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LA SALUD DEL NIO EN EDAD ESCOLAR

Dra. Mara Paz Guzmn


Dr. lvaro Tllez
El nio entre 6 y 10 aos enfrenta una de las etapas ms exigentes de su desarrollo personal, la cual
ser determinante para la consolidacin de su personalidad y de sus capacidades emocionales,
laborales y sociales. Por primera vez en su vida deber desenvolverse en un ambiente formal que le
exigir un desempeo objetivo en campos hasta ahora no explorados para l. Para cumplir con xito
este desafo, el escolar deber echar mano a las fortalezas acumuladas en las etapas anteriores de su
desarrollo. Se podra decir que es el momento en que se resume la historia previa y se vuelca hacia
el descubrimiento y conquista de un mundo ms amplio, atrayente, competitivo y agresivo.
El ingreso al sistema escolar, que expone al nio a nuevos evaluadores externos, coincide con
mayores expectativas de la familia respecto al comportamiento del nio, su adaptacin a las normas
sociales y el despliegue de su capacidad cognitiva. Simultneamente el nio continuar con mayor
fuerza el proceso de separacin de sus padres, logrando as el grado necesario de autonoma para
incursionar en otro medio social, donde sus compaeros comienzan a constituirse en referentes
significativos.
En la medida que el nio va enfrentando con xito estos desafos, ir logrando mayor seguridad en
si mismo, lo que a su vez repercutir en un mejor desempeo global, cerrando de esta manera un
crculo virtuoso. En oposicin, es fcil imaginar el crculo vicioso que surge frente al fracaso en
cualquier mbito.
Crecimiento y desarrollo fsico.
Durante la edad escolar, la velocidad de crecimiento llega a su punto ms lento antes de comenzar
con el "estirn puberal". El nio crece a razn de 5 a 6 centmetros en promedio y aumenta
alrededor de 3 kilos en un ao. El permetro craneano slo crece 2 a 3 centmetros en todo el
perodo. Cabe hacer nnotar que los escolares chilenos en los ltimos diez aos han elevado su
promedio de estatura en 10 centmetros.
El sistema msculo-esqueltico presenta una curva de velocidad de crecimiento similar a la talla,
siendo sta su etapa ms lenta. El sistema nervioso est completando entre los 6 y 7 aos la
mielinizacin, y con ella su crecimiento. El sistema genital sigue en latencia, con escaso
crecimiento. El sistema linftico es el nico que est en plena actividad, mostrando un gran
desarrollo de sus rganos, como las amgdalas y los ndulos linfticos.
La prdida de la dentadura temporal es uno de los signos caractersticos de esta etapa, la que es
seguida por la erupcin de los primeros molares definitivos.
Como resultado de todo lo anterior se puede apreciar un nio con mayor fuerza muscular y mejores
habilidades motoras, lo que le permite la realizacin de movimientos ms complejos, como jugar
ftbol, andar en bicicleta, tocar instrumentos musicales o dibujar. Los intereses personales,

sumados a las habilidades innatas y al entrenamiento, permiten comenzar el desarrollo de expertos


