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Lengua, Escritura, Conquista de Amrica y Lgica Capitalista: La teora del valor cmo

consolidacindelsaberbiopoltico

RicardoEsteves(UBAMaestraAnlisisdelDiscurso)
Este trabajo realiza un recorrido histrico exploratorio desde una mirada perifricasobre la
idea de una medida universal de intercambio basada en el valorque intent fundir lalgica
de la lingstica con la del capitalismo. Es un intento de darle protagonismo a un proceso
marginal cmo es el descubrimiento y conquista de Amrica de la historia universal del
conocimientoqueculminaconlalingsticadelvalordeSaussure.
Proponemos que el descubrimiento yconquistadeAmricajugaronunpapelfundamentalen
el desarrollo de las ciencias modernas en occidente, cmo la lingstica, la biologa y la
economa poltica. Intentamos incluir Amrica en una historia del surgemiento de la
biopoltica a partir de los conocimientos de campos cmo los de la lengua, la vida, y la
generacindevalorquesepracticduranteesteprocesocolonialista.
Planteamos que Amrica cumpi un factor importante en dar forma a las ideas sobre la
lengua la idea de razayelsurgimientodelracismo ylaacumulacinoriginariaqueposibilit
laaparicindelcapitalismo.
Dos aspectos del encuentro entre Amrica y Espaa (occidente) nos interesan en esta
historiadelconocimientos.
El primero tiene queverconlanocindesujetotrascendentaldelahistoriayelconocimiento
que adopta occidente frente a su encuentro conel nuevo continente. Esto tiene que vercon
la consideracin del Otro [la mayscula es de Todorov] que no solo es un espectador de su
propio relato sino que establece el lmite de la civilizacin y el papel trascendental de
occidente de llevar el progreso al mundo. Algunas de las propuestas de Mignolo (1996)
intentan dislocar el universalismo de esos relatos posibilitando nuevas perspectivas para
pensar a Amrica no cmo suplemento sino cmo protagonista de los procesos globales
cmo son el colonialismo1 . En este sentido proponemos una nueva mirada, que incluye el
descubrimiento y conquista de Amrica, cmo nudo focal de los procesos de la historia de
occidente. Esto es pensar el origen de ciencias y el conocimiento moderno, no cmo una
necesidad ontolgica del saber, sino cmo resultado del encuentro entre culturas y
civilizaciones que disputaban expandir su poder y dominacin. Nos interesa pensar los
discursos sobre la lengua que dieron origen a la lingstica a partir de ese encuentro y las
condiciones del conocimientoque establecieron para una historia universal con sucentroen
Europaydondeconfluiranladetodoslosdemspueblos.
El segundo aspecto tiene que ver con la utilizacin y aplicacin de estos dispositivos
biopolticos basados en el lenguaje, tanto en la conquista y colonizacin de Amrica, cmo
1

Argumentarafavordelaraznpostcolonialentendidacomoungrupodiversodeprcticastericasquesemanifiestanaraz
delasherenciascoloniales,enelcrucedelahistoriamodernaeuropeaconlashistoriascontramodernascoloniales(Ibid.
(1996),p:2)

en la conformacin de los Estados nacionales europeos que reforzaran el colonialismo y la


expansin global del capitalismo. Una de las propuestas fundamentales de este trabajo es
que la lingstica del valor deSaussure esla culminacindelestablecimientodelcapitalismo
cmo sistema universal de intercambio. Esto es pensar la lingstica deSaussurecmouna
sofisticacin de una forma de saberbiopoltico cuyofinesestablecerlalgicadelvalorcmo
unidaduniversaldeintercambioenelprocesodeconsolidacindelcapitalismo.
Nos interesa pensar la experiencia del encuentro la conquista y colonizacin cmo
moldeadora sino influyente en las primeras reflexiones sobre el lenguaje. Al mismo tiempo
quevercmo esasmismasideasconstituyeronunsaberqueconformaraunatecnologaque
reforzaraelcolonialismoapartirdelEstadonacin.
En este sentido, el descubrimiento de Amrica, cmo experiencia presente en las primeras
reflexiones sobre el lenguaje, contribuye con el desarrollo de dispositivos biopolticos de
conquistaycolonizacin,cmodeconformacindelosEstadosnacionales.
ste recorrido histrico de los saberes biopolticos partiendo del lenguaje propone el
descubrimiento y conquista de Amrica cmo acontecimiento central en la conformacin de
los Estadosnacin modernos y el ascenso del capitalismo. Un intento por desarrollar un
relato sobre el centro desde la periferia que nos permita comprender cmo se originan y
utilizan a travs del lenguaje los dispositivos biopolticos que crean esas distinciones y
establecen el capitalismo (y la lingustica de Saussure) cmo sistema universal de
intercambioenbasealvalor.
El objetivo es anudar estos acontecimientos encontrando sus interrelaciones logrando
establecer el papeldeldescubrimientodeAmricaenelprocesoqueconformEuropacomo
sujeto trascendental de la historia. Esto es vincular el surgimiento del conocimiento sobre el
lenguaje y la biologa que surgi durante el iluminismo en Europa con el acontecimiento del
descubrimiento de Amrica, cmo elemento que posibilit la acumulacin originaria que dio
lugar al capitalismo y contribuy al establecimiento mutuo de sus identidades. Nos interesa
mostrar cmo en las reflexiones sobre la lengua enEuropaseencuentrapresentelaideade
un otro exterior, extranjero,quepermite ladiferenciaestableciendoellmitedelacivilizacin,
deunpueblounanacin2 .
Entre la historiografa, la historia conceptual (o de las ideas) y la filologa, intentaremos
realizar un rastreo del peso e importancia de Amrica en el establecimiento del sujeto
trascendental de occidente y el desarrollo de sus formas de saber y el despliegue de sus
tecnologasbiopolticas.
2

Esto es reconocer la importancia del saber sobre la lengua en los procesos de la conformacin de la nacin, el Estado, la
colonizacin de Amrica y el establecimiento del capitalismo cmo lgica universal de intercambio de valor. Nos interesa
observar el devenir y desarrollo de estos procesos desencadenados por las reflexiones sobre el lenguaje desde una
perspectiva perifrica, que aunque sea desde una posicin de dominacin, mantenga a Amricacmoprotagonista, almenos
actor principal de esta historia. Esto es sealar el aspecto dialctico o interrelacional de las identidades tanto de occidente
cmo sujeto trascendental de la historia, cmo de Amrica cmo reflejo del pasado, o suplemento de la historia universal.
Revisar la historia de la lingstica es hacer una genealoga de la identidad tanto europea cmoamericana yla forma enque
fueadoptadoelcapitalismocmolgicauniversaldeintercambio.

El anlisis que aquproponemos no es lineal y funciona en ambossentidosydireccionesen


trminos de la relacin establecida entre Amrica y Europa. ste trabajo posee hiatos y
agujeros tanto en la cronologa cmo en el desarrollo de algunos conceptos. El proceso y
campo que nos proponemos abordar es tan amplio que desborda cualquier anlisis
mensurado. Para ello realizaremos cortes arbitrarios y omitir temas y cuestiones que ms
quedearrollarunahistoriaextensivaleinteresaplantearunproblema.
La cronologa no responde a una periodizacin clara y realiza saltos abruptos tanto en el
tiempo y espacio fsicos cmo conceptuales intercalando conceptos y relaciones que
muchasvecesrequierendesarrollosmsexhaustivos.
El anlisiscomienzaenAmricadurantelaconquista,saltahastaeliluminismodelsigloXVIII
y la consolidacin en Europa de las ciencias modernas a partir del XIX, para finalizar en la
lingstica de Saussure. Enestacronologanoabordamoslosprocesosdeindependenciaen
Amricayquedapendienteesecaptulotaninteresantesobreelsurgimientodelocriollo.
Este planteo despliega su argumento en tres puntos. 1) Elorigen de las reflexionessobreel
lenguaje que dieron lugar a la lingstica. 2)Laaplicacindetecnologaselaboradasporese
saber en el proceso de conquista y colonizacin de Amrica. 3) La tica protestante cmo
lgica subyacente delaseparacinsagradoylomundano,deloprofanoyloreligioso,iglesia
y Estado, conocimiento cientfico y creencias religios, del capital y trabajo, pblico y privado
caractersticos de la modernidad, del rgimen capitalista y de la historia de Europa y La
consolidacin de una lingstica del valor cmo unidad universal de intercambio cmo
manifestacindelacoronacindelcapitalismo.
La conclusin que nos interesa llegar es que el estudio de la lengua permiti el
establecimiento del sujeto trascendental de occidente y el Estadonacin cmo principal
agente del establecimiento de un orden biopoltico que despleg una nueva forma de
gubernametabilidad que dio origen al capitalismoylaideadevalorcmounidaduniversalde
intercambio considerando el descubrimiento de Amrica un acontecimiento fundamental de
esteproceso.
El objetivo exploratorio de este trabajo es plantear un problema y desarrollar de forma
mnima algunos argumentos y explicaciones, para nuevos abordajes de la lingstica, la
filologa, la historia conceptual, los estudios postcoloniales e incluso la teora poltica
contempornea.

