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Sueo y memoria: la reescritura del mito en la narrativa de Esther Seligson

Karla Marrufo
Doctorado en Literatura Hispanoamericana
Directora de tesis: Esther Hernndez Palacios Mirn
PRESENTACIN
En el texto titulado Soliloquio, incluido en Escritos a mano y fechado en enero de 2010
(un mes previo a su muerte), Esther Seligson afirma: Cultiv lo transitorio, el asombro, la
escritura a mano, leer y releer vigilia insomne, macetas en cada rincn posible, aoranzas
de un edn inexistente (27-28). Como si de una especie de epitafio se tratara, en estas
palabras se deja ver una de las perspectivas ms ricas para acceder a su obra: el de la irona
velada bajo la imagen potica. La escritura implica en s el poder de creacin, de ah las
constantes referencias en la obra de Seligson a la idea del texto como patria nica propuesta
por George Steiner1, lo mismo que la fuerte presencia de la tradicin judaica y sus fuertes
vnculos con el lenguaje. Como apunta Jacobo Sefam al hablar de La morada en el tiempo,
considerada una de las novelas ms logradas de la autora, el mundo es el resultado de una
operacin y permutacin lingstica; son esas letras [las del alfabeto hebreo] las que
combinadas y conjugadas conforman el principio de todo (129). El lenguaje y el ejercicio
de la escritura remiten, desde esta perspectiva, al mbito de lo divino, al poder creacional
del cual proviene todo. Sin embargo, en manos de la humanidad (del escritor cotidiano), la
palabra se convierte en ese afn transitorio, de resultados siempre perfectibles e
insuficientes, el arma perfecta en manos falibles, la posibilidad de crear lo que nunca
llegar a ser.

Jacobo Sefam cita un ensayo de la autora de 1992 donde Seligson afirma que la escritura es la nica Tierra
Prometida que le espera al escritor, y el Libro la nica ciudad santa que le da cobijo (Sefam 123).

Tal vez la conciencia plena de esta condicin sea la que atraviesa la narrativa de
Seligson con sutil pero significativo dejo de irona. Una primera aproximacin a su obra
(desde sus primeras publicaciones en la dcada de los setenta, hasta los libros pstumos
editados en los ltimos aos) evidencia una hibridez genrica derivada de su peculiar
manejo del lenguaje y sus tonos eminentemente poticos. A decir de Ann Duncan, la obra
de la autora presenta ciertas dificultades al momento de ubicarla dentro de un gnero,
puesto que no sigue ningn gnero particular, experimenta continuamente con la forma,
vara la voz narrativa sin previo aviso, confunde las secuencias del tiempo, y mezcla la
fantasa con la realidad (279)2. A la par con estas cualidades, tambin llama la atencin la
peculiar conformacin de sus libros, pues hay una tendencia de la autora a tomar textos
antes publicados en revistas u otros medios impresos y organizarlos de un modo especfico,
a la luz de una mirada de conjunto3 y resignificndolos con una serie de paratextos (en
especial epgrafes, subttulos y dedicatorias)4. A este respecto Jos Mara Espinasa
comenta:
Como en el caso de sus libros de ensayos, los libros de prosa narrativa han sufrido
una constante mezcla bajo un sistema de atracciones variable segn la poca y la
perspectiva de la autora. Sin embargo, y me interesa sealarlo, su narrativa ha
tenido, a diferencia de su ensaystica, una mirada de conjunto en cada libro. En la
novela es evidente, (347) pero tambin lo es en libros como Sed de mar, o en otros,
cuya apariencia es distinta, donde se conjuntan textos de diversa extensin y estilo,
pero que encuentran su unidad en el libro [] Por eso es sintomtico de su mirada
que una novela como La morada en el tiempo tenga ya tres ediciones, mientras que
sus primeros ttulos (Tras la ventana un rbol y Otros son los sueos) no han sido
reeditados como tales, sino slo reordenados en otros contextos. A ella le interesa
2