en cada rea.
Desarrollo cognitivo.
El pensamiento mgico y egocntrico del preescolar es reemplazado en esta etapa por otro ms
racional, donde el nio el nio es capaz de observar el mundo que lo rodea desde una perspectiva
mas objetiva, lo que significa una fuente inagotable de conocimientos. Es capaz de separar la
fantasa de lo real, de elaborar un pensamiento ms lgico y de aplicar reglas basadas en
conclusiones de fenmenos observables.
La escuela demanda una gran exigencia cognitiva, especialmente con los procesos de aprendizaje
de la lecto-escritura y de las operaciones matemticas, herramientas que son fundamentales para
seguir progresando en la adquisicin de nuevos conocimientos. La capacidad de concentracin y de
comprensin se convierte en funciones claves para responder con xito las nuevas demandas
educativas.
Despus de los primeros dos o tres aos de escuela, los nios comienzan a desarrollar juegos de
estrategia, basados en reglas claras, aprovechando sus nuevos dominios intelectuales. Comienzan a
especializarse en los temas de mayor inters como, ciencias, deportes, juegos computacionales, etc.
Desarrollo social y emocional.
El desarrollo social y emocional se da en tres contextos, los que en orden de importancia son: el
hogar, la escuela y el barrio. La relacin con los padres sigue siendo la base para enfrentar los
desafos de una socializacin cada vez ms exigente. Sin embargo, la escuela representa el
escenario de mayor exigencia social, donde el nio debe demostrar y demostrarse que es capaz de
hacer amigos, ser aceptado y querido por sus pares, cumplir con las expectativas que sus padres y
profesores tienen puestas en l y saber levantarse frente a los pequeos tropiezos.
Otros adultos surgen como nuevos modelos de conducta para el nio: profesores, deportistas, etc.
Los amigos, poco a poco adquieren mayor importancia, hasta convertirse en su principal referente
social, ocupando gran parte de su tiempo libre y de energas con ellos. Sus opiniones, crticas y
alabanzas significan mucho, pues van dibujando su autoimagen.
El nio comienza a tener mayor control sobre su conducta y junto a la conciencia de esta capacidad
de autocontrol, pueden aparecer actos compulsivos o movimientos motores repetitivos o tics. Estos
ltimos reflejan que el nio est sometido a un considerable grado de tensin. Hay que tener
presente que en esta etapa el nio est sometido a una variado mbito de preocupaciones, las cuales
si no son sobrellevadas en forma adecuada, determinan ansiedad y sntomas asociados.
Principales problemas de salud
La mortalidad es muy baja en esta edad, as como tambin lo es el riesgo de enfermar gravemente o
de hospitalizarse. La principal causa de muerte y de hospitalizacin la constituyen los accidentes,
generalmente ocurridos fuera del hogar.

El escolar consulta poco en forma espontnea. Los principales motivos de consulta son: las
enfermedades respiratorias agudas y las infecciosas, aunque la frecuencia de estas enfermedades, es
ms baja que en las edades anteriores.
Por todo lo anterior, se debe aprovechar la ocasin de realizar una supervisin de salud para ir en
bsqueda de aquellos problemas, que por su potencial gravedad o frecuencia es necesario
identificar en esta etapa. Entre estos problemas cabe mencionar:

Las malnutriciones, especialmente por exceso, ya que el sobrepeso y la obesidad


comprometen a alrededor de un tercio de los nios de esta edad.
La hipertensin arterial
Caries
Problemas visuales
Problemas auditivos
Desviaciones de la columna
Trastornos de desarrollo: enuresis, dficit atencional
Trastornos de aprendizaje

Salud mental
Se ha demostrado que la capacidad de adaptacin que el escolar logra en los primeros aos de
escuela, tiene relacin con su xito o fracaso escolar y social, futuros, as como con problemas de
salud mental como consumo de alcohol y drogas, conducta violenta, trastornos emocionales y
conductuales.
La frecuencia de trastornos de salud mental en nios entre 6 y 8 aos es de 24,2%, segn estudio
realizado en escuelas de comunas urbanas y pobres en 1994 (De la Barra, Lpez y George). Este
mismo estudio muestra que los nios provenientes de familias donde el padre est ausente, de
familias donde existe algn miembro con alcoholismo u otra enfermedad mental y de familias que
no participan en las redes sociales de su comunidad, presentan significativamente ms problemas
de adaptacin y aprendizaje escolar.
Un 37.6% de los alumnos de primer ao bsico de esta misma muestra, presentan conductas
desadaptativas, las que han sido descritas como predictoras de trastornos de salud mental en la
adolescencia, tales como abuso de alcohol y drogas, conducta violenta y embarazo no deseado. Se
entiende por conductas desadaptativas a problemas de aceptacin de la autoridad, bajo contacto
social, bajos logros cognitivos e inmadurez emocional. Por otra parte, la UNICEF ha estimado una
frecuencia de maltrato en escolares que alcanza a un 5%. Este problema se ha asociado con nios
que no acatan normas, que tienen escasa habilidad social e insuficientes condiciones para el
aprendizaje.
La supervisin de salud del escolar
El mdico tiene que considerar que el escolar debe cumplir un papel activo durante su atencin,
pues es capaz de relatar lo que siente, sus preocupaciones y dudas. Esto ser ms fcil en la medida
en que se haya creado una relacin de cercana afectiva o simpata entre ambos. Es importante que
al momento de dar un diagnstico y explicar las indicaciones, el nio se sienta considerado y, en lo

