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FUNCIONAMIENTO Y

ESTRUCTURA DEL ESTADO


ESPAOL
EL GOBIERNO Y LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS
LA UNIN EUROPEA

NDICE

1. LA CONSTITUCIN ESPAOLA ........................................................... 3


1.1. Origen y causas........................................................................................ 3
1.2. La Constitucin de 1812: La Pepa. ....................................................... 4
1.3. La Transicin Espaola y la Constitucin de 1978. ............................... 5
2. LA MONARQUA: DE LOS AUSTRIAS A LOS BORBONES .............. 7
2.1. La sucesin de Carlos II. ......................................................................... 7
2.2. La Guerra de Sucesin espaola. ............................................................ 9
2.3. El Despotismo Ilustrado. ......................................................................... 10
2.4. La figura del Rey en el actual marco constitucional. .............................. 12
3. LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS................................................. 13
2.1. ...................................................................................................... La
Administracin General del Estado .......................................................... 13
1.2. ...................................................................................................... La
organizacin de las Comunidades Autnomas ......................................... 15
1.3.La organizacin de la Administracin Local. .......................................... 16
4. LA SEPARACIN DE PODERES ............................................................. 19
1.1. ...................................................................................................... El
poder judicial ............................................................................................ 21
1.2. ...................................................................................................... El
poder legislativo ....................................................................................... 21
1.3. ...................................................................................................... El
poder ejecutivo .......................................................................................... 21
5. LA FIGURA DEL DEFENSOR DEL PUEBLO........................................ 22
1.1. ...................................................................................................... Ante
cedentes..................................................................................................... 22
1.2. ...................................................................................................... El
Defensor del pueblo en el marco constitucional ....................................... 23
1.3. ...................................................................................................... La
Institucin y su funcionamiento ............................................................... 24

1.4. ...................................................................................................... mb
ito y competencias del Defensor ............................................................... 26
6. LA UNIN EUROPEA ................................................................................ 29
6.1. Antecedentes de la Unin Europea ......................................................... 29
6.2. El sistema econmico de las democracias occidentales .......................... 32
6.3. El proceso de construccin europea ........................................................ 33
6.4. Instituciones europeas.............................................................................. 35
7. BIBLIOGRAFA ........................................................................................... 40

1.

LA CONSTITUCIN ESPAOLA

1.1. Origen y causas


La Constitucin de 1978 se ha convertido ya en el segundo texto de ms larga
duracin en nuestra historia contempornea, slo superada por la Constitucin de 1876,
vigente durante cuarenta y siete aos. El actual texto constitucional espaol ha sido
modelo de significativos cambios, en la que se han dado muestras de prudencia y
audacia.
El modelo de Constitucin que surgi tras la Revolucin francesa, sufri a lo
largo del siglo XIX dos tipos de agresiones. Por una parte, tras las invasiones
napolenicas se instauraron los principios del liberalismo doctrinario o moderado,
basado fundamentalmente en la soberana compartida entre el Parlamento y el Rey, que
condujo a la frmula de las cartas otorgadas por la Corona. Por otra, la izquierda
3

hegeliana, socav los ideales de los derechos fundamentales y las libertades pblicas,
para hablar de relaciones sociales reales, considerando las manifestaciones jurdicas
formales como parte de la superestructura de la sociedad.
La Constitucin espaola de 1978, aunque es posterior, se encuadra en esta
ltima lnea de constitucionalismo renovado. El autor de la Constitucin es la Nacin
espaola que en uso de su soberana, decide elaborar un texto en virtud del cual
Espaa se constituye en un Estado social y democrtico de Derecho 1 . La
Constitucin establece el principio de limitacin del poder, crea un sistema poltico
parlamentario y reconoce y garantiza los derechos y libertades fundamentales de los
ciudadanos que se concretan en libertades individuales frente al poder. La elaboracin
de la constitucin de 1978 dur quince meses, entre agosto de 1976 y octubre de 1977,
y en su redaccin se emplearon ms de cuatrocientas horas de debates parlamentarios.
Ciertamente, el texto se caracteriza por el consenso poltico de los grupos
parlamentarios, de modo que no se trata de la obra de un partido sino del conjunto de las
fuerzas polticas. Esto ha dado lugar a que la Constitucin no siga un nico modelo,
sino que ha adoptado diferentes tendencias, uniendo elementos de distintas ideologas y
estableciendo principios polticos, si no originales, s escogidos como medios para
conseguir los fines propuestos.
1.2. La Constitucin de 1812: La Pepa
La Constitucin de Cdiz fue decretada y sancionada por las Cortes generales
y extraordinarias de la Nacin espaola el 19 de marzo de 1812. Dirigida a todos los
que las presentes vieren y entendieren, fue proclamada, en ausencia y cautiverio del
1

lvarez Vlez, M Isabel, El significado de la Constitucin y las posibilidades de reforma, en


Revista Critica, 2012.

rey Fernando VII, por la Regencia del reino nombrada por las Cortes. Esta
Constitucin poltica de la Monarqua espaola fue decretada para el buen gobierno
y recta administracin del Estado, lo que no impidi que las mismas Cortes aludieran
a las antiguas leyes fundamentales de esta Monarqua, las cuales podran promover
la gloria, la prosperidad y el bien de toda la Nacin.
Sin embargo, la Constitucin de 1812 fue derogada por el golpe de Estado de
Fernando VII, el 4 de mayo de 1814, a la vuelta de su reclusin en Francia. Se volvi a
poner en vigor el 10 de marzo de 1820, tras el pronunciamiento de Riego en Cabezas de
San Juan. La Constitucin presidi toda la poca constitucional conocida como Trienio
Liberal, pero fue nuevamente declarada nula por el Manifiesto Regio del 1 de octubre
de 1823. Volvi a estar brevemente en vigor en 1836, a consecuencia del motn de
sargentos de La Granja del 13 de agosto del mismo ao, hasta que el Gobierno present
un nuevo proyecto de Constitucin, que fue promulgada el 18 de junio de 1837.
La Constitucin de Cdiz fue declarada nula por Fernando VII por el decreto del
4 de mayo de 1814, alegando que se hizo copiando los principios revolucionarios y
democrticos de la Constitucin francesa de 1791. Esta Constitucin qued, durante
la poca absolutista de Fernando VII, como bandera revolucionaria de todo movimiento
constitucionalista. La Constitucin de 1837, que sustituy a la de 1812, aun
reconociendo la soberana nacional, adopt el bicameralismo, reconoci el poder de
disolucin de las Cortes por el Rey, y el sufragio censitario y directo, a diferencia del
sufragio indirecto universal de la Constitucin de Cdiz.
Estos hechos convirtieron la Constitucin de Cdiz en el smbolo liberal por
excelencia de la historia contempornea de Espaa. Los conservadores catlicos

rechazaron de manera tajante la Constitucin de Cdiz como cosa completamente


contraria a la tradicin espaola.
Bajo el franquismo, poco a poco se fue recuperando la tradicin de la
historiografa liberal y de nuevo se empez a valorar el sentido histrico de la obra
realizada por las Cortes de Cdiz, cuya cima fue la Constitucin de 1812: declaracin
de la soberana nacional, divisin de poderes, representacin nacional en Cortes, etc.

1.3. La Transicin Espaola y la Constitucin de 1978


La Transicin espaola es una poca de cambios legislativos y polticos que han
afectado tambin al sentir y al ser tico de los espaoles en todos los aspectos de sus
vidas personales, cotidianas y profesionales. El cine constituye un gran ejemplo de las
transformaciones espaolas y de la misma realidad. Por su parte, la figura de la mujer
en Espaa, que ya haba venido experimentando una tmida evolucin en el
tardofranquismo2, se destapa, en sentido literal pero tambin figurado, en esta etapa de
nuestra historia nacional y aparece como una nueva mujer aunque todava en
construccin. Se apunta al ao 1978 como un punto intermedio de una poca evolutiva,
desde el ao previo a la muerte de Francisco Franco hasta la entrada del primer
gobierno socialista.
Otro aspecto esencial en las transformaciones sociales fue el papel relevante que
adquiri un tema como es la igualdad de derechos como uno de sus principios bsicos,
afirmando de manera rotunda que todos los hombres nacen y permanecen libres e
iguales en derechos (art. 1 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del
2

Ribot Garca, Luis A., "Las guerras europeas en la poca de Luis XIV (1661-1715), en Historia
Moderna Universal, Ariel, Barcelona, 2007.

Ciudadano). No obstante, las ideas ilustradas y el movimiento constitucionalista


llegaron a Espaa de manera tarda, entrado el siglo XIX. Como ya haba sucedido en
otros pases, las sucesivas Constituciones aprobadas en Espaa, unas de signo ms
moderado y otras de signo ms progresista, omitieron cualquier referencia al principio
de igualdad entre los sexos, permaneciendo an un principio retrgrada como es una
organizacin patriarcal, donde el poder y los derechos recaa en los hombres y, en el
aspecto familiar, se dejaba en segundo puesto a la mujer, donde no ejerca ningn poder
ni derecho.
Habr que esperar hasta la Constitucin de 1931 para ver constitucionalmente
reconocida la igualdad de las mujeres. Tras la cada de la Monarqua el Gobierno
provisional dicta el Decreto de 8 de mayo de 1931, en el que se declara elegibles a las
mujeres, si bien decide aplazarse la decisin de reconocer el sufragio femenino. As, en
las Cortes constituyentes del 31 resultaron elegidas 3 mujeres: Victoria Kent, Margarita
Nelken y Clara Campoamor quien, adems, form parte de comisin parlamentaria que
redact el proyecto constitucional. Lamentablemente el estallido de la Guerra civil 3
impidi que se pudiera consolidar la igualdad de derechos que la Constitucin del 31
propugnaba. Despus de la guerra, las mujeres se enfrentaron a difciles condiciones de
supervivencia obligadas en muchos casos a ejercer de cabezas de familia por viudedad,
encarcelamiento, desaparicin o enfermedad de muchos hombres. Las leyes penales del
franquismo consideraban a la mujer como un objeto de posesin masculina4, smbolo
del honor y de la moral social catlica dominante. El Cdigo penal de 1944

Puede consultarse el debate en Nash, M., Rojas, Las mujeres republicanas en la guerra civil, Taurus,
Madrid, 1999.
4

Martnez Quinteiro, E., Derechos humanos y derechos de las mujeres en el franquismo (1939-1969),

Historia de las mujeres en Espaa. Siglo XX, Tomo II, Instituto de la mujer, Madrid, 2003.

reincorpora el uxoricidio por causa de honor, en virtud del cual el hombre que matara
a su esposa sorprendida en adulterio sufra tan slo pena de destierro de su localidad y
quedaba eximido de cualquier castigo si slo le ocasionaba lesiones. En el artculo 449
se penaliza el adulterio de la mujer castigndola por yacer una sola vez con un hombre
que no sea su marido. Por el contrario, para el hombre el tipo penal es el del
amancebamiento que exige la habitualidad

y permanencia de la relacin

extramatrimonial (art. 452).


