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TALLER DE BIOLOGIA GRADO NOVENO 2014 CLAUDIA BETANCUR

Taller 21 Historia de la ciencia


LOS ANTIBITICOS
Desde siempre el hombre ha temido a la muerte. Es as como ha dedicado gran parte de sus esfuerzos a desentraar la
naturaleza de las enfermedades. En estas pginas conocers la historia de unos de los medicamentos ms
importantes y efectivos que existen: los antibiticos.

LA CIENCIA Y EL AZAR
Los descubrimientos cientficos se deben en muchas ocasiones a la casualidad; este es el caso de
los antibiticos. Sin embargo, sera un error creer que el azar y la casualidad habran bastado para
revelar muchos de los "misterios" que la ciencia de hoy comprende. Si aquellas "casualidades" no
hubieran sido interpretadas, investigadas a fondo y aprovechadas correctamente, con toda seguridad
los "verdaderos" descubrimientos no se habran llevado a cabo nunca. Hay que tener en cuenta,
adems, que el estado y el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, en una poca precisa, determinan el
acierto de un descubrimiento. Normalmente, los descubrimientos y los nuevos conocimientos se
apoyan en el trabajo de distintas personas. Es as que el camino del conocimiento es curioso y lento y
se construye con disciplina sobre las bases sentadas por muchas personas.

DE QU MANERA ACTAN LOS ANTIBITICOS?


Los antibiticos son sustancias (producidas por ciertos microorganismos) que impiden o dificultan la proliferacin
de otros microorganismos como las bacterias, los virus, los hongos y los protozoos. Si tenemos en cuenta que
muchos de stos constituyen agentes causantes de enfermedades, entenderemos por qu la accin de los antibiticos
es tan importante. Piensa que los antibiticos tienen el mismo efecto que los desinfectantes y los antispticos. Sin
embargo, lo interesante es que pueden ser consumidos por las personas sin que sufran dao alguno. Esto quiere decir
que los antibiticos ingresan al organismo enfermo sin afectarlo, destruyendo nicamente a los agentes que
producen la enfermedad. Los antispticos y los desinfectantes son, en cambio, altamente txicos y venenosos para
los mamferos. Los antibiticos actan de dos maneras distintas sobre las bacterias invasoras: pueden provocar su
disolucin (bactericidas) o impedir su reproduccin y crecimiento (bacteriostticos).

EL DESCUBRIMIENTO DE LOS ANTIBITICOS I


En 1875 el bilogo ingls John Tyndall not que ciertas especies de
un hongo llamado Penicillium producan una sustancia que
afectaba a las bacterias. Tyndall, sin embargo, no prest mayor
atencin a estas observaciones. Dos aos ms tarde, Louis
Pasteur y J. F. Joubert pudieron observar un fenmeno similar,
al demostrar que ciertos organismos anaerobios podan impedir
el crecimiento de los bacilos de ntrax. Aunque la
investigacin no fue del todo exitosa, Pasteur pudo intuir el
xito futuro que tendra este medicamento. En 1897, dos
cientficos alemanes, Rudolf Emmerich y Oscar Low, lograron
producir un extracto de la sustancia generada por el hongo. Esta
sustancia recibi el nombre de penicilina. Desafortunadamente,
este extracto contena muchas impurezas que tuvieron efectos
txicos sobre los organismos del laboratorio. Estos desalentadores
resultados los llevaron a abandonar la investigacin de las aplicaciones
teraputicas de la penicilina.

