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V.

Laurent

La direction spirituelle des grandes dames Byzance : La


correspondance indite d'un mtropolite de Chalcdoine
In: Revue des tudes byzantines, tome 8, 1950. pp. 64-84.

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Laurent V. La direction spirituelle des grandes dames Byzance : La correspondance indite d'un mtropolite de Chalcdoine.
In: Revue des tudes byzantines, tome 8, 1950. pp. 64-84.
doi : 10.3406/rebyz.1950.1023
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1950_num_8_1_1023

LA DIRECTION SPIRITUELLE DES GRINDES DAMES


BYZANCE

LA CORRESPONDANCE INDITE D'UN MTROPOLITE


DE CHALCDOINE
Le manuscrit parisien cot Paris, gr. 1372 conserve, aux feuillets 121171V, un groupe de traits asctiques et mystiques qui primitivement
lui furent certainement trangers. L'criture est en effet ici du xve si
cle (premire moiti), tandis que tout ce qui prcde, au reste dment
sign (1), appartient sans erreur possible au sicle prcdent. C'est
bien ce qu'a marqu en gros H. Omont (2). Ce savant aurait pu en
conclure que la partie la plus rcente - celle qui nous occupe dut
circuler d'abord part. Ses divers cahiers portent en effet, au bas de
leur premire page, une numrotation continue qui va de a ' et
cesse au feuillet 169r, peu avant le texte (3). En outre, cet ensemble
compose un tout homogne, un choix d'opuscules comme ont aim
en compiler les moines lettrs soucieux de fournir un aliment authen
tique leurs pieuses mditations et celles de leurs diriges, comme
en ont fait tablir de grandes dames devenues religieuses, pour leur
usage personnel ou la facilit de leur gouvernement.
C'est ce dernier cas qui se vrifie ici. Notre petit dossier se prsente
en effet dans des conditions qui laissent penser qu'il a t constitu
dans un but pratique l'usage de la personne qui a pris soin de faire
(1) On lit en effet au f. 87r : cette signature versifie : (,)
|| ) ' () (sic). On connat un second codex de sa main,
le vatic, palat. gr. 241 (cf. H. Stevenson, Codd. manuscripti palatini grecci Bibliotheciv
Vatican, Roma;, 1885, p. 130). Un Jean .Sgouropoulos est mentionn en 1373 (^
. 1927, p. 304), en 1376 ('- ;. II, 1919, . 223)
et 1375 (Ibid., Il, 1920, 635). Sur l'activit de notre scribe voir aussi Vogel und
Gardtiiaitsen, Die griechische Schreiber des Mittelalters und der Renaissance, 1909, p. 200.
(2) H. Omont, Inventaire sommaire des manuscrits grecs de la Bibliothque Nationale, II,
Paris, 1888, p. 30.
(3) L'indice ' aurait d se retrouver au bas du f. 177r ou plutt, compte tenu de la lacune
que nous signalons ci-dessous, p. 67, au bas d'un des feuillets suivants, ce qui n'est pas,
alors que de 121r 169r les feuillets sont numrots sans discontinuer.

CORRESPONDANCE d'un METROPOLITE DE CHALCEDOINE

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transcrire, la suite de traits classiques de spiritualit, un choix


de lettres (1) elle adresses. Cette correspondance constitue l'lment
curieux et nouveau du recueil. Comme elle ne s'est encore rencontre
jusqu' prsent que dans ce codex (f. 155r-181r), il ne saurait tre
superflu de lui consacrer une notice particulire.
Nous allons donc examiner successivement : 1 Le recueil des lettres;
2 leur auteur; 3 la destinataire; 4 la doctrine spirituelle.
1. Le recueil.
La destinataire a pris soin d'diter et de prsenter elle-mme la
collection dans une longue souscription qui, en soulignant son inten
tion, en dfinit nettement l'objet et le propos.

,
, ,
. ' . (f. 155r).
Admonitions et exhortations du trs saint mtropolite de Chalcdoine,
mon pre spirituel dans le Saint-Esprit. Il me les a crites diversement
suivant les dispositions spirituelles pour utilit de mon me misrable.
Mes questions et ses rponses sur Vtat et la faiblesse du corps ainsi que
de Vme. Ceux qui par la grce du .Saint-Esprit les liront n'en tireront
pas peu de profit.
En tout quatorze lettres non numrotes (2), mais soigneusement
spares entre elles par un trait courant, une fois plein (f. 156),
mais ordinairement bris pour encadrer ce lemme d'une teneur varia
ble
: , , ' ,
, . C'est
videmment peu pour une personne que la suite nous montrera ner
veuse
et exigeante. Mais ce sont des textes essentiels, les plus express
ifs
et les plus denses certainement parmi ceux que le mtropolite
composa son intention. A cause de cela mme la collection, pour
petite qu'elle soit, doit tre peu prs complte. On pourrait certes
arguer de ces mots : ' = Mes ques(1) Ainsi annonces par H. Omont, l. c. : Chalcedonensis metropolit monita ad filium
suum (sic!) spiritalem.
(2) Dans l'tat prsent du manuscrit, mais la collection dut certainement en comprendre
d'autres. Voir ci-dessous p. 67, 68.
5

66

TUDES BYZANTINES

lions et ses demandes, pour soutenir que le lot primitif devait aussi
comprendre ses textes elle. La littrature byzantine connat en
effet de ces cas types o directeur et dirige, spars par quelque
distance, changeaient par crit leurs propos. Une princesse clbre,
la belle-fille de l'empereur Andronic II, Irne-Eulogie Choumnaina
Palologine (1), n'en usa pas autrement avec ses deux directeurs
successifs. Or un heureux hasard fait qu'une bonne partie de sa cor
respondance
(2) avec le second de ces guides nous ait t conserve
en un recueil o chacun de ses messages est suivi de sa rponse. La
tradition aurait-elle, dans notre cas, allg la collection originale en
en dtachant tout ce qui ne portait pas la signature du prlat. On
n'en voit pas clairement la raison, d'autant que le procd, en rui
nant
le dialogue, et du mme coup sensiblement diminu la porte
du recueil. Si ses propres lettres ne figurent pas ici, c'est que la grande
dame l'a ainsi voulu.
Elle aura eu la pudeur, 'puisqu'elle offrait, elle-mme, au public cet
ensemble de penses et de considrations difiantes, d'en carter ses
propres rflexions. Et cette rserve aura servi son dessein. Ses ques
tions, ses plaintes, ses ractions se peroivent en effet assez travers
les rponses de son directeur pour qu'il lui part superflu d'en taler
l'expression brutale dont l'effet immdiat et certainement t de
dtourner sur elle l'attention du pieux lecteur. Ce n'est donc pas seul
ement le sentiment d'une comprhensible humilit qui lui a fait omettre
ses billets, mais la conviction que les lettres de son directeur peignaient
suffisamment ses tats d'me et qu' travers ses rponses se devinaient
aisment ses demandes.
Mais, mon sentiment du moins, il y a une raison premptoire de
penser que le recueil est tel qu'il a t compil : tout le groupe auquel
se rattachent nos lettres semble en effet original (3). On en peut four
nircette raison : la calligraphie, aux caractres agrandis et espacs,
tels qu'on les rencontre dans les codices destins la lecture publique,
fait penser que ce groupe de cahiers est l'uvre mme de la dirige
ou de son entourage. On se demandera pourquoi, dans ce cas, les
(1) Sur ce personnage, voir mon tude ancienne des chos d'Orient, XXIX, 1930, pp. 2960. Un chantillon des lettres que ce prlat envoyait, dans tudes Byzantines, V, 1947,
105-108 et des homlies qu'il prononait [ibid., pp. 110-115), devant la communaut des
surs qu'il dirigeait.
(2) Contenant 37 envois et autant de rponses, le tout indit. Je l'tudierai une prochaine
occasion.
(3) En ce sens toutefois, que ce lot d'crits fut copi du vivant mme de la grande dame
son instigation ou pour les besoins de son entourage.