A partir de finales de los aos 50 y comienzos de los aos 60 se producen algunas
reformas legislativas que mejoraron en cierta medida la situacin jurdica de la mujer.
Entre ellas cabe destacar la reforma del Cdigo Civil del 58 que permiti a las mujer ser
testigo en los testamentos y albacea testamentaria, as como ocupar cargos tutelares, con
la autorizacin del marido, la ley 56/1961 de 22 de julio sobre derechos polticos,
profesionales y de trabajo de la mujer que prohibi toda forma de discriminacin
laboral en funcin del sexo y expresamente la salarial y elimin la excedencia forzosa
por razn de matrimonio, aunque mantuvo la exigencia de la autorizacin del marido
para que la mujer casada pudiera trabajar. Estas medidas en ningn caso respondieron a
una mayor sensibilidad del rgimen hacia la situacin de las mujeres, sino que
estuvieron motivadas por la necesidad de obtener cierta aceptacin y reconocimiento
internacional5.
La Constitucin de 1978 marcar, por tanto, un autntico punto de inflexin en el
reconocimiento de los derechos de todos los espaoles y, por fin, tambin en el

Ortiz Heras, M., Mujer y dictadura franquista, en Revista de ciencias sociales, n 28, 2006,
http://www.apostadigital.com/revistav3/hemeroteca/ortizheras.pdf.

reconocimiento de los derechos de las mujeres. La Constitucin emplea en el


reconocimiento de derechos un lenguaje general y neutro trminos que, eso s, incluyen
ahora a las mujeres. As, y con sus posibles deficiencias, la promulgacin de nuestra ley
bsica sentar los cimientos para lograr la igualdad de derechos entre hombres y
mujeres.

2.

LA MONARQUA: DE LOS AUSTRIAS A LOS BORBONES.

2.1. La sucesin de Carlos II.


A media que transcurra su reinado, iba siendo evidente que el dbil y enfermizo
Carlos II difcilmente sera capaz de engendrar un heredero. Cuando se produjera su
muerte la inmensa mayora monarqua de los Habsburgo espaoles habra pasar a
alguno de los soberanos o prncipes europeos vinculados familiarmente al rey espaol, a
travs de los matrimonio de las hijas y hermanas de Felipe IV. De esta forma, la
sucesin podra recaer, bien en un prncipe de la casa de Habsburgo austriaca, bien en
un miembro de la casa francesa de Borbn6.
El emperador Leopoldo I era hijo de Fernando III y la infanta Mara, hermana de
Felipe IV. Era por tanto, primo carnal de Carlos II, lo que le otorgaba evidentes
derechos de cara a una sucesin indirecta, por va femenina. Adems, en 1666,
Leopoldo se haba casado con la nica hermana de Carlos II, la infanta Margarita, que
constitua la lnea ms cercana de cara a la sucesin; la temprana muerte de la
emperatriz Margarita, dejando tan solo una hija, la archiduquesa Mara Antonia, abra
6

Ribot Garca, Luis A., "Las guerras europeas en la poca de Luis XIV (1661-1715)"en Historia
Moderna Universal, Ariel, Barcelona, 2007

para el futuro una segunda posibilidad sucesoria en la lnea Habsburgo, en el caso de


que esta ltima tuviera herederos varones.
Luis XIV era tambin nieto de Felipe III. El parentesco de los Habsburgo
espaoles quedaba reforzado, adems, en sus descendientes, en virtud de su matrimonio
con la infanta Mara Teresa, hija mayor de Felipe IV y hermanastra de Carlos II. La
diplomacia francesa pretenda que la renuncia de sta a una posible sucesin espaola,
realizada en 1660 con ocasin de su boda, y ratificada en el testamento de Felipe IV,
quedara sin efecto al no haberse satisfecho, por parte de Espaa, la dote estipulada en
las capitulaciones matrimoniales.
Tanto en uno como en otro caso, la sucesin de Carlos II amenazaba con alterar
gravemente el statu quo europeo y mundial, al tratarse de la ms extensa de las
monarquas de la poca, poseedora de mltiples territorios. Tal peligro, junto a la
ausencia de un nico e indiscutible candidato, llev a las principales potencias europeas
a concluir varios acuerdos de reparto para el caso de que Carlos II muriere sin
descendencia.
El primer tratado secreto tiene lugar a poco de iniciado el reinado, cuando Carlos
II era un nio de siete aos. Fue convenido entre Luis XIV y Leopoldo I en plena
guerra de la Devolucin, y firmado en Viena, el 19 de enero de 1668. De acuerdo con
sus clusulas, el emperador obtendra la pennsula Ibrica, las islas Baleares y Canarias,
las Indias orientales y occidentales, Miln, los presidios de Toscana y Cerdea. Francia,
por su parte, recibira Navarra, Rosas, Flandes, el Franco Condado, Npoles, Sicilia, las
plazas norteafricanas y Filipinas.
Austria se mantuvo neutral en la Guerra de la Devolucin y puso a disposicin de
los contendientes la ciudad de Aquisgrn, en la que se concluyeron las paces; pocos
10

aos ms tardes, sin embargo, Leopoldo I se uni al bloque antifrancs en ocasin de


la guerra de Holanda. El tratado franco-austriaco de reparto pasaba as a ser letra muerte
ante las desavenencias provocadas por el expansionismo de Luis XIV.
El 28 de octubre de 1692 surgi una tercera y ms cercana opcin sucesoria
cuando la archiduquesa Mara Antonia, sobrina de Carlos II que se haba casado con el
elector Maximiliano Manuel de Baviera en 16857, dio a luz, en Viena, a Jos Fernando
Maximiliano de Baviera. La candidatura del prncipe bvaro cont pronto con
numerosas simpatas en Espaa. Sin embargo, en 1698 todo dio un giro imprevisto
como consecuencia de la firma de un segundo tratado de reparto de la monarqua
espaola, acordado por Luis XIV y las potencias martimas (Inglaterra y Holanda), que
vena gestndose desde meses atrs. Este tratado adjudicaba la pennsula Ibrica
(excepto Guipzcoa), las Indias y los Pases Bajos al prncipe de Baviera. Npoles,
Sicilia, los presidios de Toscana y la provincia de Guipzcoa al Delfn; y el ducado de
Miln al archiduque Carlos. El tratado de reparto produjo en Espaa la natural
indignacin. Todos los cortesanos tenan clara conciencia de que la monarqua deba
transmitirse indivisa.
El 11 de noviembre de 1696, Carlos II firmaba un segundo testamento en el que
nombraba heredero universal de todos los reinos y dominios al prncipe Jos Fernando
de Baviera; en caso de que ste muriera todos sus reinos y dominios pasaran al
emperador Leopoldo y sus descendientes; y en tercer lugar, a la lnea sucesoria de la
infanta Catalina Micaela, hija de Felipe II y duquesa de Saboya.

Ribot Garca, Luis A., Art. Cit.

11

Todo pareca resuelto, al menos por parte de Espaa, cuando el prncipe Jos
Fernando de Baviera muri, en Bruselas, vctima de una varicela, a comienzos de
febrero. En el caso de Espaa, la opcin austriaca perda partidarios. La causa de ellos
estaba, no solo en la habilidad de embajador francs, marqus de Harcourt, sino
tambin en elementos como la fobia que despertaban los alemanes del grupo de la reina,
la indecisin del Emperador ante el tercer tratado de reparto o el temor ante la amenaza
militar francesa.
Segn aclara Luis Ribot8, pese a que el testamento de noviembre de 1698 asignaba
la herencia al Emperador y sus sucesores, la muerte del prncipe reabri en la corte
madrilea la pugna por la sucesin de Carlos II, centrada ahora tan slo en los
candidatos austriaco y francs.
La crisis dinstica 9 dio oportunidad para certificar la decadencia de las
instituciones representativas. En esas circunstancias, los aspirantes a la sucesin
trataron de fortalecer sus posibles ttulos de legitimidad para reclamar la herencia
espaola, ms all de la designacin testamentaria de un monarca dbil y sujeto a las
intrigas cortesanas. Poco despus de su matrimonio con Mariana de Neoburgo en 1692,
el embajador austriaco Lobkowitz plante la necesidad de convocar las Cortes de
Castilla con el fin de acometer las reformas necesarias en el gobierno y, sobre todo, para
solventar la cuestin sucesoria. Frente al tenebroso futuro que se avecinaba, la
Diputacin haca por entonces una medrosa peticin para que se convocasen las Cortes
con el fin de asegurar su propia supervivencia.
8

Ribot Garca, Luis A., Art. Cit.

Luis Mara Garca-Badell Arias, La sucesin de Carlos II y las Cortes de Castilla, Cuadernos de
Historia del Derecho, Madrid, 2006.

12

2.2. La Guerra de Sucesin espaola


A la muerte de Carlos II, la mayor parte de las potencias europeas, con excepcin
del Imperio, reconocieron como heredero a Felipe V. Sin embargo, Luis XIV, quien
influa descaradamente en su nieto, no tard en obtener beneficios de la nueva
situacin. As, el soberano francs proclam los derechos de Felipe al trono francs y
se apresur a enviar tropas a los Pases Bajos espaoles, de donde expuls a las
guarniciones neerlandesas establecidas en virtud de la paz de Ryswick. Asimismo,
mand flotas y comerciantes franceses a los puntos estratgicos del comercio hispano
con las Indias y logr la concesin a una compaa francesa del monopolio del trfico
de esclavos. Su prepotencia alert a Inglaterra y las Provincias Unidas, que decidieron
apoyar la candidatura al trono espaol del archiduque Carlos, para lo cual constituyeron
en La Haya la Gran Alianza (1701). La respuesta de Luis XIV fue reconocer como rey
de Inglaterra al pretendiente Estuardo, Jacobo II, quien acaba de heredar los derechos de
su padre, lo que provoc una oleada de belicismo. En 1702, la Gran Alianza declar la
guerra a los Borbones.
Este conflicto afect a buena parte de Europa, dividiendo el continente en dos
bandos antagnicos. De una parte, los aliados, a quienes se unieron Dinamarca, Prusia,
la mayora de los prncipes alemanes y, a partir de 1703, Saboya y Portugal, vinculado
este ltimo, en adelante, a Inglaterra por el tratado de Methuen. El 12 de septiembre de
1703, en Viena, los aliados proclamaron rey de Espaa al archiduque, con el nombre de
Carlos III. La guerra fue el resultado de la ltima coalicin europea frente al
expansionismo de Luis XIV, pero no tuvo solamente una dimensin internacional, sino
que afect tambin a Espaa, en la que se produjo una autntica guerra civil, no solo

13

por las divergencias territoriales, sino tambin por las distintas actitudes que se dieron
dentro de una mismas zona. Mientras la guerra continental favoreci los intereses de los
aliados, en Espaa, el triunfo correspondi al banco borbnico.
La guerra se desarroll en los Pases Bajos, el Rin y el norte de Italia. A Espaa
apenas le afect hasta 1705. En una primera fase, el conflicto result favorable al bando
borbnico, que se apoder del Milanesado. Sin embargo, la reaccin de los aliados se
produjo en 1704, en que los ejrcitos de Luis XIV y Baviera, que pretenda conquistar
Viena, fueron severamente derrotados en Blenhein por el duque de Malborough y
Eugenio de Saboya.
En Espaa, los ingleses se apoderaron del pen de Gibraltar y de las islas de
Menorca. Adems, la posibilidad de utilizar Portugal y la sublevacin austracista de los
territorios de la corona de Aragn, pusieron en graves dificultades al gobierno de Felipe
V. El nico hecho favorable al bando borbnico fue la victoria del duque de Berwick en
Almansa, que le permiti reconquistar buena parte del reino de Valencia, mientras que
los aliados ocupaban casi toda la Italia espaola: Miln, Npoles y Cerdea.