1. El origen de la reflexin sobre lenguaje: El origen de la nacin, el Estado y las


tecnologasbiopolticas.

Las primeras reflexiones sobre el lenguaje manifiestan el proceso de racionalizacin


caracterstico de la modernidad durante el iluminismo. Pensar el lenguaje cmo objeto de
conocimiento implicaba un cambio en la subjetividad que reconfigura el orden social de su
poca dando lugar a un proceso de gubernametabilidad en el que el Estadonacin es su
protagonista. Estas reflexiones tambin generaron una separacin, no solo entre las
palabras y las cosas, sino tambin entre lo animal y humano, naturaleza e
historia(civilizaciny barbarie)queoperaendistintosniveles, haciendodellenguajeunobjeto
que puede moldearse y utilizarcmo herramienta para crear nuevos rdenesdecosasenel
3

mundo. (...) es posible que el acontecimiento de la lingstica moderna haya modificado


radical, definitivamente,elsermismodellenguaje.Yesamodificacintienequevertantocon
el umbral de la nueva positividad lingstica quemarcaeltrabajodelosgrandesfillogosdel
sigloXIX,cmoconlahistoriaqueinscribe.(Ennis,Pfnder,(2013)p:13).
Esta nueva manera de abordar el lenguaje abra las puertas a nuevas formas de
conocimiento no solo sobre los objetos del mundo sino de nuestra propia humanidad. La
filologa haba alcanzado plenamente y por propio mrito nuevos descubrimientos y
revelaciones en cuanto a las relaciones histricas profundas entre las lenguas y la
humanidad.(Errington(2008),Cap4.p:2)
La cuestinde la pregunta sobre el lenguaje no esotra pregunta entreotrassinounavade
ingreso a una forma de conocimiento que entrega al mundo cmo su objeto para ser
conquistado para ponerlo al servicio de la razn y su cgito trascendental del sujeto de la
filosofadeoccidente.
El lenguaje cmo objeto de conocimiento hace posible preguntas sobre la naturaleza y la
cultura, lo animal ylo humano y eltiempo y la historia. Ests preguntassobre la produccin
de riquezas, las clases y tipos de seres vivos, y a la comunidad y la nacin,danlugar a la
economa poltica, la biologa y el Estado. Lo que Foucault define cmo Trabajo, vida,
lenguaje disciplinas cmola economa poltica,la biologay lalingsticacmotresformas
de saber biopolticos que inauguran una nueva manera de configurar el espacio social. He
aqu que hemos llegado mucho ms all del acontecimiento histrico que tratbamos de
situar mucho ms all de los lmites cronolgicos de esta ruptura que parte en su
profundidad a la episteme del mundo occidental y asla, para nosotros,el comienzo de una
ciertamaneramodernadeconocerlasempiricidades(Foucault(1998)p:245).
Hacer del lenguaje un objeto de conocimiento produce una nueva subjetividad (sujeto de
conocimiento) que despierta junto a otros factores cmo el descubrimiento de Amrica, el
calvinismo y la tica protestante que forman parte del proceso de racionalizacin
caractersticodelamodernidadquedanorigenalcapitalismoyelEstadonacin.
En este punto nos interesa desarrollar tres cuestiones. La primera sobrelos orgenes de la
reflexin en torno al lenguaje y su establecimiento cmo objeto y disciplina, dando lugar a
otras formas de conocimiento en las cuales intentaban replicar un orden natural ya
establecido entre occidente y los pueblos brbaros,enespecialenlarelacinentreEuropay
Amrica. La segunda sobre las formas en que las ideas sobre el lenguaje influyen tambin
sobre la definicinde lo animal y humano (la biologa)permitiendohacerunagenealogadel
racismo en tantomecanismo de laconquista y colonizacin deamrica. La terceraessobre
la idea de lengua y nacin que hacen posible el proceso de establecimiento del Estado
moderno. Concretamente abordamos el orgen del estudiode la lengua, cmo stedefinelo
animal y humano, yde que manera a travs de la idea de lengua nacionalcontribuyeconel
establecimientodelEstadomoderno.
Un punto de partida sobre los estudios del lenguaje que dan origen a la filologa moderna
pueden ser las obras de Herder, Rousseau, Grimm y Schlegel. Sus obras comienzan a
sistematizar las formas de abordaje, las preguntas y cuestiones fundamentales sobre la
lengua. Plantean las mismas cuestiones y problemas epistemolgicos, antropolgicos y
polticos, cmo su origen,suutilizacin,suclasificacinjerrquicay distinguireidentificarlos
4

pueblos. El sabersobre la lengua separa lo artificial de lodivino, lohumano de lo animal, la


civilizacindelabrbarieyloslmitesdeunpueblocristalizadosenlahistoriadelanacin.
Los discursos sobre el lenguaje del siglo XVIII son tratados sobre la mismahumanidad. El
lenguaje permite un acceso a los distintos reinos y dominios de la naturaleza
establecindolos cmo campos y objetos de conocimiento. Estosdiscursos sobre la lengua
contribuyen a los procesos de separacin de los campos de conocimiento y el
establecimiento de las ciencias modernas. Sin embargo estos primeros tratados sobre la
lenguasonreflexionessobrelanaturalezahumana.
Herder y Rousseau se hacenlas mismas preguntas sin necesariamente llegar a lasmismas
respuestas. Acaso el lenguaje es de origen divino o un artificio humano? Las diferencias
entre las lenguas A que se deben y si existen jerarquas entre ellas? Y su uso cmo
instrumento social Es un medio para expresar las pasiones personales o manifestar el
espritudeunpueblo?
En El origen del lenguaje Rousseau afirma: Siendo la palabra laprimerainstitucinsocial,
debe su formaslo a causas naturales. Apenas un hombre fue reconocidoporotrocomoun
ser que siente, piensa, y semejante a l, el deseo o la necesidad de comunicarle sus
sentimientos y pensamientos le hicieron buscarlosmedios.Ellenguajeespresentadocmo
un instrumento humano que permite establecer la comunidad de los hombres permitiendo
manifestar an lo animal cmo las pasiones. El lenguaje opera sobre la separacin de la
3
razn y la pasin, entre la naturaleza y la cultura . Las lenguas, en la concepcin de
Rousseau, tienen un origen histrico (no mtico) y por lo tanto poseen un desarrollo y
evolucin. El desarrollo y evolucin de las lenguas dependen de factores ambientales (el
entorno que exige formasde expresin particulares) cmo tambin del ingenio deunpueblo
quehagadesulenguauninstrumentoparaexpresarconceptosmsprecisosycomplejos.
La lengua cmo producto histrico que propone Rousseau plantea de forma embrionario
una nocin orgnica (en trminos de la biologa) de la lengua similara lade losorganismos
vivientes. Las lenguas puede modificarse, desarrollarse y sofisticarse inventando
suplementos cmo la escritura (que posibilitan la historia) segn Rousseau. Esto permite
establecerunaclasificacindelenguascivilizadas(desarrolladas)ybrbaras(primitivas)
planteando un orden y jerarqua entre lenguas superiores e inferiores basada en la edad
histrica de los pueblos y su ingenio evolutivo. Esto propone dos cuestiones. Primera la
naturaleza dinmica y cambiante de la lengua. Segundo, una jerarqua entre las lenguas a
partirdesugradodedesarrolloylaexistenciadelaescritura.
A pesar de la figura benigna del buen salvaje en la concepcin del lenguaje de Rousseau
podemos rastrear losprincipios deun pensamientoeurocentristaquesostiene[aunquecon
ciertanostalgiaromntica]unaideasobrelatareacivilizadoradeoccidente.
Herder, contemporneo alemn de Rousseau, parte de los mismosinterrogantes llegando a
algunasconclusionesdistintas.

De dnde puede venir este origen? De las necesidades morales, de las pasiones. Todas las pasiones acercan a los
hombres en tanto que la necesidad de buscarparavivirfuerzaahuirseentres.Noes niel hambre,ni lased,sinoel amor, el
odio,lapiedad,laclera,loquearranclasprimerasvocesRousseauEnsayosobreelorigendelaslenguas.(Cap.II).

