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CAPTULO 4

Las em ociones y los estad os de nim o

les, pues un da se siente ms optimista y piensa que sobrevivir al recorte, pero


al siguiente est deprimido y con ansiedad. Los vaivenes emocionales afectan su
atencin al trabajo y disminuyen su desempeo y satisfaccin laborales. Por ltimo,
su respuesta se ve magnificada debido a que se trata del cuarto recorte de personal
ms grande que Boeing haya realizado durante los tres ltimos aos.
En resumen, la TE A ofrece dos mensajes importantes.66 El primero es que las
emociones brindan informacin valiosa sobre la forma en que los problemas y los
eventos gratificantes que ocurren en el trabajo afectan el desempeo y la satisfac
cin de los trabajadores. El segundo mensaje es que los empleados y los gerentes
no deberan ignorar las emociones y los eventos que las ocasionan, aun cuando
parezcan ser insignificantes, ya que tienden a acumularse.

Inteligencia emocional

Com parar los argum entos


a favo r y en contra d e la
inteligencia em ocional.

Diane Marshall es gerente de una oficina. La percepcin que tiene de sus em ocio
nes y de las de los dems es casi nula. Es malhumorada e incapaz de generar gran
entusiasmo o inters en sus subalternos. N o entiende el porqu estos se molestan
con ella. Con frecuencia reacciona en forma excesiva frente a los problemas y elige
las respuestas ms impertinentes ante las situaciones emocionales.67 Diane Marshall
posee escasa inteligencia emocional. La inteligencia emocional (DE) es la capacidad
para 1. reconocer las emociones propias y las de los dems, 2. entender el signifi
cado de esas emociones, y 3. regular las propias emociones segn un m odelo en
cascada (com o se indica la figura 4-6). Los individuos que conocen sus propias
emociones y que saben interpretar bien las seales emocionales -p o r ejemplo, sa
ber por qu estn enfadados y expresarlo sin quebrantar las normas- tienen ms
probabilidades de ser eficaces.68
Varios estudios sugieren que la IE juega un rol importante en el desempeo la
boral. Una investigacin que utiliz tecnologas de imagen de resonancia magntica
funcional (fM R I) encontr que los estudiantes de una maestra en administracin,
quienes se desempeaban m ejor en una tarea de toma de decisiones estratgicas,
eran ms propensos a incluir los centros emocionales del cerebro en su proceso
de eleccin. Adems, los estudiantes mostraron un menor uso de las partes del ce
rebro relacionadas con las funciones cognitivas.69 O tro estudio analiz los xitos
y fracasos de 11 presidentes de Estados Unidos de Franklin D. Roosevelt a Bill
Clinton , y los evaluaron en seis cualidades: comunicacin, organizacin, habilidad
poltica, visin, estilo cognitivo e inteligencia emocional. La cualidad fundamental

Modelo en cascada de la inteligencia emocional

Conciencio

Percepcin de las emociones propias


y de los dems

Cognicin

Comprensin del significado


de las emociones

1
Estabilidod emocional
V

Regulacin de las emociones

Inteligencia em ocional

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Fuente: Daniel Rosen baum/The New York Times/Redux Pictures

Diane Hoskins, lder de la compaa


global de arquitectura Gensler, posee
un alto nivel de inteligencia emo
cional. Es uno de los tres ejecutivos
que dirigen la empresa junto con el
comit administrativo. Hoskins tiene
in desempeo de excelencia en un
puesto de trabajo que le demanda
interactuar con los empleados y ayu
darlos a su desarrollo profesional, con
la finalidad de garantizar que Gensler
cuente con el talento que necesita
para atender a sus clientes. Hoskins
aparece en la fotografa, analizando
un nuevo programa de pasanta que
podra ayudar al crecimiento global
de su organizacin.

que diferenciaba a los exitosos (com o Roosevelt, Kennedy y Reagan) de quienes no


lo fueron (com o Johnson, Crter y Nixon) era la inteligencia emocional.70 En un
estudio que utiliz la simulacin, tambin se observ que los estudiantes ms hbiles
para identificar y distinguir entre sus propios sentimientos eran capaces de tomar
decisiones de inversin ms redituables.71
La IE ha sido un concepto polm ico en el CO , pues tiene tanto defensores
como detractores. En las siguientes secciones se revisarn los argumentos en favor
y en contra de su viabilidad.

A favor de la IE
Entre los argumentos favorables para la IE estn su atractivo intuitivo, el hecho de
que la IE predice criterios relevantes y la idea de que tiene una base biolgica.