Ann Duncan citada por Robert Patrick Conner en Contingencia y realidad en la obra de Esther Seligson.
La Palabra y el Hombre, enero-marzo 1992, no. 81, p. 279-284.
3
Jos Mara Espinasa destaca esta particular organizacin tanto en la narrativa como en la ensaystica de
Seligson, slo que la nocin de mirada de conjunto nicamente la relaciona con su narrativa (346).
4
Por ejemplo, Otros son los sueos, publicado originalmente como novela, es incluido en Toda la luz a modo
de relato; y cuentos como Electra, Antgona y Eurdice, publicados primero en revistas, luego en la
segunda parte de Indicios y quimeras, son integrados a un captulo titulado Las Quimeras en Toda la luz.

mucho el libro y reconoce en el objeto una permanencia a la vez que no lo admite


como momento ya inmovilizado sino siempre en marcha (347-348).

La idea de una obra siempre en marcha, siempre susceptible de ser perfeccionada,


est presente no slo en la organizacin de sus libros, sino tambin en las estrategias y los
ejes temticos que caracterizan su narrativa. Entre las primeras destacan el sueo y la
memoria, pues se erigen como elementos recurrentes que estructuran y dan cohesin a
buena parte de sus relatos y novelas; desde algunos ttulos tan sugerentes como Otros son
los sueos, De sueos, presagios y otras voces o La morada en el tiempo, hasta relatos
como Un viento de hojas secas, Luz de dos o Por el monte hacia la mar, las
ensoaciones o evocaciones que los personajes hacen de tiempos pasados y en los que el
presente se mezcla o confunde con mltiples remembranzas, son imprescindibles. Respecto
a los ejes temticos, considero que uno de los de mayor peso en la obra de Seligson es la
constante reelaboracin de mitos de diversas tradiciones como parte de ese ejercicio
escritural siempre dinmico. Quiz el ejemplo ms representativo a este respecto sea su
novela La morada en el tiempo, descrita por la autora como una reescritura de la Tor
desde la perspectiva de un Jeremas contemporneo5. Sin embargo, tambin es elemento
fundamental en textos como Sed de mar (reelaboracin epistolar del mito de Ulises y
Penlope), algunos de los textos que conforman Hebras, como Orfeo y Eurdice, La
esfinge, Cautivos, Hebras, y en especial, los relatos incluidos en un captulo de Toda
la luz titulado Las quimeras, donde los protagonistas encarnan en figuras como la de
Electra, Antgona, Tiresas, Orfeo y Eurdice.

La cita es tomada del texto publicado en Noaj. Revista literaria, 6. Jerusalem (agosto 1991), titulado De la
memoria y la identidad, citado por Jacobo Sefam en su artculo Sueo de evasin y libertad, entre la
errancia y la utopa: La morada en el tiempo de Esther Seligson. Revista de Literatura Mexicana. UNAM:
Mxico, 2009. V. 20. No.1. 119-141. Versin digital.

Sueo, memoria y mito son en la narrativa de Seligson los ejes desde los cuales se
despliega una propuesta escritural en todo compatible con la particular nocin de la palabra
antes mencionada. De ah que estos tres aspectos se encuentren referidos por medio de un
manejo muy elaborado del lenguaje, con un tono eminentemente potico, y al cual subyace
un discurso irnico6 que, reconociendo una tradicin literaria, la retoma para jugar con ella.
Segn apunta Geney Beltrn Flix, la prosa de la autora es
un decir sintcticamente denso [] y dotado de un lirismo que, gracias a un
fecundo lxico de particular relieve sinestsico, va de lo elusivamente intimista a lo
elegantemente revelacional [] aqu el lenguaje revela nico protagonista su
ejemplar sabidura. Que consiste en lo siguiente: no hay conocimiento
introspectivo, no hay expedicin a la memoria y los sentidos sin una extremada
conciencia de nuestra plural naturaleza lingstica (97-98).

