problema el rumbo que tomaran
sus posiciones y planteamientos. En efecto, para Abad, como ya hemos sealado,
las rebeliones americanas slo significaban destruccin y muerte, pues eran
dirigidas por los criollos que conspiraban contra los europeos de un modo atroz.
En la Nueva Espaa, sea por caso, la insurreccin se ha presentado siempre con
un aspecto feroz. Ya en los primeros movimientos de Valladolid, aseguraba el
obispo, se vea claramente que sus propsitos eran la proscripcin de los europeos
y la ocupacin de sus bienes. As sucedi la primera vez, dice Abad, y lo mismo
pas posteriormente una vez que los jefes principales pusieron el ejemplo:

90

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Los primeros cabecillas, Hidalgo y Allende, degollaron a sangre fra en Valladolid,


Guanajuato y Guadalajara ms de dos mil europeos de los que haban sorprendido
en las primeras explosiones, muchos de ellos parientes, amigos y bienhechores, y
de los cuales jams haban recibido agravio. Los cabecillas sucesores y dems jefes
subalternos han seguido el ejemplo, sin guardar indulto, convenio y capitulacin
alguna. Todos ellos han talado y destruido por el fuego y por el hierro sin provecho
ni utilidad cuanto han podido robar, tratando al pas natal con ms furor que el
de los cafres o apaches, en odio a los gachupines, alimentado por la envidia voraz
que los consume.24

Una vez caracterizada tan superficialmente la rebelin, Abad empez a


extraer conclusiones. En la Nueva Espaa as haba iniciado y seguido la rebelin,
y en las dems provincias ultramarinas presentaba los mismos rasgos con corta
diferencia. Y como los insurgentes eran en su mayora criollos, se deba cambiar
el concepto de moderacin y dulzura de que hasta ahora haban disfrutado; y
por tanto, prosegua el obispo, en materia de gobierno se debe tratar a los criollos
con mucha precaucin. As, la regla que el monarca deba adoptar en su trato
con los criollos y con el gobierno general de las Amricas deba considerar las dos
nuevas circunstancias criollas: su vehemente propensin a la independencia y
su carcter aleve y sanguinario.25
Su Majestad podra empezar, propona Abad, por eliminar a los criollos
de los principales cargos del gobierno. Las Cortes, al haber puesto el ministerio
de la Gobernacin de Ultramar en manos de un americano como Miguel de
Lardizbal, cometieron un error poltico, contrario a la sana poltica, a la razn
de Estado. Lardizbal, por lo dems, no inspiraba confianza, pues haba cometido la estupidez de dar a conocer un manifiesto, fechado en agosto de 1811, que
poda tacharse de sedicioso y criminal, en el que aseguraba que Espaa estaba
perdida, en manos de los franceses, que despus fue utilizado por los insurgentes
novohispanos. Pero aun tratndose de un americano cuyo patriotismo fuese el
ms acendrado y heroico, jams deba ponerse en sus manos el ministerio de
Indias porque sera ponerlo en ocasin prxima de delinquir y comprometer la
seguridad del estado.26
A todo esto deba agregarse, segn Abad y Queipo, un hecho crucial: el
Imperio espaol tena por vecinos a tres grandes potencias que por lo mismo

guerra y violencia: justificacin y condena

91

deba considerrselas enemigas: Inglaterra, Francia y Estados Unidos. Es cierto


que la primera haba prestado sus tropas para combatir a los ejrcitos napolenicos, pero al mismo tiempo apoyaba la independencia americana en espera de
conseguir ventajas comerciales, y de hecho haba provedo de armas y municiones
a los rebeldes de Venezuela y Buenos Aires; los franceses, por su parte, eran dados
a promover revoluciones, mientras que los angloamericanos apoyaron a Miranda
para revolucionar Caracas y despus a Toledo para hacer lo propio en Tejas. En
vista de lo que haba reseado, Abad y Queipo no vea otra salida para la Amrica,
y especialmente a esta Nueva Espaa, que aplicar una serie de medidas que
resumi en cuatro puntos.27
El primero de ellos insista en el recelo para con los criollos: que el
Ministerio Universal de las Indias estuviese a cargo de un espaol peninsular,
cuyos sentimientos no estn en contradiccin con sus deberes, como debe
suceder en cualquier americano. El obispo, que amaba sin duda a la Nueva
Espaa, propona sin embargo ensanchar ms la brecha que separaba de por s
a europeos y americanos, abonando, con su desconfiado desdn, al sentimiento
de animadversin contra los gachupines. En el punto tres, en el que propona la
formacin de un reglamento para el gobierno de la monarqua, en sustitucin quiz
de la derogada Constitucin de 1812, trataba de paliar un poco su anticriollismo,
al sealar que era conveniente que el rey premiase con generosidad las virtudes
y servicios de los americanos, y que se les otorgasen puestos militares, polticos
y eclesisticos en la Pennsula o en las provincias ultramarinas. Mas el recelo se
mantena: esos reconocimientos, deca Abad, deban hacerse con circunspeccin y
prudencia; los nombramientos no deban sobrepasar la tercera parte; y en Amrica
no deban otorgarse puestos a los nativos sino a americanos de provincias remotas,
por ejemplo los del Per podan servir en Mxico y viceversa.28
Pero el punto dos era quiz el ms controvertido, aunque en absoluta
consonancia con la poltica hacia Amrica que termin por ser dominante en el
gobierno metropolitano, y en consonancia tambin con la propia definicin que el
obispo hizo de las causas y naturaleza de las rebeliones. Que V.M. se digne remitir
propona Abad con la mayor brevedad posible, diez o doce mil hombres de
tropa, de aquellos que tengan la oficialidad ms instruida y ms acreditada. En la
mente del obispo de Michoacn no haba espacio para la negociacin; su postura
era la de criminalizar la insurgencia, por lo que la nica respuesta posible era la

92

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

militar. Queda ms claro, si cabe, en su sugerencia de que un nuevo virrey para


la Nueva Espaa deba ser nombrado con facultades amplsimas para mandar
sobre los capitanes de las provincias internas y de la Audiencia de Guadalajara;
para deportar a la Pennsula a todas las personas sospechosas de infidencia, de
cualquier clase, dignidad y sexo, a partir de una simple sumaria. Y por si fuese
poco, un Consejo de Guerra deba formar una instruccin militar que normase el
sistema de guerra que se debe seguir contra los insurgentes, y que considerase
todos los delitos de infidencia como militares porque toda infidencia conspira
directamente contra la tropa que los reprime.29
Hasta ah llegaba el informe de Manuel Abad y Queipo. El punto cuatro
resulta casi insustancial frente al anterior: que se estableciese una ley para obligar a
los consejos supremos informar al monarca cualquier inconveniente que advirtieran
en el gobierno y que fuese contrario a la majestad del trono. Sus ltimas palabras
no slo eran las que obligaba el protocolo a tributar amor y obediencia al rey: haca
votos porque el monarca curase las heridas dejadas por la invasin francesa y por
la revolucin americana, recordaba que las provincias se encontraban en estado de
ruina, y sugera que las energas y los recursos gubernamentales se administrasen
con inteligencia y sentido de la necesidad. Pero el rasgo central de su informe era
claro: slo la fuerza militar poda destruir una rebelin que era el fruto podrido
de la criminalidad americana.
Co n t rapun t o s d e la guerra :
la respues ta d e M anuel d e V i daurre
Fue natural que palabras tan duras y contundentes, salidas de la pluma de una alta
dignidad eclesistica, suscitaran reacciones airadas, como las que se expresaron
en el texto de Manuel Lorenzo de Vidaurre, cuyo objeto y sentido se resumieron
en su ttulo: destinado a refutar las mximas del obispo, contena los votos
de los americanos a nuestro amado monarca el seor Don Fernando VII y la
proposicin de un verdadero concordato entre espaoles europeos y americanos.
Claridad ms clara era imposible: el opsculo del peruano rompa lanzas contra
Abad y Queipo al mismo tiempo que tributaba obediencia al rey, pero propona
una renovacin del pacto entre Espaa y Amrica, un pacto verdadero. La nocin

guerra y violencia: justificacin y condena

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de pacto y sus conceptos asociados: voluntad y libertad habra de ser clave


en su texto, como podremos apreciar.
Manuel Lorenzo de Vidaurre, nacido en el Per en 1773, era un abogado
descendiente de una de las familias nobles y ricas del virreinato. En 1810 se
encontraba en Espaa, donde fue testigo de la invasin francesa y la guerra de
resistencia espaola. Ese mismo ao escribi el Plan de las Amricas, publicado
despus con el ttulo de Plan del Per, opsculo en el que postulaba para ese pas
una independencia pactada, pero manteniendo los vnculos con la metrpoli. En
1811 regres al Per con el cargo de oidor de la Audiencia del Cuzco. Partidario de
San Martn y seguidor de Bolvar, fue autor de varios textos, entre ellos el Manifiesto
sobre la nulidad de las elecciones que a nombre de los pases ultramarinos se practicaron
en Madrid por algunos americanos el da 28 y 29 de mayo del ao 1820, impreso en
Madrid y reimpreso en Mxico en 1820; sus Cartas americanas, polticas y morales
que contienen muchas reflexiones sobre la guerra civil de las Amricas, publicadas en
Filadelfia en 1823; y Votos de los americanos a la nacin espaola, publicado en Mxico
en 1820 como ya sealamos, y del cual nos ocupamos aqu.
Vidaurre decidi iniciar su refutacin discurriendo sobre el carcter de los
americanos, para salir al paso de los recelos del obispo de Michoacn. Eran en
extremo sensibles, propensos a las pasiones dulces, que amaban sin dificultad
y pocas veces aborrecan; pero adems, su aprecio por sus padres los europeos
se haba manifestado no con palabras, s con acciones heroicas y continuas.
Los europeos haban sido los dueos de los tesoros y de las hijas de Amrica,
haban sido recibidos en las casas nativas y preferidos en los matrimonios. Por
ello, despus de iniciada la revolucin, muchos pueblos y millones de personas,
sellaron los antiguos sentimientos con sus caudales y su sangre. Quin, se
preguntaba el peruano, haba defendido a la madre patria en esos tiempos
turbulentos? Quin formaba los ejrcitos defensores del rey? Su respuesta era
contundente: Americanos, americanos que pisan y violentan la naturaleza por
no romper sus antiguos vnculos con la Espaa. Americanos, que no necesitan
para ser felices, sino la unin a que los impele la razn, la sangre y la justicia.30
Luego de esta defensa apasionada y esencialmente certera, Vidaurre ofreca
un brillante alegato de ndole poltico e histrico acerca de las bases del poder
en Amrica, y recurra para ello a la nocin del pacto, en la cual resonaban las
tesis rousseaunianas, ms que las del jesuita Francisco Surez, tan caro a los

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

primeros idelogos de la insurgencia. El derecho de los reyes espaoles en las


provincias ultramarinas, afirmaba el autor, no deba buscarse ni en las bulas
alejandrinas, ni en la difusin del evangelio, ni el derecho natural; todos ellos no
eran sino pretextos ilegtimos, falsos o anticatlicos; el derecho consista, en
realidad, en el avenimiento jams variado de los pueblos; en la voluntad expresa,
en los juramentos ms solemnes y repetidos. No se trataba pues de ensayar
razones teolgicas ni filosficas, pues la monarqua dependa del pacto tcito o
manifiesto con los individuos que la componen. As haba sido en la historia de
las monarquas, argumentaba, desde Francia e Inglaterra, hasta Npoles y Suecia.
Una vez establecido este principio, Vidaurre deduca algo evidente: que
un pueblo entero que tomaba las armas para defender sus derechos violados no
poda ser llamado rebelde. Ms an, agregaba, la propia Espaa y la Francia eran
las garantes de esta proposicin, pues haban protegido a Estados Unidos en su
lucha independentista contra el Reino Unido. En la medida en que las bases del
pacto entre los pueblos y sus jefes radicaban en la bsqueda de la felicidad y la
tranquilidad, en las comodidades que ofrece un Estado bien regido, agregaba,
esos mismos pueblos pueden procurar un sistema ms ventajoso si faltasen esas
bases. La historia, continuaba, enseaba esas mximas: Los gobiernos antiguos,
alterando o variando su forma, nos ensearon a conocer que los reinos y repblicas
no se establecen por gloria y comodidad de un particular, sino por la general dicha
de los que se renen y congregan.31
Se trataba de una cuestin de derecho natural para Vidaurre, pues afirmaba
que la naturaleza no haba creado reyes ni pueblos para dominar otros pueblos,
pues todos eran iguales, todos tenan los mismos derechos y obligaciones, y
todos deban por tanto proponerse como nico y comn objetivo el de hacerse
mutuamente felices.
Sus planteamientos llevaban a postular una vuelta de tuerca a las afirmaciones de Abad y Queipo: no slo no eran delincuentes los americanos que
sostenan sus derechos con las armas, sino deban nombrarse hroes defensores
de su patria. Estableci entonces una distincin entre guerra civil y sediciones,
levantamientos y movimientos populares. La primera se produca cuando una
parte del Estado era de tal modo fuerte que puede resistir con las armas al jefe
que antes la gobernaba; en ese momento se constitua un Estado distinto. Eso
eran las insurrecciones americanas, guerras civiles y no simples levantamientos

guerra y violencia: justificacin y condena

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populares, de modo que en el conflicto blico deban reputarse vigentes las


mximas que rigen en las guerras entre naciones. Eso significaba que las treguas,
la paz, los prisioneros deban sujetarse a las leyes comunes, que la victoria de un
bando no deba dar paso a la crueldad con el enemigo derrotado, que la guerra,
pues, deba ser justa. Por lo dems, agreg en una nota al pie, estas proposiciones no deban considerarse arriesgadas, pues el mismo Consejo de Indias
haba opinado del mismo modo sobre el trato que deba darse a los prisioneros.32
En suma, los americanos en rebelin no eran una banda de criminales sino
la clase de un Estado distinto, y las guerras de independencia deban regirse
por el derecho de gentes. De ah, Vidaurre sugiere al monarca que, ms que
las armas, a los americanos deba proponrseles los medios de una verdadera
reconciliacin; si aqullos no la aceptaran, luego entonces, y slo en tal caso,
podan ser llamados enemigos de la humanidad. Si se lograse una verdadera
concordia con Espaa, segua el autor, nuestros inmortales defensores se
presentaran con igual gloria; stos deberan pues deponer las armas si les fuese
concedida una verdadera igualdad con nuestros hermanos. se era, pues, el
quid: una renovacin del pacto entre Espaa y Amrica. Fernando VII era, para
Vidaurre, el mejor de los reyes; pero aclaraba: los americanos no habran de
cambiar de gobierno slo porque amaran al rey, o porque temiesen sus ejrcitos;
era la lealtad americana la que sostena al monarca en el continente. De Fernando
dependa, as, una reconciliacin perfecta; que a las promesas sucedieran las obras,
y que la fraternidad fuese efectiva y duradera. Los americanos no habran de
dejar las armas, advierte el peruano, si nicamente se les ofrecan llamamientos
y perdones, mxime cuando haban aprendido a batirse, logrado victorias y
reconocido sus fuerzas. Razones y no indultos: si Espaa juzgaba que era mejor
seguir unidos, deba brindar argumentos slidos de las ventajas de la unin que
sin furor o locura no puedan desecharlos.33
Vidaurre citaba entonces los cuatro hechos que Abad y Queipo present al
rey para el mejor acierto de sus resoluciones soberanas, aquellos que sealaban
que Amrica era enorme, tena una poblacin de 12 millones de habitantes formada
por diversas castas, que la efervescencia por la independencia bulla en las Amricas
aunque la parte sana prefera la unin, y que exista una propensin natural a
la separacin de las provincias grandes y remotas. Aceptaba prcticamente esas
proporciones, pero aclaraba que extraa a partir de ellas conclusiones diferentes.