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

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textes n'ont pas t transcrits sur parchemin. C'est de toute vidence


parce qu' l'poque trs tardive o nous les plaons, cette prcieuse
denre tait, comme l'or, presque introuvable.
Au reste, le dessein mme qui a inspir la collection en cartait
naturellement ses propres lettres. En effet, ce que la pieuse dame
offre aux autres, c'est ce qui lui a fait tant de bien elle-mme, ce
qu'elle a tenu d'abord comme sa rgle de vie. Avant de prendre la
forme dfinitive sous laquelle elle se prsente nous, la srie des lettres
a d'abord exist dans ses cartons en pices dtaches et celles-ci n'ont
vraisemblablement t runies en un corps que lorsque la pense lui
est venue de les rendre publiques.
Il y eut alors choix, mais ce choix semble avoir t guid. Le nombre
restreint des lettres retenues ne s'explique pas seulement par la com
modit
que semble avoir eue la pnitente de voir personnellement
son directeur. Celui-ci ne se contente pas de lui recommander instam
mentde ne pas se fatiguer le cerveau mditer; il lui prche tout
propos la sobrit dans la lecture. Ncessit de mnager des maux
de tte bien sr, mais aussi rserve d'un directeur qui sait avec quelle
attention langoureuse certaines natures dissquent les propos les
plus banals. Ses avis ont d fixer le nombre et la qualit des textes
grouper. Il lui est en effet arriv plusieurs fois de dire sa dirige
que telle de ses lettres doit lui tenir lieu de rgle ou de canon, relire
ds que son cerveau est capable d'attention. Cette srie a naturell
ement
pris place ici, mais elle se trouve grossie de simples billets, moins
rigides, retenus sans doute pour ce qu'ils nous apprennent des per
sonnes
elles-mmes, de leur sant et proccupations. Pareils docu
ments ne pouvaient circuler sans l'autorisation de leur auteur que
le lemme initial semble supposer encore vivant.
On serait tent de voir une confirmation de ce fait en lisant cette
dclaration mise au sommet du folio 171 : "
.
La signature, ici omise, qui, dans l'original, devait la suivre, sem
ble en effet authentiquer premire vue tout le dossier. En ralit,
il doit y s'agir de bien autre chose. Ce feuillet est en effet d'une autre
main que ce qui prcde. En outre, il commence un nouveau cahier,
en sorte qu'un accident de reliure ou un simple oubli a fait omettre
un lot indtermin de textes entre les folios 170v et 171r dont les
parties ne s'accordent absolument pas. La quatorzime lettre reste
ainsi inacheve et l'on ignore ce qui devait encore suivre. D'autre
part, le texte sous leq-uel se trouvait la signature annonce par la

68

TUDES BYZANTINES

formule susmentionne devait comme celui qui suit immdiate


ment
(des pouvoirs de confession) maner d'une chancellerie piscopale et n'avait pas ncessairement de relation avec celle de Chalc
doine. Bien que de mme poque sous le rapport de l'criture, ce
cahier devait appartenir un autre dossier. Cet accident de la tra
dition
manuscrite nous a ainsi fait perdre un certain nombre de lettres
et surtout un document dont nous entretient la fin de la treizime
lettre.
Le prlat nous y dit en effet que, si sa sant le lui permettait (1), il
rdigerait l'usage de sa philothe une petite rgle (),
un directoire en bonne et due forme. Cet crit devait sans doute clore
la collection des lettres, et il est souverainement regrettable que celle-ci
nous soit parvenue mutile, car ce typikon, fait pour l'usage priv
d'une grande dame, et certainement compt dans la littrature
byzantine au nombre des pices les plus curieuses et les plus instruc
tives.
2.

Le directeur.

La seule donne concrte qui le dsigne expressment est le titre


gnral rapport ci-dessus : le directeur appartint la longue srie (2)
des mtropolites de Chalcdoine. Un appel l'intercession de
sainte Euphmie, par quoi se termine la seconde lettre (f. 157r),
nous et au besoin amens le supposer. Aucune autre donne du
texte ne permet de prciser davantage. Ni le nom du personnage, ni
l'poque o il vcut ne transparat sous la plus faible allusion. La
date du manuscrit nous est mme seule garante que le prlat remonte
la priode byzantine.
La prsence d'un crit de Symon le Nouveau Thologien (3) est
dans notre hypothse d'un tout homogne, la seule base qui nous
permette de situer premire vue le personnage entre le xie et le
xve sicle. Une allusion au culte des images (4) fait immdiatement
penser Lon de Chalcdoine (fin du xie.s.), personnage fameux dont
le temprament thologique et bien pu faire un directeur de cons(1) Fol. 170v
(2) Le catalogue le plus rcent et le plus complet des titulaires de ce sige est consulter
dans la revue du Phanar : ', XVIII, 1943, pp. 268-275; XIX, 1944, pp. 17-20,
38-41, 70-75, 120-124, 143-145. On y chercherait vainement un nom de mtropolite
signal pour ses crits spirituels.
(3) Fol. 131M40v. Opuscule sur la pnitence et la vie monastique.
(4) Fol. 160v.

