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1.

De la sociedad estamental a la sociedad de clases


La Disolucin de los estamentos
En Espaa El Estado liberal del sg XIX se propuso (ya en la constitucin de 1812) la
igualdad jurdica de todos los ciudadanos, y tericamente, de iguales derechos.
As el conjunto de la poblacin constitua una sola categora jurdica, la de
ciudadanos, aunque el liberalismo censatario limitaba el derecho al sufragio (La pepa:
todos los hombres mayores de 25 aos; La constitucin de 1986 :sufragio universal
masculino)
Las Leyes que beneficiaban a la nobleza se anularon (no pagaban tributos, jueces en
los pleitos de sus tierras). Pero an as, La nobleza mantuvo su importancia social,
econmica i poltica, gracias al hecho de formar parte de la nueva clase dominante.
Respecto al Clero, el proceso de desamortizacin desvinculacin tuvo un gran
efecto sobre el poder de la Iglesia, (las desamortizaciones ms importantes fueron: La de
Mendizbal 1836, La de Espartero en 1851 y la de Madoz 1855) las leyes de
Exclaustracin decretadas por el poder poltico que dieron lugar muchos conventos vacos.
La Iglesia catlica mantuvo en Espaa buena parte de su poder e influencia social.
La jerarqua eclesistica sigui ejerciendo un gran influjo poltico y su estilo de vida poda
asimilarse al de las clases altas. Durante la poca de la Restauracin, el aumento del
nmero de clrigos fue considerable, especialmente de aquellos dedicados la enseanza
Una nueva organizacin de los grupos sociales
Las clases sociales, en funcin de sus diferencias que el propio sistema capitalista
establece en el trabajo y en la apropiacin de riqueza. En la Espaa liberal se
contribuyeron dos grandes grupos sociales: la burguesa (aquellos que
posean fortunas y terrenos) y el proletariado ( solo posean el salario que obtenan con su
trabajo manual)
Ms adelante observaremos las caractersticas y mayores diferencias entre estas dos
clases. Pero cabe mencionar ahora que haba una gran conflictividad entre las dos clases, a
partir de estas dos clases surgieron los movimientos sociales (obrerismo y sindicalismo) e
ideologas polticas, que reclamaban mejoras salariales y laborales para los ms
desfavorecidos y denunciaban el capitalismo como un sistema social injusto.

2. Los nuevos grupos dirigentes


La Pervivencia de la nobleza
La alta nobleza espaola aument su poder econmico. Conserv la mayora de sus
tierras, convertidas en propiedades privadas, sino que adquiri nuevas propiedades
provenientes de las desamortizaciones. Su fortuna se bas en las rentas que sacaron de estos
terrenos, as pues Espaa se conserv agraria.
El destino de la pequea nobleza fue muy distinto. Los hidalgos perdieron su
principal privilegio, el derecho a la exaccin de impuestos, y pasaron a ejercer actividades
muy diversas y se fueron diluyendo entre el grupo de medianos propietarios agrarios.
Muchos de estos llegarn a militarizarse y unirse a la rebelin carlista.
El poder de la nobleza no solo provena de la riqueza, sino tambin de la poltica.
Durante el reinado de Isabel II, la nobleza constituy el grupo de mayor influencia en la
corte, por eso, la nobleza acept el liberalismo como un mal necesario, y el reparto de
influencias con los grupos burgueses. Pero an as, la monarqua premiaba la ascensin
mediante los ttulos nobiliarios.
En el ltimo cuarto de siglo, la nobleza empez a perder parte de su poder
econmico y de su influencia poltica. Por ello, en la poca de la Restauracin, una parte de
la nobleza emprendi negocios o se emparent con una burguesa adinerada que posean
fortunas muy superiores a las nobiliarias
2.2 Los Grupos Burgueses.
La nueva burguesa estaba ligada a los negocios, engrandecieron sus fortunas
gracias a las concesiones estatales y a las operaciones de crdito. Tambin fueron
comprando deuda pblica del Estado y grandes inversiones en Bolsa en la que
especularon con acciones como las del ferrocarril , pero sobretodo adquirieron desde la
Desamortizacin de Mendizbal Terrenos y bienes de la Iglesia, osease, se convirtieron en
propietarios agrcolas.
Esta burguesa de orgenes regionales (del norte como Navarra y del sur como de
Cdiz ) tena como centro de operaciones en la capital: Madrid. Aunque tambin
encontramos otros centros como Valencia, Barcelona y Pas Vasco.
El caso ms particular de la burguesa, era la burguesa industrial, dada la limitada
extensin territorial, el proceso industrializador se qued solo en Catalua y en el Pas
Vasco. Esta burguesa era una burguesa liberal, pero su debilidad numrica, su escaso
poder econmico en comparacin con las grandes fortunas terratenientes y financieras,
dificultaron que esta burguesa se desarrollase como un modelo de sociedad ms eficiente
y ms productivo.

