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TALLER DE BIOLOGIA GRADO NOVENO 2014 CLAUDIA BETANCUR

Taller 19:

Cocodrilos y Caimanes

En el continente americano, tanto en el norte


como en el sur, pero en todos los casos en reas
tropicales o subtropicales, viven al menos dos
especies de cocodrilos, un aligtor y cinco
caimanes. Los cocodrilos son el cocodrilo
narigudo o americano (Crocodylus acutus),
que vive en el sur de Florida, las Antillas, Amrica
Central, Venezuela, Colombia y Ecuador, y el
cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer),
endmico de Cuba y la isla de los Pinos. Miden
ambos hasta un mximo de cinco metros y
aunque ocasionalmente vivan en aguas salobres,
e incluso en el mar, suelen encontrarse en agua
dulce. Sus hbitos son semejantes a los del
cocodrilo del Nilo, y hacen la puesta, de hasta
cincuenta huevos, en hoyos en la arena.
El aligtor americano no pertenece a la fauna
neotropical, pues vive en los ros, marismas1 y
marjales2 del sudeste de los Estados Unidos. Sin
embargo, sus costumbres son muy parecidas a
las de los caimanes, y dado que han sido muy
estudiadas nos detendremos un poco en ellas. En
la poca de celo es la hembra quien lleva la
iniciativa, atrada por el olor almizclado que
desprenden unas glndulas situadas en el cuello y
cloaca de los galanes, que en tanto disputan
ruidosamente entre s. El cortejo tiene lugar por
la noche. La pareja nada en crculos, cada vez
ms aprisa, y en seguida se aparean, en el agua,
sujetos por las mandbulas y con el cuerpo del
macho arqueado sobre el de su compaera. Una
vez fecundada, la futura progenitura abandona el
marjal y comienza a construir un nido en la orilla,
reuniendo materia vegetal, que aporta con las
mandbulas, y cementndola con barro, hasta
alcanzar los noventa centmetros de altura y el
metro y medio de dimetro. En una depresin

excavada con la cola en el centro del nido


deposita de quince a setenta y cinco huevos, del
tamao de los de un ganso, que en seguida tapa
con hierbas, y espera a que el sol y el agua,
pudriendo los vegetales del nido, proporcionen el
calor suficiente para llevar a cabo la incubacin.
Los pequeos nacen al cabo de dos meses, y la
madre, rompiendo el nido, los ayuda a
abandonarlo. Constituyen entonces codiciadas
presas para los pjaros, mamferos y peces
cazadores, y ellos se nutren, a su vez, de insectos
y crustceos dulceacucolas. Con la edad cambia
el rgimen del aligtor, y en seguida comienza a
nutrirse de ranas y pececillos, para acabar
comiendo grandes peces y los mamferos de
pequeo y mediano tamao que se acercan a
beber a las orillas. Los grandes aligtores comen
ocasionalmente pequeos de su misma especie.
Lentos y aparentemente perezosos, estos reptiles

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llegan a vivir cincuenta o sesenta aos y a


superar los seis metros de longitud. Muy
perseguidos, sin embargo, sobre todo por el valor
de su piel, no alcanzan hoy da ms de cuatro
metros. Se encuentran protegidos en gran parte
de su rea de distribucin.
En los bancos de arena de las orillas de los ros,
en los cenagales3 de la jungla, toman el sol
multitudes de caimanes. El tamao de las
diversas especies oscila entre un metro veinte y
casi cinco, y casi todos, llegados a su madurez,
capturan aves y mamferos pequeos, a los que
arrastran al agua hasta ahogarlos. Comen
muchos peces y culebras, y apenas difieren en
sus costumbres del aligtor, aun cuando son
mucho ms giles y pueden, en tierra firme,
correr con sorprendente rapidez. Las hembras
construyen nidos sobre depresiones en la arena y

1
2
3

Terreno bajo y pantanoso junto al mar o a un rio


Terreno bajo y pantanoso
Sitio cubierto de cieno o lodo

ponen all aproximadamente cincuenta huevos.


Los pequeos, con grandes ojos y corto hocico,
miden al nacer de veinticinco a treinta
centmetros, tamao que doblan al cabo de un
ao. El ms comn es el caimn de anteojos
(Caimn crocodilus), llamado as por los amplios
rebordes de sus rbitas oculares, del que existen
varias subespecies elevadas por algunos niveles
especficos. Al mismo gnero pertenece el Yacar
(Caimn latirostris), que es objeto de una activa
caza, en tanto el gnero Melanosushus est
representado nicamente por el caimn negro
(M. niger) y hay dos caimanes almizclados,
llamados tambin de frente blanda, el
Paleosuchus palpebrosus y el P. trgonatus. Junto
al hombre, jaguares y anacondas son los peores
enemigos de los caimanes.