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

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ciences, d'autant qu'il ne manquait pas d'adeptes (1) parmi les dames
de la cour. Et cette impression semble premire vue renforce par
la mention suivante faite (f. 160r) de notre sainte dame la Comnne:
, formule qui, si elle devait dsigner une
impratrice, serait antrieure au xnie sicle.
En fait, ce double indice ne permet aucune conclusion. Dans le
premier cas, il s'agit, non de la controverse mme des images, telle
que des ncessits budgtaires la firent rebondir partiellement sous
Alexis Ier, mais d'un cas banal verifiable toutes les poques. Inter
rog sur ce qu'il fallait faire de tablettes usages portant le saint nom
du Sauveur, de la Vierge ou des saints, le mtropolite recommande
de les brler ou de les dposer dans un coin inaccessible, en aucune
manire on ne doit les briser et les jeter terre. Quant la Gomnne,
il est hautement vraisemblable qu'il s'agit en l'espce, non d'une
souveraine, mais de la suprieure mme de notre pnitente (2).
Nous perdons ainsi deux points de repre prcieux, et, avec eux,
le moyen de situer exactement dans le temps cette intressante li
ttrature.
Ceci nous ramne l'hypothse qu'a permis de formuler
l'examen de la prsentation matrielle du recueil : toute la collection
est du dbut du xve sicle.
On semble au reste se trouver une poque o l'hsychasme triom
phant est en paisible possession des couvents. Le directeur en adopte
visiblement la doctrine asctique, mais dtourne nergiquement sa
fille de ses aventures mystiques (3). D'autre part des pratiques de
dvotion, comme l'invocation constante du saint Nom de Jsus, pour
tre de tous les temps, n'en connurent pas moins aux xive-xve sicles
une fortune jamais atteinte (4).
J'en trouve une preuve supplmentaire dans le nombre lev de
vulgarismes qui colorent les exposs les plus graves. En voici les tours
les plus forcs :
(1) Voir en effet la lettre du prlat la protovestiarissa- Marie de Bulgarie, belle-mre de
l'empereur Alexis Ier. Texte dans ' /, XX, 1900, p. 404 et les
observations que fait son endroit V. Grumel, Documents athonites concernant Lon de Chalcdoine (Miscellanea Giovanni Merati, III, Citt del Vaticano 1946, pp. 127-130). Il en res
sort qu'un parti de dames conduites par l'impratrice et sa mre se remuaient fort pour
faire rapporter la sentence d'exil qui frappait le prlat.
(2) Voir ci-aprs p. 73.
(3) Voir ci contre p. 83. Cette mise en garde contre la marche l'extase travers la
prire du cur me semble plus qu'une mesure de prudence pour retenir dans le rel un
temprament aisment inflammable; il dut y avoir comme une protestation contre l'engou
ement
de certains milieux monastiques pour la nouvelle doctrine et ses pratiques extrava,gantes.
(4) Notations bibliographiques ci-dessous p. 81 n. 3.

TUDES BYZANTINES

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1)
2)
3)
4)
5)
6)

, f. 158.
', f. 162V.
, f. 165V.
, , f. 163.
, f. 163V.
, f. 166r.

Cette preuve n'est certes pas dans l'emploi des formes populaires
en soi, car d'autres textes, comme celui de la Chronique de More (1),
qui est du xive sicle, les utilisent dj couramment. Elle peut tre,
ce me semble, dduite de ce fait qu'un haut dignitaire de l'glise,
frquentant de manire habituelle la meilleure socit de Constanti
nople,
ait cru pouvoir en user et les laisser circuler sans retouches.
Il y a l une relche que les temps expliquent. Au xve sicle, moins
d'tre un pur intellectuel, on ne se mettait plus en peine de beau lan
gage.
C'est ainsi que des tournures analogues se rencontrent dj
souvent dans les traits polmiques publis, entre 1403 et 1409, par
le mtropolite d'Ancyre Macaire lors de son diffrend avec le patriarche
Mathieu Ier (2).
Je crois donc pouvoir assigner, sans trop grand risque d'erreur,
Fpiscopat de notre prlat la priode qui s'tend de 1400 1440
environ. Malheureusement les listes tablies (3) ne mentionnent aucun
nom entre 1389 (Gabriel dont on ne sait rien) et 1477 o apparat
Joseph. C'est dans cet intervalle, mais avant 1450, qu'une future
dcouverte placera sans doute notre mtropolite.
Si nous ne savons pas avec une absolue certitude quand il vcut,
si nous ignorons comment il s'appelait, il nous est au moins loisible
d'en tracer un portrait moral et physique.
Le prlat souffrait d'une gnante infirmit. Une hydropisie tenace
le tenait jour et nuit dans un puisant bain de sueur (4). Ce n'et t
qu'une incommodit, si, de son ct, l'estomac, qui gardait tout (5),
sans jamais rien digrer, n'y et ajout ses tortures. Gnralement
ce genre de directeurs a mauvais caractre et on ne les voit pas bien
guidant leur pieuse et timide clientle dans les voies de la douceur
(1) Compose vraisemblablement entre 1333 et 1346.
(2) Conservs dans le cod. paris, gr. 1378 et 1379, auxquels j'ai consacre une monograp
hie
que j'espre pouvoir diter sous peu.
(3) Le sige, supprim par Philothe (MM II 132), ne fut rtabli qu'en avril 1389 (Ibidem).
Le Quien assigne bien cette priode un certain Hyperbios (cf. Le Quien, Oriens Christianus, II, 609) mais sans justification valable.
(4) Fol. 170 v :
*.
(5) Fol. 165 : .

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

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vers une batifiante apathie. Notre saint homme n'en fait pas myst
re. Sa pente naturelle le laissait (1) effmin, lche, impatient,
inaccessible. Une premire victoire lui donna un peu de compassion
pour les autres en plaant l'vque leur porte. Il devint, nous
confie-t-il gentiment, avec la grce de Dieu, tolrant, comprhensif
et un tantinet expriment. Mais l'effort consenti ne le dispense pas
de devoir se faire sans cesse violence, violence physique, car crire,
voire penser mme pse trop son organisme dbilit, violence morale
surtout, car cette uvre de direction lui cause une gne secrte qu'il
n'avoue qu'en tremblant. Il se souponne, en quelque recoin de sa
nature motive, trop de got pour l'emploi, un attachement indis
cernable
sinon la personne de sa pauvre fille, du moins ses misres
comme ses progrs. Celle-ci lui crit-elle, il lui arrive de ne pouvoir
ouvrir sa lettre qu'au moment de monter l'autel, et la premire
pense qui vient au clbrant au moment de commencer l'office
, ajoute le prlat (2) dans
son inquitude c'est celle de sa pnitente! Aussi met-il dans leurs
relations une touchante rserve dont le code peut tenir dans cette
dclaration : J'accepte, malgr mon indignit, que cotre saintet m' crive
et me visite en tout respect et humilit. Ces avis devaient tre donns
avec d'autant plus de force que nous le verrons - la pnitente
pouvait aborder frquemment son directeur qui la poussait plutt
lui crire, mais qu'elle tait naturellement porte aller voir person
nellement.
Et il ne semble pas qu'il ait, comme tel autre de ses mules,
cherch un moment dcourager ses importunits.
En revanche, on le sent autoritaire. Il ordonne avec force et s'tonne
parfois avec humeur de ne pas tre obi. Son dfaut de nature, la
raideur, allie aux habitudes imperatives de l'vque le rendrait
facilement dur, n'tait le sentiment d'avoir traiter une me excep
tionnellement
faible dans un corps trop dbile.
3.

La destinataire.

Les textes nous apprennent ici un peu plus, sans nous permettre
toutefois d'identifier absolument la personne de la destinataire. Que
ce ft une dame de trs haut rang, c'est ce dont tmoignent les pithtes que son directeur lui donne en l'appelant ici : (3),
(1) Fol. 161 v.
(2) Fol. 162 v.
(3) En guise d'adresse au dbut de chaque lettre ou peu s'en faut.