A diferencia de Rousseau que plantea ellenguajecmouninventohumano,Herderpropone


4
su origen en lo divino . Enuna argumentacin similar a la de Rousseau,Herder, a pesar de
naturalizar el lenguaje (junto a la escritura), reconoce diferencias fundamentales entre la
mismas, sus grados de desarrollo, las caractersticas de de sus pueblos y su nivel de
civilizacin. Siendo la escritura y el ingreso a la historia un atributo fundamental de esta
distincinentrepuebloscivilizadosybrbaros.
Herder propone tres leyes naturales del lenguaje. La primera,queelhombresereconoceen
y a travs del lenguaje.Segunda, el lenguaje es necesario en tanto el hombre es un animal
social. Tercera, no es posible que exista una nica lengua. Las lenguas son lo que permite
diferenciarlospueblos,susvaloresycostumbrescmomedidadelaculturaycivilizacin.
La idea de lengua en Herder se encuentra fuertemente asociada a la nocin de pueblo y
5
nacin y su historia . En esafilosofa positiva, la historia es representadacmounacadena
continua de acontecimientos en la cual es posible leer la marcha ascendente del alma
humana, que cmo escribe Herder ascendi por encima de todas las potencias de
organismos inferiores hasta elextremo de que no sologobiernacmoreinamilesdefuerzas
orgnicas de nuestros cuerpos con una especie de omnipresencia yominipotencia,sino que
adems (maravilla de maravillas)puede mirar en s misma y dominarse (cfr.) y que de este
modo, queda asociada ensupotencialidadylibertadaldominioyautodominio,conlo cualse
define al mismotiemposutelos:laconquistadelmundocmogarantadelavidaeternadel
si mismo (Catanzaro, (2011) p:65). Podemos encontrar en este pasaje ideas sugerentes
que anticipan los poderes biopolticos del lenguaje.PorsobretodoHerderpiensa ellenguaje
cmo el acerbo cultural de un pueblo y que permite establecer una identidad nacional 6 .
Parecera que Herder intuy las capacidades y poderes del lenguaje cmo instrumento
manipulable para la construccin a partir de una comunidad de hablantes de una unidad
poltica y de identificacin cmo la nacin. Herder posee un punto de vista poltico ms
pragmticoqueRousseausobrelalenguaysurelacinconelpuebloylanacin.
La nocin de Volksgeist (Espritu de pueblo) que propone Jacob Grimm en torno a la
reflexinsobreellenguajeinfluirdemaneraimportanteelpensamientoalemn,msallde
lalingstica,influyendolafilosofadeHegel.(Catanzaro,(2011)p:108)
Grimm en su abordaje delas lenguasyaconunmtodopropiamentecientficolasdescribe
cmo organismos vivientes que se desarrollan y emparentan a travs de sus races y
ramificaciones. Grimm logra clasificar grandes grupos de lenguas relacionadas cmo en un
rbol familiar, estableciendo su legado y parentesco (por ejemplo en el latn, eslavo y las

Era aliento divino, aire que soplaba al odo,ylasletrasmuertas quelarepresentabanno eran msqueelcadverquedeba
ser animado con el espritu vital al ser ledas. En qu medida este hecho influye poderosamente en su comprensin del
lenguaje no vamos a decirlo aqu. Pero es evidente que esesoplo revela el origen de su lengua (Herder Ensayo sobre el
origendelaslenguas)
5

Lospensamientossobrelanacinmuchasvecessesituaron,efectivamente,entrelanaturalezaylahistoria.Asfuecon
Herder,quien,alintentardarcuentaprecisamentedelahistoricidaddelarazn,conceptualizelpapeljugadoporlas
lenguas(nacionales)enlaantropognesisalmismotiempoqueelenraizamientocorporaldecogitoyellenguaje(Catanzaro,
(2011)p:20)
6
Qu tesoro eslalenguafamiliarparaunaespecieendesarrollo!Lascanciones delospadres, los cantosalasgestas delos
antepasados, constituyen en casi todas las pequeasnacionesdel mundo,pormuyescasaqueseasu cultura, eltesoro desu
lengua, su historia y su poesa, as como su sabidura, su estmulo, su enseanza, sus juegos y sus danzas. (Herder, (s/d)
p:38)

lenguas germnicas) . La etimologa cmo raz de las palabras y de una lengua es el


principio emprico de clasificacin de la lenguas introducido por Grimm y an vigente en la
lingstica. La empiricidad de este enfoque permite establecer la familiaridad y extraeza
entre las lenguas, su cercana y lejana cmo las formas de solidaridad que puede existir
8
entreellasapartirdesusramificaciones,contactoylegado .
Schlegel contina el esquema organicista de Grimm para clasificar las lenguas segn sus
races, introduciendo dos elementos fundamentales para la filologa y lingstica moderna
cmolagramticaylaliteratura9 .
Foucault plantea sobre esto:Lasegundaconsecuenciaesqueel lenguajenoestyaligado
a las civilizaciones por el nivel de conocimientos que hayan alcanzado (la finura de la red
representativa, la multiplicidad de lazosquepuedenestablecerseentreloselementos), sino
por el espritu delpuebloque las ha hecho nacer, las anima y puede reconocerse en ellas.
As como el organismo vivo manifiesta por sucoherencialasfuncionesquelomantienenen
vida, el lenguaje, y en toda la arquitectura de su gramtica, hace visible la voluntad
fundamentalquemantiene vivo a un pueblo y le da elpoder de hablarunlenguajequeslo
leperteneceal.(Foucault(1998)p:284)
Las miradas antropolgicas sobre el lenguaje que podemos encontrarenHerder,Rousseau,
Grimm y Schlegel, contiene y presenta una lgica sobre lovivientequeposteriormentedara
lugar a la biologa. Esto nos da pie a la segundacuestin de este punto sobre el origen del
lenguaje relacionado al origen de raza y la genealoga del racismo que introducira la
biologa.
Todas estas reflexiones sobreel lenguaje abordan cuestionesfundamentalessobrelavidaa
travs de unaserie de dicotomas cmo animalhumano, naturalezacultura, tiempohistoria,
civilizacinbarbarie, superiorinferior. InclusoGrimmy Schlegel conciben el lenguajecmo
un organismo viviente y anticipan un modelo clasificatorio queadoptara la taxonoma (para
labiologa)paralaclasificacin(cmoenlafilologa)delasespecies10 .
Ya propiamente desdeel campo y reflexin en torno a la vida(lapaleontologaylabiologa)
Haeckel y Steinthal vuelven al lenguaje para pensar lo humano y lo animal. En lo que
Agamben(2007)denominalamquinaantropolgicadescribecmoelcampodelabiologa
utiliz las ideas sobre el lenguaje para establecer lo animal y humano. En sus
investigaciones sobre el origen del lenguaje, Steinthal haba propuesto por su cuenta,
muchos aos antesqueHaeckel,laideadeun estadoprelingusticodelahumanidad.Haba
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Lalingstica,segnmiparecer,haexperimentadounaprofundarevolucinporelmismocaminocuyodesandarapartaraa
ladiseccindeplantasyanimalesdesuestrechaperspectivaparaelevarlasallugardeunaanatomayunabotnica
comparadas.J.GrimmSobreelorigendelalengua(p:4)
8
La anatoma del lenguaje para usar la expresin de Grimm funciona en cambio en el elemento de la historia: pues esuna
anatoma de los cambios posibles, que pueden hacerse que enuncia no la coexistencia real de los rganos o su exclusin
mutua,sinoelsentidoenelcuallasmutacionespuedenonohacerse(Foucault(1998)p:287)
9
De este modo,Friedrichdabasustentoempricoalavisinorganicstica ampliade Herdersobre los interrogantesacercadel
parentesco histrico entre lenguas, postulando que las categoras gramaticales ofrecanunmedioparala comparacin en un
modo similar a aquel en el cual la anatoma comparada ha iluminado la historia natural (Schlegel 1808, citado en Koerner
1990:243). August von Schlegel, el hermano deFriedrich,extendi yparticularizmsan laimagenorgnicaen sus estudios
de historia literaria, la cual no era considerada an un campo de estudio especfico separado del delagramtica.(Errington
(2008),Cap.4.p:5)
10
Ellenguaje,queseconvertirenlacaractersticaporexcelenciadelohumano,hastaelsigloXVIIIsuperalosrdenesy
clases,porquesospechaquetambinlospjaroshablan.(...)Perotambinlademarcacinfsicaentreelhombreylasotras
especiesimplicabaalgunaszonasdeindiferencia,dondenoesposibleasignarunaidentidadcierta(Agamben(2007)p:55)