2.3. El Despotismo Ilustrado.


La expresin Despotismo Ilustrado fue utilizada por primera vez por la
historiografa a mediados del siglo XIX. Aunque algunos historiadores actuales
prefieren el trmino Absolutismo Ilustrado y califican con razn de hiprbole
retrica el contraste de adjetivar como Ilustrado el sustantivo Despotismo en su
aceptacin de ejercicio tirnico y arbitrario de poder. En este sentido, hay que entender
este concepto como sinnimo de racional, sin identificarlo con el movimiento ilustrado

14

en su sentido estricto, cuya filosofa poltica mantena presupuestos distintos a los del
absolutismo10.
Los elementos que caracterizan al Despotismo Ilustrado11 son bsicamente dos:
por una parte, la influencia de las ideas ilustradas en el terreno de la cultura y la accin
gubernamental, imbuida de espritu de reforma y con pretensiones de favorecer la
felicidad pblica de los sbditos e incrementar el prestigio de la Dinasta; y, por otra, la
aplicacin decidida de una poltica destinada a contener los privilegios nobiliarios y
eclesisticos, cuyos intereses estamentales haban constituido un tradicional obstculo
para el fortalecimiento del poder del monarca.
En virtud de ese doble carcter, el tiempo histrico del Despotismo Ilustrado
queda circunscrito al periodo que comienza con la subida al trono de Federico II de
Prusia y Mara Teresa de Austria en 1740, y finaliza al concluir el reinado de Jos II en
1790, cuando el estallido de la Revolucin Francesa da paso a una realidad nueva,
cerrndose definitivamente la va de las reformas prudentes encabezadas por los reyes
llamados ilustrados.
Los protagonistas de esta colaboracin entre las ideas de la Ilustracin ilustradas,
y el Estado fueron monarcas como Federico II de Prusia, Catalina la Grande de Rusia, la
Emperatriz austriaca Mara Teresa y su hijo y sucesor Jos II, Carlos III de Espaa y
ministros con gran ascendiente sobre los reyes a los que servan, tales como el marqus
de Pombal en el Portugal de Jos I.

10

Enrique Gimnez Lpez, El despotismo y las reformas ilustradas en Historia Moderna Universal,
Alfredo Ariel, Barcelona, 2007.
11

Ibdem.

15

El programa de los gobiernos ilustrados de la segunda mitad del siglo XVIII tena
antecedentes muy slidos en el absolutismo de fines del siglo XVII y primeras dcadas
del Setecientos, y estaba caracterizado por, al menos, seis aspectos fundamentales e
indispensables:
1.

Reforzar las tendencias a una mayor centralizacin, cuyo

propsito era acrecentar la vitalidad de una maquinaria estatal mejor ensamblada


gracias a una amplia y eficaz burocracia.
2.

Reorganizar la fiscalidad.

3.

Clarificar el procedimiento judicial por medio de la recopilacin

de corpus legislativos, y la aplicacin de principios utilitaristas y humanistas al


campo penal.
4.

Incrementar la actividad econmica mediante la favorable

acogida de innovaciones tcnicas y ciencias aplicadas que fueran capaces de


remover aquellos obstculos que, hasta entonces, haban hecho imposible el
progreso en el seno de una sociedad ordenada.
5.

Promocionar la cultural y el saber cientfico creando instituciones

para la difusin educativa.


6.

Secularizar la monarqua absoluta y las normas sociales,

distinguindolas de la fe, y hacer viable la prctica de una cierta tolerancia hacia


el hecho religioso diferencial, al que no haba que reprimir violentamente como
en los siglos XVI y XVII.

2.4. La figura del Rey en el marco constitucional.


El artculo 1.1 de la Constitucin de 1978 establece que la forma poltica del
Estado

espaol

es

la

monarqua

parlamentaria.

La

expresin

monarqua

16

parlamentaria significa que el jefe del Estado es un rey hereditario y vitalicio, que
reina pero no gobierna, puesto que carece de poder ejecutivo.
Por su parte, el Ttulo II, en el que se regula la Corona, abarca desde los artculos
56 al 65, ambos incluidos. En su artculo 56 se dice: El Rey es el jefe del Estado,
smbolo de su unidad y permanencia, arbitra y modera el funcionamiento regular de las
instituciones, asume la ms alta representacin del Estado espaol en las relaciones
internacionales, esencialmente con las naciones de su comunidad histrica, y ejerce las
dems funciones que le atribuyen expresamente la Constitucin y las leyes. En el
prrafo tercero del artculo 56 se dice que la persona del Rey es inviolable y no est
sujeta a responsabilidad. El hecho de que el Rey no est sujeto a responsabilidad
significa que sus actos necesitan ser refrendados por el presidente del Gobierno, los
ministros o el presidente del Congreso. Mediante el refrendo se traslada la
responsabilidad del acto a los refrendantes, con lo que la Corona, junto con la
responsabilidad, pierde la capacidad de la decisin poltica y el Poder Ejecutivo. En el
artculo 57 de la Constitucin se dice: La Corona de Espaa es hereditaria en los
sucesores de S. M. Don Juan Carlos I de Borbn, legtimo heredero de la dinasta
histrica [].
La sucesin a la Corona seguir el orden regular de primogenitura y
representacin de acuerdo con los siguientes criterios (vase Figura 1.4):
a) Los varones tienen preferencia sobre las mujeres.
b) En el mismo sexo se aplica el principio de mayor edad.
c) Heredarn la Corona los hijos y nietos del heredero fallecido, con preferencia a
los restantes hijos del Rey.

3.

LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS


17

1.1.

La Administracin General del Estado

La Administracin pblica espaola12 que hoy conocemos es el resultado de un


dilatado proceso de desarrollo histrico cuyo punto de inicio puede ser difcil de
determinar. An as, podemos decir que a partir del siglo XIX cuando se hace extensa e
intensa la presencia de la Administracin pblica en nuestra sociedad. En efecto, el
desarrollo del Estado liberal confiere a la Administracin pblica un papel relevante en
lo que viene a ser un diseo institucional y social moderno. Las administraciones
pblicas13 en esta poca, a pesar de que se les confiere un papel limitado y subsidiario,
alcanzan un impacto creciente y unos volmenes organizativos considerables en
aquellas funciones denominadas de soberana, a saber: relaciones exteriores, defensa,
orden pblico, justicia y hacienda, a las que debemos aadir la competencia sobre las
obras pblicas. Ya en nuestro siglo, la Administracin pblica va abordando en las
sociedades ms modernas nuevas competencias, entre las que destacan por su impacto y
extensin, la sanidad y la educacin. Este proceso se acelera una vez acabada la
segunda guerra mundial14, pues al calor de unos nuevos postulados econmicos y de la
presin de la clase obrera, se genera un nuevo modelo de estado (Estado del bienestar) y
de su mano un espectacular crecimiento de la presencia de la Administracin pblica en

Rami Caries, Las Administraciones Pblicas, Poltica y Gobierno en Espaa, Tirant lo Blllanch,
Valencia, 2001.
12

13

lvarez Garca, Carlos, Los archivos de la Administracin Central en Espaa. Sus fondos.

Organizacin y descripcin de los mismos, en Boletn de la ANABAD, ISSN 0210-4164, Tomo 38, N
1-2, 1988, pgs. 81-106.
14

Rami Caries, Art. Cit.

18

nuestra sociedad. Las administraciones pblicas espaolas actuales son el resultado de


varias dcadas de crecimiento ininterrumpido suavizado actualmente por el impacto de
los ajustes en la economa mundial de hace unos aos y de la influencia de los
postulados neoliberales. El complejo orgnico Gobierno-Administracin del Estado es
el ncleo central de la organizacin administrativa espaola, que como tal se caracteriza
por su mxima importancia poltica y por su denso volumen orgnico y extensin de
sus tareas. En primer lugar, hay que destacar que el Gobierno dirige la Administracin
aunque no se identifica con ella. Los miembros del Gobierno, siguiendo lo establecido
por el artculo 98.1 de la Constitucin, son el Presidente, los Vicepresidentes (es un
cargo opcional, puede haber uno, varios o ninguno) y los Ministros. Las funciones del
Gobierno son la direccin poltica, la direccin de la Administracin civil y militar y la
defensa del Estado, la funcin ejecutiva y la potestad reglamentaria. A pesar de que
institucionalmente estamos ante un ejecutivo parlamentario que trabaja como un rgano
colegiado, en la prctica destaca la preeminencia absoluta del Presidente de Gobierno
dentro del ejecutivo y en la globalidad del sistema poltico. Esta posicin estratgica
dentro del sistema poltico y del ejecutivo genera una multiplicidad de funciones que
obligan al Presidente a dotarse de una extensa organizacin administrativa propia que le
apoye, en las funciones de informacin, asesoramiento y control. Este complejo
organizativo15 agrupa rganos como el Gabinete y la Secretara General del Presidente
entre otras instancias. El punto de contacto entre Gobierno y Administracin son los
Ministros los cuales en su dimensin poltica son miembros del Gobierno y de su

15

Ibdem

19

rgano de reunin peridica, el Consejo de Ministros y, en su dimensin administrativa


son los mximos responsables de cada uno de los ministerios; stos son las unidades
bsicas en que se estructura la Administracin central. Los ministerios controlan
directamente su red perifrica, en caso de que la tengan, repartida por el territorio del
Estado y controla directa o indirectamente a los Organismos Autnomos y a las
empresas pblicas dependientes de la organizacin ministerial.
Dentro de los ministerios, en su organizacin, debe distinguirse por una parte, los
rganos superiores, los rganos directivos y las jefaturas administrativas y, por otra, los
rganos inferiores. Los rganos superiores de un ministerio de Estado, con funciones de
viceministro, dirigen reas homogneas dentro de un ministerio. Los rganos directivos
son el Subsecretario, que se encarga de la gestin interna de los medios materiales,
personales, financieros y jurdicos necesarios para que funcione el departamento; el
Secretario General que, igual que el Secretario de Estado pero con menor nivel formal,
se hace cargo de la gestin de un bloque homogneo del departamento y los Directores
Generales, que dirigen las ramas bsicas16 en las que se divide la administracin de un
Ministerio. Al mismo nivel formal que los Directores Generales encontramos al
Secretario General Tcnico el cual tiene funciones de asesoramiento y de elaboracin
de informes tcnicos. El ltimo de los rganos directivos es la subdireccin general que
es una unidad que est bajo las rdenes de las direcciones generales. Finalmente, las
jefaturas administrativas inferiores son el servicio, la seccin y el negociado.

1.2.
16

La organizacin de las Comunidades Autnomas

Rami Caries, Art. Cit.

20

El modelo institucional de las Comunidades Autnomas comprende una


Asamblea Legislativa, un Consejo de Gobierno y un Tribunal Superior de Justicia. ste
ltimo forma parte de la organizacin general de la Administracin de Justicia del
Estado. La Asamblea Legislativa elige entre sus miembros al Presidente de la
Comunidad 17 y ste nombra y preside a los miembros del Consejo de Gobierno
(Consejeros). La posicin del Consejo de Gobierno en su organizacin interna y en su
vinculacin con el aparato administrativo es similar a la que se ha relatado con respecto
al Gobierno central. Los consejeros son el punto de unin entre ambas dimensiones
(poltica y administrativa) y son los mximos responsables de las distintas consejeras o
departamentos en que se divide la administracin de la Comunidad.
Los altos cargos de las consejeras varan en cada comunidad aunque en todas
aparece, por supuesto, la figura del Consejero y la de los Directores Generales como
responsables de las unidades bsicas de las consejeras. Algunas administraciones
autonmicas incorporan la figura del Viceconsejero como segundo escaln ms poltico
que administrativo y en todas, figura una instancia que se encarga de la gestin interna
de los recursos materiales, personales, financieros y jurdicos de las consejeras. En
algunas comunidades esta figura se denomina Secretara General y en otras Secretara
General Tcnica.
La organizacin de los rganos inferiores es idntica a la de la Administracin
central: subdireccin general (en algunas autonomas, como Valencia y Murcia, se
denomina rea),servicio, seccin y negociado aunque hay algunas diferencias entre las

17

lvarez Garca, Carlos,Art. Cit.

21

diversas comunidades autnomas, desde la que se organiza de un modo totalmente


distinto a lo que aqu se ha comentado (Pas Vasco), las que no poseen subdirecciones
generales, hasta la que incorpora un nivel jerrquico ms (las subsecciones en Madrid).