72

TUDES BYZANTINES

(1), l surtout d'un terme qui caractrise davantage


sa condition sociale : (2). Un mtrop
olite de Chalcdoine n'eut jamais qualifi de la sorte une femme du
commun, ni mme la fille du plus haut fonctionnaire, si celui-ci n'et
appartenu la noblesse de sang. De toute vidence nous avons affaire
un membre de la grande aristocratie byzantine, non toutefois une
princesse impriale. Jamais, en effet les titres qui, en ce cas, lui eussent
convenu , ou ne lui sont donns,
alors qu'ils eussent d immanquablement l'tre au cas contraire.
Par une chance exceptionnelle, le prnom de la grande dame nous
est conserv dans une prire de son directeur :
(3) ! Mais Eulogie est un nom de moniale trs port sous les
Palologues. Son prnom du monde? Eugnie certainement, si je
comprends exactement l'allusion qui est au fond de cette apostrophe :

, , (4).
Eugnie-Eulogie ! L'accord de ces deux prnoms est parfait. On
les trouve en usage vers la fin de l'empire jusque dans la famille
impriale. Le souci de copier ce haut exemple a peut-tre dtourn
Eugnie de prendre avec le voile cet autre nom : Euphmie, qui et
eu le double avantage de commencer aussi par la mme initiale et
de lui valoir un lien de plus avec son pre spirituel. Elle eut au moins
un frre en place, dont les affaires quelque peu chancelantes lui cau
saient
priodiquement plus d'un tracas. Malheureusement l'vque
ne nous en fait pas connatre le nom (5).
Les exigences d'une jeunesse ptulante ne l'empchrent pas de
s'adonner ds le dbut au culte de la vertu : Ds le commencement, tu
fes livre au dsir du bien, malgr une attirance violemment contraire
renforce par la jeunesse. Tu as dbut par te laisser instruire, par les
divines critures, ton propre et simple esprit naturel et des hommes ver(1) Fol. 157 v, 158 r, 163 v, 165 v.
(2) 170 v.
(3) Fol. 162v.
(4) Fol. 170 v.
(5) II est bien question fol. 163 v d'un certain kyr Agathon dont la visite rassure autant
Eulogie que son directeur, mais on ne saurait absolument dire si ce fut le nom de son frre
ou celui d'un courrier, un moine dont les alles et venues semblent avoir t contrles par
des suprieurs (). La conduite tenir envers son frre lui est prcise fol. 168 v
169 r : ce qui lui est interdit ce n'est pas l'affection qui est dans l'ordre de la nature, mais
une proccupation excessive de sa sant et de ses intrts. Elle a rompu avec le monde, mais
qu'elle y prenne garde; l'attachement passionn qu'elle voue aux siens risque de l'y rejeter!
Il ne lui est pas moins concd un peu plus loin (fol. 169 v) de s'occuper de son frre, mais
temprament, en cartant l'injustice (ce qui suppase une gestion matrielle) et toute faute.

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCEDOINE

73

tueux, combattre les passions, t'en dbarrasser et cultiver le zle


de la vertu (1). Celle qui si tt s'en remettait aux gens d'glise de la
conduite de son me ne se destinait pas ncessairement elle-mme
la vie religieuse. De grandes dames ont tent au cours des sicles de
mener une vie plus haute dans les embarras du monde. Ce ne fut
cependant pas le cas d'Eulogie en qui des expressions et des situations
montrent une moniale. Voici une allusion transparente : Dieu te
dirige et te garde en tout, lui dit son directeur, dans la voie du salut que
tu as choisie (2). Ailleurs (3) le prlat lui conseille de sortir de sa cel
lule et de s'adresser au saint dont la conversation lui sera une heu
reuse diversion. Ce passage ferait croire que la pnitente menait
part, suivant le rgime de l'idiorrythmie (4), une existence de bguine.
Cette impression est encore renforce par la libert qu'elle a d'aller
et de venir au moindre signal de son directeur (5). En ralit la rel
igieuse
appartenait une communaut. Il lui est en effet recom
mand (6) d'obir tous dans l'utile, non dans l'inutile, ce qui suppose
la vie plusieurs. D'autre part, ordre lui est donn de suivre les cons
eils qu'elle pourrait recevoir concernant sa sant de notre sainte
dame la Comnne ou de toute autre, ft-ce la dernire. Cette appel
lation : , identique celle dont bnficie
Eulogie elle-mme (7), dsigne, non une princesse, mais une moniale
de qualit, ici une suprieure. Le directeur marque en effet les deux
(1) Fol. 167 v.
(2) Fol. 155 r : 5 , .
(3) Si, ce personnage est, comme je le suppose, l'aumnier habituel de la communaut,
il est normal qu'Eulogie allt le trouver, dmarche d'autant plus aise que celui-ci tait
d'ordinaire journellement la porte de ses clientes (cf. H. Delehaye, Deux typica byzant
insde l'poque des Palologues, Bruxelles, 1920, p. 162).
(4) Le mot figure bien dans une lettre (fol. 162 r), mais sous une autre acception, l'vque
voulant dire qu'Eulogie peut montrer, si elle veut, qu'elle ne cherche pas la tentation de
son propre mouvement.
(5) La clture tait en effet des plus strictes dans les couvents byzantins. Qui sortait
devait tre accompagne d'une ou deux consurs, tandis que les entrevues au parloir se
faisaient obligatoirement en prsence de tierces personnes. Or il est sans conteste que notre
mtropolite convoquait sa fille quand il le jugeait bon (cf. fol. 161 v) et que celle-ci pouvait
assez librement aller demander conseil des hommes vertueux . Cette licence ne se com
prend que comme tolrance dont jouissaient exceptionnellement les grandes dames que le
monde avait habitues une libert totale. C'est ainsi que la rgle du monastre de Lips
autorisait les religieuses de sang imprial ou de noble extraction se faire servir part,
entretenir d'autres surs leur service et se conformer ou non au typikon en vigueur
dans la maison. Cf. H. Delehaye, o. c, p. 129,
(6) Fol. 160 r : ; ' ^' ! .
(7) Voir ci-dessus. C'est de la mme faon que sont dsignes les grandes dames rel
igieuses
de la fin du xive sicle. Voir H. Delehaye, o. c, p. 104 :
. - En crivant : Notre Dame la Comnne,
le prlat semble faire allusion l'autorit morale qu'il avait sur le couvent dont il dsigne la
suprieure. Cf. la note suivante.

74

TUDES BYZANTINES

termes d'une obissance qui, pour tre pleinement mritoire, ne doit


pas regarder la personne qui commande ou conseille. Celle-ci peut tre
l'abbesse ou la premire venue, mme de renouveler souvent d'utiles
avis sur le traitement de sa sant. La recommandation ne se comprend
rait
pas si elle ne supposait un sjour prolong au milieu de compag
nesdont une occupe parmi elles une place prominente. Et c'est
sans aucun doute cette collectivit, soit le couvent auquel appartenait
Eulogie, que le prlat vise lorsqu'il mande sa protge : Si je f cris
ces choses dans un pareil embarras, c'est pour te faire connatre quelle
est au spirituel ma pense votre sujet (1).
Ces derniers mots permettent de croire qu'Eulogie, tout en n'tant
pas suprieure, n'en occupait pas moins, dans le monastre, une place
en vue, sans que l'on sache si elle eut la moindre part au gouvernement. Elle le devait sa naissance, non aux prrogatives d'une charge
qu'elle parat au reste avoir t impropre remplir.
Le peu que son directeur nous en apprend nous la montre en effet
en proie des maux continuels de tte et d'estomac qui ne cessent que
pour la jeter dans d'autres indispositions. Ses infirmits causent son
pre spirituel un souci extrme : elles en font parmi ses surs une
exception en marge de la rgle. Les quelques relches que la maladie
lui accorde la laissent ses chagrins et cette propension morbide
qu'elle a pour les ides noires (2). Au demeurant, une fort petite
sant mine au surplus par d'incessantes peines intrieures. Le mtrop
olite qui la prit en charge dut tre un homme d'une rare bont et
d'une inaltrable patience. Sa proccupation visible fut de tenir sans
cesse en haleine l'esprit de sa dirige en l'appliquant quelque tche
prcise, lecture, psalmodie, entretiens pieux, travaux des mains, mme
la cuisine!
Il serait intressant de connatre le monastre qu'illustrrent ces
dames. A l'poque o nous les faisons vivre, elles ne manquaient pas
d'muls dans les couvents nombreux encore de la capitale. Une
allusion semblerait au premier abord permettre d'identifier le lieu
de leur retraite. La finale d'une lettre laisse en effet Eulogie sous la
protection de saint Nicolas (3). Or il y avait alors Byzance un couvent
fameux de femmes plac sous le vocable de l'vque de Myres (4).
(1) Fol. 156 r : !) <
- , .
(2) Fol. 161V : :,
(ii) Fol. 170 et .
(4) Fol. Ce couvent, qui devait se trouver dans la rgion de la porte d'Andrinople, est
signal ds le dbut du xne sicle dans la typicon d'Irne Dueas, la femme d'Alexis Conmne