tratado de imaginar una fase de la vida perceptiva del hombre en lacualellenguaje todava
no haba aparecido y la haba comparado con la vida perceptiva del animal. Luego haba
tratadodemostrardequemodoellenguajepudosurgirdelavidaperceptivadelhombreyno
del animal (...) As, pudimos mostrar porque el lenguaje se originaba del almahumanayde
sus percepcionesy no de la del animal (...) El lenguajees,enefecto,tannecesarioynatural
para el ser humano que sin lel hombre no puede ni existirnoserpensadocmoexistente.
O el hombre tiene lenguaje o bien simplemente no es.(Haeckel. cfr.) Lo que discrimina al
hombre del animal es el lenguaje, pero este no es un dato natural innato en la estructura
psicofsica del hombre, sino una produccin histrica, que cmo tal, no puede ser
propiamenteasignadaalnialhombre(Agamben(2007)pp:7374)
La mquina antropolgica de Agamben propone que el lenguaje sigue siendo para la
biologa del siglo XIXun principio fundamental para pensarlo animal y lohumano. Propone
que el lenguaje es mucho ms queunatributodistintivodelohumano.Ellenguaje lepermite
alhumanodarcuentadesmismocreandoundispositivoqueproducelamismahumanidad.
Schleicher reflexiona desde la lengua sobre los descubrimientos de Darwin ligando los
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saberesyanoessucamposinoensulgica .
A pesar de la creciente separacin y especializacin de los saberes, la biologa adopta no
solo los supuestos, sino el mismomtodo de la filologa para pensarla vida ylohumano.El
lenguaje sigue teniendo un papel central en ste campo basado no en su capacidad de
distinguirontolgicamenteentreloanimalyhumano,sinodeproducirlo12 .
Las reflexiones sobre el origen del lenguaje no solo contienen las concepciones sobre se
objeto sino que ya albergan principios que darn forma a la biologa, cmo las familias, las
especiesytipos,ysobretodolasnocionesdedesarrolloyevolucin.
Podramos arriesgar aqu una hiptesis filolgica sosteniendo que lasideas de la teora de
Darwin ya se encontraban presentes en las primeras reflexiones sobre el lenguaje. El
establecimiento de lenguas ms desarrolladas superiores e inferiores abonan la idea de la
evolucin de Darwin permitiendo una transposicin de escalaevolutiva para las pueblos, ya
noapartirdecaractersticasantropomrficassinodesuslenguas13 .

11

As, para los organismos lingsticos valenpareceressimilares alosqueexpresaDarwin para elcomndelosseresvivos,


en parte de manera casi general, en parte me pronunci casualmente en ao 1860 es decir en el mismo ao en el cual
apareci la traduccin alemana de la obra de Darwin supresindeformas antiguas,sobrelagranexpansin ydiferenciacin
de clases particulares en el mbito lingsticoenun modoque, prescindiendodelaexpresin, coincidecon las posiciones de
Darwin de un modo llamativo sobre la 'lucha por la existencia' [Kampf umsDasein], sobrelasupresin deformasantiguas,
sobre la gran expansin y diferenciacin de clases particulares en el mbito lingstico en un modo que, prescindiendo dela
expresin, coincide con las posiciones de Darwin de un modo llamativo August Schleicher. La teora de Darwin y la
Lingstica.
12

La imagen partogentica de la reproduccin lingstica en Schleicher, como mostr en el captulo 3, hizo posible que el
rbol del indoeuropeo pasara por alto esta diferencia conceptual bsica, y as tambin las diferencias entre las visiones
darweiniana (variacional) y romntica (transformacional). Una vez que la filologa hubo literalizado las metforas de la
descendencia, la lengua y el cambio lingstico podan representar, parte por todo, comunidades humanas y sus historias,
aunquetambinlahistorianatural.(Errington(2008),Cap.4.p:15)
13
Elpasodelanimalalhombre,apesardelnfasispuestoenlaanatomacomparadayenloshallazgospaleontlogos,era
enrealidadproducidoatravsdelasustraccindeunelementoquenotendraqueverconunacosanoconlaotrayqueera
presupuestocmocaractersticadelohumano:ellenguaje(Agamben(2007)p:71).

En este sentido, Darwin, ms que descubrir una lgica (ontologa)delanaturalezahaceuso


del lenguaje y susideas cmo mquina antropolgica para establecer un orden natural ya
impregnadoporsussupuestosreplicndolosenelcampodelabiologa.
Las reflexiones que establecieron la filologa moderna transformaron de manera radical el
conocimiento y las formas de los saberes biopolticos sobre la lengua, la vida y el trabajo.
Estas transformaciones epistmicas sobre orden de la naturaleza yel hombre tienen cmo
punto de partida las reflexiones sobre el lenguaje. Esta reflexinsobre el lenguaje contiene
desde su origen varios principios sobre las formasdelsaberbiopolticoypodemosencontrar
enellalasfuentessobrelaconcepcindelmundo,elhombreylariqueza.
En este punto no propusimos abordar tres cuestiones: El origen del lenguaje(lafilologayla
lingstica moderna), su influencia sobre la biologa y su idea de la evolucin (y en cierta
manera el racismo), y su capacidad poltica e instrumental en los procesos de
establecimientodelpueblo,lanacinyelEstadomoderno.
El surgimiento de las ciencias modernas en occidente no puede ser pensado cmo un
acontecimiento ecumnicotrascendental del conocimiento sino a partir delas condiciones y
necesidades histricasquese conjugaron a partir del encuentroquedemarccmolmiteo
exterioridad la identidad y lgicasdeunnuevosujetopoder.Losconocimientosinaugurados
por la filologa y lingstica que dieron lugar a una serie de dispositivos y tecnologas que
iniciaran una nueva poca que establecera la lgica del capitalismo y al Estado nacin
cmo actor principal de la historia desatando cmo contrapartida una reforzada expansin
colonialista.
Nos interesa continuar esta reflexin incorporando el papel de la conquistadeAmricaenel
orgenydesarrollodeestasformasdesaber.

2. Conquista de Amrica: Imposicin de la lengua escrita y el conocimiento cmo


mecanismodedominacin.

El encuentro de dos mundos que represent el descubrimiento de Amrica fue un


acontecimiento que tuvo un importante impacto en la conformacin de la identidadydevenir
de la subjetividad europea (occidente). La conquista de Amrica entraa un problema
prctico sobre el uso de lenguaje (de establecimiento de identidad, de comunicacin y
dispositivo de dominacin), el invento de la raza (como precedente de la biologa), y el
procesodeacumulacinoriginariaquepropicielsurgimientodelcapitalismo.
En este punto nos interesa plantear el descubrimiento y conquista de Amrica cmo
condicin de la modernidad y surgimiento de las formas de conocimiento de occidente. Nos
interesa trasladar el centrodelahistoriadelsaberdeoccidentealaperiferialocalizandoloen
el acontecimiento del descubrimiento de Amrica. Nos interesa rastrear ensta experiencia
algunas ideas que pudieron influir el procesoquedesarrollamosenelpuntoanterior.Estoes
plantear de alguna manera que la experiencia del descubrimiento de Amrica tuvo algn
efecto en la conformacin de las formasdelossaberesbiopolticosquesurgieronapartirdel
estudio del lenguaje, la vida y la generacin de riquezas as cmo de la modernidad y el
capitalismo.
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Cmo en las propuestas de Mignolo (1996, 1996b, 2003) postcolonial, postoccidental y