Las clases medias


Las clases medias constituan una franja intermedia entre los poderosos y los
asalariados. Eran menos del 5 % de la poblacin, y se solan dedicar a cargos pblicos,
pequeos fabricantes o pequeos propietarios de tierras o a ser profesionales
Liberales: de leyes (como abogados y notarios) ; de la construccin ( como arquitectos y
agentes de propiedad); y de la salud Como mdicos y enfermeros). El censo de 1860
demuestra un importante colectivo de asalariados pblicos ( maestros, funcionarios,
oficinistas) de 30.000.
Podramos decir que esta clase media compartan con los grupos poderosos un
estilo de vida parecido al suyo, aunque su capacidad econmica era ms limitada, pero an
as llevaban una vida austera y pasar estrecheces para poder mantener un cierto estatus
social y proporcionar estudios a sus hijos.
La composicin de la nueva elite dirigente
La elite dirigente de la sociedad liberal espaola del sg XIX fue una simbiosis entre
la antigua aristocracia y los nuevos grupos burgueses. Ambas clases constituan una nueva
oligarqua. Tenan el poder econmico e imponan las formas culturales. Los partidos
polticos y los cuadros pblicos estuvieron constituidos principalmente por abogados,
profesores, hombres de negocios y altos cargos militares. La vieja nobleza particip menos
en la direccin de la vida poltica del pas.
3. Las Clases Populares
Los Artesanos y grupos urbanos
Aunque los privilegios gremiales desapareceran en 1830. EN las ciudades se
mantena un fuerte sector artesanal que elaboraba la mayora de los productos
manufacturados. En el censo de 1860 agrupaba cerca de 666000 como artesanos y 556000
como sus aprendices.
El crecimiento urbano concentraron en las ciudades una serie de trabajadores de
servicios: relacionados con la infraestructura urbana (empleados de limpieza) pequeos
funcionarios, empleados de banca, dependientes de comercio.
Este conjunto bordeaba el lmite entre las clases medias y las clases populares. Eran
asalariados pero se relacionaban con las clases altas en su trabajo diario.
Entre las clases ms humildes, predominaban las mujeres empleadas en el trabajo
domestico. Las muchachas de servicio haba abandonado su pueblo natal para trasladarse a
vivir a la ciudad, donde desarrollaban largas jornadas laborales y perciban bajos salarios.

La evolucin del campesinado


La poblacin campesina espaola permaneci en el campo, existan 2,6 millones de
jornaleros y la situacin del campesinado pobre no haba mejorado, el nmero de
jornaleros, arrendatarios y pequeos propietarios haba aumentado considerablemente en
parte como producto del crecimiento global de la poblacin (y tambin la agraria) .
Existan grandes diferencias regionales. En castilla la Mancha, Andaluca y
Extremadura conservaron sus tierras y los seoros, mientras que en Valencia , Catalua y
el Pas Vasco encontramos muchos arrendatarios que se estructuraban en pequeos y
medianos empresarios.
El nivel de vida de los campesinos y del pequeo propietario era muy parecido
porque muchas veces, este pequeo empresario tena que trabajar de jornalero para
completar sus escasos ingresos en determinadas pocas del ao, y algunos
jornaleros posean una pequea parcela que les proporcionaba determinados productos
para el consumo domstico.
A pesar de la desaparicin del Antiguo rgimen, los campesinos en su conjunto
siguieron sujetos a relaciones de tipo clientelar, y a ellos haba que someterse a cambio de
una mnima proteccin, en forma de trabajo asalariado de arriendo de tierras o de gestiones
Administrativas.
La mayora de los campesinos vio frustradas sus aspiraciones de que el proceso de
reforma liberal les permitiese el acceso a la propiedad y, en consecuencia, el hambre de
tierras se mantuvo en gran parte de Espaa.
Como el nivel econmica de los campesinos era muy bajo, la mayora de la
poblacin campesina era analfabeta (ver Tabla) y se tenda la marginacin social.
La situacin mejor, pero poco, entre la desamortizacin de Mendizbal hasta las
crisis agrarias. As que aument la conflictividad social, haciendo que el campesinado
emigrara hacia la ciudad.