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

75

Serait-ce le leur? L'hypothse ne peut malheureusement pas tre


retenue, car le prlat avait ce jour-l une raison particulire de nommer
ce saint de prfrence tout autre, c'tait le jour de sa fte!
4. La direction spirituelle.
Il est rare qu' Byzance les vques se soient mls de direction.
Ce fut plutt affaire de moines qui, exempts de charges pastorales,
pouvaient loisir, dans une socit o l'on ne pratiqua jamais que
le monachisme intgral, faire part de leur exprience personnelle ou
de leur intelligence des choses de Dieu. Mais l'exception est encore
ici de rgle, d'autant plus explicable que l'ensemble de l'piscopat,
sorti des couvents, avait pour cette forme de ministre une prdispos
ition
marque et des aptitudes souvent enrichies par une longue
pratique.
Les princesses byzantines, en mal de perfection, se sont dans l'ensem
ble
contentes de simples moines, plus maniables et plus accessibles.
La capitale offrait au reste un choix d'hommes qui, sous les Palologues, joignaient la poursuite de la saintet une indiscutable culture
humaniste. Mais un vque-directeur est tout de mme, pour une
simple religieuse, une aubaine et la chance d'Eulogie fut qu'un mtrop
olite de Chalcdoine acceptt de la guider. Ce prlat, titulaire d'un
sige limitrophe, tait continuellement Byzance o il possdait,
dans les dpendances du monastre urbain de Sainte-Euphmie,
un confortable pied terre (1). Sa pieuse clientle pouvait venir l'y
trouver sans tre ncessairement astreinte passer le Bosphore.
Quand les affaires ou un tat de sant que l'on a vu assez prcaire
retenaient le pasteur en Asie, le courrier, faisant uvre rapide et sre,
rtablissait et maintenait le contact.
C'est bien ainsi que se prsentent les choses dans le cas d'Eulogie.
La pnitente et son directeur ne doivent pas habiter la mme cte.
Il y a en effet des moments o la distance qui les spare met celle-ci
dans l'impossibilit d'approcher le prlat. Ce dernier dclare mme
qu'il voudrait ne pas cesser d'crire, preuve qu'il n'tait pas d'ordi
naire la porte de sa cliente. En outre ses absences, quand elles se
(MM V, p. 388). C'est sans doute lui que visita le voyageur russe Alexandre (de Khitrovo,
p. 163).
(1) Cf. en dernier lieu A. M. Schneider, Das Martyrion der hl. Euphemia beim Hippo
dromzu Konstanlinopel, dans Byz. Zeitschr. XLII, 1942, pp. 178-185. Voir aussi les Echos
d'Orient, XXXI, 1932, pp. 270-275.

76

ETUDES BYZANTINES

prolongeaient (1), avaient le don de jeter la pauvre me dans les tour


ments.
Or ceci ne se comprend qu'en situant les deux personnes du
ct et d'autre du bras de mer; l'un dans sa rsidence asiatique, l'autre
en quelque point de la capitale ou de sa banlieue europenne. Ce n'est
pas qu'Eulogie ne pt sortir; il lui sera mme conseill, comme dri
vatif de trop lourdes peines, de franchir le seuil de sa cellule et
d'aller trouver le saint , j'imagine l'aumnier attitr de la commun
aut. Autre signe que l'vque tait Une certaine distance, diffic
ilement franchissable l'hiver ou les jours de tempte. Or une me de
cette trempe, harcele par les scrupules, devait en chercher les avis
dans la plus grande angoisse.
Contrairement la rgle impose une autre illustre pnitente par
son second directeur, Eulogie eut toute latitude de voir le sien.
J'accepte, lui crit le prlat, malgr mon indignit, que ta saintet me
vienne trouver et m'crive en toute pit et soumission (2). Les cas ne
sont pas rares o il lui est fait signe de venir. Mais il lui est surtout
conseill d'crire. Mme bout de fatigue, alors qu'elle ne peut tenir
la plume, ne s'entend-elle pas supplier de tracer quelques mots!
Dieu fasse que j'apprenne comment tu vas. Si rien ne t'en empche,
cris (3)/ Elle aurait au reste bien tort de se mettre en frais de litt
rature.
Le conseil est soit dit en passant assez surprenant, car
ce ne sont pas les lettres de son directeur qui auraient pu lui en donner
le got le conseil est donc de ne pas se tourmenter le cerveau.
Qu'elle dise tout rond ce qui lui vient l'esprit et lui y verra plus
clair. La simplicit et l'abandon doivent caractriser ses confidences.
Le souci de son directeur pour le rtablissement de sa sant toujours
chancelante et son avancement spirituel devient parfois touchant.
La religieuse n'est pas l'une quelconque de ces nombreuses mes
dont par position l'vque a la charge. Elle marque dans la vie du
prlat qui a le bon got d'attribuer ses prires la relche dont parfois
il jouit dans son corps galement tourment, et qui par ailleurs se
montre impatient jusqu' l'inquitude d'apprendre comment elle
ragit au contact de ses messages. Il y a dans ce comportement plus
que de la dfrence pour une grande dame, un attachement sincre
une personne qui, partageant les mmes misres physiques, s'appuyait
sur lui au spirituel.
(1) Fol. 161 r. Le mtropolite rappelle sa dirige qu'au plus fort des perscutions, les
premiers fidles n'avaient pas leur directeur ncessairement leur porte; ils se contentaient
de leur tre spirituellement unis.
(2) Fol. 165 v.
(3) Fol. 170 v.