3.3. La organizacin de la Administracin Local


La expresin Administracin local es una generalizacin fruto de la necesidad de
utilizar conceptos abstractos. En la prctica no existe una Administracin local, sino
una pluralidad de entes locales, entre los que deben destacarse los Municipios y las
Provincias. Tambin pueden existir otras entidades locales territoriales, de extensin
inferior al Municipio (entidades locales menores: pedanas) y, de extensin superior al
Municipio como son los entes locales supramunicipales (reas metropolitanas,
mancomunidades y asociaciones de municipios) y las Comarcas en el caso de Catalua.
En relacin con la Administracin municipal, el municipio es la entidad local
bsica de la organizacin territorial del Estado y sus elementos son el territorio, la
poblacin y la organizacin. El territorio o trmino municipal es la extensin espacial
en la que el Ayuntamiento ejerce sus competencias. La poblacin es el elemento ms
importante y sujeto a mayor movimiento, y est constituida por los habitantes del
trmino municipal. El tercer elemento, que seguidamente expondremos, es la
organizacin18. Los municipios son, adems de entidades bsicas de la organizacin
territorial del Estado, los cauces inmediatos de participacin ciudadana en los asuntos
pblicos, que institucionalizan y gestionan con autonoma los intereses propios de las
correspondientes colectividades.
18

Rami Caries, Art. Cit.

22

Los rganos de gobierno de un municipio son el Pleno del Ayuntamiento, la


Comisin de Gobierno, el Alcalde y los Tenientes de Alcalde. Por su parte, los rganos
administrativos ms importantes son el secretario y el interventor. El Pleno del
Ayuntamiento es el mximo rgano de gobierno y administracin municipal, est
integrado por todos los Concejales y presidido por el Alcalde. Los Concejales son
elegidos mediante sufragio universal y directo. Al Pleno del Ayuntamiento le
corresponden las atribuciones ms importantes: planificacin, aprobacin de
reglamentos y ordenanzas, aprobacin de los presupuestos e imposicin de tributos; y
sobre todo el control de los dems rganos de gobierno a travs de interpelaciones, de
preguntas y de la mocin de censura.
La Comisin de Gobierno19 es un rgano de apoyo al Alcalde y existe en los
municipios con una poblacin superior a 5.000 habitantes. Est integrada por el
Alcalde, que la preside, y los Concejales nombrados por l como miembros de la
misma. A la Comisin le corresponde la asistencia al Alcalde en el ejercicio de sus
atribuciones, as como las que esa autoridad u otro rgano municipal le delegue.
El Alcalde es la pieza central del gobierno municipal, rene la doble condicin de
presidente del Ayuntamiento y jefe de la Administracin municipal. Como presidente
adems de convocar las sesiones, levantarlas, fijar los asuntos que han de tratarse y
mantener el orden en las deliberaciones, le corresponde la ejecucin de los acuerdos, lo
que le otorga un poder considerable al ser quien decide en el momento de la ejecucin.
Como jefe de la Administracin municipal es cabeza de la organizacin y responsable
de todos los servicios. Los Tenientes de Alcalde son designados por el Alcalde, ejercen
19

lvarez Garca, Carlos,Art. Cit.

23

la suplencia de ste y se pueden ocupar de la direccin de los departamentos y de los


distritos en que puede estar dividido el Municipio.
En lo que se refiere a las Administraciones Provinciales, stas se corresponden
con la Diputacin. Las diputaciones aparecen con la Constitucin de Cdiz 1812, para
gobernar las provincias. En 1833, se divide Espaa en provincias, divisin que ha
permanecido prcticamente inalterada hasta nuestros das. En la Constitucin de 1978
se establece que las diputaciones deben prestar sus servicios a los ayuntamientos que
integran la provincia, para garantizar la solidaridad y el equilibrio entre los municipios,
prestando mayor atencin a aquellos que cuentan con menos recursos para poder
cumplir con los servicios de competencia municipal.
Actualmente, slo hay 43 diputaciones sobre las 50 provincias en que se compone
Espaa ya que en el caso de las 7 Comunidades Autnomas, sus instituciones
autonmicas han absorbido las competencias y el aparato administrativo de las
diputaciones. Entre las provincias hay que destacar las tres provincias vascas cuyo
rgano de gobierno, la Diputacin Foral, tiene unas competencias y una capacidad de
gestin muy superiores al resto de las administraciones provinciales. Punto y aparte son
tambin las Comunidades Insulares ya que la Constitucin reconoce a las islas como
entes locales. Estamos hablando de los Cabildos Insulares en las Canarias y de los
Consejos Insulares en las Baleares.
Los rganos de gobierno de las Diputaciones provinciales son el Pleno de la
Diputacin, la Comisin de Gobierno y el Presidente y, entre los rganos
administrativos destacan las figuras del secretario y del interventor. Es decir, la
configuracin de los rganos de la provincia es paralela a la del Municipio y no hace
falta comentarla salvo en el caso de la complicada mecnica de eleccin de los
Diputados. El Pleno de la Diputacin est formado por el Presidente y los Diputados.
24

La principal norma legal que rige el funcionamiento de las diputaciones es la Ley


7/1985, reguladora de las Bases del Rgimen Local.
Son competencias propias de la Diputacin o entidad equivalente las que le
atribuyan en este concepto las leyes del Estado y de las Comunidades Autnomas en los
diferentes sectores de la accin pblica y, en todo caso, las siguientes:
a) La coordinacin de los servicios municipales entre s para la garanta de la
prestacin integral y adecuada a que se refiere el apartado a) del nmero 2 del artculo
31.
b) La asistencia y cooperacin jurdica, econmica y tcnica a los Municipios,
especialmente los de menor capacidad econmica y de gestin. En todo caso
garantizar en los municipios de menos de 1.000 habitantes la prestacin de los
servicios de secretara e intervencin.
c) La prestacin de servicios pblicos de carcter supramunicipal y, en su caso,
supracomarcal y el fomento o, en su caso, coordinacin de la prestacin unificada de
servicios de los municipios de su respectivo mbito territorial. En particular, asumir la
prestacin de los servicios de tratamiento de residuos en los municipios de menos de
5.000 habitantes, y de prevencin y extincin de incendios en los de menos de 20.000
habitantes, cuando stos no procedan a su prestacin.
d) La cooperacin en el fomento del desarrollo econmico y social y en la
planificacin en el territorio provincial, de acuerdo con las competencias de las dems
Administraciones Pblicas en este mbito.
e) El ejercicio de funciones de coordinacin en los casos previstos en el artculo
116 bis.
25

f) Asistencia en la prestacin de los servicios de gestin de la recaudacin


tributaria, en perodo voluntario y ejecutivo, y de servicios de apoyo a la gestin
financiera de los municipios con poblacin inferior a 20.000 habitantes.
g) La prestacin de los servicios de administracin electrnica y la contratacin
centralizada en los municipios con poblacin inferior a 20.000 habitantes.
h) El seguimiento de los costes efectivos de los servicios prestados por los
municipios de su provincia.
Cuando la Diputacin detecte que estos costes son superiores a los de los
servicios coordinados o prestados por ella, ofrecer a los municipios su colaboracin
para una gestin coordinada ms eficiente de los servicios que permita reducir estos
costes.
i) La coordinacin mediante convenio, con la Comunidad Autnoma respectiva,
de la prestacin del servicio de mantenimiento y limpieza de los consultorios mdicos
en los municipios con poblacin inferior a 5000 habitantes.
Por ltimo, hay que mencionar una entidad local de carcter supramunicipal, la
Mancomunidad. stas nacen, por definicin, como entidad local de cooperacin
voluntaria intermunicipal, es decir, se crean a partir de la iniciativa municipal y de
comn acuerdo entre todos sus miembros. Es pues una entidad inter pares. Este
hecho las diferencia de otras entidades como los consorcios que pueden tener entre sus
miembros entidades locales de distinto rango, e incluso sociedades pblicas. A
diferencia de otras entidades locales, como las comarcas, su creacin no depende ni de
desarrollos legislativos previos ni de gobiernos de rango superior.
Los objetivos de las mancomunidades estn por definicin relacionados con la
prestacin de servicios de competencia municipal, sin embargo en ningn caso pueden

26

vaciar de contenidos a los propios municipios que se mancomunan, es decir prestar


todos los servicios de competencia municipal.
Sin embargo, de entre todas las caractersticas que mejor define a las
mancomunidades quizs su flexibilidad sea la ms destacable. Esta flexibilidad la
encontramos en diversos aspectos de su formulacin:
a) La creacin y constitucin de las mancomunidades tienen una formulacin
poco compleja.
b) Los municipios se pueden agregar y salir de una mancomunidad con facilidad.
Tiene como dicen algunos autores una geografa variable.
c) Los municipios que las integran no necesitan tener contigidad territorial.
d) Se pueden crear mancomunidades entre municipios de distintas provincias, as
lo dispone ya la constitucin (artculo 141.3).
e) La modificacin y ampliacin de sus objetivos se puede realizar con facilidad.

4. LA SEPARACIN DE PODERES.
Durante todas las etapas de la humanidad, los pueblos han sufrido del abuso de
autoridad de sus gobernantes20. Situaciones como la creacin de impuestos excesivos y
absurdos en la poca feudal o los horrores de la poca del terror en Francia21provocaron
que se dieran cantidades importantes de movimientos populares en contra de las
acciones abusivas del Gobierno. Esto tiene gran relevancia porque permiti a las
diferentes sociedades darse cuenta de que el poder en manos de una sola persona o
grupo no era conveniente, es por ello que surgen grandes pensadores cuyas ideas,
principalmente polticas, influyeron en hechos trascendentales para la humanidad.
20

Daz Bravo, Enrique, La separacin de poderes en la primera Constitucin Espaola, en Nmadas.

Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas, 2012.


21

Ibdem.

27

A mediados del siglo XVIII, Europa era gobernada en su mayora por monarquas
absolutas y hereditarias22, cuya opresin hacia el pueblo francs junto con las ideas
libertadoras de pensadores tanto franceses como americanos permiti que en 1789 diera
inicio la revolucin francesa para crear posteriormente la Repblica Francesa. Este
hecho es singularmente significativo porque permiti a otros pases conocer otros tipos
de gobierno ms favorables para el pueblo.
La divisin de poderes forma parte inexcusable de la arquitectura del Estado
liberal de Derecho que, con transformaciones sucesivas, ha llegado hasta nuestros das,
y que todava hoy, superando problemas contingentes, permite asegurar a los
ciudadanos su libertad poltica. Este principio tiende un puente entre los conceptos de
Estado de Derecho y democracia23, impidiendo ciertos excesos en su disociacin y
contribuyendo a superar una desfasada polmica.
La separacin de poderes, concebida de forma rgida y absoluta, como algunos
quisieron entenderla en Montesquieu, malinterpretndole, jams ha dejado de ser sino
un mito, una ilusin desprovista de sentido histrico. A finales del siglo XIX y, sobre
todo, en el primer tercio del XX, se denunci el error del que arrancaba esa lectura que
podemos llamar separatista, tras analizar la experiencia de la Constitucin francesa de
1791, y evidenciar que una separacin de poderes absoluta resultaba en la prctica
inviable. As pues, se reinterpret el texto constitucional y se concluy que el
cumplimiento de cualquier funcin estatal se traduce siempre en un acuerdo de varias

22
23

Ibdem.
Garca Roca, Javier, Del principio de la divisin de poderes, en Revista de estudios polticos, 2000.