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Palabras
1.

Con ayuda del pie de pgina, busca las siguientes palabras y copia su significado
a. Marisma _________________________________________________________________
b. marjal ___________________________________________________________________
c. cenagal __________________________________________________________________

2. Qu encuentras de comn entre las tres palabras anteriores?


___________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________
3.

Identifica el sinnimo ms adecuado de la palabra "cloaca" segn el sentido que tiene en el


texto:
a. alcantarilla.
b. desage.
c. vertedero.
d. final del intestino.

4. Qu se puede entender por "caimanes almizclados"?


___________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________________
5.

Divide la palabra "dulceacucola" en sus dos componentes principales. A continuacin, escribe


una definicin de ella:
a. ______________________________________________________________________________
b. ______________________________________________________________________________
Definicin: _______________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
6.

En la expresin "el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), endmico de Cuba y la isla de los
Pinos", la palabra subrayada quiere decir que este animal
a. es una plaga.
c. apareci espontneamente.

b. es caracterstico de ese territorio.


d. es portador de una enfermedad.

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7. En la expresin "aguas salobres" la palabra subrayada se puede remplazar con el mismo


sentido, por:
a. saludables.
b. dulces.
c. saladas.
d. perjudiciales.
8. En la expresin "atrada por el olor almizclado que desprenden unas glndulas situadas en el
cuello y cloaca de los galanes...", la palabra subrayada se refiere a los machos:
a. que pretenden aparearse con la hembra.
b. ms atractivos del grupo.
c. ms fuertes del grupo.
d. de la especie en general.

Oraciones
9.

Con la expresin: "En el continente americano, tanto en el norte como en el sur, pero en todos
los casos en reas tropicales o subtropicales, viven al menos dos especies de cocodrilos, un
aligtor y cinco caimanes...", el autor quiso dar a entender que all viven:
a. dos especies de cocodrilos, un solo aligtor y cinco caimanes.
b. dos cocodrilos, un aligtor y cinco caimanes.
c. dos especies de cocodrilos, una especie de aligtor y cinco especies de caimanes.
d. dos especies de cocodrilos una especie de aligtor y cinco caimanes.

10. En la expresin "Sin embargo, sus costumbres son muy parecidas a las de los caimanes", indica a
qu se refiere la palabra subrayada.
_______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
11.En el fragmento: "En la poca de celo es la hembra quien lleva la iniciativa, atrada por el olor
almizclado que desprenden unas glndulas situadas en el cuello y cloaca de los galanes, que en
tanto disputan ruidosamente entre s", la expresin subrayada quiere dar a entender que:
a.
mientras las glndulas desprendan olor almizclado, los machos disputan.
b. los machos disputan al mismo tiempo que la hembra percibe el olor almizclado.
c.
mientras la hembra toma la iniciativa, los machos disputan.
d. las disputas entre los machos llevan a la hembra a tomar la iniciativa.
12.En el fragmento: "El cortejo tiene lugar por la noche. La pareja nada en crculos, cada vez ms
aprisa, y en seguida se aparean, en el agua, sujetos por las mandbulas...", lo que va a continuacin del
punto es:
a. una explicacin detallada.
b. una conclusin de la primera oracin.
c. una idea opuesta a la primera oracin.
d. una ejemplificacin.

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13. En qu continente viven los caimanes, cocodrilos y los aligtores?


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14. Completa el siguiente esquema sobre la lectura.

COCODRILOS Y CAIMANES
Zona geogrfica ___________________
Mide ____________________________
Hbitat __________________________
Tiempo de vida ____________________
Nmero de huevos _________________
Zona geogrfica ___________________
Mide ____________________________
Hbitat __________________________
Tiempo de vida ____________________
Nmero de huevos _________________

Aligtor

Zona geogrfica ___________________


Mide ____________________________
Hbitat __________________________
Tiempo de vida ____________________
Nmero de huevos _________________

Zona geogrfica ___________________


Mide ____________________________
Hbitat __________________________
Tiempo de vida ____________________
Nmero de huevos _________________
Zona geogrfica ___________________
Mide ____________________________
Hbitat __________________________
Tiempo de vida ____________________
Nmero de huevos _________________