posible comprometido con los cambios indicados. Esto adquiere una progresiva importancia a
medida que el nio se acerca a la adolescencia y se siente ms autnomo de sus padres. Es
fundamental que el mdico vaya permitiendo y estimulando la adquisicin de este papel cada vez
ms protagnico del nio en el cuidado de su salud, promoviendo la adquisicin de habilidades y
hbitos que le permitan llevar un estilo de vida saludable junto a su familia, comunidad y entorno.
ANAMNESIS
Es recomendable comenzar con preguntas abiertas que permitan a la familia expresar sus
preocupaciones y dudas: Cmo est?, Ha habido algn problema?. Posteriormente deben
revisarse sistemticamente los aspectos ms cruciales del crecimiento y desarrollo, a saber:

alimentacin
rendimiento escolar
actividades recreativas
relaciones con los pares
hbitos de sueo e higiene
relaciones familiares

En forma sistemtica, es recomendable preguntar sobre la presencia de accidentes y las


circunstancias de los mismos, en busca de patrones de conducta susceptibles de corregir. Se debe
preguntar tambin sobre el cumplimiento del calendario de vacunas.
EXAMEN FISICO
Comienza desde que el nio ingresa a la consulta, pues se debe observar la conducta del nio, la
interaccin con sus padres y como reaccionan frente a las preguntas y temas planteados durante la
historia. Al momento del examen fsico debe asegurarse un ambiente tranquilo, calefaccionado y
privado. Se debe explicar al nio en que consistir el examen y las molestias que puede tener en
forma anticipada. En el nio mayor se debe solicitar el consentimiento correspondiente.
Dada la baja frecuencia de consulta mdica a esta edad, corresponde realizar un examen fsico
completo, poniendo especial atencin en los aspectos de mayor relevancia para la edad, los cuales
se detallan a continuacin:
1. Antropometra: medicin del peso y talla, para lo cual el nio debe estar slo con ropa
interior y descalzo.
2. Presin arterial: el esfingomanmetro debe tener un manguito adecuado a la
dimensin del brazo (el ancho debe para cubrir 2/3 del brazo).
3. Audicin: existen diferentes mtodos para evaluar audicin en la consulta, los que
deben considerarse como pruebas de tamizaje. Los ms tiles son la audiometra tonal
y la audioscopia. La aislacin acstica del lugar del examen es una condicin bsica
para ambos.
4. Visin: el test de Snellen es el principal mtodo para evaluar agudeza visual. Requiere
de una buena iluminacin proveniente de una fuente ubicada detrs del nio. Se trata
de que el nio identifique con precisin smbolos a cinco metros de distancia, con
cada ojo por separado.