Atractivo intuitivo Casi todos estaran de acuerdo en que es bueno tener inteli
gencia social. Las personas que detectan las emociones de los dems, controlan las
suyas propias y manejan bien las interacciones sociales tendrn una gran ventaja en
el mundo de los negocios. Los socios de una empresa consultora multinacional que
obtuvieron una puntuacin por arriba de la mediana en una evaluacin de la IE
produjeron $1.2 millones ms en contratos que los dems socios.72
La IE predke criterios relevantes Las evidencias sugieren que un individuo con
un alto nivel de IE tendr un buen desempeo laboral. Un estudio revel que la IE
predeca el rendimiento de los trabajadores en una tabacalera china.73Otro estudio
encontr que la capacidad para reconocer emociones en la expresin facial de los

inteligencia emocional (IE) Capacidad


para detectar y manejar seales e
informacin emocionales.

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CAPTULO 4

Las em ociones y los estad os de nim o

dems y leer entre lneas (captar seales sutiles acerca de las emociones de la
gente) predeca la evaluacin de los compaeros acerca de qu tan valiosas eran las
personas para su organizacin.74 Por ltimo, una revisin de varios estudios indic
que, en general, la IE se correlacionaba en forma moderada pero consistente con
el desempeo laboral, incluso cuando los investigadores tomaban en cuenta las
habilidades cognitivas, la escrupulosidad y la neurosis.75
La IE tie n e b ases b io l g icas En un estudio, las personas con dao en la regin del
cerebro que rige el procesamiento emocional (una zona de la corteza prefrontal)
no obtuvieron puntuaciones ms bajas en medidas estandarizadas de la inteligen
cia, que los individuos que no tenan un dao similar, sin embargo, s obtuvieron
calificaciones significativamente menores en pruebas de IE y demostraron dificul
tades para la toma de decisiones al tener un bajo desempeo en un juego de cartas
con recompensas monetarias. El estudio sugiere que la IE tiene una base neurolgica que no est relacionada con las medidas estndar de inteligencia.76 Tambin
existe evidencia de que la IE tiene influencias genticas, lo que sustenta la idea de
que mide un factor biolgico subyacente real.77

En contra de la IE
La IE tiene tantos crticos como defensores. Sus crticos dicen que es vaga e imposi
ble de medir, por lo que cuestionan su validez.
Los in v e stig a d o re s no co in cid e n en la s d e fin icio n e s fra muchos investigadores
no est claro qu es la IE, ya que utilizan diferentes definiciones para este constructo.78 Algunos investigadores se han enfocado en la inteligencia emocional al
aplicar pruebas con respuestas correctas e incorrectas, calificando la habilidad para
reconocer y controlar las emociones. Esta es la perspectiva de la IE que se basa
en la habilidad. Otros ven a la inteligencia emocional como una amplia gama de
constructos, los cuales se pueden m edir con autorreportes, y que estn conectados
bsicamente por el hecho de que no son redundantes con la inteligencia cognitiva.
Ambas definiciones no nicamente son diferentes, sino que las medidas que utiliza
cada perspectiva prcticamente no tienen correlacin alguna.79
La IE no se pued e m e d ir Muchos crticos han formulado preguntas acerca de la
medicin de la IE; argumentan que si la IE es una forma de inteligencia, entonces
debe haber respuestas correctas y equivocadas en las pruebas respectivas. Algunas
pruebas s tienen respuestas correctas e incorrectas, pero la validez de algunas de
las preguntas es cuestionable. Por ejemplo, una medicin pide que usted asocie
ciertos sentimientos con colores especficos, como si el prpura siempre nos hiciera
sentir fro en vez de calor. Otras mediciones son reportadas por el sujeto, como Soy
hbil para leer a otras personas, y no tienen respuestas correctas o errneas. Sin
embargo, dichas medidas de autorreporte podran reflejar diversos constructos que
no estn relacionados con alguna habilidad, como la autoestima o la autoeficacia en
general. Las medidas de la IE son diversas y los investigadores no las han sometido
a un estudio riguroso, como los que han hecho con las medidas de la personalidad
y de la inteligencia general.80
La IE no es m s que la p e rso n a lid a d , p e ro con otro no m b re Algunos crticos plan
tean que como la IE se relaciona tanto con la inteligencia y la personalidad, una
vez que se conocen estos factores la IE no tiene nada notable que ofrecer. Un argu
mento as tiene cierto fundamento, pues la IE parece correlacionarse con las medi
das de la personalidad, sobre todo con la estabilidad emocional.81 Si esto es verdad,
entonces la evidencia de un componente biolgico en la IE resulta espuria y los
indicadores biolgicos como la actividad cerebral y la herencia se pueden atribuir a
otros constructos psicolgicos reconocidos y m ejor estudiados. Hasta cierto punto,
los investigadores han resuelto este problema al sealar que la IE es un constructo
que est parcialmente determinado por rasgos como la inteligencia cognitiva, la