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

77

D'autre part, quand le directeur est de qualit, il n'est pas rare que
la pnitente prouve pour sa personne une attirance o le cur joue son
rle plus ou moins avou. Eulogie en fit l'exprience, en prit peur,
et s'appliqua tout refouler au fond d'elle-mme, mais trop gauchement
pour que l'vque ne pt s'en apercevoir. Pour la mettre l'aise
celui-ci n'hsite pas alors lui dclarer : S'il te vient V esprit ou
V oreille un mot d'affection spirituelle ou de pieuse compassion et que
tu ne m'en dises ou ne m'en crives rien, je ne puis V accepter, car c'est l
mon jugement, de la cruaut. Et un peu plus loin : Sache donc que
j'accepte V aumne, V affection et le bienfait spirituels (1).
Mais que l'on ne s'y trompe pas. Ni la galanterie, ni la sentiment
alit
n'ont ici de prise. Le dvouement du prlat a ses exigences
d'autant plus marques qu'il se fait plus accommodant sous le rapport
des relations. Le point de rencontre de ces deux mes est dans la
rectitude qui, en rapprochant les curs, les laisse cette hauteur o
ils peuvent communiquer leur chaleur sans dchoir. Il renouvelle
sa consigne : Veille nouveau ce que nous nous crivions uniquement
dans la droiture (2) /
Lui s'y applique avec conscience et le sentiment trs vif de ne lui
prescrire que trs exactement ce qui convient son tat d'me. Il
insiste sans relche (3) pour que sa dirige lise et relise ses instructions.
Mme lorsque la fatigue l'abat, elle s'y entend renvoyer. Puis comme le
souci de comparer ses avis successifs, pars en de nombreux feuillets,
tait susceptible de lui causer une fatigue inutile, l'vque forma
une bonne fois le projet de composer une petite rgle, un ,
qui ft pour elle seule. C'est l qu'elle devait pouvoir en tous temps
se reporter pour trancher ses petits problmes de conscience, ceux,
toujours les mmes, que la suite des jours posait et dnouait sans jamais
lui apporter la paix dsire. Gomme nous l'avons dj not, ce code
devait figurer dans ce manuscrit.
Eulogie, qui ne vivait plus (4) pour peu que son directeur ne se ft
pas entendre ou voir, semble avoir prouv la suprme torture : elle a
d douter du bien-fond de la direction elle-mme. L'vque se sert,
pour la rassurer, d'une image familire tous deux, celle des temptes
qui, maintes fois l'anne, bouchent le ciel et branlent tout au large et
sur les rives de la Propontide. Ainsi de la vie, mer battue par les vents
(1)
(2)
(3)
(4)

Fol.
Fol.
Fol.
Fol.

165V.
16 2r.
165r : - *ai .
161 r : < Ivvotav .

78

TUDES BYZANTINES

contraires, en agitation continue rarement apaise. Or de mme que


dans la tempte sur mer il faut un pilote, dans la tempte spirituelle,
il faut un directeur. Les plus grands saints n'ont-ils pas eu des pni
tentes?
Et le prlat risque une comparaison ( ,
f. 161) : saint Paul n'et-il pas sainte Thcle et la
maison de Stephanas? Eulogie peut rester en paix sous sa main. Mais
elle lui doit confiance, sre qu'il sera, quoi qu'il arrive, sa caution
auprs de Dieu au jour du jugement et son meilleur refuge dans les
tentations les plus accablantes. Au reste, ce n'est pas seulement
contre les preuves extrieures qu'une me religieuse doit tre dfendue,
c'est contre la perversit de sa nature mme. L'Aptre toujours
lui! s'avouait n'tre qu'un avorton. Que peut tre, en face de ce
gant, le reste des chrtiens ?
Ainsi rassure, Eulogie s'entend prciser le but de cette subordi
nation; la mettre progressivement mme de se matriser pour raliser
la fm de toute perfection religieuse, l'union Dieu dans le dtachement
spontan des cratures. Cet empire sur soi, si enviable parce que si
ncessaire, dut paratre cette nature motive comme une gageure,
un but utopique pour son dsquilibre spirituel et physique.
Le dsquilibre physique proccupe en premier lieu le sage directeur.
Chez Eulogie (1) en effet tout branle, tout gmit : le corps est fait de ce
roc friable que le flot des peines intrieures corchent vif, que tout,
la caresse des vagues comme la touche des brises, creuse ou irrite. Sa
frle enveloppe s'effrite sous la pression des peines arrires et l'me
qui l'habite se sent un got sauvage pour la mort (2). Elle ne voit de
salut que dans un genre d'immolation qui confine au suicide. Une
incoercible tristesse pse sur ses sens et les atrophie.
Le confesseur pose en principe l'quation : sant = saintet. Eulogie
devra manger sa faim, boire sa soif et dormir son saoul. Les Pres
du dsert ne sauraient tre ses modles, car il est une perfection aussi
authentique que la leur qui se passe de pnitences effrayantes et de
macrations. Aussi bien un couvent de Byzance n'est pas la Thbade
et la rgle de saint Antoine n'a que faire en l'occurrence. Au reste, le
Seigneur n'a pas rvl qu'une voie de salut et prcisment, en ce qui
la concerne, la mortification corporelle ne doit pas tre tellement son
lot. Elle n'a pas se demander (3) pourquoi les autres jenent ou se
(1) Fol. 160 v : ^ * -; ',.
; %\ t ^.
(2) Fol. 161 : : , doit lui dire son directeur.
(3) Fol. 162 v. Autre signe qu'Eulogie vivait en communaut.

CORRESPONDANCE 'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

79

macrent et pas elle. Ses forces viennent-elles flchir? L'apptit,


paresseux dans ce corps anmi, fait-il sentir sa pointe? La consigne
est de manger au bout d'une abstinence force. L'huile onctueuse et
nourrissante devra tre consomme en tout temps et, les jours de
pleine rfection, samedis, dimanches et jours de fte, les privations
ne sauraient avoir de place. Il lui est d'autre part interdit de jener,
selon la rgle, si elle ne le peut sans prjudice. Au cas contraire, elle
saura (1) se priver de poisson le mardi et le jeudi et rduire son ordi
naire suivant les prescriptions communes. Certaines pnitences corpor
elles, comme les gnuflexions ou mtanies, lui sont rigoureusement
interdites. Si elle s'y sent attire, elle doit les faire en esprit.
Ce rgime peut donner l'impression du relchement. C'est bien le
sentiment d'Eulogie qui, ds l qu'elle n'a ni faim ni soif, ni froid, a la
sensation de trahir sa vocation de souffrance. L'aiguillon de la faim est
aussi ncessaire son quilibre spirituel que l'obissance l'est sa
scurit. Elle se dsolerait facilement de n'tre plus cette matire
douloureuse o l'esprit se sent, croit-elle, d'autant plus libre qu'elle
confine au nant. Chaque retour la sant la verse dans le scrupule.
Bon joueur, son confesseur lui concde, dans ces moments o elle se
sent trop bien, le droit de le regretter et de s'exciter un brin de
contrition (2), mais rapidement comme dans un clair. Ce qu'il faut
avoir et savoir garder, c'est l'esprit de pnitence. Un corps sain doit
pouvoir tre l'instrument des bonnes uvres comme il l'est trop
souvent des mauvaises.
Aussi Eulogie ne se surmnera pas. Comme elle n'a pas un cerveau
d'intellectuelle du moins la chose ne parat pas les longues
lectures, celles qui fatiguent les yeux et font clater sa petite tte,
devront tre sacrifies. La psalmodie (3) elle-mme ne devra la retenir
que le temps o celle-ci lui rchauffe l'me sans lasser le corps. Enfin
le prlat, si soucieux de la tenir en mains en multipliant les contacts,
transige, pour lui pargner la fatigue, eur un point qui lui parat
capital. Sa pnitente il l'a observ ne se sent compltement
apaise, que lorsqu'elle a mis ses aveux par crit. La plume la main,
elle a tout loisir de s'examiner. Elle l'a fait souvent et son directeur
la connat d'autant mieux qu'elle s'est attarde chaque fois dtailler
ses tats d'me. Comme on l'a dj not, l'vque prfre ses billets
(1) Fol. 166 . , ', ^ va /). Le jeudi et
le mardi taient ce qu'on appelait des jours francs ( ) o tait permis table
l'usage simultan de poisson, de fromage et de lgumes (cf. Delehaye, op. cit. 1244 et 183).
(2) Fol. 166 r : , ; .
(3) Fol. 163 , 166 : ' .