96

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Su afirmacin, por ejemplo, de que las intenciones de los americanos era asesinar
a los europeos era calumniosa por ilgica: si fuese as, ya lo hubiesen hecho tan
slo por efecto de su enorme superioridad numrica. O su propuesta de que a
los americanos no deban otorgrseles cargos importantes en Madrid, y aun en
Amrica se deba hacer con mucha prudencia: era anticonstitucional, afirmaba
Vidaurre, pues los derechos en ambos hemisferios eran iguales; pero no slo eso,
agregaba, pues un ultramarino en el ministerio slo podra querer el bien para su
patria, mientras que la independencia sera innecesaria si la felicidad pblica se
hubiese conseguido.34
La propuesta de Abad y Queipo de enviar tropas para combatir las insurrecciones le mereci un fuerte e incisivo comentario crtico. Con irona, Vidaurre
se dice sorprendido de que la Inquisicin le haya seguido juicio al obispo, pues
sus tirnicas y abominables mximas le hacan aparecer revestido de los mismos furores que el Tribunal de la Fe; pareca un Torquemada redivivo, pues sus
clusulas no eran de cristiano, ni de poltico ni de jurista ya que furor, venganza,
tirana era lo que brotaba de ellas. El consejo que haca de tratar militarmente los
delitos de infidencia y que los sospechosos fuesen desterrados hacan que Abad
fuese tenido, aseguraba el autor, como el mayor enemigo de la Espaa, pues con
sus medidas pareca proponerse exasperar a los americanos y violentarlos a su
independencia. El cuestionamiento de Vidaurre se oye sensato y lleno de sentido
comn: si el americano se ve impedido de llegar a ciertos cargos, y su virtud no
le ayuda y aparece siempre sospechoso, era natural que terminase por aborrecer
un gobierno opresivo e injusto y tomar las armas para defender sus derechos.
Dnde aprendi el obispo estas opiniones?, se pregunt con renovado sarcasmo,
para concluir este apartado sealando que el temor del castigo slo violentaba a
los pueblos a tomar las armas.35
El resto de las medidas propuestas por Abad y Queipo fue igualmente
cuestionado. Su afirmacin de que las Cortes era el refugio de insurgentes
emboscados, que elaboraron una Constitucin que slo serva para hacer rebeldes y
trastornar el gobierno, olvidaba un hecho conocidsimo: que los diputados europeos
eran mayora; adems, supona que stos eran simples marionetas en manos de
los americanos, de lo que se poda concluir que los europeos eran ignorantes o
cmplices. Pero el tema del autogobierno, tan sensible para el patriotismo criollo,
ocup buena parte del texto. Que los americanos no pudiesen gozar de empleos

guerra y violencia: justificacin y condena

97

sino de segunda clase en sus mismas provincias era una afrenta enorme por parte
del obispo, y ms cuando los juzg como de carcter aleve y sanguinario. Qu
injusticia!, clam Vidaurre; aleve lo fue
el obispo Valverde, digno antecesor de Queipo, que enseaba a los espaoles a que
no diesen con las espaldas de plano a los indios, porque podan quebrarse y que
usasen nicamente de la punta. Aleve, Hernn Corts, que con signos de amistad
puso grillos al Emperador Moctezuma, a quien no era digno de besar los pies. Aleve,
Pizarro, que degoll al rey Atahualpa despus de haberse robado los tesoros que
exiga por su rescate. Aleves, los generales de estos das, que han hecho una guerra
contra el derecho de gentes, y se han baado en la sangre de indefensos. Aleves,
los que escriben en la obscuridad contra el derecho de los hombres, persuadidos de
que no se harn pblicas sus obras.36

Otro de los temas cruciales del discurso patritico se expresaba en este


comentario de Vidaurre, muy en la lnea de los mexicanos Mier y Bustamante.
La violencia originaria en las Amricas, postulaba, era la que haba llegado de
la Pennsula con su injusta y cruel conquista; las tropas realistas no eran sino los
continuadores de esas crueldades para seguir oprimiendo a los americanos.
Terminaba su escrito con algunas propuestas, muy allegadas tambin a los
intereses y preocupaciones del patriotismo criollo. El del derecho de los americanos a
gobernar su tierra, por ejemplo. Aprovech entonces para criticar la postura de Abad
y Queipo ante la destitucin de Iturrigaray, pues ste, al apoyar el establecimiento de
una junta en Nueva Espaa, slo apoyaba un derecho ejercido en toda la Amrica
y sobre todo en la propia Espaa. El haberse opuesto a una cosa justa y que se
practicaba generalmente en la pennsula fue lo que orill a los americanos a tomar
las armas y defender los derechos que corresponden a la soberana del pueblo.
Otro tema fue el de la igualdad: no queremos otra cosa, aseguraba Vidaurre, sino
que concluya la lnea de diferencia entre los vasallos del rey Fernando que ocupan
la parte europea, y los que se hallan en los establecimientos ultramarinos. Para esto,
sealaba, era indispensable que los ministerios los ocupasen por igual americanos y
europeos. Propona al efecto que en las audiencias y en los captulos catedralicios de
Amrica hubiese dos terceras partes de americanos y una de europeos, y viceversa;
y que en los virreinatos, capitanas generales, jefaturas polticas, arzobispados y

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

obispados se estableciese la alternativa, esto es, que a un americano lo sucediese


un europeo y as sucesivamente.37
Otras medidas iban en el sentido de propiciar mayor integracin europeoamericana: que se educasen nios americanos en colegios peninsulares, alentar
el matrimonio entre europeos y europeas con nativos y nativas de Amrica, que
el comercio americano tuviese las mismas libertades que el espaol. El monarca,
por otro lado, deba comprometerse a observar y respetar este concordato. Se
trataba de principios fundamentales, puntualizaba el autor, de una unin justa,
til y conveniente. De otro modo, los americanos, instruidos ya en el uso de las
armas, las volveran a tomar para hacerse independientes o unirse a otra nacin.
Los americanos, conclua el autor, queran ser hermanos de los europeos, pero sin
renunciar a nuestros derechos, no queran ser esclavos ni mendigar por gracias y
favores. El mensaje era claro: a la violencia de la represin por la que pugnaba Abad
y Queipo se oponan dos posibilidades: la unin fruto de una justa conciliacin o
la violencia justa de un pueblo dispuesto a pelear por sus derechos. La violencia,
pues, gravitaba sobre las posibilidades de la nacin en ciernes.

guerra y violencia: justificacin y condena

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agnm, Operaciones de Guerra, vol. 4, f. 79: Bando de Miguel Hidalgo y Costilla, Cuartel General de Guadalajara,
1 de diciembre de 1810; J.E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de documentos, t. II, doc. 163: Bando de Jos
Mariano Ximnez, Valle de Matehuala, 14 de diciembre de 1810, pp. 300-301. El Sr. Lic. D. Ignacio Lpez
Rayn, Ministro de la Nacin, y el Sr. Mariscal D. Jos Mara Liceaga, Comandante General de los Ejrcitos de
Amrica, Hacienda de Santa Ana Paucedo, 11 de mayo de 1811, y El Dr. D. Jos Mara Cos, Vicario General
Castrense por la Suprema Junta Gubernativa del Reino, Comandancia General de Dolores, 27 de enero de 1813;
estos dos bandos en E. Lemoine, La Revolucin de Independencia, doc. 26, p. 73 y doc. 64, pp. 163-164. Bando
de la Suprema Junta Nacional Gubernativa de Amrica, Palacio Nacional de Sultepec, 18 de marzo de 1812, en
Hernndez y Dvalos, op. cit., t. IV, doc. 35, pp. 44-45. Jos Mara Morelos, Los Sauces, 30 de junio de 1814, en
C. Herrejn Peredo, Morelos. Documentos inditos de vida revolucionaria, p. 338.
agi, Gobierno, Audiencia de Mxico, 1477: Clamores de la verdad. Justa condenacin del europeo traidor, por el
fiel americano, s.l., s.f.
A todos los habitantes de Amrica, en El Despertador Americano. Correo Poltico Econmico de Guadalajara, nm. 1,
jueves 20 de diciembre de 1810, s.n.p., en G. Garca, Documentos histricos mexicanos, t. III, s.n.p.
La Junta Suprema de la Nacin a los americanos en el aniversario del da 16 de septiembre, Palacio Nacional de
Amrica, septiembre 16 de 1812, en Hernndez y Dvalos, op. cit., t. IV, doc. 114, pp. 418-422.
Idem.
El Ilustrador Americano, nm. 2, sbado 30 de mayo de 1812, p. 5, en G. Garca, op. cit., t. III, s.n.p. Vase tambin el
Estudio introductorio de Ernesto Lemoine en Cos, Escritos polticos, pp. XLI-XLVI.
La Nacin americana a los europeos vecinos de este continente, en Cos, op. cit., pp. 15-17.
Ibid., pp. 18-19.
Ibid., pp. 21-22.
Servando Teresa de Mier, Historia de la revolucin de Nueva Espaa, t. I, pp. 296 y 350.
Ibid., t. I, p. 351 y t. II, pp. 493-494.
Ibid., t. I, p. 318 y t. II, pp. 545-546.
Manuscrito Crdenas, pp. 132-133.
Plan del Ilustrador Americano, en El Ilustrador Americano, nm. 1, 1812, p. 2, en Garca Daz, La prensa insurgente,
p. 220.
Bando de Don Jos Mara Morelos, Teniente general de Ejrcito y general en Jefe de los del Sur, Nuestra Seora
de Guadalupe de Tecpan, 13 de octubre de 1811, en E. Lemoine, op. cit., pp. 79-80.
Manuel Abad y Queipo, obispo electo de Michoacn, al rey, Mxico, 20 de julio de 1815, en L. Alamn, Historia
de Mxico, t. IV, doc. 10, p. 482.
Idem.
Ibid., pp. 482-483.
Ibid., p. 483.
Ibid., p. 484.
Ibid., p. 486.
Ibid., pp. 488-489.
Ibid., p. 489.
Ibid., pp. 490-491.
Ibid., p. 491.
Ibid., pp. 492-493.
Ibid., pp. 495-496.

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Ibid., p. 496.
Ibid., pp. 496-497.
Manuel de Vidaurre, Votos de los Americanos a la Nacin espaola, pp. 1-2.
Ibid., p. 3.
Ibid., pp. 3-4. Es probable que Vidaurre se refiera, al citar al Consejo de Indias, a la Resolucin tomada por ste
el 18 de mayo de 1818, en la que efectivamente recomienda una nueva actitud ante los insurgentes, mucho ms
indulgente. agi, Mxico, 1147: Resolucin del Consejo de Indias, Madrid, 18 de mayo de 1818.
Vidaurre, Votos de los Americanos, pp. 4-5.
Ibid., pp. 6-7.
Ibid., pp. 13-15.
Ibid., pp. 19-20.
Ibid., pp. 21-25.

