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TEMA 32 LAS MEDIDAS DE APLICACIN FORZOSA
I. IDEAS GENERALES.
El Derecho internacional se asemeja al Derecho estatal en cuanto que la observancia de
las reglas jurdicas se produce por lo comn sin necesidad de recurrir a los
procedimientos coactivos. Pero el acatamiento voluntario del Derecho asume aqu un
significado distinto, pues el Derecho internacional no conoce la jurisdiccin obligatoria y
adems es excepcional la revisin de una coercin irresistible.
El ncleo originario de la disciplina de aplicacin forzosa se encuentra en ciertas reglas
permisivas, que autorizan al Estado lesionado por una infraccin a reaccionar frente al
infractor. Posteriormente, el desarrollo de la organizacin internacional y la expansin de
los mbitos de reglamentacin jurdica ha provocado la aparicin de una variada gama de
medidas que han venido a acumularse a las anteriores.
2 . CONCEPTO Y CLASES.
A) CONCEPTO. La aplicacin forzosa comprende el conjunto de medidas de presin
previstas por el Derecho Internacional en orden al cumplimiento efectivo de sus reglas.
El objetivo consiste en asegurar la observancia de reglas jurdicas en un sentido amplio,
que abarca no slo las reglas de obligado cumplimiento, sino tambin orientaciones y
reglas protojurdicas y en general pautas de conducta incorporadas en textos no
vinculantes.
Los medios utilizados han de ser medidas de presin, lo que pertime distinguir la
aplicacin forzosa de ciertas actividades de fomento de la aplicacin del D.I.
La reglamentacin jurdica suele encontrarse en Tratados internacionales o en
resoluciones de las Organizaciones de ste carcter y con menos frecuencia en el D.I.
general.
B) CLASES. Pueden distinguirse varios grupos en funcin del origen o de la fuente de las
reglas que contemplan. Pero el criterio ms relevante es el de la ndole de las propias
medidas que nos lleva a diferenciar el campo de la observacin del de la reaccin:
?? La observacin cubre tanto el control internacional como las menos exigentes
tcnicas de seguimiento. Se confa en el procedimiento de informacin que
dificultan la transgresin por inadvertencia, operan como factor de disuasin y
facilitan la valoracin jurdica de las conductas.
?? La reaccin ofrece dos variedades, las contramedidas y la reaccin institucional.
Con ellas se trata de dar respuesta a la desviacin ya consumada procurando su
correccin por parte del sujeto recalcitrante, que va a sufrir daos en su imagen,
sus intereses o sus derechos. Estas medidas entroncan claramente con la idea de
sancin.
3. EL CONTROL INTERNACIONAL.
A) CONCEPTO. La nocin de control internacional aparece delimitada por la concurrencia
de tres elementos:

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?? un elemento material, consistente en una actividad de verificacin. Comprende dos
momentos: determinacin de los hechos y la subsiguiente valoracin de la
conformidad o disconformidad de stos;
?? un elemento teleolgico, que se concreta en el objeto inmediato de promover el
cumplimiento efectivo de ciertas pautas de conducta; y
?? un elemento formal, la regulacin por el Derecho de gentes. Se concreta en la
regulacin de las actuaciones por disposiciones de carcter internacional, incluido
el eventual auxilio de principios generales de Derecho.
B) MODALIDADES. Existen diversas modalidades de control internacional que se pueden
clasificarse en:
a) Por la instancia de control: Hay que distinguir entre el control ejercido por rganos
del Estado de las funciones de control de las Organizaciones internacionales y
debe apuntarse tambin la participacin en el control de otros actores de la
Sociedad internacional. Aunque el ejercicio de control por los Estados constituye la
excepcin ms que la regla, aunque adquiere especial relevancia especialmente
en algunos sectores como por ejemplo en el rgimen jurdico de algunos espacios
no sometidos a la soberana territorial (inspeccin de buques en altamar, en la
Antrtida o en el espacio ultraterrestre).
En la mayora de los casos, la instancia de control se emplaza en una
Organizacin intergubernamental. Aunque en ocasiones se han creado
Organizaciones internacionales con la nica finalidad de ejercer un control
internacional en un mbito especfico (por ejemplo el O.P.A.N.A.L.)
Tambin puede ser citado el control ejercido por los Tribunales internacionales
aunque su funcin no se agota en la idea de control.
En este contexto cabe distinguir entre control administrativo y control jurisdiccional,
segn sea el carcter del rgano competente para el control, aunque ambas
categoras pueden complementarse como sucede en el sistema de control de la
Comunidad Europea.
b) Por la iniciativa de los procesos de control, es tradicional distinguir entre control de
oficio y control a instancia de parte interesada. El control a instancia de
particulares presenta un inters muy cualificado en la proteccin internacional de
los derechos humanos.
c) Por las tcnicas de determinacin de los hechos, cabe diferenciar dos grandes
grupos de modalidades de control: las que se limitan a un examen de las
informaciones suministradas por el propio ente en cuya actividad se controla, y las
que suponen un esfuerzo de investigacin por parte de la instancia de control.
En el primer grupo se encuadra la presentacin de informes peridicos. En el
segundo grupo se engloban las tcnicas de investigacin bastante diversas, tales
como la comparacin de la informacin facilitada por el Estado con datos
obtenidos de otras fuentes o de la observacin directa, sea mediante el envo de
misiones o utilizando diversas tcnicas de la tecnologa actual (vdeo, satlites de
observacin...)