5. Columna: Se examina desde atrs al nio sin ropa, en posicin vertical, fijndose en el
eje vertical de su columna para descubrir asimetras o desviaciones laterales
(escoliosis). Luego se le pide doblar su tronco dejando caer su cabeza entre sus
brazos. En esta posicin se evala la simetra de sus masas musculares paravertebrales
y la rectitud de su columna. Para evaluar las curvaturas anteroposteriores se observa al
nio en posicin vertical, desde uno de sus costados y en referencia con una lnea
vertical que puede ser la muralla.
6. Higiene bucal y oclusin.
7. Genitales.
RECOMENDACIONES GENERALES A LOS PADRES Y AL NIO.
1. Hbitos saludables: Mantener hbitos adecuados como un orden bsico en los
horarios de comidas y de sueo y hbitos de higiene. Los padres deben entregar la
responsabilidad al nio sobre este punto, supervisando sus conductas y recordando
sistemticamente estas recomendaciones. Consistentemente, es necesario que ellos
mantengan estilos de vida saludables.
2. Recreacin: Es importante fomentar y reforzar la prctica de deportes en nios y
nias, siendo recomendable que los padres tambin los practiquen con ellos, sin
desmedro de que predomine la compaa de sus pares. Se debe permitir y orientar la
aparicin de nuevas formas de recreacin, como el escuchar msica, lectura, juegos y
redes computacionales, televisin, cine y vdeos, etc. Estas actividades son
potencialmente positivas, debiendo los padres estar atentos a que su calidad y
magnitud sean las adecuadas. Es recomendable que la recreacin sea tambin una
forma de socializacin donde el nio encuentre y desarrolle relaciones de amistad con
sus
pares.
El escolar debe tener conciencia de los riesgos y daos que acompaan al consumo de
tabaco, drogas y alcohol, para lo cual la familia y la escuela constituyen instrumentos
formativos esenciales. En la medida en que el nio se desenvuelva en ambientes
donde estos riesgos estn controlados, se estar actuando en forma preventiva, frente a
problemas de difcil tratamiento posterior.
3. Prevencin de accidentes: El escolar debe adquirir conciencia respecto a donde estn
los riesgos de accidentes, la importancia de su prevencin y las conductas personales
ms seguras frente a estos riesgos. Cabe recordar que a esta edad, los accidentes
ocurren con mayor frecuencia fuera del hogar. Los padres deben educar esta
conciencia, mediante el ejemplo, la supervisin y el refuerzo positivo. ste debe ser
un trabajo sistemtico para cada mbito de riesgo: la calle, los deportes, la playa, la
piscina, etc.
4. Alimentacin completa y equilibrada. A esta edad el nio goza de mayor autonoma
para escoger sus comidas especialmente cuando se encuentra fuera del hogar. Debe
incorporar, por lo tanto, en sus criterios de decisin los conceptos de una alimentacin
saludable y la importancia que significa para su salud. Sin desmedro de lo anterior, los
padres deben preocuparse de establecer hbitos familiares consistentes con las
recomendaciones. En el anexo se recomiendan las proporciones de los distintos tipos
de alimentos para esta edad.

5. Educacin Sexual. Es importante que el nio est informado y preparado para los
cambios puberales. Mas all del aspecto fsico, es necesario crear los espacios de
comunicacin para que los temas vinculados con la sexualidad y afectividad se
planteen sin dificultad. El modelo de relacin afectiva que viven los padres ser un
referente para los hijos; por este motivo es recomendable que esta comunicacin se d
con naturalidad. La expresin de cario, es una herramienta de comunicacin que
probablemente el nio recibi y aprendi desde su primera infancia y ste no es el
momento para interrumpirlo.
6. Promover el desarrollo de las competencias sociales. El inters de los padres sobre
los intereses y actividades de los nios es una base fundamental para situar una
relacin de cercana y confianza, que en las etapas que vienen puede ser la principal
herramienta de prevencin de riesgos y apoyo frente a las dificultades que el nio
pueda enfrentar. Deben modificarse los lmites establecidos para las actividades
sociales de acuerdo a la mayor autonoma y responsabilidad que el escolar demuestre.
Sin embargo, estos lmites y marcos de referencia deben seguir existiendo.
Es necesario que el escolar adquiera un sentido crtico frente a la amplia gama de
estmulos que recibe del entorno, para lo cual conviene estimular la lectura y la
discusin de tpicos de inters para l, reconociendo y cuestionando los diferentes
puntos de vista posibles. La perspectiva valrica debe iluminar estas discusiones.
Se debe estimular la perseverancia en la consecucin de los objetivos que el escolar se
plantee. Hay que reconocer sus logros, discutir las razones que explican los fracasos
buscando siempre las alternativas de correccin. Es preciso recordar que nunca debe
ponerse en juego el cario y confianza hacia el nio. stos son aspectos que el nio
debe considerar asegurados desde sus padres.
BIBLIOGRAFIA

Green M. (Ed.) 1994. Bright Futures: Guidelines for Health Supervision of Infants, Children
and Adolescents. Arlington, VA: National Center for Educational in Maternal and Child
Health.
American Academy of Pediatrics. Second Edition. School Health: A Guide for Health
Professionals.
Aranceta J. Nutricin en el nio y adolescente. Dilogos en Pediatra. Meneghello. Vol. XI,
1996
Nelson Tratado de Pediatra. Primeros Aos Escolares. Captulo 14. XV Edicin 1997.
Manual de Salud Escolar. Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas., Ministerio de
Educacin de Chile. 1997.

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