I N D EP EN D EN C I A , V I O LEN C I A
Y N AC I N : EL M A L N E C ES A R I O

G uerra y vi o lencia a la lu z
d e la co nsumaci n d e la I n d epen d encia

La Independencia de Mxico habra de llegar finalmente, como se sabe,


en 1821, con la proclamacin del Plan de Iguala en febrero y con la entrada del
Ejrcito Trigarante a la ciudad de Mxico en septiembre. El pas se declaraba libre,
soberano e independiente de Espaa, de una vez y para siempre; y sin embargo,
el tema de los vnculos con Espaa, con los espaoles y con el legado espaol no
quedaba resuelto, como tampoco lo quedaba el de la interpretacin del papel de
la violencia en la construccin nacional. Hay dos aspectos del Plan de Iguala que
conviene destacar a ese respecto: el primero, que la solucin independentista en
l propuesta (el artculo 2 postulaba la independencia absoluta del reino) tenda
puentes inevitablemente con la insurreccin de 1810, de modo que haba que
buscar los puntos de diferencia, y esos se encontraron precisamente en el tema de
la violencia. Y segundo, que el Plan fue, en un sentido amplio, la expresin de una
negociacin con todos los grupos polticos, pero sobre todo con los insurgentes
encabezados por Vicente Guerrero, simbolizada en la entrevista de ste con
Iturbide en marzo de 1821, en Acatempan o en Teloloapan.1
Ambigedades, negociaciones: transacciones polticas e ideolgicas observables en los textos de la consumacin, en los que la violencia y el nacionalismo
volvan a ser temas recurrentes. Es cierto que algunos de ellos, para ensalzar la
rebelin de Iguala, rompieron lanzas con la rebelin de Dolores: sta anrquica y
destructora, aqulla ordenada y poltica. El obispo de Sonora, fray Bernardo del
Espritu Santo, expres su entusiasmo por la independencia lograda con el Plan
de Iturbide, pues en sus palabras se haba logrado sin robos, saqueos, muertes ni
estrago alguno de los que en la poca pasada horrorizaron a la humanidad. El
obispo de Puebla, Antonio Joaqun Prez Martnez, al jurarse el Plan de Iguala,
afirm de otro lado que la cruel y sanguinaria rebelin de Hidalgo, ahora Iturbide
la corrige, la dulcifica, la suaviza y perfecciona.2
Pero otros hicieron eco de esa ambigedad, quiz mejor dicho, de esas
transacciones ideolgicas. Los escritos de Manuel de la Brcena, cannigo
[ 103 ]

104

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

de la catedral de Valladolid y gobernador de la Dicesis en esos aos, son el


mejor ejemplo, entre ellos el Manifiesto al mundo. La justicia y la necesidad de la
independencia de la Nueva Espaa, discurso pronunciado en la catedral michoacana
probablemente en agosto de 1821 y publicado en Puebla en ese mismo ao, en
la Imprenta Liberal de Moreno Hermanos. Si por una parte De la Brcena
defensor de la monarqua espaola una dcada atrs hizo suyo el argumento de
la ilegitimidad de la conquista, tan caro al patriotismo criollo y al discurso insurgente,
por el otro postul, en consonancia con el Plan de Iguala, la idea de la fraternidad
entre europeos y americanos, y conden, con menos acritud, la rebelin de Hidalgo.
Todo el alegato inicial de la primera parte del Manifiesto, titulado La
independencia de la Nueva Espaa es justa, es en efecto una requisitoria a la
injusticia de la conquista: no slo porque la Amrica y la Espaa eran dos mundos
absolutamente distintos y desiguales, sino porque no hubo causa legtima en
la anexin de una por la otra, ni siquiera un pretexto mnimamente vlido: ni
injuria ni deuda previas, ni autoridad legtima. Ni la propagacin del evangelio
poda esgrimirse, afirm De la Brcena, pues no hay cosa ms opuesta al espritu
evanglico que la violencia ni la donacin papal, pues el Pontfice no poda
regalar algo que no le perteneca. Su conclusin era clarsima: No tuvo, pues, la
Pennsula, ttulo legtimo para la adquisicin de estos pases; ni tampoco la tiene
para retenerlos. De estos planteamientos que recuerdan a los esgrimidos por
Manuel de Vidaurre deduca el cannigo que la dominacin espaola sobre la
Amrica era tirnica, opresiva, productora de males que slo tenan remedio en
una dinasta mexicana.3
De la Brcena empezaba a visualizar a la Amrica septentrional como una
nacin. En la segunda parte del texto, dedicada a razonar sobre la necesidad de
la Independencia, hizo notar que Espaa deba renunciar a las Amricas porque
de lo contrario se producira una guerra de funestos resultados para la Pennsula:
si la guerra iniciada por Hidalgo, que era una guerra civil por el modo en que
empez, se haba prolongado por espacio de once aos y Espaa no haba podido
ms que resistirla con la ayuda de nuestro dinero y nuestros brazos, la guerra
que se avecinaba de no aceptar la Independencia sera una guerra de nacin a
nacin, que la Pennsula tendra que enfrentar sola, sin el apoyo inclusive de los
europeos residentes en Amrica, porque ellos haban ya escogido su nueva patria,
la Nueva Espaa.4

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

105

De la Brcena ponder sin embargo el legado espaol, a los propios


peninsulares, y cuestion la faceta violenta de la rebelin de 1810. Aunque el
deseo de independencia era antiguo y legtimo, Hidalgo lo haba precipitado,
asegur el cannigo, con un pueblo bisoo en la guerra y con slo las armas que
el furor ministraba; su conducta haba sido por tanto impoltica y sanguinaria
y por ello no la aprobaba. Se le poda entender y disculpar, agreg, por la misma
desesperacin que le arrebat, viendo repelidos y abandonados los derechos de su
patria; el fin de la rebelin del cura de Dolores era justo, pero sus medios injustos
y desordenados. Lo que faltaba al reino era el hombre y los medios adecuados,
y con Iturbide los tena.5
En la oracin gratulatoria por la Independencia que De la Brcena pronunci
en la catedral michoacana un mes despus, fue ms claro en el elogio a Iturbide,
en la condena a la insurreccin y en el postulado de la unin. En poco tiempo
y sin ruinas ni estragos se haba conseguido la soberana, agreg, a pesar de que
era habitual que a las naciones les costara trabajos, tiempo y vidas. Pero Iturbide,
guiado por la mano de la Providencia, con su valor sereno, con su prudencia
admirable, y con su poltica generosa, haba sabido dar cima feliz a la grande
obra que otros haban emprendido en vano y desastrosamente. De esa manera,
se haban podido establecer los cimientos de un nuevo pacto, los cimientos de la
concordia y la paz entre los ciudadanos, pues se haban acabado las disensiones,
los odios y el derramamiento de sangre. Ahora, indgenas y colonos, cismarinos y
ultramarinos, todos somos hermanos, todos componemos un cuerpo poltico; somos compatriotas, todos tenemos una misma sociedad, una sola y amada patria.6
En otros textos independentistas encontramos esas mismas vacilaciones.
En el peridico oficial del movimiento trigarante, El Mejicano Independiente, que
empez a publicarse en marzo de 1821, se insert un oficio de Iturbide dirigido al
virrey Apodaca el 24 de marzo, en el que tach a la insurreccin de movimiento
cruel, brbaro, sanguinario, grosero e injusto. En el mismo peridico, se la
calific de desastrosa y desordenada por decir lo menos, pero al mismo tiempo
no dej de prestrsele un mnimo reconocimiento. En la Introduccin del
peridico se hizo referencia a la rebelin de 1810 como un proyecto abortado
que estuvo marcado con las seales ms funestas y en cuyo inicio podan
verse ya los fatales anuncios de los acontecimientos que han asolado nuestra
tierra y arruinado un sinnmero de fortunas; a pesar de haberse viciado se le

106

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

llama grandiosa empresa tan recomendada en s misma como acreedora a las


bendiciones y gratitud de nuestra posteridad.7
En lo que al parecer coincidan todos era en el llamado a la reconciliacin y
a la unidad de todos los habitantes de Amrica, como requisito para que triunfase
la Independencia. A diferencia de la retrica antigachupina de la rebelin de
Hidalgo y Morelos, en la carta citada Iturbide critic que los europeos sin razn,
sin justicia, brbaramente en todos sentidos hubiesen sido objeto de ataques y
atentados contra su vida y sus fortunas. Por otra parte, en un texto de Vicente
Filisola dirigido al virrey y publicado en el nmero 13 de El Mejicano Independiente
se asegur que los seguidores del ejrcito trigarante no desean ms que la unin
y fraternidad entre europeos y americanos.8
El Plan de Iguala recogi los planteamientos que tendan a la reconciliacin y
a la fraternidad con los peninsulares, con Espaa y con su herencia. En la proclama
con que se dio a conocer el plan, no slo se incluy entre los americanos a los
europeos, africanos y asiticos que en ella residen, sino se seal lo siguiente:
Trescientos aos hace la Amrica septentrional de estar bajo la tutela de la nacin
ms catlica y piadosa, heroica y magnnima. La Espaa la educ y engrandeci.
La referencia a la voz que reson en el pueblo de los Dolores, el ao de 1810
es moderadamente crtica, pues aunque se afirma que caus desgracias por el
desorden, el abandono y otra multitud de vicios, logr tambin que la idea de la
unin general entre europeos, americanos e indios se adoptara como la nica
base slida en que poda descansar la felicidad comn. A los espaoles se les haca
ver que en Amrica vivan, tenan a sus mujeres e hijos, sus casas y fortunas; a los
americanos, que descendan de los espaoles. Conclua la proclama que exista
una cadena dulcsima que una a unos y otros, que se estrechaba si se aadan
los otros lazos de la amistad, la dependencia de intereses, la educacin e idioma
y la conformidad de sentimientos.9
Esas opiniones no eran sin embargo unnimes, pues la postura crtica frente
a la historia colonial permaneca en el imaginario de grupos sociales y polticos
ms ligados con la experiencia insurgente. En el primer nmero del Diario Poltico
Militar Mejicano, que empez a publicarse el primer da de septiembre de 1821,
se desliz la siguiente pregunta, a manera de insistir en la imperiosa justicia de la
Independencia: Trescientos aos de ignorancia, de pupilaje, de envilecimiento y
de degradacin dejaran de tener trmino?.10 Siete meses despus de promulgado

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

107

el Plan, el Acta de Proclamacin de la Independencia hizo una cesin a los grupos


insurgentes en el mismo sentido, al considerar la historia del dominio colonial en
un registro ms allegado al discurso del patriotismo criollo. Empezaba el Acta
con estas palabras: La nacin mexicana que, por trescientos aos, ni ha tenido
voluntad propia, ni libre el uso de la voz, sale hoy de la opresin en que ha vivido.11
Se trata de una declaracin de principios opuesta en efecto al Plan de Iguala en
lo que concierne a la valoracin de la historia colonial.
No obstante, el Acta estipulaba tambin que la nueva nacin habra de
constituirse polticamente con base en el Plan, lo que significaba que, segn el
punto tres del mismo, habra de establecerse una monarqua constitucional y,
segn el cuatro, el trono del nuevo imperio lo habra de ocupar Fernando VII o
los de su dinasta. Asimismo, el Plan pretenda atajar las diferencias que parecan
irreconciliables entre criollos y peninsulares, postulando que la unin general entre
europeos, americanos e indgenas era, como ya sealamos, la nica base slida
en que poda descansar nuestra comn felicidad. Amrica era la patria de los
espaoles europeos, se afirmaba, pues ah vivan y ah tenan sus bienes y comercio;
mientras que era innegable que los americanos descendan de los espaoles.12
R eivin d icaci n d e la vi o lencia insurgen t e :
l o s d iscurs o s pat ri t ico s
Las opiniones y sensibilidades histricas empezaran a cambiar una vez que se
derrumb el Imperio de Iturbide y las tendencias polticas apuntaron hacia la
formacin de una repblica federal, representativa y popular. Todava no conocemos
con certeza las razones que llevaron a ese rpido cambio en los imaginarios polticos,
pues hacia 1822 pareca dominante en el espacio pblico mexicano la idea de
establecer un gobierno monrquico. Como quiera que haya sido, lo cierto es que
tras el Plan de Casa Mata los grupos polticos provinciales, representados tanto
en los sucesivos congresos generales como en los rganos locales de poder, sobre
todo las diputaciones provinciales, pugnaron con xito por un modelo de gobierno
republicano de vertiente federalista. Es probable que en ese cambio de sensibilidades
haya desempeado un papel crucial la actitud de Espaa frente a las independencias
americanas, que no slo fue de total rechazo sino que la acompa de una poltica

108

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

militarista que se decant por la reconquista de sus exposesiones ultramarinas.


En el caso de Mxico, esa poltica se concret en la fallida expedicin militar de
Isidro Barradas en julio de 1829. De modo que la opcin monrquica de gobierno
fue asociada invariablemente con la vuelta a un pasado colonial opresivo que casi
nadie vea deseable.
Ese ambiente poltico y social de inquietud, cuando no de franco temor
ante una agresin venida de la Pennsula, se expres, en el mbito retrico, en los
llamados discursos cvicos septembrinos, esos que empezaron a pronunciarse en
casi todas las ciudades importantes del pas luego de proclamada la Independencia,
como parte de los actos pblicos de conmemoracin de los aos de guerra y de
su conclusin en 1821. Los discursos no slo tenan el cometido de recordar una
gesta heroica, sino de promover el patriotismo de los mexicanos para enfrentar
los retos que entraaba la construccin de un nuevo Estado y una nueva nacin,
algunos de ellos precisamente el del reconocimiento internacional y el de las
conflictivas relaciones con la antigua madre patria. En la medida en que el tema
principal de los discursos era obviamente el del proceso de Independencia, cuyo
recuerdo en esos aos estaba fresqusimo, era inevitable, como lo fue, toparse con
el dilema de la naturaleza de la guerra.13
Los discursos cvicos septembrinos constituyen por ello una fuente inapreciable
para el estudio de la memoria histrica de la guerra por la Independencia, y ms an
porque muchos de ellos fueron impresos y han llegado por fortuna hasta nuestras
manos. Aqu slo me ocupo de un par de ellos: el Elogio fnebre de los primeros hroes
y vctimas de la patria, que pronunci en 1823 el diputado michoacano Francisco
Argandar, y la Oracin patritica que pronunci Juan Wenceslao Barquera, el 16
de septiembre de 1825. Una pequesima muestra, es cierto, pero suficiente para
explorar la manera en que las lites intelectuales encararon la relacin entre violencia
y nacionalismo en la Independencia de Mxico.
Francisco Argandar era diputado por Michoacn cuando pronunci el Elogio
fnebre, durante las exequias a las cenizas de los caudillos rebeldes decretadas por
el Congreso. Nativo de Silao y cura de Huaniqueo, en el obispado de Michoacn,
haba participado en la insurgencia como vicario castrense y haba sido uno de
los firmantes de la Constitucin de Apatzingn, de modo que era un testigo
privilegiado de muchos de los acontecimientos a que se refiri en su sermn.
El ayuntamiento de la ciudad de Mxico, impresionado por el discurso, mand