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4. LAS CONTRAMEDIDAS.
Junto a las medidas de observacin podemos identificar medidas de reaccin. Dentro de
stas cabe que la reaccin se produzca de forma descentralizada o de forma
institucionalizada. El trmino contramedidas se reserva para agrupar el conjunto de
medidas descentralizadas, es decir el conjunto de medidas que el Estado perjudicado por
un hecho ilcito internacional puede tomar contra el Estado que lo ha perpetrado.
A) CONCEPTO Y MODALIDADES. Las contramedidas pueden ser definidas como
aquellas medidas de reaccin del sujeto afectado por un hecho ilcito de otro, que
persiguen restaurar el respeto del Derecho e inducir al Estado infractor a cumplir las
obligaciones derivadas de la responsabilidad por el hecho ilcito cometido.
Las contramedidas presuponen la existencia de un hecho ilcito, lo que descarta del
concepto a las medidas de autotutela preventiva. La C.D.I. en su art. 50 prev que un
Estado lesionado solamente podr adoptar contramedidas contra el Estado que sea
responsable de un hecho internacionalmente ilcito con el objeto de inducirlo a cumplir las
obligaciones que se incluyen en el contenido de la responsabilidad, es decir, en la
obligacin de cesar la actividad ilcita y de reparar el perjuicio causado.
Existen varias modalidades de contramedidas:
?? retorsin que implica el uso de medios lcitos pero perjudiciales para el sujeto
infractor
?? las represalias que son hechos no conformes a las obligaciones internacionales
del sujeto, pero que el Derecho tolera cuando se producen como respuesta a un
hecho ilcito anterior de otro sujeto. Son las contramedidas que plantean ms
problemas jurdicamente ya que se caracterizan por ser medidas de coercin
tomada por un Estado con el fin de imponer a otro por medio de un dao el
respeto del Derecho.
En todo caso debe tenerse en cuenta que la eficacia de la aplicacin de las
contramedidas depende de la capacidad de presin del Estado que las adopta y de las
circunstancias del caso.
B) SUJETOS FACULTADOS PARA ADOPTARLAS. El sujeto facultado para adoptar las
contramedidas es el lesionado por la infraccin, pero excepcionalmente cabe que
reaccionen otros sujetos. Quin debe ser considerado lesionado? y cundo puede
adoptar contramedidas sin ser lesionado?
La C.D.I en su art. 43 seala las condiciones para ser un Estado lesionado. Conforme a
esto se distinguen tres tipos de obligaciones: obligaciones bilaterales de un Estado frente
a otro (el lesionado y, por tanto, legitimado para adoptar contramedidas es el Estado
frente al que se tiene la obligacin violada); obligaciones frente a un grupo de Estados o
frente a la comunidad internacional en su conjunto (obligaciones erga omnes) cuya
violacin afecta especialmente a un Estado; y obligaciones integrales, que son aquellas
que operan de manera absoluta, todo o nada.
Junto al Estado lesionado tambin se plantea que estn facultados para adoptar
contramedidas, excepcionalmente, otros Estados. Las obligaciones erga omnes prevn
que un Estado que forme parte de dicho grupo de Estados (o cualquier Estado si la