decolonial, nos interesa invertir la mirada del centro ala periferiaparacontarunahistoriadel
orgen de la reflexin sobre el lenguaje, la conformacin de las ciencias modernas, y el
ascenso del capitalismo, relatada desde ( a partir) de Amrica. Nos interesa contar una
historia sobre occidente y el surgimiento de la modernidad que tome otro punto de partida
histrico y geogrfico. De alguna manera forzar los lmites de la subjetividad de occidente
que fue transformada por la experiencia del descubrimiento de Amrica y el encuentro de
culturasycivilizacionesdistintas.
Localizaremos ste anlisis en la conquista y temprana colonizacin de Amrica sin llegara
losprocesosdeindependenciayomitiendoelsurgimientodelaidentidadcriolla.
Las tres cuestiones que nos interesa abordar en este punto son, el uso de la lengua y la
escritura cmo dispositivo de dominacin, la invencin del racismo y el proceso de
acumulacinoriginariadelcapitalismoysunuevalgicadegobernabilidad.
En el ao 1492 suceden dos acontecimientos ntimamente ligados. El descubrimiento de
Amrica y la aparicin de la primera gramtica espaola. La gramtica de Nebrija estaba
concebida desde el principio cmo instrumento de colonizacin yconquista. Pues bien, es
en ese ao simblico de 1492, que el gran humanista Elio Antonio de Nebrija publica su
Gramtica castellana. La ofrece a Isabel la Catlica como una demostracin de que la
lenguaeselImperio.InterrogadoporlaReinarespecto alautilidadprcticadeunagramtica
castellana, Nebrija le responde: "Despus que Vuestra Alteza metiese debajo de su yugo
muchos pueblos brbaros enaciones de peregrinas lenguas, e con el vencimiento aquellos
tenan necesidad de recibir las leyes quel vencedor pone al vencido, e con ellas nuestra
lengua entonces por est mi Arte podran venir en el conocimiento de ella, como agora
nosotros deprendemos el arte de la gramtica latina para deprender el latn". En suma,
lenguaeImperio.(AbelardoRamos(s/d)pp:2930)
Dossiglosy medioantesdequecomenzaraladiscusinsobrelalengua(quedescribimosen
el captulo anterior) comenzabaunusodel lenguajeconfinesinstrumentalesquemanifiestan
aunque de forma tcita e intuitiva muchos de los principios que podemosencontrar en la
lingstica y filologa moderna. De forma manifiesta Nebrija expresa la relacin entre la
lengua (sus instrumentos:lagramticaylosdiccionarios),elpodery elestablecimientodeun
imperio.
A pesar de una carencia de un saber moderno sobre la lengua cmo el inaugurado en el
siglo XVIII la conquista de Amrica despleg una serie de prcticas lingsticas que
resultaronmsefectivasquelapuraviolencia.
La escritura (y el libro) fue un instrumento indispensable para la conquista de Amrica por
diferentes razones. En primer lugar la escritura, para los primeros conquistadores fue un
instrumento para dar rdenes, atribuciones administrativas especficas, establecer
autoridades en los primerosasentamientos y por sobre todo apropiarse delas riquezas que
14
se encontraran en estas tierras. El celo y desconfianza de la corona en los primeros
14

En cartas cmo ladePedro deMendozaal gobernadordel Ro delaPlata Juande Ayolas de1537laescrituraes unaforma
mantener un rgimen, disponer de las riquezas, establecer autoridades y administrar la justicia Ah os dejo dostestamentos
cerrados, uno que fena fecha y otro que enmiendo y otro que queda al escribano(...)Siayasalgnorooplata,sacareslas
costas que yohefechadoque vos lastenes por escritoy sacaresparami diezyseispartes yparavosocho,y a los capitanes

10

adelantados, que a enormes distancias de la metropoli exploraban nuevas tierras en su


nombre,utilizlaescrituraparadelegarautoridadperoporsobretodoestablecerlmites.
La escritura cmo instrumento de autoridad cmo fetiche dotado de puro valor simblico
hacaposibleelsimulacrodelareproduccindelorden delametrpolientierrastanremotas.
Permite a los primeros exploradores establecer en las nuevas tierras un reino imaginarioy
crear la ficcin de la continuidad de un rden jurdico suspendido por la distancia y un
entorno desconocido y hostil a las formas de los conquistadores. Esta situacin de
desamparo pone al desnudo el dbil carcter del lazo social frente aunamultitudobligadaa
15
ejercerunasoberanapropiaennombredeunotroausente .
BeasleyMurray (2010) propone que la situacin de los conquistadores en Amrica msque
reforzar la idea de pueblo, apela a la multitud, siempre al borde del motn, cmo sujeto
efectivo de la soberana en las nuevas tierras lejanas. El ritual vaco, las escenificaciones
absurdas del simulacro de una llegada triunfal, el gesto irracional de evocar una prctica
aparentemente intil esuna forma de reforzar el hbito y el lazodeafectoquesteconlleva
parapoderrecrearaladistanciaelordendeEspaa(Ibid.).
Ms importante que brindar autoridad y darrdenes,laescrituraenlaconquistafueutilizada
pararegistraryotorgarlapropiedaddelasriquezasencontradas.
Los campos se medan en la escritura, la autoridad se afirmaba en las cdulas reales, la
excelenciaseadquiraenloscaptuloseclesisticos(MartinezEstrada,(1986)p:12).
En segundolugar,laescritura,ellibrolabibliafueutilizadocmoinstrumentolegitimadorde
la colonizacin, basado en la obligacin moral y religiosa de Espaa de evangelizar a los
16
indios . Otrosusossecundariosdelaescrituradurantelaconquistaycolonizacinsonlas
17
peticiones a las autoridades y por ltimo cmo forma de registro y crnica de viaje
documentos oficiales, diariospersonalesdelpasoyexploracindeestatierras.Porsulado,
18
el establecimiento de la lengua oral (ya no escrita) responda a las necesidades de los

cuatro (...) y ponedlo por escrito ante escribano lo que dais a cada uno (...) y alguna obligacin si tenos de algunom que
muchasescriturasmefaltan(Busaniche,(1971)pp:2021)
15

Elimperioespaolsevioobligadoaestablecerunenormeaparatoburocrticoparavigilaresteespaciointermedio,
amenazadoconstantementeporlapiratera,elfraude,ladesercinyelmotn.Elnombrequeledieronaesaburocraciafue
CasadeContratacin(BeasleyMurray,(2010)p:27)continasealandolafragilidaddelordeninstituidoensituaciones
dondelamultituddescubredeformamuyevidentesucapacidadcmosujetodesoberanasolosujetadoporlhbitoyel
afectoquelomantienenagenciandolasformasdelacomunidadabandonadaalotroladodelocano.
16
El texto parece buscar consenso y de ese modo expandir la comunidad creyebte, pero aquellos a los que se les ofrece
semejante oportunidad no pueden orlo, mientras que aquellos que se encuentrandentrodel crculodesuinfluenciaestnall
sin importar la creencia que puedan tener. El Requerimiento es comparable con la Biblia que le ofrecen al incaAtahualpaen
Cajamarca mientras el conquistador Gonzalo Pizattp avanzaba en la conquista de loquehoyes Per.(...) Ellibroerams un
fetiche que un texto, una consigna cuyda significacin incidental. Ni la Biblia ni el Requerimiento eran documentos que
exigieran interpretacin eran ms bien la mecha de esa violenta explosin que fue la expansin imperial, contraseas del
protocolodeconquista(BeasleyMurray(2010)p:26)
17

Cmo en la carta de Isabel de Guevara a la gobernadora He querido escribirle esto y traer a la memoria de V.A. para
hacerle saber la ingratitud queconmigosehausadoen estatierra,porque alpresentese repartiporlamayorparte,deloque
hayenella(...)(Busaniche,(1971)p:41)
18

"El comportamiento semitico de Corts es caracterstico de su lugary supoca.Ellenguaje sirvetantoparalaintegracin


en el seno de la comunidad tambin para la manipulacin del otro. Los mayas o los aztecas que veneraban el
dominio de lo simblico, no parecen haber comprendido la importancia poltica de la lengua comn, y la diversidad
lingstica dificulta la comunicacin con los extranjeros. Por ello los espaoles emprendieron la enseanza de su
lengua."(Todorov.Ibid:p)

11

19

conquistadores de poder ordenar (dar rdenes [someter]) a los indgenas y eliminar su


20
propiacultura .
El aspecto ms importante de la escritura durante la conquista consista en establecer y
registrar el valor y propiedad de las riquezas de Amrica para la corona espaola. La forma
de la escritura como letra de cambio anticipa una concepcin del valor cmola del signo
lingstico de Saussure al separar (cmo el significado del significante)la riqueza real desu
valor nominal en papel. Cmo la lingstica del valor, la escritura enAmrica, permite esta
separacinentreelobjetoderiquezaysuvalor(nominal)decambio.
La carta de Pedro de Mendoza al gobernador del Ro de la Plata, cmo muchos otros
testimonios, sealan el peso de los documentos para asignar y reclamar el valor de las
riquezas de Amrica.La escritura permiti a Espaa despojar a Amrica de su riqueza. Los
ttulos de propiedad sobre las tierras, recursos, y otras riquezas, permitieron a Espaa
aduearsealadistanciadetodoloquepodabrindarelcontinenteamericano.
El requerimiento fue uno delosprimerosmecanismosutilizadoparasometeralosindgenas.
Aunque basado en un texto en forma de proclama imposible de ser entendido por los
indgenas (al estar en castellano) funcionaba cmo excusa para utilizar la violencia y
saquear los bienes de las comunidades nativas. El texto del requerimiento demandaba la
entrega y sometimientode las comunidades indgenas en nombre de laobligacin divinade
los conquistadores catlicos y el poder investido en ellos por dios. ste texto ms que estar
dirigido a los indgenas, estaba dirigido a los mismos conquistadores, para justificar y
legitimarlaviolenciaquelaacompaaba21 .
Con esa particular mezcla demisticismoy codiciaquedistinguaalos conquistadores,bien
provistos de los formulismos jurdicosredactados por los ceremoniososletradosdeCastilla,
se confeccion un complejo discurso que los soldados espaoleas lean a los indios antes
de someterlos por la fuerza. Este discurso llambase "requerimiento". Si su atropellada
lectura no decida a los indiosabsortosaprestarsuaprobacinalvasallajequeselespeda
y a adoptar la fe ofrecida, quedaban notificados, por una lengua que no comprendan ypor
unos extranjeros a los quenohabanvistonunca,queseranobligadosaceder agolpes de
espada.(AbelardoRamos(s/d)p:72)
Aunque en cada caso el de Corts en Mxico y Pizzaro en Per la conquista adquiri su
particularidad ya sea por la crueldad de los conquistadores, la oposicin de los indgenas y
las riquezas que podan ofrecer, se intentaba establecer instituciones que regularan estos
procesosreforzandolaautoridadycontroldelacorona.
El requerimiento fu sustituidoporlaencomienda, prcticabasadaeneldeberevangelizador
de los espaoles, que pona a los indgenas bajo la tutela de los conquistadores. La