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

109

publicarlo el mismo ao en la Imprenta del Gobierno, con el apoyo del jefe poltico
de la ciudad y el rector de la Nacional y Pontificia Universidad. La alocucin de
Argandar adopt un tono solemne, y por ello inici con una invocacin a la muerte
y una alusin a poetas que, como Milton, han cantado lamentos a los fallecidos,
a los cementerios y a las ruinas, puesto que el propsito de su elogio era llorar
por los hroes sacrificados. Se dola as de que su destino como orador fuese el
de remover llagas que han cicatrizado, abrir heridas adormecidas y aliviadas, es
decir, el de referir hechos que haban costado tantas lgrimas.14
Luego de su proemio, ofreci la lista de los hroes cuya memoria pretenda
honrar, en ese orden: Miguel Hidalgo, Ignacio Allende, Jos Mara Morelos, Juan
Aldama, Mariano Abasolo, Mariano Ximnez, Mariano Matamoros, Francisco
Xavier Mina, Miguel Bravo, Hermenegildo Galeana, Leonardo Bravo, Pedro
Moreno y Vctor Rosales. La referencia era importante porque, en principio, se
formulaba una propuesta de panten cvico y una jerarqua. Los nombres de todos
ellos eran ilustres para el orador, y pronto estaran escritos con letras de oro en el
santuario mismo de las leyes; pero la mencin y la prelacin se impone: Hidalgo
era el primero, y el tiempo dara la razn a ese orden15, y no se mencionaba, por
ejemplo, a Jos Mara Cos ni a Jos Mara Liceaga.16
Y justo aqu empez a asomarse la cara de la ambigedad ante el tema siempre
controvertido de la guerra, cuando Argandar se plante varias preguntas: si acaso no
sera tan imposible como se ha credo trazar un elogio sin adulacin, y sin bajeza,
sin otra gua que la verdad y sin ofender la religin; si no habran de presentarse
unos hombres inmolados por los mismos a quienes procuraron exaltar; si habran
de mancharse las aras del Dios de la redencin con las vctimas de unos padres de
la patria que han hecho una oblacin voluntaria por la proteccin, alegra y rescate
de su pueblo; si podra desdearse el holocausto de aquellos que se entregaron
como prendas de nuestra suerte, que derramaron su sangre para apoyar a su gente.
El dilema se planteaba con toda claridad: los hroes que entregaron su vida por la
libertad de la patria fueron tambin victimarios de algunos hombres, de modo que
caba preguntarse si era lcito honrar su memoria; pero la respuesta fue tambin
clara y rpida: Alabemos sin recelo a unos varones que se hicieron tan gloriosos por
haber cumplido con el deber de la defensa de los suyos, en tiempos tan difciles.17
As zanjada la cuestin, el elogio discurri por caminos sospechados. Como
eclesistico, formado adems en los aos de la oratoria novohispana del siglo

110

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

xviii, se sirvi de ciertos pasajes bblicos para estructurar su discurso. Al referirse


propiamente a la guerra, como haran otros oradores, se doler de los estragos por
ella causados. Las llanuras bblicas del libro de Ezequiel, cubiertas por huesos
ridos, le sirven por ejemplo para retratar con perfeccin los campos del suelo
mexicano tras el enfrentamiento. Enseguida retoma una de las frmulas ms
socorridas: la del pueblo vejado por el abuso del poder, que escuch con placer la
voz del caudillo que lo llama a pelear contra los fuertes, armados defensores de un
trono que despiadados ministros hicieron tan odioso. Estableciendo paralelismos
entre la historia de Jerusaln y la novohispana, hasta difuminar las fronteras
entre ambas, afirm que los hijos de aqulla haban huido a los montes y slo
salan de ellos para vengar la sangre de los inocentes, la prisin de sus esposas, el
pesar de sus vrgenes, el incendio de sus casas, el cautiverio de sus sacerdotes y la
violacin de su Santuario. Jerusaln serva en este caso para referir los horrores
de la represin realista en la Nueva Espaa.18
La guerra por la Independencia de Mxico haba sido una guerra civil, y
las calamidades y trastornos que suelen acompaar conflictos blicos de ese tipo
son caractersticos. Argandar lo saba y no tuvo ms remedio que lamentarse de
ello. Refiri as la gesta bblica de los Macabeos, en la que luchaba no slo gente
contra gente sino que el hijo atentaba contra el padre, ste contra aqul, la esposa
contra el marido, el hermano contra los suyos; la discordia enfureca los nimos
ardientes y los partidos se encarnizaban; todo era confusin, miedo y desorden.
Se refera el orador a la historia de los hebreos ciertamente, pero era as? l
mismo se cuestionaba: Ser sta historia o profeca? Ser una relacin de los
acontecimientos y fatalidades del pueblo santo, o acaso describo la revolucin de
mi cara patria, sus primeros triunfos, su padecer, sus desgracias y constancia?. El
recurso oratorio era claro, pero se hace evidente: la guerra de los Macabeos era el
paradigma de la lucha del pueblo mexicano por su libertad, marco de referencia
que era ya una tradicin en este tipo de sermones.19
Hidalgo, el hroe por antonomasia, le mereci una referencia especial
dedicada a alabar sus virtudes que despuntaban ya desde sus aos mozos. Era
imperturbable a los peligros, diestro, robusto y osado, experto como nadie en
las lides taurinas, de espritu penetrativo, infatigable en el estudio, dedicado a la
elocuencia y a la poesa, admirado por los sabios, aprendi de sus enemigos como
el caudillo de los hebreos, de erudicin teolgica, ministro celoso y prudente

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

111

del Dios de la verdad, entregado a su ministerio y a sus feligreses, era amado


en Dolores donde sus pobladores se beneficiaron de sus siembras de lino y cras
de gusanos de seda bajo su pacientsima direccin. Pero Hidalgo no estaba
satisfecho con beneficios tan escasos, nos dice Argandar, y medit entonces, con
las Sagradas Escrituras, que Moiss fue mandado por Dios para liberar a los judos,
que el Cielo haba protegido las conquistas de Abraham y David, que el Dios de
la paz era tambin el de los ejrcitos, que las guerras se santifican por sus causas
y sus modos y que estaba obligado a sostener la justicia si fuere necesario, hasta
la muerte. El elogio fnebre se transform aqu en elogio de la guerra y en el
reconocimiento de la necesidad moral de la rebelin.20
En este punto el autor desliz su texto hacia la glorificacin de la violencia
insurgente, por la va de su equiparacin bblica. A la voz de Hidalgo, que no
era sino la voz de la patria, Allende no tard en correr con valenta similar a la
de Judas, lo mismo que Aldama, Abasolo y Ximnez. La lucha por la libertad
inici, se volva legtimo cualquier acto, incluso ejecutar a quienes desistieren de
ella (notifiquen a los comprometidos [] o los pasen a cuchillo si se resisten,
exclama Argandar). Relat as el periplo guanajuatense de la rebelin, la llegada a
Celaya y la toma de Guanajuato que les dio una eterna nombrada. La toma de
la Alhndiga, asunto crucial, mostr las ambigedades de las que hemos hablado
y seguiremos hablando. Era un fuerte inexpugnable el baluarte de Granaditas,
asegur Argandar, y ms an para unos bisoos desarmados y que ofrecen sus
pechos contra las balas y los frascos de metralla; pero el ngel de las batallas los
protegi y lograron derribar los espritus ms altivos y presuntuosos. El clmax
de la historia era por supuesto la toma del granero:
Un impulso comn, las llamas que suben, los muchos que asaltan, el clamoreo
general de la victoria rinden la fortaleza entre los estragos y el horror. Mientras otros
se complacen, Hidalgo llora y maldice un triunfo en que se ha vertido sangre tan
preciosa. Tan cierto es que pueden hermanarse con el valor y la justicia, la ternura,
la compasin y la clemencia.21

La breve descripcin resulta sin embargo elocuente, por su ambigedad.


Argandar resalt la disparidad entre los atacantes mal armados y los defensores
del granero pertrechados al extremo, para subrayar la valenta de los primeros.

112

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Mas los horrores y estragos que l mismo califica de esa manera tras la toma, y en
los cuales los testimonios de la poca parecen todos coincidir, lo lleva a matizar su
euforia: otros celebraban pero Hidalgo, el gran y magnnimo caudillo, lo lament,
pues se haba derramado sangre. Pero la sangre de quin? No queda claro en
el discurso, pues murieron hombres y mujeres de ambos bandos; aunque ciertamente los horrores se perpetraron en contra de los gachupines y los americanos
refugiados en la Alhndiga. Pensaramos que tambin esa sangre se incluy en la
alusin del autor, pero no queda del todo claro: ambigedad deliberada?
Las dudas que planteamos son vlidas si analizamos las alusiones y olvidos
de Argandar respecto de las tomas por Hidalgo de Valladolid y de Guadalajara.
Mencion rpidamente las batallas de las Cruces y de Aculco, pero no las dos
entradas a la capital del obispado michoacano. Y sobre Guadalajara se limit a
decir que el Amo Torres haba preparado la llegada del caudillo, y que todos sus
habitantes lo admiraron por sus conocimientos, valor y pericia militar. El silencio
sobre las ejecuciones de ms de 500 gachupines que Hidalgo orden en ambas
ciudades resulta as significativo. No puede decirse bajo ninguna circunstancia
que lo desconoca. Por qu Argandar mencion la toma de la Alhndiga y call
sobre estas muertes? La respuesta, probablemente, est escondida en la ndole de
una y de otra: la primera fue el resultado de un enfrentamiento, lo que permita
encontrar rendijas en las cuales justificar sus horrores; las segundas no estuvieron
precedidas de refriega alguna, y ni el mismo Hidalgo, en el juicio seguido en
Chihuahua, pudo legitimar.
El discurso segua con la recordacin de las gestas de Morelos, de Matamoros, de los Bravo, de Galeana. Por momentos surgan los lamentos por la
guerra destructora, como cuando se refiri al sitio de Cuautla; o por la represin,
al referirse a la prisin y ejecucin de Hidalgo, Allende, Aldama y Ximnez, por
la cual maldice a Chihuahua (caiga sobre ti la execracin del profeta Rey a los
montes del Gelboe), y al referirse tambin a las ejecuciones de Matamoros,
Morelos, Mina y Rosales. Esto le dio pie para elogiar la muerte patritica, a los
que se inmolan en el altar de la nacin: sobre Mina afirma que haba fallecido
con la muerte de los justos y que se inmol gustoso sobre sus aras y en su
obsequio; de Rosales que tuvo una muerte digna, pues haba resuelto morir con
nobleza primero que sujetarse a los turbulentos, antes que injuriar con indignidad
el suelo de su nacimiento. Hombres todos ellos que haban cumplido, agreg el

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

113

orador, con los deberes pblicos y privados; que haban sido martirizados por
la Patria.22
El discurso terminaba congruente consigo mismo: reivindicando de nuevo
la violencia insurgente, ponderndola por su valor edificante y ejemplar. El ttrico
espectculo de las cabezas de Hidalgo, Allende, Aldama y Ximnez, colocadas en
las esquinas de la Alhndiga de Granaditas por orden del brigadier Flix Calleja
en julio de 1812, fue visualizado por Argandar como un recurso pedaggico, pues
habra de persuadir en Guanajuato, afirm, las virtudes cvicas y morales con
ms nfasis que la estatua de Catn inmediata a las ruinas de Cartago. El orador
llam a los americanos a valorar la epopeya de esos mismos hroes, a imitad a
estos vuestros padres en sus virtudes y amor patrio hasta morir, y advirti a los
tiranos que si se atreviesen a oprimir a sus semejantes, el Dios de los ejrcitos,
como en el libro de Jeremas, habra de suscitar los mayores enemigos que sin
compadeceros derramen vuestra sangre, reduzcan a la esclavitud a vuestros hijos
y a pavesas vuestro suelo.23
Muchas de las figuras retricas que utiliz Argandar las encontramos
en discursos septembrinos posteriores. El que pronunci el licenciado Juan
Wenceslao Barquera en la ciudad de Mxico, el 16 de septiembre de 1825, es un
buen ejemplo. Barquera, igual que Argandar, haba sido participante de la gesta
independentista, si bien en su faceta clandestina pues era miembro de la ahora
famosa sociedad secreta de los Guadalupes, que tanto apoy la causa insurgente.
Su oracin, como todas las de su gnero, se propona inspirar el sacrosanto
fuego de la libertad y el jbilo patritico del pueblo, presentando el cuadro
sublime de la poca que se conmemoraba ao con ao en el mes de septiembre,
haciendo resonar los gloriosos nombres de sus libertadores.24
Una de esas figuras retricas era la de presentar la insurreccin de Hidalgo
como una lucha por la libertad, un sacrificio para sacar de la esclavitud a un pueblo
oprimido por un rgimen de reprobable fuerza. Invoc Barquera los nombres de
Hidalgo, Allende, Aldama, Abasolo y Balleza, y a todos aquellos que deliberaron
en Dolores sobre la suerte de nuestra patria para sacarla del fango de la servidumbre. El primer grito de independencia es considerado entonces el primer
golpe de destruccin a la cadena envejecida de la esclavitud colonial; la libertad
era el destino final en un camino que habra de ser sangriento y que exigira
sacrificios cruentos:

114

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Vosotros los que desenvainando por primera vez la espada de la justicia, para sostener
los derechos de vuestros conciudadanos ultrajados por tantos siglos de barbarie,
hicisteis bambolear el trono de los tiranos que se pusieron plidos al escuchar el
grito majestuoso de la libertad. A vuestro ejemplo se prepararon los pueblos para
llevar a cabo tan magnfica empresa, lanzndose con entusiasmo por los caminos
angustiosos y sangrientos que habis marcado con vuestros sacrificios cruentos y
de ignominia.25

La idea del sacrificio es otra que despunta en el texto, acompaada de


imgenes de la crueldad y el terror que padecieron los hroes que ofrecieron sus
vidas a la patria. Ideas e imgenes que van asociadas al carcter brbaro y tirnico
de la dominacin colonial, pues las explican de algn modo. Los pueblos mexicanos,
segn el orador, estaban avasallados e inermes luchando con un poder fuerte, con
un despotismo provocado en el encarnizamiento y el orgullo ms ciego y brbaro,
que slo tena ejemplo en los espaoles mismos, cuando se apoderaron de estos
pases por el derecho llamado de conquista. El gobierno virreinal era un monstruo
sordo a los clamores de la razn que todo lo libra a la fuerza, a la temeridad, a
la intriga y a la codicia. Estos formidables enemigos estaban acostumbrados a
dominar, asegura Barquera, con un orgullo de carcter que sostuvieron en todo
momento, igual que hacan ahora al no reconocer la Independencia del nuevo
pas, y esa conducta absurda fue la que provoc los sangrientos choques de la
servidumbre con la libertad, la que dio pbulo a las calamidades recprocas entre
individuos de una misma familia, y la que hizo despedazarse a los hermanos entre
s, agitados por el fuego de la discordia y la venganza ms atroz.26
Es necesario detenerse en estas lneas, que no tienen desperdicio, pues
resumen toda una postura histrica e ideolgica no slo en torno a la guerra de
Independencia y a la violencia a ella asociada, sino a la historia colonial y a la
configuracin de la incipiente nacin. La equiparacin de los conquistadores con
los jefes militares de las tropas del rey permita presentar la gesta independentista
como una empresa de revancha histrica, y a sus caudillos como herederos de los
emperadores derrotados, tal y como hara Carlos Mara de Bustamante. La visin
de la dominacin espaola como tirnica y del gobierno virreinal como opuesto
a toda negociacin permita a su vez la legitimacin de la insurgencia, y cargar al
partido realista, y no a los rebeldes, las responsabilidades de la guerra civil y de la