A la par con esta cualidad en el lenguaje, Beltrn Flix destaca el carcter


antinarrativo de la obra de Seligson, es decir, esa tendencia de sus textos a no depender de
la trama y la tensin dramtica que genera suspenso en el texto, sino del trabajo con el
lenguaje a partir del cual tiene lugar el develamiento de estados emocionales y
aprehensiones sensoriales, ya sea reescribiendo el mito griego o la antigua historia juda, ya
delineando escenarios de ciudades modernas (98). Esta tendencia a lo antinarrativo es la
que en varios textos articula el espacio propicio para el juego: los personajes y sus historias
son conocidos (Penlope, Ulises, Electra, Antgona, etc.), sin embargo, en las
reconstrucciones de esas historias propuestas por Seligson, los mismos personajes toman la
palabra para explicar, desde sus recuerdos o segn como lo hayan soado, lo que
6

Para hablar de discurso irnico me estoy basando en la propuesta de Linda Hutcheon acerca de la irona y
sus relaciones con la stira y la parodia. Ella apunta que como fenmeno lingstico, la irona no tiene
posicin permanente y definitiva en la lengua, sino que, al contrario, extrae su significacin del acto de
produccin lingstica, a saber de la enunciacin (191) y que de este modo es empleada por la stira y la
parodia. Ms adelante agrega que la irona est en su mximo de eficacia cuando menos presente est,
cuando est casi casi in absentia y que es la ausencia de indicios demasiado insistentes lo que caracteriza la
irona ms sutil (191). Por esto afirmaba desde las primeras lneas que el discurso irnico en la narrativa de
Seligson se presenta velada bajo un lenguaje potico.

realmente sucedi. As, Antgona no fue motivada por las leyes de la sangre para enterrar
a su hermano aun a sabiendas de que pagara con la muerte, sino por un fuerte deseo de
venganza y de humillar a Cren; Electra en realidad estaba perdidamente enamorada de su
madre, no de su padre; Penlope termin abandonando a Ulises y nunca hubo de verdad tal
reencuentro en taca; Eurdice fue quien dio la muerte a Orfeo, aunque evit dar cuenta de
esta versin porque no sera honroso para un hombre, menos an para un poeta inmortal,
que una mujer lo hubiese sacrificado para no abandonarlo por mero desprecio (Seligson
Toda la luz 330).

Esther Seligson empez a publicar su obra a finales de los sesenta en diversos


peridicos y revistas. Su primer libro de relatos es editado en 1969 con el ttulo de Tras la
ventana un rbol. Posteriormente, en 1973, se edita su primera novela Otros son los
sueos, que le vale el premio Xavier Villaurrutia y en 1978 recibe el Magda Donato por el
conjunto de relatos Luz de dos. Alrededor de estos aos tambin publica Trnsito del
cuerpo (1977), aumentada y reeditada en 1981 con el ttulo de Dilogos con el cuerpo, as
como De sueos, presagios y otras voces (1978). En 1981 publica su novela La morada en
el tiempo, reeditada en tres ocasiones y considerada su obra cumbre7, pues se encuentra
escrita bajo la consigna del libro totalizador en el que, a decir de Jacobo Sefam, se
presenta el tiempo visto como una totalidad, como si fuera un cuadro cubista que va
juntando fragmentos en un gran collage; y agrega: La visin alphica de Seligson hace
que convivan episodios histricos distantes y distintos, empalmados a veces con relatos

Segn Mara de Lourdes Zebada Valencia en la tesis Voces y personajes en Otros son los sueos de
Esther Seligson. Mxico: UNAM, 1998.