19

Sielcomprendernovaacompaadodeunreconocimientoplenodelotrocomosujeto,entoncesesacomprensincorreel
riesgodeserutilizadaparafinesdeexplotacindeTOMAR,elsaberquedarsubordinadoalpoder.(Todorov.Ibid:p)
20
Cmo es sabido, la destruccin de las sociedades y de las culturas aborgenes implic la condena de las poblaciones
dominadas a ser integradas a un patrn de poder configurado, bsicamente, por los siguientes rasgos: (...) Patrn de
dominacin entre colonizadores y colonizados. Imposicin de una nueva identidad de indios. Distribucin de jerarquas
sociales entre los tipos raciales. Distinguir entre lo europeo y noeuropeo. Prohibir adorar sus propias imgenes y smbolos.
Abandonarsusprcticassagradas,(Quijano,(2000)pp120)
21
El Requerimiento consolida las relaciones entre los conquistadores espaoles despus del hecho concreto de la
dominacinlosconvertaenunapersonificacindelEstado,ensujetosdeunpoderconstitudo(BeasleyMurray(2010)p:27)

12

legitimidaddelaencomiendadescansatantoeneltextodelosevangelioscomodesumisma
institucin,aunqueestafuerapuramenteunaexcusaparajustificarelactodedominio.
Concretamenteel lenguaje principalmente la escritura antes delaimposicindelcastellano
(cmo lengua hablada: oral) cumpli, en su distintas modalidades de mecanismo de
conquista y dominacin,funciones de mantener el orden y autoridad de lametrpoli,recrear
hbitos y rituales de legitimacin, justificar la violencia y el saqueo en nombre de creencias
religiosas, y por sobre todo registrar e inventariar las posesiones dela corona (cmo ttulos
de propiedad) separando la riqueza del objeto de valor (cmo el signo lingstico de
Saussure).
Prcticas cmo la gramtica deNebrija, los usos de la escritura (para establecer autoridad,
orden y propiedad),losrituales(cmoformasvacas),lasinstitucionescmoelrequerimiento
o la encomienda (fundamentados en las santas escrituras) plantean un saber sobre el
lenguaje que no puede pasar inadvertido en las discusiones posteriores de la filologa y la
lingstica moderna. Aunque anterior al surgimiento de la ciencia y subjetividad propiamente
moderna y el Estadonacin cmo unidad poltica, la experiencia del descubrimiento de
Amrica presenta un precedente sobre el uso de de formas biopolticas primitivas cmo la
escritura,laraza,yelsaqueocmoprocesodeacumulacinoriginaria.
Los principios sobre la vida, la biologa (que planteamos en el primer apartado), que
encontramos en lasprimeras reflexiones sobre el lenguaje, relacionadoscon ladistincinde
lo animal y humano, lo civilizado y brbaro, las especies superiores e inferiores, que
descubrimos en la teora de la evolucindeDarwin,losencontramostambinenelconcepto
de raza que cre un orden social colonial que posibilit una extraccin extraordinaria de
riquezadelcontinenteAmericano.
La raza, segn Quijano(2001), permite establecer una estratificacinsocialquedistribuyeel
trabajo y su forma de apropiacin (esclavo, vasallo, tributo, etc.) basado en principios
filotpicos que se enriquecieron con la introduccin de esclavos de frica y las mezclas y
mestizajesquesedierontantoentreindgenas,africanos,europeosylosprimeroscriollos.
La raza en la conquista y colonizacin de Amrica opera precozmente cmo lgica
evolutiva, presente tanto en la biologa cmo en los primerosescritosdeRousseauyHerder
enlosquedistinguenalospuebloscivilizadosybrbaroscmosuperioreseinferiores.
La raza marca la complejidad delprocesodeacumulacin capitalista:Producidaenelmero
comienzo de laformacin de Amrica ydel capitalismo, en el trnsito delsigloXValXVI,[y]
en las centurias siguientes fueimpuestasobre todalapoblacindelplanetacomo partedela
dominacin colonialde Europa (Quijano, 2000a), es la marcade la alteridadydeladivisin
internacional en el mundomoderno/colonial.Lasdiferenciasfenotpicasentreconquistadores
y conquistados se naturalizaron en una jerarqua de dominacin, explotacin y conflicto
basada en laraza quetodava,porla colonialidad,atraviesaamltiplesrelacionessociales
sexualidad, gnero, conocimiento, clase, divisin del trabajo, epistemologa, espiritualidad,
etc.(Quijano,2000a,bCastroGmezyGrosfoguel,2007).(Gigena(2011)p:6).

13

Cmo en los discursos sobre la lengua de Rousseau y Herder durante la conquista de


Amrica, el concepto de raza funciona distinguiendo lo civilizado y brbaro identificndolos
22
coneldominadorydominado .
La raza es la forma la excusa,lajustificacindeesteordendeexplotacinquepermiteuna
extracindeenormesriquezasyacumulacincapitalista.
La mejor manera de deshacerse del trabajador, como sabemos desde Valladolid (1550),
consiste en mostrar que l no es una persona sino una cosa (es decir, mostrarlo como un
nohumano o un humano solamente en potencia), en presentar el mundo en el cual vive
como una Terra Nullius (tierra vaca), y mostrar su actividad como una noaccin (as por
ejemplo Gins de Seplveda muestra que los indgenas no tienen lenguaje o al menos no
uno distinto del de los animales John Locke afirma que los indgenas norteamericanos no
trabajan la tierra dado que son nmades cazadores y J. M. Samper, padre del derecho
constitucional colombiano en el siglo XIX, autor del Ensayo sobre las revoluciones polticas,
afirma que las gentes delas provincias, hijosdeindiosynegros,carecendelacapacidadde
autogobernarse debido a que son hijos de indios y negros, razn por la cual la capital de
Colombia es hasta hoy Bogot, a contrapelo de lo que sucede en casi todo el resto de
Amrica).(GuardiolaRivera(2003)p:119120)
En ste punto nos interesasealarlaimportanciadeldescubrimientoyconquistadeAmrica
enelprocesodelamodernidadapartirde tres cuestionesfundamentales,elusodelalengua
cmo instrumento de sometimiento, la invencin del racismo y su utilizacin para el
establecimientodeunrgimendeexplotacinqueposibilitelcapitalismo.
Si podemos pensar laconquista de Amrica cmo momento primitivo delsurgimiento delos
saberes biopolticos el sugimiento de la filologa moderna cmo momento de consolidacin
del sujeto de saberpoder de occidente, entonces la aparicin de la lingstica del valor de
Sausurre representa la culminacin de un ciclo de sofisticacin de los saberes biopolticos
comenzadosen1492.

3. ticaprotestanteycapitalismo:Elvalorcmounidaduniversaldeintercambio

Este es un punto bisagra para articular el orgen de la lingstica, la conquista de Amrica


con la teora del signo lingstico de Saussure cmo culminacin del establecimientodeuna
lgica universal de intercambio basada en el valor. sto es proponer que la lingstica ha
adoptandolalgicadelaeconomaomslejosdeeso,delareligin.
Aqu nos interesa ligar el origen del capitalismo con el surgimientodelEstado cmo agente
23
delospoderesbiopolticosfundadosenlalingstica,labiologaylaeconomapoltica .
La tica protestante,elcapitalismoylateoradelsignolingstico(delvalor)aqusearticulan
para plantear el estatuto que stos adquieren cmolgicas anlogas. Esto es lavinculacin
22

Dosprocesoshistricosconvergieronyseasociaronenlaproduccindedichoespacio/tiempoyseestablecieroncomolos
dosejesfundamentalesdelnuevopatrndepoder.Deunaparte,lacodificacindelasdiferenciasentreconquistadoresy
conquistadosenlaideaderaza,esdecir,unasupuestadiferenteestructurabiolgicaqueubicabaalosunosensituacin
naturaldeinferioridadrespectodelosotrosQuijano(2001)
23
Planteareseorigendelcapitalismocmolaemergenciadeunanuevalgicadegubernamentabilidadqueoperabacmola
pastoralcristiana(Foucault())ejerciendomsalldeunefectodisciplinariocmoelEstado,ejerciendouncontrolqueprecinde
delapresenciadelmismoparaconseguirobedienciadelsujeto.