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

115

violencia extrema que se hizo presente. S, la guerra fue desastrosa, pero ese carcter
fue obra de la cerrazn del rgimen, nos dice el orador, no de los insurgentes.
Ms an, Barquera afirm en su oracin que los lderes rebeldes trabajaron
sobremanera para dar cierto orden a los mismos desrdenes consiguientes a todo
sacudimiento poltico, pero todo fue en vano por causa de los genios infernales
de la discordia que se dieron prisa para multiplicar los incendios; esos genios
no era otros sino los jefes militares del realismo: los Venegas, Callejas, Trujillos,
los que para oprobio de los espaoles e ignominia de los americanos ultrajaron
los derechos ms sagrados de la naturaleza, negndose a or las razones de los
caudillos, sin otra mira que el arte funesto del asesinato poltico. El orador sigui
bordando sobre este punto, haciendo el contrapunto entre la barbarie realista y
la bondad rebelde, otra de las imgenes recurrentes en esta clase de textos: en el
Monte de las Cruces, por ejemplo, los insurgentes se presentaron con la oliva y
la espada, pero se encontraron con la resistencia loca y temeraria de Trujillo;
el ejrcito popular avanz y explicaron sus justas intenciones y sus planes de
fraternidad y de paz al visir Venegas, mas ste, con el arrojo propio de un caribe,
ultraj a sus parlamentarios y los trat de rebeldes.27
Barquera se doli varias veces de la guerra y de sus funestas consecuencias,
pero culpando de ello a los tiranos. Lo que poda haber sido una discusin
racional e inteligente, afirm, degener por la protervidad de los mandarines
del despotismo, en la guerra civil ms desastrosa que pudieron sufrir los partidos
fratricidas, ms encarnizados. Corri entonces la sangre de los mrtires de la
libertad, aunque rpidamente surgieron seguidores como Morelos, Matamoros
y otros, pero la obcecacin de nuestros tiranos y la conducta de las Cortes
espaolas aumentaron por momentos las calamidades recprocas, pues a pesar
de las promesas se fulminaban guerras y exterminios contra la inocente Amrica
y se lanzaban contra los mexicanos los brbaros asesinos. Los das felices de
ahora, continu, estuvieron precedidos de terribles escenas, de crmenes que
se multiplicaron en represalias sangrientas. Luego vino un pequeo giro en su
oracin: los horrores de la guerra, finalmente, eran las precisas consecuencias
de toda revolucin, de modo que la responsabilidad final no era sino parte de
la voluntad divina: a nadie podemos culpar de esos horrores que siguieron al
sacrificio de nuestros primeros hroes: todos son conformes con los designios de
la alta providencia que los permita en la serenidad de su gloria.28

116

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

El texto de Barquera terminaba con una suerte de tributo al espritu de


fraternidad del Plan de Iguala, aunque sin nombrar en lo absoluto a Agustn de
Iturbide, quien haba sido declarado ya por el segundo Congreso Constituyente,
el 28 de abril de 1824, traidor y fuera de la ley, mientras que el mismo Congreso
declar tambin traidores a quienes elogiaran al malogrado emperador. Y ah, en
esa rendija que se abra apenas, volva a colarse la ambigedad sobre la violencia.
El grito de los Hidalgos y los Allendes volvi a resonar en 1821 en el sur de
Mxico, ese clamor sublime que haba conmovido al Nuevo Mundo y llenado
de terror a los tiranos, reson de nuevo en Iguala, pero purificado del veneno
con que lo haban inficionado los partidos y la discordia. Ntese que el orador
declaraba, por lo menos en estas frases, que la violencia de la guerra no era ya
responsabilidad exclusiva de los realistas sino de ambos partidos, declaracin que
le serva para subrayar las virtudes de la unin que vea en el Plan de Iturbide.
Las sagradas bases en que se apoyaban los planes de la Independencia, continu,
uni como por un encanto misterioso los nimos de los mexicanos.29
El reducto espaol en San Juan de Ula le mereci desde luego un acre
reproche: en las cavernas de Ula se haba refugiado esta furia del infierno, o sea,
los ltimos representantes de la corona espaola, que tuvieron que salir del suelo
mexicano acompaados de su pesado carro y de los genios de la discordia y de
la muerte. Pero como sus furores y sus tentativas haban sido vanas e intiles,
el orador se concentr en sus ltimas palabras en cantar loas a la unidad y la paz.
Ms que con la fuerza, con la unin, la virtud y el respeto a las leyes haba que
enfrentarse a los tiranos que conspiraban contra la libertad de los mexicanos para
volverlos al yugo. Amemos a todos los hombres, sea cual fuere su origen, y su
creencia, clamaba Barquera, ms en consonancia con el Plan de Iguala que con las
incendiarias proclamas de Morelos.
I n d epen d encia , vi o lencia y naci n
en la his t o ri o graf a naci o nalis ta
Los llamados discursos septembrinos son un tipo especial de retrica cvica, en la
que el propsito central era provocar en la audiencia y en sus eventuales lectores
cuando el discurso era llevado a las prensas los mpetus patriticos a travs del

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

117

recuerdo de las hazaas de los hroes y de la elevacin al rango de epopeya de


ciertos periodos de la historia, en este caso el de la guerra de Independencia. La
historiografa decimonnica posee otros rasgos como discurso y otros fines: se trata
de narrar, con detalle y en secuencia cronolgica, una serie de acontecimientos
histricos para que el lector pueda saber lo que verdaderamente sucedi, muy en
la ptica rankeana. Por lo general encontramos en estos relatos ms ponderacin,
mayor anlisis, un intento de acercarse si no a la objetividad s a la honestidad
intelectual, as sea tan slo por la extensin del texto, que lo permite, a diferencia
de la cortedad de las piezas oratorias. Pero no slo por eso, sino ante todo porque
sus autores adoptaron la actitud del historiador profesional y acopiaron informacin
rica y variada que sirvi de apoyo y sustento en la construccin de sus historias.
No obstante, en algn momento aparecen en esta historiografa los dilemas
de los que venimos hablando sobre la guerra, la violencia, la independencia y
la construccin nacional de Mxico. Carlos Mara de Bustamante, Lorenzo de
Zavala, Jos Mara Luis Mora y Lucas Alamn son los principales historiadores de
la guerra, y no por nada don Luis Gonzlez y Gonzlez los llam los evangelistas
de la independencia. En el Cuadro histrico de Bustamante, en la Historia de
Mxico de Alamn, en el Mxico y sus revoluciones de Mora, y en el Ensayo crtico
de las revoluciones de Mxico de Zavala, encontramos, en efecto, magnfica y
ejemplarmente representada la diversidad de opiniones e imgenes en torno del
proceso de Independencia del pas. Hay en todas estas obras puntos de vista y
preocupaciones compartidas ciertamente, pero las diferencias alrededor de la
guerra y la violencia resultan ostensibles: se trata de visiones distintas, en algunos
puntos antitticas, cuya comparacin ayuda a poner de relieve los contrapuntos
y las ambivalencias que recorren el periodo.
En Alamn, por ejemplo, encontramos a un crtico feroz de la guerra y la
violencia. En el Libro segundo dedicado a la Revolucin del cura D. Miguel
Hidalgo, que aparece en el tomo I, encontramos el conocido juicio sumario con
el que resumi su visin de la insurreccin. Al ocuparse en efecto, en el captulo
uno, del plan de la revolucin, Alamn observ que Hidalgo haba seguido
las mismas ideas que los promotores de la independencia en tiempos del virrey
Iturrigaray, pues los insurgentes proclamaban a Fernando VII, reconocan sus
derechos y pretendan defenderlo de los espaoles que se supone entregaran el
reino a los franceses, quienes dominaban ya la Pennsula, y destruiran la religin.

118

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

sta haca el papel principal en la rebelin, aadi, y de ah los usos de la


imagen de la virgen de Guadalupe y los vivas al rey, a la virgen, a la Amrica, y
los mueras al mal gobierno; pero las masas, continu, simplificaron estos lemas y
gritaban Viva la virgen de Guadalupe y mueran los gachupines!. Alamn agreg
entonces: Reunin monstruosa de la religin con el asesinato y el saqueo: grito
de muerte y de desolacin que habindolo odo mil y mil veces en los primeros
das de mi juventud, despus de tantos aos resuena todava en mis odos con un
eco pavoroso.30
Para Alamn, as, la historia de la revolucin de Independencia no fue otra
cosa sino la crnica pormenorizada de un desastre. Es cierto que reconoci valor
y mrito a algunos insurgentes, como Morelos, Rayn o Bravo, y prodig tambin
duras crticas a militares realistas particularmente violentos, como Torcuato Trujillo;
sin embargo, el balance alamanista fue negativo, sobre todo tratndose de la primera
fase de la insurreccin, la que encabez Hidalgo. sta se haba propagado en el
desorden y la anarqua, sin un principio poltico, y las multitudes levantadas slo
actuaban cebadas por el pillaje y la agresin; el resultado era la devastacin del
reino y la ruina de las familias: el comercio, la minera, la industria, todo haba sido
destruido, dice Alamn. Se trat pues de una horrenda revolucin, que retras
la Independencia en lugar de conseguirla, y cuyas consecuencias trascendieron
la poca pues el odio a los espaoles sigui expresndose en las expulsiones de
peninsulares que tuvieron lugar durante los aos veinte. Otra frase lapidaria, que
expresa bien el tono de su obra, la escribi al inicio del captulo dedicado a las
primeras campaas de Morelos: Si, como deca Voltaire, la historia de Inglaterra
deba estar escrita por mano del verdugo, por la multitud de matanzas que en ella
se refieren, esto mismo puede aplicarse con mayor exactitud a la funesta historia
de las sangrientas revoluciones mejicanas.31
En Jos Mara Luis Mora advertimos un juicio mucho ms ponderado,
pero no menos duro a la hora de juzgar la dimensin violenta del proceso independentista. En su advertencia a la segunda parte de su obra, en la que trata la
insurreccin, seal las dificultades para escribir su historia por la parcialidad de
las fuentes disponibles. Reconoci, por ejemplo, que el gobierno espaol buscaba
su descrdito, ocultando lo bueno y noble que en ella haba y exagerando cuanto
malo poda pertenecerle, razn por la cual los partes de guerra elaborados por los
militares realistas, aunque tiles, deban ser sometidos a una crtica severa sobre

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

119

la veracidad de los hechos narrados tanto como de su interpretacin. De igual


forma, el Cuadro histrico de Bustamante, asegura, contena hechos verdaderos
y documentos importantes pero estaba lleno, tambin, de fbulas y patraas.
Mora era consciente pues de la necesidad de utilizar con reservas las fuentes documentales y lograr un balance entre las visiones insurgente y realista, afectadas
ambas de partidarismo; mas reconoca los claroscuros de la rebelin, su doble
naturaleza de bondad y maldad.32
Reconoci, de ese modo, aspectos positivos a la insurreccin, por ejemplo
la abolicin de la esclavitud y de las castas, el mayor y ms grande bien debido
a la revolucin y a los partidos beligerantes. Y reconoci igualmente la vala y la
hombra de bien de lderes como Mariano Jimnez, de quien dijo fue uno de los
hombres que hicieron servicios importantes sin haberse jams manchado con la
sangre de los prisioneros o vencidos; o como Rayn, a quien llam hombre de
talento y de no vulgares conocimientos, quien al ocupar Zacatecas lo hizo sin
desrdenes, persecuciones, ni saqueos. Al mismo tiempo, mencion sin ambages
los excesos, violencias e irregularidades de la represin realista, por ejemplo los
robos y saqueos cometidos por la denominada guerrilla volante formada por
Venegas, que tuvo que ser detenida por el mismo gobierno; o el juicio seguido a
Hidalgo, Allende y dems jefes insurgentes tras su captura en el norte del pas, al
que calific como uno de los procesos ms irregulares y caprichosos que se han
visto en Mxico.33
Pero el saldo, a pesar de los reconocimientos, fue poco favorable a la insurgencia. Mora empez por condenar al agente ms poderoso de la revolucin,
el odio a los espaoles, que pronto tom la forma de agresin de sus personas y
la apropiacin de sus bienes para financiar la rebelin y premiar a los seguidores.
Hidalgo le mereci, de otro lado, un juicio severo: sin talentos para dirigir el
movimiento, se abandon a las circunstancias y no calcul el resultado de sus
operaciones ni estableci regla ninguna fija que las sistemase. Los errores de la
revolucin, su larga duracin y los medios de que se echaron mano para lograr el
triunfo llevaron a la destruccin de un pas que, a su juicio, no haba podido an
recuperarse de las inmensas prdidas. La historia de la revolucin, por ello, no es
sino una relacin de tantos desastres. Aunque reconoci la necesidad histrica
de la guerra, su juicio no fue menos lapidario que el de Alamn: La revolucin de