autobiogrficos que se transfiguran a travs de personajes arquetpicos o alegricos8,


aspecto que tambin estar presente en otras obras y que habr de contribuir a la hibridez
genrica antes mencionada.
En 1987, Seligson publica Sed de mar donde, como apunt antes, est presente la
misma idea de la reescritura, slo que en este caso ser la de la historia encarnada por los
personajes mticos de Penlope y Ulises. En un tono similar estarn articulados los relatos
de Indicios y quimeras (1988), algunos de los cuales aparecieron antes en la revista FEM
entre los aos de 1977 y 1981. Posteriormente, publica Isomorfismos (1991) y Hebras
(1996), y en 2006, el Fondo de Cultura Econmica da a conocer Toda la luz, ttulo en el
que se rene buena parte de su prosa hasta entonces publicada. Bajo el mismo sello
editorial se edita una antologa de su obra ensaystica9 (A campo traviesa, 2005) y potica10
(Negro es su rostro. Simiente, 2010). Sus libros de prosa ms recientes son Cicatrices,
conjunto de relatos editado en 2009; Todo aqu es polvo (2010), libro de memorias tambin
conformado por algunos textos antes publicados en calidad de relatos; Escritos a mano
(2011), libro pstumo que incluye cuentos, poemas, fragmentos de diario, ensayos,
relaciones de viaje, prosas poticas y bocetos o apuntes de textos que la autora planeaba
desarrollar; y Escritos a mquina (2011), que incluye ensayos sobre literatura, teatro,
pintura y poltica. Adems de estas obras, Seligson desarroll una importante labor de
traduccin de autores como Emmanuel Levinas, E. M. Cioran, Edmond Jabs y Rainer
Mara Rilke, entre otros, y se desempe como docente y crtica teatral.

Sefam, Jacobo. Sueo de evasin y libertad, entre la errancia y la utopa: La morada en el tiempo, de
Esther Seligson. Revista Literatura Mexicana. UNAM: Mxico, 2009. V. 20. No. 1. P. 119-141.
9
Entre los libros de ensayo de la autora cabe mencionar La fugacidad como mtodo de escritura (1988), El
teatro, festn efmero. Reflexiones y testimonios (1989) y Apuntes sobre E. M. Cioran (2003).
10
Entre los libros de poesa de la autora cabe mencionar Rescoldos (2000), Simiente (2004), Oracin del
retorno (tikun) (2006) y A los pies de un buda sonriente. Travesas (2007).

Algunos crticos han tomado como punto de partida algunas de las cualidades antes
sealadas con el fin de proponer lecturas sobre otros aspectos de su obra. Por ejemplo,
Robert Patrick Conner11 retoma las observaciones ya citadas de Ann Duncan respecto a las
dificultades para ubicar dentro de un gnero la obra de Seligson, y a partir de aqu, esboza
un breve anlisis sobre la forma en que la realidad es plasmada en el relato Por el monte
hacia la mar. Algunas de estas particularidades son tambin destacadas por Jos Mara
Espinasa, quien desarrolla una hiptesis sobre la presencia del mito en la obra de Seligson
como una especie de ruptura con el tiempo lineal y una asimilacin de todas las instancias
temporales en una sola figura mtica que narra su propia historia12. La dislocacin de la
temporalidad como estrategia narrativa para reelaborar el mito, igualmente ser el punto
medular en el anlisis de La morada en el tiempo propuesto por Sefam, tal y como
mencion antes, con la idea del collage con que el autor compara esta novela. Por su parte,
Martha Robles reconoce, al igual que Beltrn Flix, la fuerte presencia de un lenguaje
potico, lo mismo que de los mitos clsicos, las ensoaciones y las asociaciones bblicas
(Robles 280).
Ms all de los aspectos formales, el estilo y las estrategias narrativas, la obra de
Esther Seligson ha sido identificada, en especial, por su persistencia en el tratamiento del
llamado tema judo y sus consecuentes implicaciones con cuestiones de identidad, exilio

