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Recorriendo el mundo del movimiento

El movimiento con aceleracin uniforme


Los movimientos acelerados ms fciles de describir son los que siguen una
trayectoria rectilnea y en los que la magnitud de la velocidad aumenta o
disminuye en forma constante.
Un ejemplo de este tipo de movimiento se presenta cuando un corredor inicia su
carrera partiendo del reposo (v1 = 0 m/s) e incrementa su velocidad en 2 m/s
cada segundo. Aqu su aceleracin es constante e igual a 2 m/s2. En la siguiente
tabla se muestra la velocidad que adquiere como funcin del tiempo.
Tiempo (s)

Velocidad (m/s)

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Si se construye una grfica velocidad-tiempo con esta informacin, se obtiene:

La grfica muestra que la velocidad no es constante, pero aumenta


uniformemente con el tiempo. El incremento de velocidad es directamente
proporcional al intervalo de tiempo que transcurre y por eso se obtiene una lnea
recta inclinada.
La aceleracin del corredor es constante, por lo cual la grfica de la aceleracin
como funcin del tiempo (grfica aceleracin-tiempo) es una recta horizontal que
indica que la aceleracin no cambia.

Este tipo de movimiento recibe el nombre de movimiento uniformemente


acelerado y en l la magnitud de la velocidad aumenta o disminuye de manera
uniforme con el tiempo. As, si el corredor del ejemplo decidiera detenerse
disminuyendo su velocidad con una aceleracin constante de 2 m/s2, su
movimiento tambin sera uniformemente acelerado y se representara como se
muestra en la grfica siguiente.

Si se conoce la aceleracin media de un objeto, puede predecirse cunto


cambiar su velocidad en un cierto intervalo de tiempo: basta multiplicar la
aceleracin por el tiempo transcurrido.

Esto es as porque la aceleracin es una medida de cambio de velocidad por


unidad de tiempo. Si el objeto ya tena una velocidad inicial (v i), su velocidad
final (vf), al cabo de un tiempo t, se obtiene sumando el incremento (o la
reduccin)v al valor inicial.

Cuando la aceleracin es cero, no se produce ningn cambio en la velocidad y su


valor final es igual al inicial: el movimiento es a velocidad constante.

En la vida cotidiana, es comn confundir la aceleracin de un objeto con su


velocidad. A veces se cree que si un objeto tiene una gran aceleracin significa
que va muy rpido. Esto no es as; un objeto puede tener una velocidad muy
grande y una aceleracin igual a cero: su velocidad es grande, pero constante.
En el movimiento uniformemente acelerado, la velocidad crece o disminuye
proporcionalmente con el tiempo; pero, qu pasa con el desplazamiento del
objeto?, cmo vara su posicin con el tiempo? Para responder a estas
preguntas, conviene recordar lo que sucede en el movimiento rectilneo
uniforme.
Si un nadador, por ejemplo, se mueve a velocidad constante, la grfica
velocidad-tiempo que le corresponde es una lnea horizontal que indica que la
velocidad no cambia. En este caso, el desplazamiento que realiza el cuerpo en un
tiempo t se obtiene como:

Este producto corresponde al rea del rectngulo de la grfica, cuya base es


igual al tiempo transcurrido (t) y su altura es la velocidad constante v.

Si el mismo nadador se moviera a cierta velocidad constante durante la mitad


del tiempo y despus incrementara bruscamente su valor para mantenerlo as el
resto del tiempo, la grfica sera como la que se ilustra a continuacin. En este
caso, el desplazamiento en el primer intervalo de tiempo estara dado por el rea
bajo la primera recta y el rea del segundo rectngulo indicara la magnitud del
desplazamiento posterior.

Como el nadador se mueve a mayor velocidad en la segunda parte de su


movimiento, su desplazamiento es mayor que el realizado en el primer intervalo
de tiempo. La suma de los dos desplazamientos es igual al desplazamiento total
(Xf = X1 + X2 = 150 m en la grfica).
Si el nadador incrementara su velocidad en cuatro etapas diferentes,
manteniendo en cada una su velocidad constante, el desplazamiento en cada
etapa estara dado por el rea de los rectngulos de la siguiente figura.

La posicin del nadador al inicio de cada etapa podra obtenerse al sumar las
reas en las etapas anteriores. As, si parte de x = 0 y se desplaza 12.5 m en los
primeros 25 s, pasar a x = 12.5 m; en el siguiente intervalo de tiempo se
desplaza 25 m y su nueva posicin ser x = 12.5 + 25 = 37.5, etc. La grfica
posicin-tiempo para este movimiento mostrara cmo el nadador cada vez se
desplaza ms en un mismo tiempo, como se indica a continuacin:

En el movimiento uniformemente acelerado el desplazamiento total tambin


puede obtenerse calculando el rea bajo la grfica velocidad-tiempo. En este
caso, la grfica es una lnea recta inclinada y, si el mvil parte del reposo (vi =
0), el rea que se busca corresponde a la de un tringulo cuya base es el
tiempo t y la altura es igual al cambio de velocidad v (Fig. 1). El
desplazamiento x resulta:

Como en este tipo de movimiento v = a x t

De acuerdo con esta relacin, un objeto con una aceleracin de 2 m/s2, por
ejemplo, en 5 s se desplazar 2 x (5)2/2 = 25 m; en un intervalo de 10 s se
desplazar 2 x (10)2/2 = 100 m y a los 15 s alcanzarn los 2 x(15) 2/2 = 225 m.

Fig. 1 Clculo del desplazamiento en un movimiento uniformemente acelerado.


Si el cuerpo parte del origen, estos desplazamientos sealan la posicin que
alcanza despus de cierto tiempo, y al hacer la grfica posicin-tiempo se
obtiene una curva (Fig. 2). La grfica muestra que el cambio en la posicin del
objeto es cada vez mayor para el mismo intervalo de tiempo; esto sucede
porque la velocidad se incrementa constantemente.

Fig. 2 Grfica posicin-tiempo en un movimiento uniformemente acelerado.