80

TUDES BYZANTINES

ses propos. Seulement la faiblesse d'Eulogie est quelquefois telle qu'elle


se fatigue trop s'analyser. Elle devra alors dlaisser l'critoire et se
tenir en paix le temps de souffler, au bout duquel un mot rapide de sa
main devra dire o elle en est.
Ces abattements sur les exigences de la vie religieuse ne pouvaient
n faire, dans le meilleur des cas, qu'une nature rsigne. Or la voie du
salut est essentiellement une voie d'optimisme, celle du don spontan
t joyeux. On ne peut rester abm dans la vision de ses misres et
chercher Dieu. Le secret de se dtacher de soi est dans le culte de la
gaiet. Celle-ci cre ce climat de libert et d'allgresse qui doit tre en
tout temps, selon le commandement de l'Aptre, le climat des lus.
Les anciens philosophes ne trouvaient-ils pas dj que le rire est le
propre exclusif de l'homme . Le christianisme a apport celui-ci une
autre distinctive propre la combler d'aise, celle d'un pardon indfin
iment
renouvelable dans sa condition terrestre (1).
Sur ce fond doctrinal, le prlat se surprend broder sa prire pour la
religieuse : Ayez piti, Seigneur, d'Eulogie I Dlivrez-la de ce monde
d'ides et de proccupations, du chagrin, du dcouragement, de toute erreur
et de tout dommage. Donnez-lui une joyeuse disposition du cur, courage
et sant, surtout la sant de me (2).
C'est qu'en dpit de toutes les assurances qu'inlassablement lui
prodigue son mentor, Eulogie ne peut jeter le moindre coup d'il sur
son intrieur sans tre horrifie la vue de ses incessants pchs. L'vque se garde bien de soutenir qu'elle s'illusionne et que les fautes
dont le sentiment l'pouvante sont le produit de son imagination.
Loin de l! Il la prend presque cruellement au mot : Conois d'abord
un regret cuisant et au fond de me te iendra comme une grande anxit
et comme un vertige du cur suivi de larmes amres au point que tu
sentiras en quelque manire brler tes yeux et ta chair (3). Singulier
directeur dira-t-on qui d'un ct prne la joie inconfusible et
de l'autre applaudit la tristesse que trane aprs soi tout remords
sincre! C'est que dans les mes en travail de perfection ces deux
dispositions ne sont pas inconciliables.
L'vque insiste en effet sans doute un peu trop sur ce fait
d'exprience que le pch est dans l'homme une tare congnitale. Ds
le berceau nous faisons certainement piti Dieu. Mais le tort d'Eulo(1) Fol. 168 v.
(2) Fol. 162 v.
(3) Fol. 167 v. La formule a une saveur hsychaste, pour ne pas dire, palamite trs pro
nonce.

CORRESPONDANCE D'UN MTROPOLITE DE CHALCDOINE

81

gie (1) est de se faire horreur elle-mme au point de ctoyer le dses


poir. Dans notre condition humaine l'tat de pcheur a en effet ses
avantages. Il engendre un sincre regret de ses fautes et porte
l'humilit. La tristesse d'avoir offens Dieu est la seule qui convienne
l'me religieuse, mais cette tristesse doit passer sur la sensibilit
comme une ombre et faire place un sentiment plus fcond : la crainte
de Dieu, qui, loin d'impliquer une attitude timore du coupable
effondr sous la colre divine, tend l'esprance dans la confession
quotidienne de ses fautes, l'exercice de l'acte de foi et la pratique de la
pnitence, trois grandes voies de purification au bout desquelles l'me,
dgage de sa peur, peut enfin regarder Dieu sans en tre crase.
L'me, toujours harasse parles tentations et les souffrances, s'tablit
dans la patience. Elle a enfin le sentiment rconfortant de l'amour de
Dieu et clate en actions de grces.
Dans l'arsenal des pratiques recommandes par l'vque, il en est
une qui mrite d'tre particulirement mentionne, non tant par son
caractre exceptionnel que par l'insistance (2) avec laquelle elle est
prne. C'est la dvotion au Saint Nom de Jsus ! Un dbut de lettres
en numre les vertus multiples : Or ce nom qui a fait tant de merv
eilles
peut chasser de son cur le chagrin, les tnbres et l'esprit du
mal. Au plus fort de ses preuves Eulogie ne doit pas raisonner, mais
n'avoir qu'une pense, celle de ce saint Nom. Son seul nonc donnera
de l'assurance l'me qui n'a conscience d'aucun bien, dont toute la
justice n'est pas plus qu'un haillon. Ne dtruit-il pas en elle toute
pente au mal, tout aliment ancien ou nouveau (3)?
Eulogie ne doit pas craindre de se sentir pcheresse : elle doit mme
avoir dans la bouche le got amer de son pch. Le nom vnr de son
Sauveur ne saurait faire que ses fautes passes ne brouillent sa vue de
Dieu. Comment s'en dbarrasser?
D'abord en employant les moyens classiques de reconciliation et de
purification. Eulogie se confessera sans relche Dieu dans le secret
de son cur. Mais elle le fera en gros sans s'attarder au dtail qui la
jette vite dans le trouble. Elle en agira de mme avec son pre spirituel
qui l'a entendue assez souvent pour connatre le nombre et la nature
(1) Fol. 168 r.
(2) Cette invocation du nom de Jsus est recommande en toute occasion : fol. 166 v,
162V-163 (; toj ).
(3) L'histoire de la prire Jsus est esquisse dans la revue Irnikon, XX, 1947, pp. 251273 et 381-421. Ce long expos appellerait maintes rserves. Pour un ancien office grec du
Trs doux Jsus , voir l'tude de S. Salaville dans Reue d'Asct. et Myst. XXV,
1949, pp. 246-259.
6