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

1810 fue tan necesaria para la consecucin de la Independencia como perniciosa


y destructora del pas.34
Pero acaso sea el Cuadro histrico de la Revolucin mexicana de 1810, de
Bustamante, el que mejor expresa las ambivalencias del discurso historiogrfico.
Su autor, como sabemos, fue un protagonista de la guerra, un idelogo de la
insurgencia, y de hecho el Cuadro histrico lo empez a escribir durante los aos
en que participaba en la insurreccin y mientras estuvo prisionero en San Juan
de Ula. Ese doble carcter de cronista e insurgente se expres en el estilo y
en el propsito que se advierten en su obra: como l mismo lleg a escribir, se
trataba de dar a conocer a alguna potencia amiga de la libertad de los pueblos
las crueldades y tiranas que Espaa cometa contra los americanos, en la idea
de que se decidiera a socorrerla; pero tambin afirm que buscaba recordar a
los mexicanos los sucesos anteriores para que aleccionados por la experiencia
pudieran defender mejor al pas, amenazado por Espaa y sus aliados. Para lograr
ese cometido, Bustamante adopt un estilo narrativo pico que present, en forma
de cartas, las hazaas de los hroes de la Independencia, quienes murieron por
la patria a manos de sus poderosos y crueles verdugos; combin sin embargo
recursos y maneras de otros estilos como el sermn, las oraciones fnebres y la
historia sagrada, de forma que se acerc mucho al gnero de los discursos cvicos.
Bustamante fue as no slo el autor de la primera gran obra de la guerra de
Independencia, sino el creador de muchos mitos histricos que terminaron por
hacer parte de la identidad nacional.35
Como hicieron los rebeldes en su momento, Bustamante vio un parteaguas
fundamental en la destitucin del virrey Iturrigaray, a la que calific de escandalosa
agresin con la que quedaron rotos para siempre los lazos de amor que haban
unido a los espaoles con los americanos, y que puso el reino a punto de estallar
con una detonacin horrsona. Lo que vino despus, la inquietud y la desazn
polticas que se volvieron luego conspiraciones, como la de Valladolid a la que
dedic algunas pginas, fue el antecedente de una revolucin la ms sangrienta,
una funesta revolucin. Como casi todos los escritores, cronistas y oradores,
Bustamante se doler pues del carcter en extremo cruento de la guerra y llegar
a hablar incluso del horrendo grito de muerte dado en Dolores, grito que sobre
ser de odio fue impoltico, y tanto ms, cuanto que se obraba sin programa o plan
formado anticipadamente y que fue causa de robos y asesinatos.36

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

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Una de las crticas principales que se han hecho al movimiento de Hidalgo,


y que ha enfrentado a historiadores actuales, es justamente sa que Bustamante
seal, la de que la rebelin no cont con un plan y que por ello mismo dio origen
a muchos excesos e injusticias. Ese reconocimiento resulta muy significativo, pues
ha sido en efecto uno de los argumentos principales de quienes han condenado la
insurreccin y a su lder principal; sin embargo, para el autor se trata nicamente
de un sealamiento ms o menos objetivo y neutral, una mera observacin, pues
de ella no extrajo conclusiones que lo llevaran a una postura crtica frente a la
rebelin. Es elocuente en ese sentido el modo en que relat el episodio de la toma
de la Alhndiga de Granaditas y la interpretacin que de l hizo.
El da en que ocurri, el viernes 28 de septiembre, fue un da terrible para
Guanajuato en palabras de don Carlos. La entrada de los seguidores del cura
le mereci un comentario ms bien despectivo: A la una de la tarde comenz a
entrar el ejrcito del cura Hidalgo por la calzada (si puede drsele este nombre
a una turba confusa de muchos indios honderos, flecheros y garroteros). Una
vez que las puertas de la fortaleza fueron destruidas y esa misma turba penetr
en ella, sobrevino la masacre que Bustamante pint con algunos detalles, sin
economizar en calificativos. Aunque los refugiados imploraban clemencia de
rodillas a los vencedores, stos, muy lejos de apiadarse, comenzaron a matar
a cuantos encontraban; arrancaban a tirones la ropa a los moribundos, o les
echaban el lazo al cuello con las hondas y remataban a no pocos a lanzadas,
exhalando estos sus ltimos suspiros entre horribles gestos, mortales congojas,
y agudos alaridos.37
Algunos se defendieron, prosegua el autor, pero fue intil pues eran
fcilmente vencidos por la muchedumbre. Otros intentaron fugarse por una
puerta falsa, pero sorprendidos por los indios en las caballerizas comenz de
nuevo la matanza. Otros ms decidieron echarse a la noria, donde prefirieron
morir ahogados que vctimas del acero o la maza de sus airados enemigos. A las
cinco de la tarde termin la accin, nos dice, en la que perecieron 105 europeos
y un nmero indeterminado de indios. Basta por ahora, concluy Bustamante
este relato, pues la pluma cansada de escribir tantas atrocidades se entorpece.
Y justo entonces empez el acto de reivindicacin. Para empezar, la masacre
se explica en ltima instancia, segn nuestro autor, por la imprudencia del
intendente Juan Antonio Riao y de la lite guanajuatense por haberse refugiado

122

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

en la Alhndiga, despreciado al resto de la ciudad y decidido hacer frente a los


insurrectos. Lamentemos, nos dice, la imprudencia de aquel castillo y de los que
dieron la voz de morir o vencer, y compadezcamos una ceguedad tan fatal que
atrajo tantos males sobre nuestra Amrica.38
De ese desplazamiento de las responsabilidades, Bustamante pas a la justificacin histrica y moral de la matanza. Reconoci, es cierto, las ejecuciones, los
ultrajes y los saqueos, calificndolas de atrocidades, y afirm que la relacin hecha
le haba dejado grabada en el alma una sensacin dolorossima y profunda; sin
embargo, la supuesta accin del Ppila el personaje que, segn han dicho varios
historiadores, invent l mismo, la de prenderle fuego a las puertas del granero,
y que dio lugar a la entrada de la multitud y la consiguiente masacre, fue cubierta
de gloria por el autor. Hidalgo, de manera harto improbable segn las fuentes,
apareci no obstante en el relato de Bustamante dirigiendo personalmente la
toma y arengando al minero con estas palabras: Ppila, la patria necesita tu valor.
Te atreveras a prender fuego a la puerta de la Alhndiga?. El hroe en ciernes
acept desde luego la encomienda, de modo que el autor exclam con ardor:
Ppila!, tu nombre ser inmortal en los fastos militares del valor americano.39
Pero adems, Bustamante termin por legitimar la matanza. Utilizando el
recurso de una visin sobre la toma de la Alhndiga que lo asalt mientras dorma,
escribi haber visto en sueos, entre los cadveres y miembros palpitantes de los
europeos ejecutados, las figuras fantasmales de Corts, de Alvarado y de Pizarro,
que se mecan despavoridos observndolos; mas la Amrica llorosa se abalanz
sobre ellos para reconvenirles con voz terrible:
De qu os horrorizis a vista de estas vctimas? Habis olvidado las crueles
matanzas que hicisteis tres siglos ha en Tabasco, en Cholula, en el templo mayor de
Mxico, en Cuernavaca?... Han desaparecido de vuestra memoria las ejecuciones de
Cuauhpopoca a quien quemasteis vivo? El arresto de Motheuzoma, a quien
debiendo la hospitalidad ms generosa, y que os cargase y abrumase con el peso
de innumerables riquezas y tesoros, prendisteis en su mismo palacio, violando el
sagrado derecho de la hospitalidad y por ltimo le quitasteis a pualadas la vida?
La tortura en que pusisteis a Cuauhtimoc, ltimo monarca de este imperio, para
que os descubriera el tesoro de su predecesor? ltimamente habis olvidado que
lo ahorcasteis en Acaln juntamente con otros monarcas ilustres, sin ms causa que

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

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deshaceros de ellos, hecho de que os acus vuestra misma conciencia, y por el que
estuvisteis desabrido por muchos das? Ignoris acaso que en la balanza del gran
Teotloquenahuaque se pesaron estos crmenes, y que reserv su venganza para mis
abatidos y esclavizados hijos, despus de tres centurias de aos? Ea, sus! girad
ya en torno del universo, y anunciad a los sangrientos conquistadores la escena que
habis presenciado; decidles que sean justos, que respeten a los pueblos inocentes,
que no sean agresores ni abusen de su miseria y docilida[d].40

En otras palabras, Bustamante podra decir que los europeos muertos en la


Alhndiga se lo merecan; que sus muertes atroces slo pagaban las culpas de sus
padres los conquistadores; que eran fruto de una necesaria y legtima venganza
histrica por los injustos crmenes sufridos por los indios y sus jefes en el siglo
xvi. De hecho, el prrafo que hemos citado textualmente conclua con estas
palabras puestas a la manera de un mal verso: De esta suerte sus crmenes injustos
/ Castigados sern, tanto por tanto / Sangre con sangre, llanto en fin con llanto.
Esa misma ambivalencia que termina por convertirse en justificacin
la observamos en el breve comentario que le merecieron las ejecuciones de
gachupines ordenadas por Hidalgo en Valladolid y Guadalajara. Resulta curioso
que la primera prcticamente la haya pasado de largo, pues sobre la segunda
entrada del cura en Valladolid, despus de la derrota de Aculco, slo refiri que lo
hizo acompaado de muy pocas personas, que junto a Ansorena convoc a gente
de la ciudad y de las inmediaciones para reorganizar sus tropas y armarlas, que
hizo varias promociones y que Ignacio Lpez Rayn lo que es incorrecto
se le haba presentado para unirse a la rebelin. Pero hubo de detenerse en la
segunda de dichas ejecuciones cuando se ocup de la estancia del cura de Dolores
en Guadalajara. La capital neogallega haba sido ocupada previamente por fuerzas
de el Amo Torres, y hacia all se dirigi Hidalgo, quien entr a la ciudad el 26 de
noviembre. Como haba sido recibido con regocijo, nos dice Bustamante, crey
el caudillo que ah no tendra enemigos; sin embargo, asegur, pronto empez
la agitacin poltica por parte de los partidarios de los espaoles, quienes
esparcieron rumores y papeletas sobre una pronta llegada del ejrcito realista.
El asunto se agrav cuando Hidalgo fue informado que los europeos presos en
el seminario y colegios de San Juan, en contubernio con un par de eclesisticos,
iban a asaltarlo; agreg Bustamante que se tena por cierto que en el convento

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

del Carmen se haban fundido caones de artillera y se crea por lo mismo que
los europeos eran capaces de una sangrienta intentona.41
As las cosas, coment nuestro autor en tono al parecer crtico, Hidalgo,
en lugar de descender al examen legal de un proceso, decidi deshacerse de
tan obstinados enemigos, como lo haba comenzado a ejecutar en Valladolid
mandando decapitar en el cerro de la Batea ms de ochenta. Afirm entonces
que, segn informacin que le haba sido entregada, haban sido ms de 700 los
europeos ejecutados en las afueras de la ciudad: en pequeas partidas eran sacados
de sus prisiones por las noches, y entregados al torero Marroqun quien regenteaba
estas horribles ejecuciones. Y es aqu donde Bustamante encar el asunto:
Yo jams las aprobar, aunque entiendo que el derecho de represalia no es desconocido en el derecho pblico y de la guerra como ltimo recurso, y tambin s que
Venegas, Calleja y sus satlites, no menos que las juntas de seguridad, sacrificaban
a los infelices mexicanos do quier que existan, desentendindose de las formas
protectoras de la inocencia en los juicios, y mandando en sumaria a Cdiz bajo
partida de registro a los Castillejos, Callejas, Acuas, y otra porcin de jvenes
harto recomendables. Decretar a sangre fra ejecuciones de esta naturaleza es cosa
en extremo dura e inicua; nunca podr pasar por ella aunque me encoja de hombros
y diga con el poeta [] Nulla sales bello.42

La ambigedad es evidentsima, pero se advierte tambin que la balanza


terminaba por inclinarse finalmente hacia el lado de la legitimacin de la violencia
insurgente. No aprueba, nos dice Bustamante, estas ejecuciones a sangre fra,
pero introduce de inmediato una salvedad: el pretendido derecho de represalia.
Un derecho que, habra que decir, se contrapona a otro, el derecho de gentes, que
era absolutamente vigente y que los propios insurgentes invocaron en reiteradas
ocasiones para exigir a las tropas realistas un trato menos cruel y desptico en
contra de los rebeldes tomados presos; un derecho que impeda ejecutar prisioneros
de guerra, mucho menos tratndose de aquellos como los peninsulares que no
haban sido capturados con las armas en la mano.43 Ciertamente, la coartada de
la sangrienta intentona de los gachupines de Guadalajara serva para aminorar
la responsabilidad de Hidalgo; pero era una coartada dbil y de ah el lamento
de Bustamante.

independencia, violencia y nacin: el mal necesario

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La consideracin de la represin realista era en Bustamante, muy por el


contrario, de absoluta descalificacin y rechazo, pues a ella atribuy esencialmente
los desastres de la guerra. Tal vez sea suficiente con mencionar algunas referencias
del autor a tres de los principales jefes militares que combatieron la insurreccin:
Francisco Xavier Venegas, Flix Mara Calleja y Jos de la Cruz. Aunque no estuvo
en el campo de batalla por ser el virrey, el primero de ellos era el jefe de jefes y
por lo mismo Bustamante no slo le prodig algunos venenosos dardos, sino que
afirm que l fue la causa principal del derramamiento de la sangre europea y
americana en esta guerra desoladora. Esta acusacin la fund en el hecho de
que en su calidad de virrey poda haber adoptado una actitud distinta hacia la
rebelin, una postura negociadora que hubiese acabado con el enfrentamiento
armado. En su mano estuvo evitar nuestras desgracias pero no lo hizo, juzg
Bustamante, y por ello ser considerado en todas edades como un objeto de
execracin y anatema justo.44
El brigadier Calleja se convirti muy pronto en el smbolo ms conspicuo
de la represin, y no resulta casual que nuestro autor lo presente como la
personificacin del terror y lo rebaje, a lo largo de su obra, a la condicin de
bestia feroz. Cit, por ejemplo, uno de los varios juicios sumarios que sigui
contra los acusados de haber dado muerte a los europeos presos en la Alhndiga
de Granaditas, durante la segunda gran matanza ocurrida ah, para ilustrar en su
deformidad el despotismo y saa brutal de Calleja, y no se tenga por apasionados
y ponderativos los mexicanos que se quejan de este tigre. Cuntas causas de ese
tipo, se pregunt Bustamante con inflamada exclamacin, no habr instruido este
monstruo. Coment ms adelante la marcha del brigadier hacia Guadalajara,
afirmando que era similar a la de un leopardo que sale por el bosque a carnear
y marcar sus huellas con la sangre inocente de los animales que despedaza, y de
cuya sangre parte de su guarida sediento. Y despus de referir la campaa que
llev a cabo en la misma capital neogallega, concluy que presentaba a Calleja
en su verdadero punto de vista, que no era el de un guerrero que se venga de
los enemigos, sino el de un tigre sediento de sangre que se entra por entre un
redil de ovejas, o para hablar con propiedad, es una pantera que no tiene ms
complacencia que destruir y talar.45
No fueron estos dos los nicos tiranos, afirm Bustamante para referirse
a la llegada de Jos de la Cruz a Mxico, procedente de Espaa en donde haba

126

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

participado en la guerra contra los franceses. Tena igual fondo de malignidad


que aqullos, y si sus crueldades no fueron tan escandalosas se debi simplemente
a que su radio de accin fue mucho menor. Pero muy pronto este militar marc
sus pasos con torrentes de sangre: el rastro de sta y los cadveres que dejaba a
su trnsito sealaban al viajero la ruta que llevaba.46 No es necesario detenerse
en ms pasajes como stos, que abundan en la obra de don Carlos Mara. Baste
sealar que la ndole de ellos y su inclusin en el texto obedecen a una visin y a
un fin: para Bustamante el gobierno virreinal y su ejrcito, representado en esos
jefes militares, era una mquina represiva que sin otra razn que seguir ejerciendo
un dominio cruel e ilegtimo se propona destruir la rebelin y acabar as con los
deseos de independencia y libertad del pueblo de Mxico; la descripcin de los
modos y los fines de su actuacin, por otro lado, ayudaba a poner de relieve la
naturaleza de las causas insurgente y realista: aqulla justa, valiente y noble; sta
ilegal, inhumana, cruel y rencorosa.