11

En Contingencia y realidad en la obra de Esther Seligson. La Palabra y el Hombre, enero-marzo 1992,


no. 81, p. 279-284.
12
Dice Espinasa a este respecto: La obra de Esther est habitada por una pluralidad de voces que no obligan
a la asimilacin de la persona en ellas sino a su transformacin polifnica a travs del texto. Piensen lo que
significa esto: una autora dice yo soy Penlope, Electra, Hcuba, Fedra, Helena, y tambin, por qu no,
Menelao, Aquiles, Odiseo... [] Sobre todo esa escritura puede sealar la jugada ms arriesgada de la
literatura a partir del romanticismo, la tautologa de decir yo soy yo y que ese segundo yo, gracias a la
literatura, no sea el mismo del origen de la breve frase sino el abismo de su inalcanzable otredad. Porque ese
es el yo del mito, el que aspira a fundar el sentido de la escritura en un ms all de su funcin prctica, en una
metacomunicacin (353).

y religiosidad; as como por la reiterada presencia que hay en sus textos de la cbala, la
Tor, el Talmud, el Zohar, el esoterismo, el tarot, el budismo y la astrologa, influencias
que le han merecido las etiquetas de autora de culto13, para lites14 e incluso
abstrusa15. Las valoraciones crticas de su obra se han inclinado a ubicarla sobre todo
dentro de una historia literaria juda en Mxico y Latinoamrica, donde el punto relevante
es la incorporacin y asimilacin del tema judo en todas sus expresiones al estilo particular
de la escritora, y su identificacin con la nmina de autores incluidos bajo esta categora16.

13

Geney Beltrn Flix. Esther Seligson. Del otro lado de lo real. Letras libres. Ao 12. No. 135, Marzo
2010. P. 97-98.
14
En Voces y personajes en Otros son los sueos de Esther Seligson, tesis de maestra de Mara de Lourdes
Zebada Valencia.
15
En Visions on Esther Seligson de Ilan Stavans.
16
En Tropical Synagogues. Short Stories by Jewish-Latin American Writers, Ilan Stavans incluye a Seligson
en una seccin dedicada a escritores judo-mexicanos, a la par con Margo Glantz, Angelina MuizHubermann y el mismo Stavans. En Tradition and Innovation. Reflections on Latin American Jewish Writing,
se encuentra un artculo dedicado a la autora, Visions on Esther Seligson, tambin de Stavans. Otros textos
en los que la obra de Seligson se destaca por participar de una tradicin de literatura judo-mexicana o
latinoamericana son: Passion, Memory and Identity. Twentieth-Century Latin American Jewish Women
Writers editado por Marjorie Agosn y en el que se incluyen tres artculos que versan sobre este tema:
Passion and Memory: Latin American Jewish Writing por la editora, On separate ground de Ilan Stavans
y Mapping the Jewish Female Voice in Contemporary Mexican Narrative de Magdalena Maz-Pea;
Esther Seligson and Angelina Muiz Huberman: Jewish Mexican Memory and the Exile to the Darkest
Tunnels of the Past incluido en The Jewish Diaspora in Latin America: New Studies on History and
Literature, editado por David Sheinin y Lois Baer Barr; El gran libro de Amrica Juda, de Isaac
Goldemberg, entre otros.

JUSTIFICACIN
Como he esbozado en esta presentacin, la obra narrativa de Esther Seligson se
caracteriza por una riqueza en el lenguaje que parte de una concepcin muy peculiar de la
palabra, vinculada tanto con la tradicin juda como con su tradicin literaria17. A pesar de
que las reseas y comentarios sobre su obra son numerosos en medios impresos y digitales,
los estudios a profundidad dentro del mbito acadmico apenas empiezan a surgir. Trabajos
de tesis como el de Mara de Lourdes Zebada Valencia, Voces y personajes en Otros son
los sueos de Esther Seligson18 o el de Mary Ann Stuckert, Versions of Space in Two
Mexican Writers: Esther Seligson and Coral Bracho19, exploran con mayor detenimiento
la obra de la autora, destacando las funciones narratolgicas y la configuracin del espacio,
respectivamente. Por su parte, Carlos Von Son propone una lectura ms acorde con los
aspectos ya sealados en Deconstructing Myths: Parody and Irony in Mexican Literature,
donde analiza cuatro textos: Los relmpagos de agosto de Jorge Ibargengoitia, De perfil
de Jos Agustn, Querido Diego, te abraza Quiela de Elena Poniatowska y Sed de mar de
Esther Seligson. Sin embargo, aunque este estudio perfila hacia un acercamiento al mito de
Ulises desde la irona y la parodia en este ltimo captulo (Parodia como estrategia
narrativa de subversin: la otra voz en Sed de mar), adolece de un cuerpo terico en el que