14

entre la lgica religiosa, la lgica de la economa y la lgica del lenguaje que operan
separando a partir del concepto de valor,lascosasdelosinstrumentosqueutilizamospara
intercambiarlas. La religin, la economa y la lengua separan lo espiritual de lo terrenal, las
mercancas del valor, y elsignificantedelsignificadoestableciendolaslgicasquegobiernan
elmundo.
Esto es la subjetividad moderna que nos permite operar con las cosas del mundo, no a
partir deellascmoobjetossinodesdesuvalor,laposicindiferencialquelecorrespondeen
unaestructuracerradadeequivalencias.
Con la misma lgica del dinero, en la que la moneda no posee (en trminos reales sino
nominales) su propio valor, el significante no representa su significado, sino la posicin de
equivalenciaqueadquiereenelsistemaestructuradodelalengua.
Desde Marx, Weber, Benjamin y Bourdieu intentaremos abordar estas cuestiones para
encontrar las relaciones entre laticareligiosa,elvalorquese ledaalosdistintosusosdela
lengua, surelacinconelcapitalismoyelmodelode unalingsticadelvalorcmounidad de
intercambio.
Weber sostiene el carcter religioso del capitalismo, Benjamn que el capitalismo es una
religin en s (Benjamin, s/d24 ). Para Benjamin el Capitalismo es cmo una lgicareligiosa
que opera sobre la conciencia del sujeto creando un imperativo moral que lo oprime25 . El
culto compulsivo del ritual del capitalismo en torno a su fetiche, el dinero, utiliza la culpa
cmomotordesumovimientoincesante.
El capitalismo es, presumiblemente, el primer caso de un culto que no expa laculpa, sino
que la engendra. Aqu, este sistema religioso se arroja a un movimiento monstruoso. Una
monstruosa conciencia de culpa que no sabe cmo expiarse apela al culto noparaexpiarla,
sino para hacerla universal, inculcarle la conciencia, y finalmente sobre todo incluiral Dios
mismo en esa culpa [,] para finalmente interesarlo a l mismo en la expiacin. stanodebe
esperarse, pues, en el culto, ni tampoco en la Reforma de esta religin, que debera poder
aferrarseaalgoseguroensmisma,nienlarenunciaaella.(Ibidem)
Benjamin adhierea Nietzche26 en la idea que dios ha muerto y del superhombre cmo el
conversodeestanuevaticareligiosa.
El calvinismo cmo tica religiosa identificada con la actividad econmica de la empresa
capitalista que se caracteriza por una racionalidad del clculo de laganancia de cada acto
implica una lgica econmica. Weber define esto cmo: (...) acto de economa capitalista
significa un acto que descansa en la expectativa de una ganancia debida al juego de
recprocas probabilidadesde cambio es decir, en probabilidades(formalmente) pacficasde
lucro.(...) Cuando se aspira de modo racional a este lucro de tipo capitalista, la actividad
24

Benjamin,W.ElCapitalismocmoreligin
Tres rasgos, empero, son reconocibles, en el presente, de esta estructura religiosa del capitalismo. En primer lugar, el
capitalismo es una pura religin de culto, quizs la ms extrema quejams haya existido.Enl,todotienesignificadoslode
manera inmediata con relacin al culto no conoce ningn dogma especial, ninguna teologa. Bajo este punto de vista, el
utilitarismo gana su coloracin religiosa. Esta concrecin del culto se encuentra ligada a unsegundo rasgodel capitalismo: la
duracinpermanentedelculto(Ibidem)
26
El tipo del pensamiento religioso capitalista se encuentra magnficamente pronunciado en la filosofa de Nietzsche. El
pensamiento del superhombre coloca el salto apocalptico no en la conversin, en la expiacin, en la expurgacin, en la
penitencia, sino en el incremento discontinuo aunque aparentementeconstante,queestallaenel ltimotramo.Porello esque
el aumento y el desarrollo en el sentido de un non facit saltum son inconciliables. El superhombre esaquelque ha arribado
sinconversin,6elhombrehistrico,elquehacrecidoatravesandoelcielo(Ibidem.p:18)
25

15

correspondiente, se basa en un clculo de capital es decir , se integra en una serie


planificada de prestaciones tiles reales o personales, cmo medio adquicitivo, de talsuerte
que, en elbalance final, el valor de los bienes estimables endinero(oelvalordeestimacin
peridicamente calculado de la riqueza valorable en dinero de una empresa estable), es
decir, al valor de estimacin de los medios adqucitivos reales que se emplearon para la
adquicisindelcambio(...).(Weber(1994)pp:1314).
Para Weberel valoreslamedidadelclculoracionalsobre elbeneficiodelaaccinylatica
protestante (el calvinismo cmo su forma ms acabada) como la lgica del capitalismo.
Cmo si el capitalismo fuera la lgicareligiosa del calvinismo que calcula el beneficio de la
accinutilizandoelvalorcomoformauniversaldeintercambiodelcapitalismo,eldinero.
El protestantismo tambin atribuye valor al trabajo profesional (Ibid. p: 86) y plantea el
ascetismocmounadesuscualidades(Ibid.p:213).
Esto nos hace pensar en la lgica del capitalismo representada cmo una racionalidad
autnoma y sobredeterminada por las relaciones de produccin ms que una actividad
necesaria de eficiencia econmica, cmo manifestacin de una forma especfica de tica
religiosa identificadaconelcalvinismo.Elcapitalismomsque lgicaseculardelcampodela
economa es una forma de tica religiosa calvinista que adquierepretensionesuniversalesa
travsdelanocindevaloryelprincipiodeclculoybeneficio.
Marx es quien de forma ms exhaustiva describe las articulaciones del valor cmo unidad
que permiten establecer las cadenas de trabajomercancadinerocapital (Marx, (1998)
pp:103214). Marx logra explicar cmo opera el valor separando el aspecto real de un
objetomercancia de su aspecto simblico, valordecambio, cmo sistema universal de
intercambio 27 .
Aunque Marx estableca una relacin entrelaestructura (labasedelaproduccinmaterial)y
la superestructura (elsistema simblicojurdicoinstitucional que se monta y regulalabase)
nolaespecifica.
Pierre Bourdieu de alguna manera articula una nocin de valor con las condiciones
econmicas de mercado con las simblicas, de identificacin y distinciones que estableceel
usodelalengua.28
Bourdieu disecciona con toda claridad algo presente en este texto desde el comienzo la
forma en que el saber de la lengua y su utilizacin cmo instrumento permite el
establecimiento de una comunidad lingstica as cmo de mercados y mecanismos de
distincinsocial.
As, Saussure resuelve la cuestin de las condiciones econmicas y sociales de la
apropiacinde la lenguasinllegaraplanterselanuncarecurriendo,comoAugusto Comte,a
la metfora del tesoro, aplicada por l a la comunidad o al individuo: habla de un tesoro
interior, de un tesoro depositado por la prctica de la palabra en los sujetos que
27

Elvalordeusodelamercancadinerariasedesdobla(entalicaeneloriginal).Alladodesuvalordeusoparticularen
cuantomercancaeloroporejemplo,sirveparaobturarcavidadesdentarias,cmomateriaprimadeartculossuntuarios,
etctera,adquiereunvalordeusoformalquederivadesusfuncionessocialesespecficas(...)Elprocesodeintercabio
confierealamercancaqueltransformaendinero,noelvalor,sinolaformaespecficadevalorquelacaracteriza(Marx
(1998)pp:109110)
28
A travs de estos efectos, inevitables, el mercado contribuye aconstruir nosoloel valorsomblico,sinotambinelsentido
deldiscurso.(Bordieu(2014)p:16)