28

voluntades, que implica necesariamente el concurso de todos o de varios de los rganos


que constituyen la personalidad estatal.
Una afirmacin de las ideas de cooperacin e interdependencia que se hace hoy
irrefutable, y resulta manifiesta en la misma funcin legislativa, donde las fases de
iniciativa, deliberacin o constitutiva y de integracin de la validez o eficacia de la ley,
requieren normalmente de su satisfaccin por una pluralidad de rganos amn de las
Cmaras.
4.1. El poder judicial
El Poder Judicial es aquel poder del Estado que, de conformidad al ordenamiento
jurdico, es el encargado de administrar la justicia en la sociedad, a travs de la
aplicacin de normas jurdicas. Por poder, debemos entender la organizacin,
institucin o conjunto de rganos del Estado, que en el caso del poder judicial son los
rganos judiciales o jurisdiccionales, tales como los juzgados, tribunales y magistrados,
que ejercen la potestad jurisdiccional, que suele gozar de imparcialidad y autonoma.
Segn la teora clsica de Montesquieu, la divisin de poderes garantiza la
libertad del ciudadano. Montesquieu compuso su teora despus de un viaje a Inglaterra
en donde interpret que un poder judicial independiente puede ser un freno eficaz del
poder ejecutivo.

4.2. El poder legislativo


Se denomina poder legislativo a una de las tres facultades y funciones
primordiales del Estado, consistente en la aprobacin de normas con rango de ley. La
potestad legislativa es ejercida por las Cortes Generales, reguladas en el ttulo III de la
Constitucin, que abarca desde el artculo 66 hasta el 96, ambos incluidos. En este ttulo
se diferencian tres captulos, cuyos contenidos se refieren a las Cmaras, a la
29

elaboracin de las leyes y a los tratados internacionales. Las Cortes estn formadas
por dos cmaras: el Congreso de los Diputados y el Senado. Los diputados y senadores
son elegidos por los ciudadanos en las elecciones generales, que se celebran cada cuatro
aos. Los diputados de las Cortes elaboran las leyes y votan para aprobarlas o
rechazarlas.
En una democracia, el poder legislativo elabora y modifica las leyes existentes de
acuerdo a la opinin de los ciudadanos. Su funcin especfica es la aprobacin de las
leyes y, generalmente, est a cargo de un cuerpo deliberativo (congreso, parlamento o
asamblea de representantes). Montesquieu propuso en su clebre libro El espritu de las
leyes, que era necesario que las funciones del Estado se dividieran entre distintos
poderes (legislativo, ejecutivo y judicial), para que mediante unos arreglos de las
caractersticas el poder se autocontrole, a fin de evitar la tirana.

4.3. El poder ejecutivo


El tercer poder se corresponde con el poder ejecutivo, consistente en dictar y
hacer cumplir las leyes que suele aprobar el Gobierno o el propio jefe del Estado. El
Poder Ejecutivo tiene la funcin de promulgar y ejecutar leyes que expida el Congreso
de la Unin, proveyendo en la esfera administrativa a su exacta observancia a travs de
la facultad reglamentaria
En Ciencias Polticas y en el Derecho Constitucional, el ejecutivo es la rama de
gobierno responsable de la gestin diaria del Estado. En muchos pases, se utiliza la
palabra gobierno para referirse al poder ejecutivo, pero este uso puede resultar confuso
en un contexto internacional. Segn la doctrina de la separacin de poderes, redactar las
leyes es tarea del poder legislativo, interpretarlas es tarea del poder judicial, y hacerlas
cumplir es tarea del poder ejecutivo. En la prctica, sin embargo, esta separacin no
suele ser absoluta. El jefe de gobierno es la figura visible y de mayor peso del poder
ejecutivo.
30

En un sistema presidencial, como es el caso de Espaa, el jefe de Gobierno o


Presidente, es tambin el jefe de Estado, mientras que en un sistema parlamentario es
generalmente el lder del partido con mayor representacin en el poder legislativo y es
comnmente llamado Primer Ministro. Un buen ejemplo lo constituye el primer
ministro de Francia, Manuel Valls.
Por ltimo, el jefe de Gobierno cuenta con la asistencia de un nmero de
ministros, que por lo general tienen responsabilidades centradas en un determinado
campo de actuacin del ejecutivo (por ejemplo salud, educacin, asuntos exteriores), y
por un gran nmero de empleados del gobierno o funcionarios pblicos.

5. LA FIGURA DEL DEFENSOR DEL PUEBLO

5.1. Antecedentes
La Constitucin de 1978 introduce la institucin del Defensor del Pueblo en el
ordenamiento jurdico-poltico espaol. Como antecedente remoto se ha apuntado que
en la Espaa musulmana hubo un cierto Sahib-al-Mazalim24, nombrado por el Sultn,
que cumpla las funciones de juez encargado de or y sustanciar las quejas de
contrafuero o agravio de autoridad y empleados pblicos. Tambin, como antecedente
en el siglo XIV, destaca la Justicia Mayor del Reino de Aragn. Se trataba de un
dictaminador que actuaba de una manera preventiva sobre los proyectos de actos y
normas para impedir su abuso. Existen innegables y profundas diferencias entre este
remoto antecedente y el Defensor del Pueblo actual. De hecho, el Justicia Mayor de
Aragn era un juez cuyos dictmenes eran vinculantes para la autoridad a quien se
dirigan, de manera que su incumplimiento poda comportar graves penas. Pero el
24

Mora, Antonio, El libro del defensor de Pueblo, Madrid, 2003.

31

Justicia no dej de tener sus problemas con Espaa: a raz de las alteraciones de 1591, y
por defender los Fueros y enfrentarse a la voluntad del rey espaol, Felipe II, fue
decapitado don Juan de Lanuza,25 el Mozo. Y fue otro rey de Espaa, Felipe V, quien se
encarg de suprimir la figura del Justicia, en el ao 1711. Hoy queda el recuerdo de este
antecedente al retomar su nombre el Comisionado parlamentario de la comunidad
autnoma aragonesa, creado en 1985.
Tambin se ha hablado del antecedente que puede verse en las figuras del
personero de las Partidas (Procurador) y del vocero (Abogado) en las antiguas
prcticas jurdicas hispnicas, cuya misin se centraba en la defensa de los condenados
ante los tribunales. Tambin hay quien seala la existencia de los contrafueros o
agravios (o greuges) entendidos como infracciones al Derecho cometidas por el rey.

5.2. El defensor del pueblo en el marco constitucional.


Ser, como comentbamos lneas anteriores, la Constitucin de 1978 la que
establezca, por primera vez, la institucin del Defensor del Pueblo en su artculo 54,
contenido en el Ttulo I, De los derechos y deberes fundamentales; concretamente, en el
captulo IV, De las garantas de las libertades y derechos fundamentales. Lo hace en
los siguientes trminos:
Una ley orgnica regular la institucin del Defensor del Pueblo como alto comisionado
de las Cortes Generales, designado por stas para la defensa de los derechos comprendidos en
este Ttulo, a cuyo efecto podr supervisar la actividad de la Administracin, dando cuenta a las
Cortes Generales.

25

Ibdem.

32

En la definicin que se nos ofrece del Defensor, como alto comisionado


parlamentario, es un rasgo importante el hecho de hacerlo depender nicamente de las
Cortes Generales, a la vez que quede establecida su libre actuacin respecto de ellas
mismas. As, su actuacin slo se ve constreida por la propia Constitucin, que le
seala claramente que para el cometido de su finalidad y objetivo le dota con la
competencia de poder interponer recurso de inconstitucionalidad contra la actividad que
es ms propia del mismo rgano que le nombra, la de legislar. Por ello no cabe
confundir la obligacin que tiene el Defensor del pueblo de rendir cuentas de su
actuacin con una dependencia funcional. Respecto a la importancia de esta
legitimacin al Defensor del Pueblo para interponer recursos de inconstitucionalidad,
que le otorga la Constitucin en su Artculo 162, conviene sealar que se trata de una
facultad que slo tienen, adems, el Presidente del Gobierno, cincuenta Diputados,
cincuenta Senadores y los rganos colegiados de las Comunidades Autnomas.
El cometido de defensa de los derechos fundamentales, que caracteriza tan
especficamente la misin que tiene encomendada la institucin del Defensor del
Pueblo, no es un cometido que le asigne la Constitucin solamente a ella. Conviene ver,
entonces, cul es su lugar especfico. El texto constitucional, en su Artculo 124.1,
encomienda al Ministerio Fiscal la misin de promover la accin de la justicia en
defensa de la legalidad, de los derechos de los ciudadanos y del inters pblico tutelado
por la ley, de oficio o a peticin de los interesados. Este cometido no le es
encomendado a la Fiscala en solitario, pues, en el mismo artculo ha quedado indicado
que ello se establece sin perjuicio de las funciones encomendadas a otros rganos.
Evidentemente, entre estos otros rganos hay que tener presente al Defensor del Pueblo.
33

Y ah se da una zona de coincidencia entre el Fiscal y el Defensor que es til matizar


para ver el lugar especfico que ocupa cada rgano26, pues lejos de tener una misma
competencia, la ley distribuye complementariamente sus funciones. La misma
ubicacin de cada uno de estos dos rganos en la Constitucin nos da la pista de la
diferente naturaleza de cada una: en lo relativo a los derechos y deberes
fundamentales, lo hemos visto, el Defensor, y en el dedicado al Poder Judicial, el
Ministerio Fiscal. El mbito de ste es el de los Tribunales, siendo un cometido suyo el
promover su accin; como el Defensor, puede interponer recurso de amparo, pero, a
diferencia de l no est legitimado para interponer el de inconstitucionalidad. A su vez,
se da un implcito campo de cooperacin entre ambos, pues las disfunciones de las que
tenga conocimiento el Defensor respecto a la Administracin de Justicia debe dirigirlas
al Fiscal para que sea l quien acte. Pero con ello entramos ya en el campo de la Ley
Orgnica.

5.3. La Institucin y su funcionamiento


El trabajo cotidiano del Defensor del Pueblo gira sobre todo en torno a la queja de
oficio. Hablamos, pues, de presentar una queja, de quejarse ante el Defensor del Pueblo.
Esa definicin tienen un carcter prctico, pues tuvo que abrirse camino con una
expresin con la que se identificara la nueva Institucin y sus contenidos ms
inmediatamente operativos, eso es, la relacin con el ciudadano. As, el concepto de
queja difiere sustancialmente de la reclamacin y de la peticin, aun teniendo rasgos de
ambas.

26

Mora, Antonio, Opus Cit.

34

Por su parte, la reclamacin la tramita el ciudadano ante la Administracin, y sta


tiene sus cauces para recibirla, contestarla y resolverla. La reclamacin27 no satisfecha
puede ser objeto, a su vez, de queja presentada al Defensor del Pueblo, dejando de ser
entonces una reclamacin. Por otro lado, las peticiones tienen su marco y su cauce
parlamentario que ya hemos visto pginas ms arriba, en la comisin que lleva este
nombre, en las Cortes. Entre la reclamacin y la peticin, la queja al Defensor se
caracteriza por una agilidad y una eficacia, una informalidad y una inmediatez que
aquellas no tienen.
Una queja, as pues, es el instrumento ms comn a travs del que un ciudadano
se dirige al Defensor del Pueblo. Se trata de un escrito formal, firmado por el
interesado, en el que deben constar los datos bsicos de identificacin como el nombre,
apellidos y domicilio, a efecto de notificaciones, y una exposicin razonada que motiva
la solicitud de intervencin del Defensor, adems de la documentacin que pueda
considerarse oportuna. El ciudadano puede consultar directamente a la oficina del
Defensor, personndose en ella o por telfono, para ser asesorado en relacin con la
queja a presentar. En cualquier caso debe saber que su tramitacin no suspender en
ningn caso los plazos previstos por las leyes para recurrir, tanto en va administrativa
como jurisdiccional, ni la ejecucin de la resolucin o acto afectado.
Una vez recibida la queja, se lleva a cabo su registro y se enva acuse de recibo a
su firmante. En la Institucin, desde el registro es mandada al rea que corresponde por
su contenido, donde es estudiada para evaluar si existe vulneracin de derechos o mala
prctica administrativa. Si la cuestin planteada est dentro del mbito de

27

Ibdem.