17

Dentro de estas tradiciones cabe considerar algunos de los aspectos en la vida de la autora como su
condicin de juda mexicana, sus estudios en literatura francesa y espaola, as como en arte y religiones; su
vocacin de viajera y su desempeo como docente en el Centro Universitario de Teatro de la UNAM y como
traductora.
18
El corpus de este estudio lo conforman Otros son los sueos, La morada en el tiempo y Sed de mar y
consiste en un anlisis narratolgico con base en el modelo de Helena Beristin. La hiptesis apunta hacia la
idea de que la forma de escritura de la literatura hebrea tradicional eminentemente religiosa juega un papel
decisivo en la expresin literaria particular de Seligson (6), aunque el anlisis se limita a la descripcin de
personajes, tiempo, espacio y narrador desde dicho modelo.
19
En este texto se analiza la configuracin del espacio desde una perspectiva eminentemente filosfica
(Bergson, Derrida, Sartre) para ver cmo funcionan en esa conformacin el tiempo, la memoria y el mito.

se fundamenten dichas estrategias y se limita a desarrollar una lectura desde los estudios de
gnero20.
La nocin del libro como objeto unitario y la constante reinsercin de relatos o
novelas breves en un nuevo orden, tambin han sido soslayadas en los anlisis que de la
obra de Seligson se han hecho, an cuando se trata de un rasgo caracterstico y que la
autora practic concienzudamente a modo de guas de lectura a travs de la incorporacin
de ttulos, subttulos, epgrafes y dedicatorias.
Con base en lo anterior, creo que un estudio a profundidad de su obra podra
contribuir, por una parte, a la ubicacin de la autora ya no slo dentro de la tradicin
literaria judeo-mexicana o hispanoamericana, sino dentro del contexto de la narrativa
mexicana del siglo XX, estableciendo un dilogo con las varias generaciones de autores con
que se le ha vinculado21. Por otra parte, a ofrecer un acercamiento a su prosa, en la que
tenga cabida un anlisis de la organizacin de su narrativa a la luz de una mirada de
conjunto en un solo libro, resignificada por una serie de paratextos. Y finalmente, a una
lectura de su obra, considerando la fuerte presencia de lo onrico y la memoria como

20

En este captulo, la irona y la parodia aparecen como elementos imprescindibles de la obra en cuestin, sin
embargo no se encuentran claramente definidos por el autor, sino que son tratados en su acepcin ms
cotidiana. Por ejemplo, cuando Von Son afirma que La novela Sed de mar es una parodia de la pica la
Odisea de Homero (111), pero no ofrece ninguna fuente que indique desde dnde o cmo est entendiendo
la parodia. Adems de esta falta de especificidad, el punto fuerte del anlisis se encuentra en demostrar cmo
la novela representa un discurso de resistencia, transgresin y subversin del sistema patriarcal, homogneo y
unitario, y cmo a travs las tcticas narrativas de subversin es posible develar los procesos de
marginalizacin logrados por el discurso falocntrico caractersticos de la Odisea (113).
21
Jos Mara Espinasa en La literatura y el mito en la literatura de Esther Seligson la identifica con la
generacin nacida en la dcada de los cuarenta, con una llamada generacin del 68 y con lo que l
denomina generacin de los hijos del limo (345). Ilan Stavans la ubica como parte del grupo de mujeres
escritoras de la posguerra, a la par con Ins Arredondo, ngeles Mastretta, Angelina Muiz-Huberman,
Rosario Castellanos, Elena Garro y Elena Poniatowska (visions 194). Zebada Valencia apunta que Seligson
se inscribe en una vertiente culterana o Escritural de la literatura inaugurada por Salvador Elizondo (88),
mientras que Christopher Domnguez Michael la incorpora al grueso de las filas de escritores denominados
de la <<Fabulacin del tiempo>> (en Zebada Valencia 88).