Aplicaciones de las emociones y los estados de nim o al CO

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escrupulosidad y la neurosis, tal como se muestra en la figura 4-6, de manera que es


lgico que la IE est correlacionada con dichas caractersticas.82
Aunque ha habido avances en la comprensin de la IE an falta responder mu
chas preguntas. N o obstante, la IE es muy popular entre las empresas de consultora y la prensa escrita. Los materiales publicitarios de una compaa para una
medida de la IE afirmaban que esta es responsable de ms de 85 por ciento del
desempeo de excelencia entre los lderes ms destacados.83 Resultara difcil de
validar tal afirmacin con la bibliografa acadmica, por decir lo menos.

Regulacin emocional
Alguna vez usted ha tratado de animarse cuando se siente deprimido o de tranqui
lizarse cuando est muy enfadado? De ser as, ha realizado una regulacin emocional'
concepto que forma parte de la literatura sobre la IE, pero que tambin se ha estu
diado como un constructo independiente.84La idea central que subyace a la regula
cin emocional es la de identificar y modificarlas emociones que se experimentan.
Algunas estrategias para cambiar las emociones incluyen pensar en cuestiones ms
agradables, evitar pensamientos negativos, distraerse, revaluar la situacin y utilizar
tcnicas de relajacin.
Como sospechar a partir del anlisis que hemos realizado hasta ahora, no todas
las personas tienen la misma habilidad para regular sus emociones. Los individuos
que tienen un nivel alto en el rasgo de personalidad neurosis enfrentan ms pro
blemas para hacerlo, y a menudo les resulta difcil controlar su estado de nimo.
Quienes tienen niveles de autoestima bajos tambin presentan ms dificultades
para mejorar sus cuadros de tristeza, quiz porque son menos proclives que los d e
ms a considerar que merecen lograr un buen estado de nimo.85
Aunque parece que hasta cierto punto es deseable la regulacin emocional, las
investigaciones sugieren que no siempre es adecuado tratar de cambiar los propios
sentimientos. El cambio de las emociones requiere de esfuerzo, y este podra resul
tar agotador. En ocasiones, los intentos por modificar alguna emocin en realidad
aumentan su intensidad; por ejemplo, si uno se dice a s mismo que no debe tener
miedo, esto podra concentrarlo ms en el estmulo temido, incrementando as el
sentimiento de tem or.86 Parece que es bastante difcil elim inar las emociones, e
incluso tratar de hacerlo genera ms sentimientos negativos; por lo general, resulta
ms efectivo revaluar la situacin para aumentar las emociones positivas y limitar las
negativas.87 Desde otra perspectiva, las investigaciones sugieren que evitar las expe
riencias emocionales negativas conducen menos a un estado de nimo positivo, que
el hecho de buscar experiencias emocionales positivas.88 Por ejemplo, es ms pro
bable que usted experimente un estado de nimo positivo si tiene una conversacin
agradable con un amigo, que si evita una conversacin desagradable con un colega
de trabajo que se muestra hostil.

Cul es mi puntuacin en inteligencia emocional?


SELF-ASSESSMENT LIBRARY

En la Self-Assessment Library (disponible en CD o en lnea), realice la actividad IE.1.


(What's My Emotional Intelligence Score?).

Aplicaciones de las emociones y los estados de nimo al CO


Identificar estrategias pa ra la
regulacin em ocional y sus
posibles efectos.

En esta seccin evaluaremos la forma en que entender las emociones y los estados
de nimo mejora nuestra capacidad de explicar y predecir el proceso de seleccin
en las organizaciones, la toma de decisiones, la creatividad, la motivacin, el lide
razgo, el conflicto interpersonal, la negociacin, el servicio al cliente, las actitudes
hacia el trabajo y las conductas desviadas en el lugar de trabajo. Tam bin veremos
la manera en que los gerentes pueden influir en los estados de nimo.