35

competencias del Defensor y se aprecian indicios de lesin de derechos o irregularidad


administrativa, se inicia una investigacin. De no ser as, se comunica al reclamante la
no admisin, en escrito motivado, informndole, si es posible, de las mejores vas para
hacer valer sus derechos. Sobre este punto conviene matizar que la admisin o
inadmisin a trmite de una queja, es decir, el hecho de que proceda o no su
investigacin, forma parte ya de la tarea del Defensor. As, la inadmisin a trmite
suele ir acompaada del envo de informacin al ciudadano que ha presentado la queja.
Cuando la queja es admitida a trmite, el Defensor del Pueblo promueve la oportuna
investigacin, dirigindose al organismo o dependencia administrativa pertinente e
informando de ello al interesado. La negativa o negligencia del funcionario o de sus
responsables superiores al envo del informe inicial solicitado podr ser considerada por
el Defensor como hostil y entorpecedora de sus funciones. En ese proceso, el Defensor
no tiene competencia para modificar o anular los actos y resoluciones de la
Administracin pblica, pero puede sugerir la modificacin de los criterios utilizados.
Ya hemos visto la capacidad que tiene el Defensor, tras sus investigaciones, de formular
advertencias, recomendaciones, recordatorios de deberes legales y sugerencias para la
adopcin de nuevas medidas.
Paralelamente a la recepcin de quejas de los ciudadanos, el Defensor inicia
investigaciones de oficio ante posibles vulneraciones de derechos o irregularidades
administrativas de cuyo indicio pueda tener noticia. Por otro lado, existe una labor de
inspeccin y de visita de centros pblicos de distinta ndole. De todos ellos, y de una
manera regular, el Defensor del Pueblo visita peridicamente todos los centros
penitenciarios del pas, al margen de que en ocasiones lo haga por el motivo expreso de
la presentacin de una queja por parte de un interno. Tambin son motivo de visita los
centros de internamiento de extranjeros y los de menores. Respecto a otro tipo de
36

centros pblicos, como cuarteles, hospitales, escuelas, etc., depende ms de


investigaciones puntuales que igualmente realiza de una manera peridica.

5.4. mbito y competencias del Defensor


La actividad del Defensor se puede caracterizar, a grandes rasgos, como la del
control no jurisdiccional y, por tanto, no vinculante. Se trata de lo que se ha dado en
llamar una Magistratura de opinin y disuasin, de manera que se distingue
bsicamente por su auctoritas 28 : su actividad es de influencia, en ningn caso
jurisdiccional. Su condicin nada formalista, gratuita y de gestin gil son rasgos que le
permiten ser un colaborador de la jurisdiccin, pues est en un plano distinto al de
juzgar. Carece de las competencias de control propiamente dicho, pero si se entiende su
funcin como previa al control entonces se ve su capacidad para convertirse en un
importante instrumento para la actuacin de las instituciones que s tienen tales
competencias, o sea, las Cortes, los Tribunales o la propia Administracin.
Para ser la eleccin de la figura del Defensor del Pueblo, la ley no pone otro
lmite que el ser mayor de edad y disfrutar de los derechos civiles y polticos. Entre las
prerrogativas e incompatibilidades que marca la ley (Captulo III) se encuentra la de no
estar sujeto a ningn imperativo y el Defensor del Pueblo de Espaa no recibir
instrucciones de ninguna autoridad, desempeando sus funciones con autonoma.
El Defensor goza de inviolabilidad 29 , no pudiendo ser detenido, expedientado,
multado, perseguido o juzgado respecto a las opiniones que formule o a los actos que
realice en su condicin de titular de la Institucin. Pero al margen del cargo, en los

28
29

Mora, Antonio, Opus Cit.


Ibdem.

37

dems casos, no podr ser detenido mientras est en el ejercicio de sus funciones, salvo
en casos de flagrante delito, dependiendo entonces su procesamiento de la Sala de lo
Penal del Tribunal Supremo.
El cargo de Defensor del Pueblo es incompatible con todo mandato
representativo, cargo poltico, servicio activo en cualquier Administracin pblica,
afiliacin al partido poltico, sindicato o incluso asociacin o fundacin, con el ejercicio
de las carreras judicial y fiscal y con cualquier actividad profesional, liberal, mercantil o
laboral. En este sentido, tiene un margen de diez das tras su nombramiento para cesar
en todas las situaciones de incompatibilidad en el cargo.
Como alto comisionado que es de las Cortes Generales, el Defensor es nombrado
por stas, por un periodo de cinco aos. Su eleccin se hace a partir de la propuesta de
la Comisin mixta (Congreso y Senado) del Defensor del Pueblo. Una vez propuesto el
candidato o candidatos, con un acuerdo adoptado por mayora simple, corresponde a los
plenos de las Cmaras proceder a su votacin. Para que sta sea favorable, el candidato
debe obtener el respaldo de las tres quintas partes del Congreso, tras lo cual pasar a ser
ratificado por la misma mayora del Senado. En caso de no conseguir esas mayoras, se
repite el proceso, proponindose en la Comisin mixta nuevas propuestas de
candidatos, que debern conseguir los tres quintos en el Congreso y la mayora absoluta
en el Senado. El nombramiento es acreditado conjuntamente con las firmas de los
presidentes del Congreso y del Senado, tomando posesin el titular ante las Mesas de
ambas Cmaras, prestando juramento o promesa de fiel desempeo de su funcin.
Siendo el nombramiento por cinco aos, el Defensor est previsto que cese por
alcanzar dicho plazo, por su renuncia, por su muerte o incapacidad sobrevenida, por
actuar con notoria negligencia en el cumplimiento de sus obligaciones y deberes en el
cargo o por haber sido condenado, mediante condena firme, por delito doloso. Una vez

38

vacante el cargo, se inicia el procedimiento anteriormente descrito para el


nombramiento de un nuevo Defensor.
Aun tratndose de una Institucin marcadamente unipersonal, la Defensora tiene
una cierta estructura colegiada. La Ley que la regula establece que el titular estar
auxiliado por dos Adjuntos (Adjunto Primero y Adjunto Segundo), en los que podr
delegar sus funciones y que le sustituirn, por su orden, en el ejercicio de las mismas,
en los supuestos de imposibilidad temporal o en los de cese (Artculo 8). Queda
establecido que esos Adjuntos son elegidos por las Cortes a propuesta del Defensor,
teniendo las mismas prerrogativas e incompatibilidades que estn sealadas para el
mismo Defensor.
Las competencias de los Adjuntos vienen especificadas por el Artculo 12 del
Reglamento. Entre ellas, adems de la delegacin y sustitucin de las funciones del
Defensor que marca la Ley y de colaborar con l en sus relaciones con las Cortes y en
la elaboracin de los informes anuales o extraordinarios, destaca una funcin bien
concreta que determina el trabajo ms cotidiano que tienen encomendado ambos
Adjuntos: Dirigir la tramitacin, comprobacin e investigacin de las quejas
formuladas y de las actuaciones que se inicien de oficio, proponiendo, en su caso, al
Defensor del Pueblo, la admisin a trmite o rechazo de las mismas y las resoluciones
que se estimen procedentes, y llevando a cabo las actuaciones, comunicaciones y
notificaciones pertinentes. Por lo dems, corresponde al Defensor la delimitacin de la
distribucin de los contenidos del trabajo de los Adjuntos, informando de ello a la
Comisin mixta del Parlamento.
En el Reglamento del Defensor se especifica un poco ms la estructura
relativamente colegiada de la Institucin al sealar que sus funciones rectoras y

39

administrativas corresponden al Defensor y a los Adjuntos y que el rgano regulador


de esas funciones es la Junta de Coordinacin y Rgimen Interior, compuesta por el
Defensor, los Adjuntos y el Secretario General, que asiste a las reuniones con voz y sin
voto. Se trata de un organismo consultivo, de deliberacin y asesoramiento. El cometido
de esta Junta se concreta en los siguientes aspectos: la informacin y asesoramiento en
materia econmico-financiera, obras, servicios y suministros, y de personal de la
Institucin. La Junta conoce y es informada del nombramiento y cese del Secretario
General, adems de conocer e informar sobre la posible interposicin de recursos ante
el Tribunal Constitucional, sobre los informes anuales y extraordinarios a las Cortes y
sobre la modificacin del propio Reglamento del Defensor. Por fin, la Junta coopera en
la coordinacin de las reas de trabajo y en la ordenacin de los servicios y la asesora
en aquellas materias que determine el Defensor.
Por su parte, el Secretario General tiene a su cargo el gobierno y rgimen
disciplinario de todo el personal de la Institucin, adems de la Secretara de la Junta de
Coordinacin y Rgimen Interior. La Secretara General est estructurada en dos
servicios: el de Rgimen Econmico (con tres mbitos: Asuntos Econmicos y
Contabilidad; Habilitacin; y Personal y Asuntos Generales) y el de Rgimen Interior,
Estudios, Documentacin y Publicaciones (del que dependen el Registro General y la
Oficina de Informacin). Bajo la responsabilidad directa del Secretario se crear una
seccin de Archivo, indicndose que deber adoptar, se dice en el Reglamento, las
medidas oportunas para la proteccin y custodia de los documentos reservados.

6. UNIN EUROPEA

40

6.1. Antecedentes de la Unin Europea.


En el desarrollo de este epgrafe establecer una organizacin cronolgica30, de
manera que los antecedentes queden claramente expuestos, sin caer en el tedio ni en
cuestiones ajenas al presente estudio.
As pues, en un primer momento, que abarcara entre 1941 y 1950, asistimos a un
movimiento europeo que va a experimentar una evolucin y que se manifiesta de
manera distinta al Europesmo del periodo de entreguerras, que era minoritario y se
basaba en mantener la paz fundamentalmente. Era este un Europesmo disperso,
idealista y con muchas voces distintas.
Ahora se trata de un Europesmo que se basa en la lucha contra el fascismo y en la
unin para la construccin de una Europa democrtica. Hay voces muy distintas que
hablan de Europa y democracia. Estos nuevos preceptos se aprecian en el caso de
Francia, donde patriotas y comunistas van a estar unidos por la idea del Europesmo del
momento.
Destaca en este periodo figuras como el italiano Altiero Spinelli o el francs Lon
Blum. Ambos coinciden en unas ideas: que los pueblos son interdependientes. Una idea
novedosa que limitara la soberana de los estados nacionales, es decir, suprimir el
sistema de estados que haba llevado a Europa a la II Guerra Mundial. Para algunos el
futuro podra ser una federacin europea en la que los ms optimistas vieron el germen
de una federacin mundial.
En el ao 1943 se establecer como prioridad principal un nuevo conflicto, la
guerra, vindose acallado este movimiento europesta por el belicismo. Londres y
30

Para ello, me baso en el estudio acometido por Ricardo Franch Benavent, Crisis y transformaciones en

la poblacin y la economa europea del siglo XVII, en Historia Moderna Universal, Ariel, Barcelona,
2007.