10

estrategias narrativas que articulan el discurso irnico en la reelaboracin pardica de los


mitos clsicos.
Para tal efecto, considero que Toda la luz rene dichas cualidades, pues no slo
compila parte importante de la narrativa de Seligson, sino que los textos ah incluidos
participan de un sentido cohesionador, regido por el orden en que estn dispuestos, la
presencia de una serie de paratextos y una secuencia temtica y formal. As tambin, a lo
largo del libro se advierte con frecuencia la reelaboracin de mitos clsicos, especialmente
en las dos secciones con las que concluye la obra: Las Quimeras y Sed de mar.

OBJETIVOS
Los objetivos del presente proyecto son: ubicar la obra narrativa de Esther Seligson
en su contexto nacional, as como en las tradiciones literarias hispanoamericana y juda, a
partir de las valoraciones crticas que se han hecho sobre su obra y los puntos de contacto
que sta tenga con la historia literaria.
Describir y analizar Toda la luz como una propuesta esttica, tomando en cuenta la
forma como se articula en ella la hibridez genrica, su organizacin general y su
significacin paratextual.
Por ltimo, analizar cmo se reelabora el mito clsico en Las Quimeras y Sed de
mar, partiendo de una problematizacin de las relaciones entre mito y literatura, as como
de las estrategias narrativas (sueo y memoria) como rectoras en la conformacin del
discurso pardico en los mitos considerados.

11

METODOLOGA
De acuerdo con los objetivos, el primer paso a seguir en este proyecto ser la
contextualizacin de la narrativa de Esther Seligson dentro de la tradicin literaria,
tomando en cuenta los estudios que hasta el momento se han hecho sobre su obra, la forma
cmo se le ha ledo y el dilogo que establezca con dicha tradicin.
Las lecturas crticas en torno a la narrativa de Esther Seligson se limitan a la
exploracin de sus relaciones con una tradicin literaria juda-latinoamericana (que a su vez
incluye la vertiente de una llamada literatura de exilio) y al anlisis de cmo, a partir de las
estrategias discursivas de su prosa tiene lugar una asimilacin de la problemtica juda o
una representacin trastocada del mito clsico. Ms all de estas dos lneas, creo que, a
nivel de su contextualizacin, la obra de la autora igualmente participa de un momento en
la literatura nacional que an permanece un tanto ambiguo (de ah las varias generaciones
en que se le ha ubicado segn cada crtico), al igual que de una serie de relaciones con la
literatura hispanoamericana no necesariamente vinculadas a lo judo, sino en relacin con
ejes temticos y formales. Por eso tambin me parece importante establecer tambin un
dilogo entre la autora y la narrativa surgida a partir de los aos setenta en Mxico e
hispanoamrica.
Un segundo paso consistira en problematizar Toda la luz en funcin de su hibridez
genrica, la serie de paratextos que la conforman y la propuesta esttica implcita en toda la
obra. Respecto al primer punto, interesa ver cmo conviven diversos gneros en ella, cmo
se diluyen las fronteras de un gnero a otro y cmo se interrelacionan sus caractersticas en
los textos, pues bajo este ttulo se renen relatos y textos originalmente publicados como