82

TUDES BYZANTINES

de ses fautes habituelles. Cette recommandation indique que les


aveux de la religieuse avaient fini par devoir tre rapides et concis.
Mais nous en ignorons la frquence. A l'vque elle se confessait par
lettre : La confession pure et simple, la voici: Aujourd'hui (ou hier)
j'ai dit un mensonge, en ceci ou cela j'ai faute. Puis elle fait connatre
et montre la vracit de ce qu'elle avance. Tu dis bien que tu ne peux
cause de ta faiblesse dcrire cela dans le dtail, bien qu' certains il paraisse
plus commode de se confesser par crit. Au reste ta saintet a souvent con
fess toutes ses fautes et je les connais
Je t'en supplie, bien que tu sois
faible, cris quand mme un petit peu comme ta saintet le jugera (1) /
Ici la demande, au reste, assez discrte, du directeur dpasse parfois
les intentions de la religieuse. En matire de communion, le prlat
est, au contraire, amen freiner.
L'usage des couvents byzantins n'offre sous le rapport de la partici
pation aux saints Mystres qu'une homognit relative (2). La rgle
courante voulait que l'aumnier ou le pre spirituel rglt le rgime
d chaque me. Et il en est bien ainsi dans le cas d'Eulogie. Son direc
teur lui vante les bienfaits de la Sainte Eucharistie en des termes qui
feraient croire qu'elle communiait tous les jours! Ne va-t-il pas jusqu'
crire que la patiente pourrait grce elle recouvrer jusqu' la sant
du corps ! Et cependant elle ne put, malgr un dsir vident, se sous
traire la rgle commune. Certes elle et voulu s'approcher plus sou
vent de la table sainte. Lorsqu'il lui parat que son directeur retarde
ses communions habituelles elle s'alarme et il faut l'apaiser : Dieu te
rende digne de participer ses redoutables et purs mystres? je fen donne
moi aussi la permission. Et il ne me semble pas que je t'aie crit de laisser
passer deux ou trois jours (3)/* Mais l'vque semble suivre malgr
tout la pratique courante et veille ne pas dpasser la moyenne
accepte de son temps. Le texte suivant (4) est cet gard significatif :
Pour ce qui est de communier aux saints Mystres, tiens ton me en paix
pour aujourd'hui. Demande Dieu pardon de tes bavardages et de tes
critiques. Et puis demain ou dimanche, comme indigne, telle la prostitue...
ou plutt pas demain tu n'en as pas la permission , car dimanche
tombe la fte de la sainte, et vivifiante Croix et il te faut y communier pour
(1) Fol. 157 V
(2) Voir sur la pratique de la communion Byzance deux tudes, l'une de E. Hermann,
Die hufige und tgliche Kommunion in \den byzantinischen Klster, dans le Mmorial
Louis Petit, Paris, 1948, pp. 203-217 et de S. Salaville, Messe et communion d'aprs les
typika monastiques byzantins du Xe au XIVe sicles, dans les Miscellanea Guillaume de Jerphanion, I, Roma, 1947, pp. 282-298.
(3) Fol. 158 r.
(4) Fol. 166 r.

CORRESPONDANCE d'N MTROPOLITE DE CHALCDOINE

83

honorer celui qui a t crucifi pour nous. On en peut dduire avec


quelque probabilit que la moniale pouvait communier une fois 1-a
semaine, un jour qui n'est pas indiqu, mais qui pouvait tre modifi
l'approche des ftes. Cette disposition est celle du typicon de SaintMamas qui autorise le religieux, libre de toute attache au pch,
s'approcher une fois la semaine de la Table sainte. Rgime de privi
lgi rserv aux parfaits qui n'ont se reprocher aucune faute habit
uelle. tait-ce le cas d'Eulogie? Son directeur, qui l'en juge digne, dut
ne pas faire autrement cas des faiblesses journalires qui semblent avoir
t son propre tribut la faiblesse humaine. Jette-toi dans la grande
misricorde de Dieu, surtout si tu as le sentiment de quelque^ pch pass
ou prsent, que ce soit par suite d'humeur, de colre, de bavardages ou de
quelque (autre) accident (1)/ Devant certains commrages, des juge
ments intempestifs et autres travers qui, d'aprs un autre passage (2)
semblent avoir t ses dfauts dominants, un confesseur rigide et
sans doute sourcill, mais l'vque, plus que quiconque, avait le droit
d'largir le bnfice de la coutume. Il n'y manqua pas (3) et, telle
qu'elle nous apparat, sa pnitente y avait un titre exceptionnel.
Cependant, aussi digne qu'elle lui semble de communier, le mtrop
olite ne la met pas moins en garde contre une forme de haute perfec
tion
alors la mode : Pas d'histoires ! Ne te jette pour rien dans la prire
du cur, esprit rtrci. Nombreux sont ceux qui, sans cette ascse, sont
devenus grands et thaumaturges. Ta voie toi, faible et impuissante,
est bien plutt celle d'une plus grande simplicit et humilit (4). Et une
autre fois : Ne f embarque pas dans les voies intrieures et autres pratiques
de la sublime hesychia ou de la contemplation. Nombreux sont en effet
ceux qui se sont sauvs sans cela. Et que dis- je, nombreux! Rares sont
ceux qui dans la plupart des cas ont fait leur salut au moyen de cette
(ascse). La voie de vangile, observation des divers commandements
du Sauveur, en sa qualit de royale (5) et d'universelle, a fait des saints
et des lus, surtout ceux qui dans une plus grande simplicit Vont emprun
(1) Fol. 158 v.
(2) Fol. 166 r.
(3) Voir ci-dessus p. 76.
(4) Fol. 158 v.
(5) Textes verser, entre autres, dans l'intressante enqute du P. Fr. Tailliez,
5:. Les valeurs d'un terme mystique et le prix de son histoire littraire, dans les Mis
cellanea
Guillaume de Jerphanion, I, Roma, 1947, pp. 299-354 (surtout p. 325). La voie
royale est chez notre prlat ce qu'elle est communment, la voie des conseils vangliques,
sans qu'il puisse tre question des expriences mystiques. Le lgislateur du xive sicle en
trouvait l'expression canonique dans la rgle de saint Sabas ainsi qualifie :
cf. . Delehaye, . c, p. 123.

84

TUDES BYZANTINES

te. Peut-tre ne convient-elle pas tous, cette voie et c'est pourquoi le


Sauveur a rvl toutes les voies de salut (1).
Bien que cette thorie de la prire du cur soit antrieure au xive si
cle, c'est le palamisme qui lui a donn son expression la plus vivace
et lui a confr, en la plaant au centre mme de son systme doctrinal,
un prestige susceptible de pntrer les milieux monastiques les plus
rticents. Le ton lgrement polmique de cette recommandation
semble viser un courant la mode. Le mtropolite de Chalcdoine,
ralli malgr lui selon toute apparence l'hsychasme depuis peu
triomphant, estimait que son arsenal de pratiques n'tait pas pour
Eulogie. J'imagine au contraire que celle-ci avait pour les recettes
de l'cole la plus vive attirance et que ce n'est pas sans regret qu'elle
se confina dans la voie commune trace par son directeur. Mais la
rclame qu'elle fait ses lettres en les ditant montre clairement
qu'elle sut se plier ses avis, les plus sages et les mieux appropris
son tat physique et moral. Si ceux-ci ne lui procurrent pas une paix
absolue, ils durent du moins assez calmer sa nature inflammable pour
la garder de toute aventure spirituelle et de toute ascse intempestive.
En posant l'accent sur les moyens classiques de sanctification, ils lui
auront surtout rendu un peu de cet quilibre sans lequel la perfection
est d'une poursuite humainement alatoire. C'est dire que l'action du
mtropolite de Ghalcdoine sur l'me maladive d'Eulogie n'a pas
manqu, par ses recours constants aux solutions de raison et de bon
sens, de lui tre apaisante et fconde...
V. Laurent.
(1) Fol. 164V.

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