41

Francia estn ms interesados en acabar la guerra, mientras que en Blgica estas ideas
europestas se van a mantener, con personas como Paul-Henri Spaak, un socialista belga
que intentar atraer a Inglaterra al europesmo, lo que, no obstante, no consigue. Ante
esta situacin, se busca hacer algo, unindose por ello con Luxemburgo y Holanda,
naciendo as el Benelux (Blgica, Nederlant y Luxemburgo), algo totalmente novedoso.
Era esta una unin aduanera que se convertir ms tarde en el ejemplo a seguir por el
movimiento de la unin europea.
Ya, en 1944, se consolida el Programa Comn de la Resistencia Antifascista,
que reivindica justicia social y derechos del hombre. Es, en estos grupos, donde surge la
idea de una unin federal, con una idea en comn: sobrepasar el dogma de la soberana
de los estados para crear una soberana comn.
Con el final de la guerra se desvanece la idea de la unin por el poder alcanzado
por las grandes potencias tras el final de la misma (EEUU y la URSS), si bien algunos
quieren mantener la llama encendida. En este sentido, son varios los que van a hablar de
dejar fuera de este movimiento europeo a Alemania por no fiarse de ella tras los
acontecimientos de los aos anteriores, aunque prime en este momento la
reconciliacin.
Tres aos ms tarde, en 1947, aparece de nuevo, con fuerza, la idea de una
Europa unida, una idea que renace gracias a la Guerra Fra y la polarizacin del mundo
en dos bloques (el capitalista liderado por EEUU y el sovitico o comunista liderado
por la URSS), pues el miedo al comunismo va a hacer que distintos pases creasen
relaciones estrechas con el fin de evitar el desarrollo de dicha ideologa en sus
respectivos pases.

42

Destaca en este momento la figura de Churchill, Primer Ministro britnico, que


habla de la necesidad de la unin ante el teln de acero (lo dice en marzo del 46). En
septiembre del 1946 habla de recrear la familia europea en una institucin quiz
llamada Estados Unidos de Europa. Esto ltimo lo dice en Zurich. Estas declaraciones
no dejan de ser curiosas, teniendo en cuenta que ms tarde Inglaterra se quedar
voluntariamente al margen de la unin. Esto se explica porque lo que le interesaba, al
igual que a Estados Unidos, es que Europa se reconstruyera y fuera fuerte.
Es celebrado el Congreso de La Haya (1948), del que sale el Consejo de Europa,
una institucin que nace en ese mismo ao en este contexto internacional de
reconstruccin. El Consejo de Europa va a defender la democracia y adopta la
Declaracin de Derechos de la ONU firmada igualmente en 1948, crendose el
Tribunal de Derechos Humanos Europeo.
A partir de 1965, en el Congreso de La Haya se produce un cambio, pasando la
iniciativa de la cooperacin internacional plasmada en la ONU, a la cooperacin en el
mbito europeo, naciendo el Consejo de Europa. Institucionalmente, este Consejo de
Europa no es comparable con las instituciones europeas en su desarrollo, si bien los
pases y actores los vamos a encontrar en los dos sitios.
Los grandes nombres, los considerados Padres fundadores o Padres de Europa,
van a ser Gasperi, Churchill (por la influencia de sus ideas, aunque no est en este
momento), Spaak, Blum y Spinelli, personajes que, en su mayora, han luchado en la
guerra y participado en los organismos de posguerra.

La CECA (Comunidad Econmica del Carbn y del Acero): Es la primera


comunidad supranacional europea.

El Tratado de Pars (20/6/1950): La idea de integrar el carbn y el acero tiene


un precedente en la unin aduanera del Benelux, configurando un eje Pars43

Bonn (capital de la Repblica Federal Alemana). Los socios que van a firmar el
Tratado de Pars fueron: Italia, el Benelux, Francia y Alemania. Este tratado
significa ceder soberana de los pases, aunque slo en el tema del carbn y del
acero, esa es la novedad, pues ya no se trata de cooperar como antes, ahora se
cede un poco de soberana a favor de una organizacin supranacional. El Reino
Unido se mantiene al margen en este momento, viendo en estos movimientos
como algo continental que no les afecta.
El tratado no entra en vigor hasta marzo del 51 (un ao despus de su
elaboracin), no funcionando todo esto que naca con l hasta el 52, y las
instituciones hasta el 53. Sin embargo, pronto van a surgir los conflictos y
resistencias, incluso entre los pases que participan en la firma del tratado, pues
lo que se ve es que se deja de controlar el carbn y el acero, que pases que eran
competitivos en el mercado ahora deben trabajar juntos en ese mercado.

6.2. El sistema econmico de las democracias occidentales31.


En 1950, al igual que otros pases occidentales, Japn era un pas empobrecido a
causa de la guerra y en el que casi la mitad de la poblacin activa se empleaba todava
en el sector agrario. Pero Japn no parta de cero, ya antes de la Segunda Guerra
Mundial contaba con un sistema econmico de probada eficacia en algunos campos y
con empresarios, directivos, funcionarios y trabajadores bien cualificados.
As, la tasa media de crecimiento del PIB per cpita japons entre 1950 y 1973
result espectacular (8 %) y no fue superada por ninguna otra economa. Lo ocurrido
durante esta poca dorada de la economa japonesa tiene muchas similitudes con lo
31

Consltese en Torres Snchez, Rafael, El despegue econmico de Europa en el siglo XVIII, en


Historia Moderna Universal, Ariel, Barcelona, 2007.

44

que sucedi en Europa Occidental y Estados Unidos, pero tambin algunas diferencias.
Entre las primeras figuran las relacionadas con la mayor cooperacin econmica
internacional.
Adems, un alto consenso social y un equilibrado reparto de los frutos del
progreso econmico permitieron el logro de tasas de ahorro e inversin muy altas que,
generando un crculo virtuoso, contribuan al crecimiento futuro. La guerra fra y, en
particular, el conflicto de Corea, inclinaron a los EE.UU. a apoyar la recuperacin
econmica de Japn. Los dirigentes polticos, empresariales y sindicales percibieron
pronto las ventajas de participar decididamente en la expansin del comercio mundial.
Su participacin inicial consisti en la exportacin de productos intensivos en trabajo
relativamente barato. La capacidad para incorporar nueva tecnologa a la produccin
industrial tuvo un papel importante en las primeras fases del crecimiento de posguerra.
Se tratara, pues, de un caso en el que estaban presentes los requerimientos polticos,
econmicos y sociales necesarios para aprovechar las oportunidades ofrecidas por la
globalizacin de la segunda mitad del siglo XX.
A mediados de los aos ochenta, cuando Occidente atravesaba una poca de
dificultades ya conocidas (lento crecimiento, inflacin, desempleo, etc.) y de dudas
sobre el modelo econmico-social adecuado a las nuevas circunstancias, Japn
sorprenda al mundo. Haba evitado buena parte de los principales problemas que
afectaban a la economa internacional. Su capacidad para ofrecer al mundo una variada
gama de productos industriales de calidad (acero, electrnica de consumo, automviles
y maquinaria elctrica) se vea reforzada frente a sus competidores. Tambin se
contemplaban admirativamente su estabilidad institucional y sus logros en materia de
45

salud, educacin, cohesin interna y criminalidad, aunque no as en otros aspectos del


bienestar (horas trabajadas, consumo, vivienda, autonoma personal, condicin de la
mujer, etc.).
Hacia 1990 se haban hecho ya avances significativos en la senda del desarrollo
econmico en algunas partes de Asia. Sobre todo en dos emplazamientos un tanto
especiales, como Hong-Kong y Singapur, pero tambin, aunque en menor medida, en
Taiwn y Corea del Sur. No obstante, Japn volva a representar, como ya lo hiciera a
finales del siglo XIX, una excepcin destacada en un panorama internacional en el que
el xito histrico de las sociedades humanas se asociaba casi en exclusiva con el
Occidente capitalista.
Este milagro situ, en 1990, a la economa japonesa en la segunda posicin
internacional con casi el 9 % del PIB mundial, por detrs slo de EE.UU. Sus ms de
120 millones de habitantes disfrutaban de un PIB per cpita muy alto: casi 19.000
dlares internacionales. Un nivel tal slo era algo inferior al de un reducidsimo nmero
de pases occidentales que, a diferencia de Japn, llevaban largo tiempo perteneciendo
al club de los ricos. La sociedad japonesa se situaba tambin a la cabeza de la
clasificacin mundial de Desarrollo Humano.

6.3. El proceso de construccin europea.


A comienzos de la dcada de 1990, tras la consolidacin del Mercado Comn los
dirigentes de los Estados europeos consideraron conveniente recuperar el impulso
inicial y presentar a los ciudadanos un nuevo objetivo poltico. El Tratado de Maastrich,
en 1992, reactiv el proyecto fundacional sustituyendo la pluralidad de pactos
comunitarios por una Unin Europea (UE), cuyas primeras realizaciones fueron la
46

introduccin de la ciudadana comn, la cooperacin policial y judicial entre los


Estados miembros y la sustitucin de las monedas nacionales por una europea, como es
el euro, qued al margen como una accin intergubernamental.
El Tratado reconoca el poder constituyente de los jefes de gobierno que, junto
con el presidente de la Comisin, tomaron el nombre de Consejo Europeo. La somera
descripcin de las competencias del Consejo no recoga todas las atribuciones del
mismo. El poder constituyente del Consejo Europeo se distingua de poderes anteriores
por su carcter permanente e ilimitado: de hecho, no se trataba de un momento
fundacional que diera paso a un rgimen constitucional plenamente definido, sino que
los jefes de gobierno actuaban como constituyentes cada vez que tomaban decisiones
relativas a las Comunidades, primero, y a la Unin, despus. Aunque la ltima decisin
ltima corresponda a los Parlamentos nacionales, de hecho la conexin existente entre
los Parlamentos de los distintos pases y los respectivos jefes de gobierno garantizaba la
aprobacin de las decisiones adoptadas por estos ltimos.
Al lado del Consejo, la Comisin Europea, concebida como la fuente de las
iniciativas para la construccin de Europa, estaba formada por un presidente, propuesto
por los gobiernos y aceptado por el Parlamento Europeo, y veinte comisarios,
seleccionados de acuerdo con el presidente. La composicin y las funciones de la
Comisin recordaban las de un gobierno constitucional en la medida en que los
comisarios, como los ministros, eran responsables de reas determinadas y actuaban
bajo la orientacin poltica del presidente; pero la autonoma funcional haba
sustituido a la solidaridad propia de un gabinete.

47

El Parlamento Europeo, por su parte, fue concebido como una representacin


nacional, la representacin de los pueblos de los Estados reunidos en la Comunidad.
Compuesto por 625 miembros elegidos por sufragio universal directo en colegios
nacionales. El Tribunal de Justicia, por fin, era una jurisdiccin contenciosa que
obligaba en ltima instancia a los Estados a los que denunciaba la Comisin u otro
Estado por el incumplimiento de sus obligaciones, adems de ejercer el control de
legalidad sobre los actos de las instituciones de la Unin y asumir otras competencias
dentro del mbito comunitario.
A pesar de ser un Estado, la Unin Europea basaba su legitimidad en la
ciudadana europea, descrita en el Tratado de Maastricht. Todos los nacionales de un
Estado miembro pasaron a ser adems ciudadanos europeos y a disfrutar como tales de
las garantas constitucionales y la proyeccin del Defensor del Pueblo. Y si residan en
un Estado distinto al de su nacionalidad, podan participar como electores y elegibles de
las elecciones municipales y en las elecciones europeas.
La ltima de las Declaraciones de Derechos aprobada por la Unin, la Carta de
los derechos fundamentales de la Unin Europea (2000) trat de compatibilizar dos
tradiciones culturales. Por un lado, recoga la tradicin liberal de los valores
individuales, a los que se aadieron dos nuevos: el derecho a la dignidad, con el fin de
condenar la esclavitud y la tortura, y el derecho a la solidaridad, que determinaba lneas
de accin en materias de trabajo, seguridad social y medio ambiente. Por otro lado,
incorporaba la tradicin de los valores nacionales, cuya conservacin se asuma al
hablar de la diversidad de culturas y tradiciones de los pueblos de Europa, de la
identidad nacional de los Estados y de la organizacin de sus poderes pblicos.
48

Las funciones y los servicios que la Comunidad aportaba a los ciudadanos estaban
incluidos en los Tratados de Roma (1957) y Maastricht (1992). La ciudadana comn
aseguraba la libertad de la circulacin y de asentamiento en todos los Estados
miembros, a la vez que la libertad econmica permita el libre movimiento de capitales
y de mercancas y la creacin de empresas en cualquiera de ellos. Por su parte, la
aceptacin de una disciplina financiera comn condujo a la introduccin de la moneda
nica y a la delegacin por los bancos centrales de los Estados de algunas de sus
competencias ms significativas en manos del Banco Central Europeo.