12

novelas, prosas poticas, mini relatos, adems de que se advierten ciertos guios y tonos
autobiogrficos. Toda la luz tambin se distingue por guardar un orden perfectamente
estructurado a partir de una serie de paratextos, entendidos como aquello por lo cual un
texto se hace libro y se propone como tal a sus lectores, y ms generalmente al pblico
(Genette 7), y que en esta obra comprenden sobre todo subttulos, epgrafes, dedicatorias y
la sugerencia de lectura propuesta por Seligson en la contraportada. Por ejemplo, la primera
parte lleva por ttulo Jardn de infancia, la segunda Toda la luz, y ambos son
homnimos de textos incluidos en cada parte, as como elementos que anticipan la lnea
temtica que habr de seguir cada una. Los epgrafes y dedicatorias son, en palabras de la
autora, como las piedrecillas que en los cuentos de hadas le indican a los personajes el
camino de regreso al trmino de su aventura, que resultar siempre haber sido una
experiencia de iniciacin. Como parte de una visin de conjunto, el objetivo en este punto
es ver de qu manera estas cualidades articulan Toda la luz como una propuesta esttica,
identificando los elementos sugeridos por Genette para definir un paratexto: su
emplazamiento, su fecha de aparicin, su modo de existencia, su instancia de
comunicacin y las funciones de su mensaje (10).
Finalmente, el anlisis se enfocara en la forma como se encuentra reelaborado el
mito clsico en las dos ltimas secciones de Toda la luz: Las Quimeras y Sed de mar,
partiendo de la relacin entre mito y literatura, y considerando la larga tradicin de textos
literarios en que el argumento del mito clsico o sus personajes son retomados para
parodiar el mito. Una vez acotado el vnculo mito-literatura, proceder a analizar la
composicin de cada texto desde la presencia del sueo y la memoria, pues aunque toman
personajes de mitos distintos (Eurdice y Orfeo, Tiresias, Antgona, Electra, Penlope y

13

Ulises), ambas estrategias se encuentran presentes en la configuracin de la voz del


narrador, generalmente en primera persona y casi siempre en femenino, del tono ntimo o
confesional que se corresponde con la forma epistolar en que estn articulados algunos
textos, la revelacin de una verdad a partir de la cual se altera el mito o la relacin entre sus
protagonistas.
Puesto que en Toda la luz se encuentra reunida parte importante de la prosa de la
autora, considero que a partir del desarrollo de este proyecto se podr tener una visin ms
abarcadora de su obra en relacin con la tradicin literaria, con su propuesta esttica, sus
temas recurrentes y sus estrategias narrativas.

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NDICE (TENTATIVO)
Sueo y memoria: la reescritura del mito en la narrativa de Esther Seligson
1. Esther Seligson, dilogos con la tradicin
1.1. Lecturas crticas en torno a la obra de Esther Seligson (grupos, generaciones)
1.2. Dilogos con la literatura mexicana e hispanoamericana
1.3. Dilogos con la tradicin cultural: el judasmo
2. Toda la luz como propuesta esttica
2.1. El paratexto como rito de iniciacin en Toda la luz.
2.2. Hibridez genrica en Toda la luz
2.3. Arte combinatoria: el libro como totalidad.
3. Sueo y memoria: la reescritura del mito clsico
3.1. Relaciones entre mito y literatura
3.2. Irona y parodia: la reescritura del mito
3.3. Sueo y memoria como estrategias narrativas

Conclusiones
Bibliografa

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CRONOGRAMA
Agosto 2011 Enero 2012. Recopilacin, revisin y evaluacin de artculos, crticas,
reseas, tesis y ponencias en torno a la obra de Esther Seligson. Redefinicin del
protocolo de investigacin.
Febrero Julio 2012. Revisin de las historias literarias (autores, obras, movimientos,
corrientes) en que se ha ubicado la obra de Esther Seligson.
Redaccin del Captulo I.
Agosto 2012 Enero 2013. Anlisis de Toda la luz como propuesta esttica. Revisin de la
teora en torno a la hibridez genrica y los paratextos.
Febrero Julio 2013. Redaccin del Captulo II.
Agosto 2013 Enero 2014. Revisin de la teora en torno a las relaciones entre mito y
literatura. Anlisis de las estrategias narrativas Toda la luz.
Febrero Julio 2014. Redaccin del Captulo III y Conclusiones.

16

BIBLIOGRAFA DIRECTA

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