16

pertenecen a la misma comunidad, de una suma de tesoros individuales de lengua o


incluso de una suma de acuerdos depositados en el cerebro. Chomsky tiene el mrito de
atribuir explcitamenteal sujeto hablante en su universalidad la perfectacompetencia que la
tradicin saussuriana le atribua en forma tcita: la teora lingstica se ocupa
fundamentalmente de un locutorauditor ideal, inserto en una comunidad lingstica
completamentehomognea, que conoce su lengua perfectamente yalabrigodelosefectos
gramaticalmente no pertinentes
como limitaciones de la memoria, distracciones,
deslizamientos de atencino errores de resultado en la aplicacin desu conocimiento de la
lengua. Tal fue, en mi opinin, la posicin de los fundadores de la lingstica general
moderna,ynohayningunaraznconvincenteparamodificarla.Ensuma,desdeeste
punto de vista, la competencia Chomskiana no es ms que otro nombre de la lengua
saussuriana . A la lengua concebida como tesoro universal, poseda en propiedad
indivisa por todo elgrupo, corres pondelacompetencialingsticaentantoquedepsito
(Bordieu,(2014)pp:1920)
As resume Bordieu la relacin interna del valor cmo unidad de intercambio en sistemas
estructurados cmo el de la lengua, ya sea desde la perspectiva de Saussure cmo la de
Chomsky. Al mismo tiempo seala la pretensin ideal sujeta a una medida de intercambio
idntica para todos loscasosperoqueterminavalorndosedeformadiferencial losdistintos
usos del lenguaje.Aqui encontramos una crtica a la idea igualitaria y democrtica de las
formas y usos dellenguajecmodelmercadocmoinstitucineconmicaidealyequitativa
prcticas lingsticas y simblicas. Esta idea del valor cmo unidad de intercambio, lejos de
igualar (cmo proponen Saussure y Chomsky), diferencia nosololasnacionesylosEstados
sino que al interior de los mismossistemaslasdistintasjerarquassocialesmarcadasporlas
formasdeusodelalengua.
Bordieu consigue mostrarla valorizacin de los usos del lenguaje y las distincionessociales
que eso establece en una comunidad dehablantes.Elaccesoalpatrimoniodelaalta cultura
cmo capital cultural (casi en un sentido de Hereder y Grimm) y los distintos usos de la
lenguaestablecenunvalorculturaldiferencial.
La idea de valor (deSaussure)establecelanocindesistemacmoestructurasubyacentea
laactividadhumanaquepermitemedirlaunidaddelintercambio.
La lengua oficial se haconstituido vinculada al Estado. Y estotanto ensugnesiscomoen
sus usos sociales.Es en el proceso de constitucin del Estado cuando se crean las
condiciones de la creacin de unmercado lingstico unificado y dominado por la lengua
oficial: obligatorio en las ocasiones oficiales y en los espacios oficiales
(escuela,administraciones pblicas, instituciones polticas, etc.), esta lengua de Estado se
convierte en la norma terica con que se miden objetivamente todas las prcticas
lingusticas. Se supone quenadieignoralaleylingstica,quetienesucuerpodejuristas,los
gramticos, y su agentesdeimposicinydecontrol,losmaestrosdeenseanzaprimaria,
investidos de un poder especial: el de someter universalmente aexamen y a la sancin
jurdicadelttuloescolarelresultadolingsticodelossujetosparlantes(Ibid,p:22)
La lingstica del valor deSaussure representalaformadesaberbiopolticocorrespondiente
alaconsolidacindelcapitalismocmolgicadeintercambiomundial.
17

Las formascmolascienciasdellenguajemoldearonlasubjetividadyepistemedeoccidente
a partir del siglo XVIII y cierran en el siglo XX (incluso en su corta extensin [19141989
(Hobsbawn (1998))]) conla teorade Saussure la idea de la lenguacmoestructurabasado
enunsistemadediferenciasqueoperabajolaunidaddelvalor.
El proceso de separacin que permiti a la lengua, a partir del descubrimiento de Amrica,
separar la riqueza de su valor, encuentra su culminacin en la linguisticadeSaussurecmo
saber biopoltica que logra establecer el valor cmo medida universal de los intercambios
tanto econmicos cmo lingsticos. Esta lgica es solidara con la tica protestante y el
capitalismo. En este sentido articula formas de gubernametabilidad religiosa, econmica y
lingstica. El valor es la unidad de medida que se ha impuesto cmo lgica religiosa
gobernandolosintercambioseconmicosylingsticos.

4. Eplogo:Amricacmosuplementodelahistoriadelvaloryelcapitalismo

En este rastreo histrico sobre la modernidad que ha mantenido su foco en el lenguaje


hemos propuesto el protagonismo del descubrimiento y conquista de Amrica cmo
experiencia que dio comienzo a un procesoqueculminconlaconsolidacindelcapitalismo
ylalingsticadelvalordeSaussure.
Propusimos que la conquista de Amrica despliega de forma temprano prcticas y polticas
lingsticas que presentaban de forma embrionaria algunas de las ideas del origen del
lenguaje que dieron lugar a la filologa y la lingstica moderna. Asociamos algunos
mecanismos desplegados durante la conquista con los posterioressabresbiopolticos cmo
la lingstica, la biologa y la economa poltica, en la imposicin de la escritura, la razayen
los rgimenes de explotacin coloniales. Este recorrido de la historiade la lengua desde la
conquista de Amrica, aliluminismo,alalingsticadel sigloXX, intentamostrareldesarrollo
de las tecnologas biopolticas y su consolidacin al fusionar la lgica de la economa y la
lingsticaenunateoraunificadadelvalor.
Nos interesaba incluir el descubrimiento de Amrica en la historia universal, enespecial la
historia de la modernidad, de las reflexiones sobre el lenguaje ysobreelestablecimientodel
capitalismocmolgicareligiosa.
El planteo se desarrollo en 3 puntos. 1. El origen de lareflexinsobrelenguaje:Elorigen de
la nacin, el Estado y las tecnologas biopolticas 2 .Conquista deAmrica: Imposicindela
lengua escrita y el conocimiento cmo mecanismo de dominacin. 3. tica protestante y
capitalismo:Elvalorcmounidaduniversaldeintercambio.
El primer punto aborda las preguntas sobre el origen del lenguaje, elusodeestesaberpara
establecer campos y objetos de saber cmo la vida, y el establecimiento de unidades
polticascmoelEstadonacinenbasealascomunidadeslingsticas.
El segundo punto intentamostrarcmoenlaconquistadeAmricaexistanformaincipientes
de conocimiento sobre el uso de la lengua, la biologa y la economa poltica. Esto se
manifest en los usosde la escritura paraestablecerunorden,separarlariqueza delobjeto
de su valor, el concepto de raza, y elordensocialcolonial establecidoenbasealmismoque
permitilaextraccindeextraordinariascantidadesderiquezasdelcontinente.
18

El tercer punto trata el capitalismo cmouna tica religiosa cmo la protestante,fundadaen


el clculo del valor de las actividades, y la asimilacin de lingstica del signocon la lgica
delcapitalismo.
Las conclusiones que intentamos abordar en cada punto intentaban rastrear la evolucin de
los usos y saberes sobre el lenguaje que se desarrollaron desde el descubrimiento de
Amrica al siglo XX. Intentamos mostrar la evolucindelosconocimientosbiopolticassobre
lalengua,lavida(labiologa),ylageneracinderiquezas(laeconomapoltica).
Intentamos mostrar las interconecciones entre los saberes que inaugura lareflexinsobreel
lenguaje, en distintas pocas y espacios. Intentamos ligar una historia marginal a la historia
universal de de occidente haciendo de Amrica un protagonista del proceso de la
modernidadyelestablecimientodelcapitalismo.
Cmo en una cronologa de Goddard29 no lineal partimos delosestudiossobrelalenguadel
iluminismo (Siglo XVII) de Rousseau, Herder y Grim, donde anticipabamos que muchas de
esas ideas incluso la separacin del objeto de riqueza de su valor de cambio cmo
mercanca se encontraban de forma primitivas productos de una subjetividad
protomoderna de muchas intuiciones sobre el saber y uso del lenguajecmo dispositivo
biopoltico. El descubrimiento de Amrica anticip muchas intuiciones de las ciencias
modernas del siglo XVIII cmo el uso de la lengua y la escritura, lainvencin de la raza, y
establecimiento de regimenes de explotacin colonial que contribuyeron con la acumulacin
originariadelcapitalismo.
Haciendo un salto importante en la cronologa y de los acontecimientos que sucedieron
durante eseperodoinfluyendolalingsticayfilologamodernaabordamoslateoradelvalor
de Saussure. Proponemos que la lingstica del valor de Saussure es la culminacin de un
prceso de los saberes biopolticos que logran articular en la misma lgica, la religin, la
lengua(elhabla),ylaeconoma.
En cierta medida la historia de lalingstica es la historia de la biopoltica. Podemos pensar
que los saberessobre la lengua habilitaron una nueva subjetividad que constituy un sujeto
trascendental de lahistoriaencarnadoenoccidentequeconquistelmundoalhacerloobjeto
desuconocimiento.
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