6.4. Instituciones europeas.


Las instituciones de la Unin Europea han ejercido su poder de acuerdo con dos
principios fundamentales de subsidiariedad y de proporcionalidad. La primera se refera
a la intervencin comunitaria en la medida en que los objetivos de la accin
pretendida no pueda ser alcanzados de manera suficiente por los Estados miembros o
pueda lograrse mejor [] a nivel comunitario. De este modo, a partir del Tratado de
Pars la UE se dispone de la siguiente forma:

La Alta Autoridad, muy relacionada con la CECA. Es la gran novedad,

porque se crea para controlar el carbn y el acero y tiene potestad sobre los pases.
En ella se encuentran los ministros de asuntos exteriores y de trabajo de los pases
firmantes. Es un rgano ejecutivo, colegiado e independiente, y su funcin es
actuar para defender los intereses de la comunidad. Est formada por 9 miembros
nombrados por 6 aos. En este tiempo, tiene poder de decisin, si bien entre el 50
y el 58 va perdiendo influencia y deja de tener esta decisin, lo que abre el camino
al Tratado de Roma firmado en 1958.
49

La Asamblea. Formada por 78 diputados delegados de los parlamentos

nacionales, que se reparten el nmero de puestos, que dependern de factores


como la poblacin o el poder econmico, dando pie a una proporcionalidad en la
representacin de los pases en la Asamblea, lo que, no obstante, ha ido creando
conflictos a medida que ha ido amplindose el nmero de pases miembro.
Representa a la ciudadana, siendo una representacin indirecta.

El Consejo. Formado por 6 representantes, delegados de los gobiernos.

Su funcin fundamental era, en principio, la de colaborar con la Alta Autoridad,


pero lleg un momento en que las decisiones necesitaron de la aprobacin del
Consejo.

El Tribunal de Justicia. Formado por 9 jueces elegidos de comn acuerdo

entre los pases miembros. Se trataba de armonizar las leyes econmicas, as como
de interpretar las leyes para que no entraran en conflicto con las leyes nacionales.
No se puede comparar con el Tribunal Europeo actual.

CED (Comunidad Europea de Defensa), que, finalmente, fracas. Nace

como un intento de unin de los ejrcitos, pero se encuentran con una fuerte
oposicin porque supona ceder soberana defensiva. La Unin Europea actual es
heredera de estas instituciones, y as, en vez de llamarse Alta Autoridad, en la UE
se llamar Comisin. A partir del Tratado de Lisboa, se configura un marco
institucional que tiene como finalidad promover sus valores, perseguir sus
objetivos, defender sus intereses, los de sus ciudadanos y los de los Estados
miembros, as como garantizar la coherencia, eficacia y continuidad de sus
polticas y acciones. Las instituciones que conforman actualmente de la Unin
Europea son:
El Parlamento Europeo.

50

El Parlamento Europeo ejercer conjuntamente con el Consejo la funcin


legislativa y la funcin presupuestaria. Ejercer funciones de control poltico y
consultivo, en las condiciones establecidas en los Tratados. Elegir al Presidente de la
Comisin.
El Parlamento Europeo estar compuesto por representantes de los ciudadanos de
la Unin. Su nmero no exceder de setecientos cincuenta, ms el Presidente. La
representacin de los ciudadanos ser decrecientemente proporcional, con un mnimo
de seis diputados por Estado miembro. No se asignar a ningn Estado miembro ms
de noventa y seis escaos.
El Consejo Europeo.

Las reuniones del Consejo Europeo son esencialmente cumbres en las que los
dirigentes de la UE se renen para decidir sobre prioridades polticas generales e
iniciativas de gran calado. Normalmente suele haber cuatro reuniones al ao, presididas
por un presidente permanente. Su funcin es doble: fijar el rumbo y las prioridades
polticas generales de la UE y tratar las cuestiones complejas o sensibles que no puedan
ser resueltas en el nivel inferior de la cooperacin intergubernamental. A pesar de su
peso a la hora de dictar la agenda poltica de la UE, no tiene competencias para aprobar
legislacin.
El Consejo Europeo estar compuesto por los Jefes de Estado o de Gobierno de
los Estados miembros, as como por su Presidente y por el Presidente de la Comisin.
Participar en sus trabajos el Alto Representante de la Unin para Asuntos Exteriores y
Poltica de Seguridad. El Consejo ejercer conjuntamente con el Parlamento Europeo la

51

funcin legislativa y la funcin presupuestaria. Ejercer funciones de definicin de


polticas y de coordinacin, en las condiciones establecidas en los Tratados.
El Consejo

Tambin conocido informalmente como Consejo de la UE, es el foro donde se


renen los ministros de los pases de la UE para adoptar la legislacin y coordinar
polticas. No debe confundirse con el Consejo Europeo: es otra institucin de la UE en
la que sus dirigentes se renen unas cuatro veces al ao para debatir las prioridades
polticas de la UE. Las tareas que lleva a cabo esta institucin son:
1. Aprueba la legislacin de la UE.
2. Coordina las diversas polticas econmicas de los pases de la UE.
3. Firma acuerdos entre la UE y otros pases.
4. Aprueba el presupuesto anual de la UE.
5. Desarrolla las polticas exterior y de defensa de la UE.
6. Coordina la cooperacin entre los tribunales y las policas de los pases
miembros.
La Comisin Europea.

La Comisin promover el inters general de la Unin y tomar las iniciativas


adecuadas con este fin. Velar por que se apliquen los Tratados y las medidas adoptadas
por las instituciones en virtud de stos. Supervisar la aplicacin del Derecho de la
Unin bajo el control del Tribunal de Justicia de la Unin Europea. Ejecutar el
presupuesto y gestionar los programas. Ejercer asimismo funciones de coordinacin,
ejecucin y gestin, de conformidad con las condiciones establecidas en los Tratados.
Con excepcin de la poltica exterior y de seguridad comn y de los dems casos

52

previstos por los Tratados, asumir la representacin exterior de la Unin. Adoptar las
iniciativas de la programacin anual y plurianual de la Unin con el fin de alcanzar
acuerdos interinstitucionales.
El Tribunal de Justicia de la Unin Europea.

El Tribunal de Justicia de la Unin Europea comprender el Tribunal de Justicia,


el Tribunal General y los tribunales especializados. Garantizar el respeto del Derecho
en la interpretacin y aplicacin de los Tratados.
Los Estados miembros establecern las vas de recurso necesarias para garantizar
la tutela judicial efectiva en los mbitos cubiertos por el Derecho de la Unin.
El Tribunal de Justicia estar compuesto por un juez por Estado miembro. Estar
asistido por abogados generales. El Tribunal General dispondr al menos de un juez por
Estado miembro.
El Tribunal de Cuentas.

El Tribunal de Cuentas Europeo audita las finanzas de la UE. Su papel consiste en


mejorar la gestin financiera de la UE e informar sobre el uso dado a los fondos
pblicos. Se cre en 1975 y tiene su sede en Luxemburgo. Uno de los cometidos ms
importantes del Tribunal consiste en presentar al Parlamento Europeo y al Consejo un
informe anual sobre el ejercicio anterior ("aprobacin de la gestin anual"). El
Parlamento examina a conciencia el informe del Tribunal de Cuentas antes de decidir si
aprueba o no la gestin del presupuesto por parte de la Comisin.
El Tribunal tambin debe emitir su dictamen sobre la legislacin financiera
europea y sobre cmo ayudar a la UE a luchar contra el fraude. Los auditores llevan a
cabo inspecciones frecuentes de las instituciones de la UE, los pases miembros y los
pases que reciben ayuda de la UE. Si bien el trabajo del Tribunal tiene que ver sobre

53

todo con los fondos de los que la Comisin es responsable, en la prctica las
autoridades nacionales gestionan el 80% de estos ingresos y gastos.
Los poderes y responsabilidades de todas estas instituciones se establecen en los
Tratados, que constituyen la base de todas las actividades de la UE. Los Tratados
tambin establecen las normas y los procedimientos que deben seguir las instituciones
de la UE. Son acordados por los Jefes de Estado o de Gobierno de todos los pases de la
UE y ratificados por sus Parlamentos. La UE cuenta, adems, con otras instituciones y
organismos interinstitucionales que desempean funciones especializadas:

El Banco Central Europeo es responsable de la poltica monetaria europea

El Servicio Europeo de Accin Exterior (SEAE) asiste a la Alta Representante de


la Unin para Asuntos Exteriores y Poltica de Seguridad, actualmente Catherine
Ashton, que preside el Consejo de Asuntos Exteriores y dirige la Poltica Exterior
y de Seguridad Comn, al tiempo que garantiza la coherencia y la coordinacin
de la accin exterior de la UE.

El Comit Econmico y Social Europeo representa a la sociedad civil, la patronal


y los asalariados

El Comit de las Regiones representa a las autoridades regionales y locales

El Banco Europeo de Inversiones financia proyectos de inversin de la UE y


ayuda a las pequeas empresas a travs del Fondo Europeo de Inversiones

El Defensor del Pueblo Europeo investiga las denuncias relativas a una mala
gestin por parte de las instituciones y los organismos de la UE

El Supervisor Europeo de Proteccin de Datos protege la intimidad de los datos


personales de los ciudadanos

La Oficina de Publicaciones publica informacin sobre la UE

54

La Oficina Europea de Seleccin de Personal contrata al personal de las


instituciones de la UE y otros organismos
La Escuela Europea de Administracin ofrece formacin en mbitos especficos

al personal de la UE

Gran nmero de agencias especializadas y descentralizadas se ocupan de una


serie de tareas tcnicas, cientficas y de gestin

7. BIBLIOGRAFA
Adems de la citada en las sucesivas pginas del presente estudio, se han
consultado las siguientes fuentes:

En materia legislativa:

Constitucin espaola de 1812.


55

Constitucin espaola de 1978.

Ley Orgnica 1/2014, de 13 de marzo, de modificacin de la Ley Orgnica


6/1985, de 1 de julio, del Poder Judicial, relativa a la justicia universal.

Ley 11/1987, de 26 de diciembre, reguladora de las relaciones entre la


Comunidad Autnoma de Andaluca y las Diputaciones Provinciales de su
territorio.

Ley Orgnica 3/1981, de 6 de abril, del Defensor del Pueblo

Ley 36/1985, de 6 de noviembre, por la que se regulan las relaciones entre la


Institucin del Defensor del Pueblo y las figuras similares en las distintas
Comunidades Autnomas

Ley 11/2001, de 11 de diciembre, de modificacin de la Ley 9/1983, de 1 de


diciembre, del Defensor del Pueblo Andaluz.

Bibliografa general:

AAVV. Economa espaola 1960 1980. Crecimiento y cambio estructural.


Madrid, Blume, 1982.

ALINE A., Historia de Espaa en el Siglo XX, Ariel, Barcelona, 1995.

CUESTA, Josefina, Historia de las mujeres en Espaa. Siglo XX, 4 vols.,


Madrid, 2003.

DAZ HERNNDEZ, Onsimo, Historia de Europa en el siglo XX. A travs de


grandes biografas, novelas y pelculas, Eunsa, Pamplona, 2008.

56