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EL DESCUBRIMIENTO DE LOS ANTIBITICOS II
En septiembre de 1928, el bilogo ingls Alexander Fleming adelantaba
una investigacin sobre las mutaciones de unas colonias de
bacilos. Curiosamente, Fleming detect que una de sus placas de
cultivo haba sido contaminada por un hongo del ambiente. En
lugar de desecharla, Fleming observ con sorpresa cmo, alrededor del hongo,
los bacilos haban comenzado a tornarse transparentes. Fleming determin que
estos bacilos estaban disolvindose por accin de una sustancia
antimicrobiana excretada por el hongo. A pesar de descubrir prcticamente lo
mismo que Tyndall, Pasteur y Joubert, Fleming fue el primero en estudiar
realmente las propiedades de esta sustancia. Fleming logr aislar la sustancia
y demostr que, si bien era totalmente efectiva para eliminar los
microorganismos dainos, no afectaba para nada a los mamferos.
EL DESCUBRIMIENTO DE LOS ANTIBITICOS III
A pesar de los buenos resultados obtenidos por Fleming, la aplicacin de los
antibiticos con fines teraputicos deba resolver todava algunas dificultades
fundamentales. Hacia la dcada de 1940 un grupo de cientficos se reuni,
decidido a solucionar los problemas relacionados con la obtencin de la
sustancia antimicrobiana. Con muchos ms recursos tcnicos de los que
posea Fleming, el equipo de Oxford -liderado por Ernest Chain y Howard
Florey- consigui extraer, casi puro, el
penicilato de sodio (penicilina) y probar
sus facultades curativas. Un paso ms se
haca necesario: la produccin masiva y
en serie del medicamento. Si el trabajo de
estos cientficos hubiera ocurrido en otro
momento de la historia, es seguro que la
ejecucin de este costoso proceso se
habra retrasado. Sin embargo, el horror
de la guerra favoreci el inters de las
compaas farmacuticas por fabricar este
producto. Hacia 1942 el uso de la
penicilina se haba difundido en el campo
de batalla y fueron numerosas las vidas
que se salvaron debido a su poderoso
efecto. En 1945, Fleming, Florey y Chain
recibieron el premio Nobel de Medicina
por su contribucin a la preservacin de la
vida humana.
LOS ANTIBITICOS ACTUALES

La gran mayora de los antibiticos que conocemos en la actualidad son


modificaciones de los antibiticos originales, realizadas artificialmente en
el laboratorio. Como las poblaciones de microorganismos se han hecho
resistentes de manera progresiva a los efectos de los antibiticos originales,
la qumica farmacutica se ha visto en la necesidad de modificar
artificialmente las molculas originales para devolverles su efectividad.

TABLA 1. ACTIVIDADES
1.En el artculo que acabas de leer
se habla de la relacin que existe
entre la ciencia y el azar. Ests
de
acuerdo
con
estas
apreciaciones?,
por
qu?
Justifica tu respuesta.
2.La historia de los antibiticos es
bastante curiosa. Aparentemente
estas
sustancias
fueron
descubiertas por varias personas
en momentos diferentes. Sin
embargo, es posible identificar a
Fleming como el "descubridor"
de la penicilina. Ests de
acuerdo con esta opinin?
Explica las razones.
3.Como viste, la Segunda Guerra
Mundial favoreci el desarrollo
industrial de los antibiticos.
Crees que es usual qu los
sucesos sociales determinen el
avance o el estancamiento de la
ciencia?, por qu?
4.En pocas anteriores el hombre
no contaba con ninguno de los
medicamentos que conocemos
hoy en da. Sin embargo,
existan otras sustancias a las
que se atribuan cualidades
curativas. Renanse en un grupo
con algunos compaeros e
investiguen
sobre
los.
medicamentos caseros que se
utilizan con ms frecuencia en su
ciudad.
5.Consulten con un mdico cules
de estos remedios caseros se
apoyan
en
propiedades
teraputicas reales y cules son
producto exclusivamente de la
supersticin.

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Actividad
1.
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17.
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Qu son los antibiticos?


Por qu es tan importante la accin de los antibiticos?
Qu otras sustancias tienen el mismo efecto de los antibiticos, sobre los microorganismos?
Cul es la diferencia de los antibiticos, frente a los antispticos y a los desinfectantes?
Nombre una sustancia que usted conozca o use como desinfectante, una que conozca o use como
antisptico y una que conozca o use como antibitico
Cmo actan los antibiticos al ingresar al organismo enfermo?
De qu maneras actan los antibiticos sobre las bacterias?
Cul fue el descubrimiento hecho por el bilogo ingls John Tyndall?
Qu demostraron Pasteur y Joubert? Cul fue la intuicin de Pasteur al respecto?
Qu detect Fleming en sus placas de cultivo? Qu determin con su observacin?
Cules fueron los avances de Fleming, frente a los descubrimientos de Tyndall, Pasteur y Joubert?
Qu avance consigui el equipo de Oxford?
Cul es el antibitico al que hace referencia la lectura? De donde se obtiene?
Qu reconocimiento obtuvieron Fleming, Florey y Chain?
Cmo son los antibiticos actuales?
Por qu se ha hecho necesario modificar artificialmente las molculas originales de los antibiticos?
Qu diferencia hay entre un antibitico bactericida y uno bacteriosttico?
Responda las preguntas 1, 2 y 3 de la tabla 1 actividades.