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Vase Jaime del Arenal, Un modo de ser libres, pp. 19-42; Timothy Anna, El imperio de Iturbide, pp. 13-38.
Fernando Prez Memn, El episcopado y la Independencia de Mxico, pp. 163-164 y 195; Cristina Gmez lvarez, El
alto clero poblano y la revolucin de independencia, 1808-1821, pp- 205-206.
Manuel de la Brcena, Manifiesto al mundo. La justicia y la necesidad de la Independencia de la Nueva Espaa,
en E. Lemoine, La Revolucin de Independencia, doc. 191, pp. 515-517.
Ibid., pp. 520-522.
Ibid., p. 519.
Biblioteca Pblica Universitaria de la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo (bpumsnh en adelante),
Fondo Antiguo: Oracin gratulatoria a Dios que por la independencia mejicana dijo en la catedral de Michoacn el Dr. D.
Manuel de la Brcena, arcediano de ella y gobernador de la sagrada mitra, el da 6 de septiembre del ao de 1821, p. 3.
El Mejicano Independiente, Introduccin, 1821, p. V; nm. 3, sbado 24 de marzo de 1821, p. 23; nm. 13, sbado
2 de junio de 1821, p. 5, en T. Garca Daz, La prensa insurgente, vol. 6, pp. 439, 455, 519.
Idem.
Plan de Iguala, Iguala, 24 de febrero de 1821, en Ernesto de la Torre Villar, La Independencia de Mxico, p. 275.
Diario Poltico Militar Mejicano, nm. 1, sbado 1 de septiembre de 1821, p. 1, en Garca Daz, op. cit., vol. 6, p. 579.
Acta de la Independencia Mexicana, Mxico, 28 de septiembre de 1821, en E. de la Torre Villar, op. cit., pp. 281-282.
Plan de Iguala, ibid., p. 275.
Sobre este tema pueden consultarse Enrique Plasencia de la Parra, Independencia y nacionalismo a la luz del discurso
conmemorativo (1825-1867); William Beezley y David E. Lorey (eds.), Viva Mxico! Viva la Independencia!
Celebrations of September 16; Carlos Herrejn Peredo, Del sermn al discurso cvico. Mxico, 1760-1834.
Francisco Argandar, Elogio fnebre de los primeros hroes, pp. 1-4.
Vase al respecto Carlos Herrejn Peredo, Construccin del mito de Hidalgo.
F. Argandar, op. cit., p. 7.
Ibid., pp. 8-9.
Ibid., pp. 9-10.
Vase Herrejn Peredo, Del sermn al discurso cvico, pp. 324-327.
F. Argandar, op. cit., pp. 15-19.
Ibid., pp. 21-23.
Ibid., pp. 28-45.
Ibid., pp. 46-49.
Oracin patritica que pronunci el licenciado Juan Wenceslao Barquera, en La conciencia nacional y su formacin.
Discursos cvicos septembrinos (1825-1871), pp. 21-29.
Ibid., p. 22.
Ibid., pp. 22-23.
Ibid., pp. 22-24.
Ibid., p. 24.
Ibid., p. 26.
Alamn, Historia de Mxico, t. I, pp. 243-244.
Ibid., t. II, pp. 142-147.
Jos Mara Luis Mora, Mxico y sus revoluciones, vol. 3, pp. 11-12.
Ibid., vol. 3, pp. 98, 105, 115, 120 y 125.
Ibid., vol. 3, p. 15.

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nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Vase al respecto Roberto Casteln Rueda, La fuerza de la palabra impresa. Carlos Mara de Bustamante y el discurso
de la modernidad, pp. 201-209.
Carlos Mara de Bustamante, Cuadro histrico de la Revolucin mexicana de 1810, t. I, pp. 7-20.
Ibid., pp. 27 y 36-40.
Ibid., p. 41.
Ibid., p. 42.
Ibid., pp. 41-43.
Ibid., pp. 146 y 181-182.
Ibid., pp. 182-183.
En esa poca estaba vigente el denominado derecho de gentes, que normaba los actos de guerra y las relaciones
entre las fuerzas beligerantes. En el mundo hispnico se lean las obras de Francisco de Vitoria, de Hugo Grocio, de
Samuel Puffendorf, de Christian Wolf y, sobre todo, de Emmer de Vattel, cuyo tratado titulado Derecho de gentes
principios de la ley natural, de 1758, tuvo una influencia notoria en autores como el jurista guatemalteco Jos Mara
lvarez, el sacerdote y jurista bonaerense Antonio Senz y el gran humanista venezolano Andrs Bello. Vase al
respecto Jos Carlos Chiaramonte, Fundamentos iusnaturalistas de los movimientos de independencia.
Bustamante, op. cit., vol. 1, p. 132.
Ibid., pp. 112-113 y 116-119.
Ibid., pp. 136-137.

CO N C LU S I O N ES

la ambigedad palabra que hemos repetido a lo largo de estas


pginas resume muy bien las actitudes, posturas y visiones de los actores frente
a la guerra y la violencia en el proceso de Independencia de Mxico. El juicio de
Mora acerca del carcter inevitable de la Independencia y lo perniciosa que fue la
guerra lo ilustra de forma magistral. Los analistas de la poca podran decir, as, que
la guerra y la violencia se volvieron una necesidad histrica, pero al mismo tiempo
que se trat de una necesidad altamente costosa y reprochable. La sensibilidad y
los intereses de los grupos y personajes involucrados en el conflicto eran de suyo
diferentes, y se fueron transformando adems con el paso del tiempo conforme
el propio enfrentamiento blico mudaba en su naturaleza. He querido, por tanto,
ocuparme de la opinin de esos distintos actores, y observar la evolucin de las
posturas a lo largo del periodo estudiado.
Los insurgentes y sus idelogos tendieron en ltima instancia a justificar
la insurreccin y sus secuelas, pero aun ellos no dejaron de experimentar el
desconcierto y la aprensin ante un fenmeno tan terrible como el de la violencia,
de modo que tambin fueron tocados por la mano de la ambivalencia. Esa tensin
recorre los propios textos de los rebeldes, y va de las declaraciones que aseguraban
que la lucha iba dirigida contra los malos ciudadanos independientemente de
su origen, a las proclamas que llamaban al exterminio de los gachupines; de los
bandos que condenaban los excesos de sus seguidores a los que promovan el
saqueo y la confiscacin de los bienes de europeos. Lo mismo se puede decir de los
impugnadores de la insurreccin: aunque solan poner el nfasis en la dimensin
destructora de la insurreccin y calificaron de quimricas las pretensiones
independentistas, ellos mismos contribuyeron a enrarecer el ambiente pblico
con las proposiciones militaristas que a veces formularon, como lo ejemplifica el
testamento poltico de Manuel Abad y Queipo.
El carcter complejo y contradictorio del proceso de Independencia se puede
advertir en los textos que hemos seleccionado: el Plan de Iguala y el Acta de la
[ 131 ]

132

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

Independencia, los discursos patriticos y la historiografa decimonnica sobre la


guerra. El vnculo entre nacionalismo y violencia colorea todos ellos en tonalidades
harto diversas. Un tema central, el de la valoracin del legado espaol, el pasado
colonial y la presencia de los peninsulares, se nos aparece en el Plan de Iguala y
el Acta de la Independencia en toda su ambigedad; pero no es acaso la misma
que llev a los mexicanos durante el siglo xix a esa difcil y compleja relacin
con la herencia espaola, hecha de odios y amores no resueltos quiz an hoy
en da? As lo creo en efecto. Durante ese siglo, el nacionalismo mexicano tuvo
ciertamente expresiones que se apartaban de la hispanofobia que caracteriz la
actitud de los primeros insurgentes, y que identificaban a la nacin con la herencia
espaola. Sus mejores exponentes decimonnicos fueron quiz Lucas Alamn y
Jos Mara Luis Mora. Este ltimo afirm, sea por caso, que el carcter mexicano
deba buscarse en la poblacin blanca, pues era ella la que ha de fijar en todo el
mundo el concepto que se debe formar de la Repblica.1
Sin embargo, la vertiente antiespaola del nacionalismo tuvo mejor suerte,
porque los espaoles fueron durante mucho tiempo el smbolo ms conspicuo
de la explotacin econmica, la vejacin social y la opresin poltica; y porque
una vez que qued demostrado el eco popular de la hispanofobia, sta devino
elemento instrumental de cierta retrica poltica y social, manto legitimador de
discursos y acciones colectivas que de otra manera sera difcil justificar. As, la
idea segn la cual la construccin de Mxico pasaba por la desespaolizacin
del pas no tuvo grandes dificultades para desarrollarse, y encontr espacio en
los discursos cvicos, en las proclamas polticas, en los relatos histricos, en la
iconografa, y en muchos conflictos polticos y sociales.2
Las manifestaciones violentas de ese proceso de construccin nacional,
muchas de ellas con un trasfondo de resentimiento social o de conflicto poltico,
encontraron justificacin en la visin negativa, casi maligna, de los espaoles y
de la herencia espaola. Por ello, las consignas antigachupinas permanecieron
como componente infaltable de bandos, proclamas y planes revolucionarios, de
la guerra de Independencia a la Revolucin mexicana, de Hidalgo y Morelos a
Villa y Zapata. Baste recordar aqu la impresionante muestra de la utilizacin
retrica de la hispanofobia, en el contexto de las disputas facciosas de la poltica
mexicana, que se produjo en los aos de 1827, 1829 y 1833, cuando el gobierno
mexicano decidi expulsar a poco ms de seis mil espaoles, ms o menos la mitad

conclusiones

133

de los que vivan en el pas, al amparo de movimientos populares que alegaban,


como hicieron las huestes de Hidalgo y Morelos, la perversidad gachupina.3
A la luz de los conflictos polticos y sociales que tuvieron lugar en Mxico
a lo largo del siglo xix, y que involucraron a Espaa y los espaoles, el discurso y
la prctica hispanfobas de los insurgentes mexicanos adquiere todo su relieve y
significacin histrica. Si debisemos formular alguna conclusin, podramos decir
dos cosas: que la hispanofobia fue, por lo menos durante el siglo xix, el elemento
que vincul en Mxico el fenmeno de la violencia con el proceso de construccin
de la identidad nacional; y que la retrica antigachupina, que aliment el discurso
nacionalista, se forj, en sus trminos bsicos y en su dimensin abiertamente
poltica, durante la guerra por la Independencia de Mxico.

134

nacionalismo y violencia en la independencia de mxico

N OTA S
1
2

Mora, Mxico y sus revoluciones, p. 66. Sobre estos temas vase Charles Hale, El liberalismo mexicano en la poca de
Mora, 1821-1853, captulos 1, 3 y 7; Lourdes Quintanilla, El nacionalismo de Lucas Alamn.
A guisa de ejemplo consltense los siguientes trabajos: Toms Prez Vejo, Espaa en el debate pblico mexicano, 18361867. Aportaciones para una historia de la nacin; Aimer Granados, Debates sobre Espaa. El hispanoamericanismo en
Mxico a fines del siglo xix; Marco Antonio Landavazo, Languages of Nationalist Violence: Notes on Mexican
Hispanophobia, cap. 3; Romana Falcn, Las rasgaduras de la descolonizacin. Espaoles y mexicanos a mediados del
siglo xix; Leticia Gamboa, De indios y gachupines. Las fobias en las fbricas textiles de Puebla.
Harold D. Sims, La expulsin de los espaoles de Mxico (1821-1828).

F U EN T ES CO N S U LTA DA S

Archivos
ageg

Archivo General del Estado de Guanajuato

agi

Archivo General de Indias

ahmcr Archivo Histrico Manuel Castaeda Ramrez


agnm

Archivo General de la Nacin, Mxico

blac

Benson Latin American Collection, Universidad de Texas

bnm

Biblioteca Nacional de Mxico

bpumsnh Biblioteca Pblica de la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo

Colecciones documentales
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Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996.
Garca, Genaro (dir.), Documentos histricos mexicanos, t. I-VII, Mxico, Instituto Nacional de
Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, edicin facsimilar, 1985.
Garca Daz, Tarsicio, La prensa insurgente, vols. 5 y 6, Mxico, Departamento del Distrito Federal,
1974.
Hernndez y Dvalos, Juan E. (ed.), Coleccin de documentos para la historia de la guerra de Independencia de Mxico de 1808 a 1821, ts. I, II, IV y VI, Mxico, Instituto Nacional de Estudios
Histricos de la Revolucin Mexicana, 1985.
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La conciencia nacional y su formacin. Discursos cvicos septembrinos (1825-1871), compilacin y prlogo
de Ernesto de la Torre Villar, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1988.

[ 135 ]

136
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de los aos de 1814 y 1815, Quertaro, Ediciones del Gobierno del Estado de Quertaro
(Documentos para la historia de Quertaro, 4), 1971.
Lemoine, Ernesto, La Revolucin de Independencia, 1808-1821. Testimonios. Bandos, proclamas, manifiestos, discursos, decretos y otros escritos, Mxico, Departamento del Distrito Federal, 1974.
Manuscrito Crdenas. Documentos del Congreso de Chilpancingo hallados entre los papeles del caudillo
Jos Mara Morelos, sorprendido por los realistas en la accin de Tlacotepec el 24 de febrero de 1814,
Mxico, Instituto Mexicano del Seguro Social, 1980.
Pompa y Pompa, Antonio (comp.), Procesos inquisitorial y militar seguidos a Miguel Hidalgo y Costilla, Morelia, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 1984.
Textos insurgentes 1808-1821, introduccin y seleccin de Virginia Guedea, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1998.