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obligacin es frente a la comunidad internacional) puede adoptar contramedidas contra el
autor de una violacin de una de estas obligaciones en dos tipos de situaciones distintas:
a) a peticin y en nombre de cualquier Estado que haya sido perjudicado por la
violacin
b) en respuesta a una violacin grave por un Estado de una obligacin para con la
comunidad internacional en su conjunto que es fundamental para sus intereses
fundamentales.
C) CONDICIONES Y LMITES. Las represalias deben acomodarse a ciertas condiciones
de ejercicio:
-

deben estar dirigidas exclusivamente contra el Estado autor del hecho


ilcito frente al que se reacciona

el Estado lesionado debe haber invitado al Estado autor del hecho ilcito a
poner fin a su comportamiento o a repararle por el perjuicio sufrido

los efectos de una contramedida deben ser proporcionados a los daos


sufridos

la contramedida debe tener por fin incitar al Estado autor del ilcito a
ejecutar las obligaciones que le incumben en Derecho internacional, y por
tanto la medida debe ser reversible.

Las represalias para ser lcitas han de respetar ciertos lmites. Implican la prohibicin de:
-

las represalias armadas, que son incompatibles con el principio de la


prohibicin de la amenaza o del uso de la fuerza;

las contramedidas que supongan la derogacin de obligaciones


establecidas para la proteccin de los derechos humanos fundamentales

de contramedidas que supongan derogacin de obligaciones de carcter


humanitario que prohben cualquier forma de represalia.

5. LA REACCIN INSTITUCIONAL
A) CONCEPTO. La reaccin institucional cubre las medidas de presin adoptadas por
una Organizacin internacional en el marco de sus competencias con objeto de restaurar
el respecto del Derecho o el cumplimiento de reglas no obligatorias emanadas de la
propia Organizacin.
La reaccin institucional presenta tres grandes vertientes: la sancin social, el poder
disciplinario y el poder de coercin.
B) LA SANCIN SOCIAL. La nocin de sancin social se debe al prof. Antonio Malintoppi
quien la defini y seal los supuestos de aplicacin. La sancin social entra en juego
en los casos en que no se ha producido el incumplimiento de una obligacin jurdica, sino
simplemente un hecho que desatiende una recomendacin de la Organizacin; y se
materializa en las expresiones de censura que las Organizaciones pueden dirigir a uno o
varios Estados miembros en tales casos.

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Su fundamento se encuentra en el carcter colectivo que representan las
recomendaciones de las Organizaciones internacionales que suponen sociolgicamente
la existencia de un grupo social capaz de reaccionar frente a la conducta asocialde sus
miembros.
C) EL PODER DISCIPLINARIO. Segn Ruizi, el poder disciplinario de las
Organizaciones alcanza no slo a sus funcionario, sino tambin a los Estados miembros,
conduciendo a tres tipos de medidas: la revocacin de un mandato confiado por la
Organizacin, la suspensin de derechos y la exclusin de la Organizacin.
De forma general puede decirse que el ejercicio del poder disciplinario de la Organizacin
supone la privacin temporal o definitiva de derechos y privilegios inherentes a la calidad
de Miembro de la Organizacin u obtenidos a travs de sta.
La suspensin de derechos puede tener un alcance total o parcial, mientras que la
exclusin puede revestir la forma de retirada forzosa o la de expulsin. Estas medidas se
encuentran previstas en los Tratados constitutivos de las Organizaciones internacionales,
pero solo se utilizan en casos extremos.
D) EL PODER DE COERCIN. La adopcin de medidas coactivas por una Organizacin
en defensa del Derecho puede revestir diferentes modalidades, como el aislamiento del
Estado infractor (ruptura colectiva de relaciones diplomticas, interrupcin de las
comunicaciones), la imposicin de sanciones econmicas (cese de las exportaciones de
productos necesarios en este Estado) o incluso el recurso a la fuerza armada. Estas
medidas pueden ser aplicadas directamente por la Organizacin, bien por Estados
miembros, segn los casos.
La nica Organizacin que posee repertorio completo de medidas coactivas es la
Organizacin de Naciones Unidas. Pero estas medidas estn disponibles para reaccionar
en caso de amenazas contra la paz, quebrantamiento de la paz o actos de agresin y no
frente a cualquier hecho ilcito. La Carta habilita al Consejo de Seguridad en el supuesto
de que ante el hecho ilcito haya recado sentencia condenatoria del Tribunal Internacional
de Justicia y si la ejecucin forzosa del fallo se presenta aleatoria, el Consejo slo actuar
si lo cree necesario (art. 94 de la Carta de N.U.)
Otras Organizaciones se han visto atribuir poderes para adoptar alguna de las medidas
anteriormente sealadas aunque no, desde luego, las que suponen el uso de la fuerza
armada.