Peridicos
Correo Americano del Sur
Diario Poltico Militar Mejicano
El Despertador Americano. Correo Poltico Econmico de Guadalajara
El Ilustrador Americano
El Ilustrador Nacional
El Mejicano Independiente
Gazeta de Mxico
Semanario Patritico Americano

Impresos de la poca
Argandar, Francisco, Elogio fnebre de los primeros hroes y vctimas de la patria, que el 17 de Septiembre
de 1823 en la Iglesia Metropolitana de Mxico a presencia de una Diputacin del Soberano Congreso,
del Supremo Poder Ejecutivo, dems Corporaciones y Oficialidad, dijo el Dr. Francisco Argandar,
diputado por Michoacn, Mxico, Imprenta del Supremo Gobierno en Palacio, 1823.
Bustamante, Carlos Mara de, Campaas del general Don Flix Mara Calleja, comandante en gefe del
Ejrcito Real de Operaciones, llamado del Centro, Mxico, Imprenta del guila, 1828.

137
Calendario Manual para el ao del Seor de 1815, en agnm, Operaciones de Guerra, vol. 923,
fs. 220-222.
Campo y Rivas, Manuel del, Manifiesto filantrpico, Mxico, Oficina de D. Mariano de Ziga y
Ontiveros, 1810, en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
Carta de Br. Antonio Prez al obispo Manuel Abad y Queipo, La Valenciana, 17 de abril de
1814, en ahmcr, Diocesano, Gobierno, Sacerdotes, Solicitudes, 1814-1818, caja 499, exp.
55, f. s/n.
Consejo de S.M. Obispo de Rosen y auxiliar de dicha dicesis, en la funcin que con este motivo dispuso
aquel vecindario y comercio, quienes lo publican a sus expensas y el mismo Sr. Illmo. lo dedica al
Rey Nuestro Seor D. Fernando VII, en unin de todos sus fieles y felices vasallos de Espaa y de
las Indias, como testimonio de lealtad, amor, respeto y gratitud indeleble, Mxico, por D. Mariano
de Ziga y Ontiveros, 1808.
Contestacin del Reyno de Nueva Espaa al oficio, que el 17 de mayo de 1808 diriga a su Exmo. Xefe
desde Bayona el Ministro de relaciones exteriores del Imperio Francs Champani a nombre de su
piadossimo Emperador Bonaparte, y vino con otros papeles en una goleta de aquella nacin, que
arriv al puerto de Veracruz en 10 de agosto del mismo ao, Mxico, en la oficina de doa Mara
Fernndez de Juregui, 1808, en bnm, Coleccin Lafragua, 176.
Copia de un documento histrico tomada ntegra de una relacin original escrita por un testigo
presencial del terrible acontecimiento verificado en el castillo de Granaditas en mil ochocientos diez, en ageg, Coleccin Agustn Lanuza Dresdier, doc. 30, 1905.
Descripcin de las demostraciones con que la muy Noble y muy Leal Ciudad de la Puebla de los ngeles,
segunda de este Reyno de Nueva Espaa, con su Presidente el Seor D. Manuel de Flon, Conde de
la Cadena, Gobernador Poltico y Militar en ella, Intendente en su Provincia, Coronel de los Reales
Exrcitos, y Comandante de la segunda Brigada; El Illmo. Sr. Dr. D. Manuel Ignacio Gonzlez del
Campillo, del Consejo de S.M., meritsimo Obispo de esta Dicesis, con su M.I.V. Sr. Den y Cabildo;
los Magistrados; los Cuerpos Cannicos y Polticos; el Gobernador de Naturales con su Repblica; y
el generoso Vecindario, solemnizaron la pblica Proclamacin y el Juramento Pleyto homenage que
la maana del treinta y uno de Agosto de mil ochocientos ocho prest el Pueblo a nuestro Augusto,
nclito, amado y muy deseado Monarca el Seor Don Fernando de Borbn Sptimo de este nombre,
nuestro Rey y Seor natural (que Dios guarde y prospere). En manos del mismo Seor Conde de la
Cadena, por medio del Alfrez Real D. Ignacio Mara Victoria Salazar y Fras, Regidor perpetuo de
dicha N.C. La instruye el Licenciado D. Jos Garca Quiones, Abogado de la Rl. Audiencia de este
Reyno, Regidor Provisional, Asesor del mismo Ilustre Cuerpo y Defensor de sus derechos, Puebla, en
la imprenta de D. Pedro de la Rosa, 1809.
Dionicio Antonio Quevedo al subdelegado D. Manuel de Navas y Chavez, pueblo de San Luis
de la Paz, 19 de septiembre de 1808, en agnm, Donativos y Prstamos, vol. 2, fs. 285-286.

138
El criollo D.I.M.J.C.R.I.G., Relacin cristiana de los males que ha sufrido Guadalajara por los insurgentes, Guadalajara, Casa de Arizpe, 1811, en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
El insurgente arrepentido, Mxico, en la Oficina de Arizpe, 1812, en bnm, Coleccin Lafragua, 183.
El Virrey Venegas a Flix Calleja, Mxico, 8 de diciembre de 1810, en agnm, Operaciones de
Guerra, vol. 170, exp. 150, f. 368.
El virrey Venegas al Ministro de la Guerra, Mxico, 9 de octubre de 1911, en agi, Gobierno,
Audiencia de Mxico, 1321.
Exhortacin a los Patriticos Distinguidos de Fernando Sptimo, de un americano de los mismos, Mxico,
s.p.i., 1810, en bnm, Coleccin Lafragua, 180.
Flix Calleja a Bernardo Bonava, Guadalajara, 30 de enero de 1811, agnm, Operaciones de
Guerra, vol. 176, fs. 148-151.
Flix Mara Calleja al virrey Venegas, Len, 18 de diciembre de 1810, en agnm, Operaciones de
Guerra, vol. 170, exp. 178.
Fernndez de San Salvador, Dr. D. Agustn Pomposo, Carta de un padre a sus hijos, Mxico, en la
Oficina de Valds, 1810, en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
Fernando Prez Maran, Relacin de los individuos de que he podido adquirir noticia haber
sido muertos a manos del pueblo en la crcel de Granaditas, la tarde del 24 de noviembre
ltimo, Guanajuato, 13 de diciembre de 1810, en agnm, Operaciones de Guerra, vol. 170,
exp. 178.
Gil de Len, Dr. Don Jos Rafael, El cura de Santiago de Quertaro a sus fieles habitantes, Quertaro,
s.p.i., 1810, en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
Joaqun Mondragn a Jos de la Cruz, Tepic, 26 de septiembre de 1817, en blac, Coleccin
Hernndez y Dvalos, 10-5.835.
Jos de la Cruz a Flix M. Calleja, Acmbaro, 25 de diciembre de 1810, en agnm, Operaciones
de Guerra, vol. 170, exp. 202, f. 566 y v.
La Amrica en el trono espaol. Exclamacin del Dr. D. Agustn Pomposo Fernndez de San Salvador
que da alguna idea de lo que son los diputados de estos dominios en las Cortes, s.l., Oficina de D.
Mariano Ontiveros, 1810, en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
Oracin que en la solemne accin de gracias que anualmente se celebra en la ltima noche de cada ao en
el sagrario de la Santa Iglesia Catedral de Mxico, dijo el 31 de diciembre de 1811 a presencia del
Excmo. Seor Virrey, El Dr. D. Manuel Alcayde y Gil, presbtero, capelln del nmero de la real
Armada, Regente Theologi-acadmico, Examinador Sinodal de los obispados de Santander y Cdiz, y
Comisionado en estos reynos, por el supremo consejo de Regencia. Se imprime a expensas de los amigos

139
del orador y se dedica al excelentsimo seor Virrey Don Francisco Xavier de Venegas, Mxico,
Imprenta de Doa Mara Fernndez de Juregui, 1812, en bnm, Coleccin Lafragua, 438.
Oracin gratulatoria a Dios que por la independencia mejicana dijo en la catedral de Michoacn el Dr. D.
Manuel de la Brcena, arcediano de ella y gobernador de la sagrada mitra, el da 6 de septiembre
del ao de 1821, Mxico, en la Imprenta Imperial, 1821, en bpumsnh, Fondo Antiguo.
Pedimento notarial del Lic. Jos Mara Zarco, apoderado general del B. Don Jos Salvador Muoz,
Valladolid, 28 de julio de 1818, en ahmcr, Diocesano, Gobierno, Sacerdotes, Informes, 18181824, caja 438.
Prez Comoto, Dr. D. Florencio, Discurso patritico, contra la rebelin que acaudilla el cura Hidalgo,
y ventajas que ofrece la unin de todos los buenos ciudadanos, Mxico, Imprenta de Arizpe, s.f.,
en bnm, Coleccin Lafragua, 181.
Proclama de una americana a sus compatricias, sobre la obligacin y modo de hacer la guerra a los nuevos
enemigos de la Religin y del Estado, s.l., en la Oficina de D. Mariano Ontiveros, 1810, en
bnm, Coleccin Lafragua, 180.
Pblica vindicacin del Ilustre Ayuntamiento de Santa Fe de Guanajuato justificando su conducta moral
y poltica en la entrada y crmenes que cometieron en aquella ciudad las huestes agabilladas por sus
corifeos Miguel Hidalgo, Ignacio Allende, Mxico, por D. Mariano Ziga y Ontiveros, 1811,
en bnm, Coleccin La fragua, 287.
Reflexiones del patriota americano Lic. D. Fernando Fernndez de S. Salvador, asesor ordinario por
S.M. de esta Intendencia, Mxico, en la oficina de D. Mariano de Ziga y Ontiveros, 1810,
en bnm, Coleccin La fragua, 181.
Relacin de Juan Jos Garca Castillo, Guanajuato, 8 de diciembre de 1810, en blac, Coleccin
Edmundo OGorman, I.1.
Relacin de lo ocurrido en Guadalajara el 11 de noviembre de 1810, en blac, Coleccin
Hernndez y Dvalos, 2-27.14.
Relacin de Sebastin de Betancourt Len, Mxico, 24 de octubre de 1811, en agnm, Historia,
vol. 116, exp. 10, fs. 208, 210, 213v y 214.
Sentencias pronunciadas por el Consejo de Guerra Militar Permanente Ejecutivo, establecido
por el seor Brigadier Dn. Jos de la Cruz del ejrcito de la Octava, Guadalajara, 28 de
mayo de 1811, en agnm, Infidencias, vol. 5, exp. 10, fs. 322-329.
Sermn en accin de gracias a Dios nuestro Seor por las gloriosas hazaas de la invicta nacin espaola
para la restauracin de la monarqua y restitucin de nuestro amado soberano el Sr. Don Fernando
VII a su trono, para la libertad sagrada de ambos mundos y conservacin de la divina religin
en ellos. Predicado el da 1 de septiembre de 1808 en la Iglesia de San Agustn de Antequera de

140
Oaxaca por el Illmo. y Rmo. Sr. Maestro y Dr. D. Fr. Ramn Casas Torres y Lasplazas, socio de
mrito de la Real Sociedad de Jaca en el Reyno de Aragn, acadmico de honor de la Real Academia
de S. Carlos de esta N.E. del Consejo de S.M. Obispo de Rosen y auxiliar de dicha dicesis, en la
funcin que con este motivo dispuso aquel vecindario y comercio, quienes lo publican a sus expensas
y el mismo Sr. Illmo. lo dedica al Rey Nuestro Seor D. Fernando VII, en unin de todos sus fieles
y felices vasallos de Espaa y de las Indias, como testimonio de lealtad, amor, respeto y gratitud
indeleble, Mxico, por D. Mariano de Ziga y Ontiveros, en bnm, Coleccin Lafragua, 960.
Sermn predicado en la Santa Iglesia Catedral de la Puebla de los ngeles, por su cannigo magistral
el Doctor D. Antonio Joaqun Prez Martnez, Comisario de Cruzada, Calificador y Comisario
del Santo Oficio, entre las solemnidades de la misa que cant el Illmo. Sr. Dr. D. Manuel
Ignacio Gonzlez del Campillo, Obispo de esta Dicesis, del Consejo de S.M. El da veinte y
seis de Noviembre de mil ochocientos ocho, ltimo del Novenario que con pompa y aparato de
primera clase se hizo en la referida Santa Iglesia a solicitud del muy ilustre Ayuntamiento de
esta nobilsima ciudad, en honor de la Santsima Virgen de Guadalupe, dndole gracias por los
beneficios recibidos, e implorando su proteccin a favor de toda la Monarqua Espaola, s.l., s.p.i.,
s.a., en bnm, Coleccin Lafragua, 878.
Testimonio de Juan Jos Garca, Guanajuato, 8 de diciembre de 1810, en agnm, Operaciones de
Guerra, vol. 170, fs. 489-491.
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Don Fernando VII: verdadero Concordato entre espaoles, Europeos y Americanos, refutando las
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ochocientos quince, Mxico, en la oficina de Don Alejandro Valds, 1820.

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Nacionalismo

violencia en la Independencia

de Mxico, de Marco Antonio Landavazo, se

termin de imprimir en noviembre de 2012 en los

talleres de JANO, S.A. de C.V., ubicados en Ernesto

Monroy Crdenas nm. 109, manzana 2, lote 7, colonia


Parque Industrial Exportec II, C.P. 50200, Toluca, Estado
de Mxico. El tiraje consta de mil ejemplares. Para su
formacin se utiliz la familia tipogrfica Adobe
Caslon Pro, de Carol Twombly, de
la fundidora Adobe Systems Inc.

Concepto editorial: Hugo Ortz y

Juan Carlos Cu. Formacin: Anglica


Snchez Vilchis. Portada: Irma Bastida
Herrera. Cuidado de la edicin:
Luz Mara Bazalda, Cristina Baca
Zapata y el autor. Supervisin en
imprenta: Anglica Snchez
Vilchis. Editor responsable: Flix Surez.