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CAMILOTTI, V.; NAXARA, M. R. C. Histria e literatura: fontes literrias...

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HISTRIA E LITERATURA: FONTES LITERRIAS


NA PRODUO HISTORIOGRFICA
RECENTE NO BRASIL
History and Literature: Literary sources in the recent
historiographic production in Brazil
Virgnia Camilotti*
Mrcia Regina C. Naxara**

RESUMO
Pode-se constatar que a utilizao da literatura como material de
inquirio, que pareceu ilegtima ou desqualificada aos historiadores
de ofcio durante grande parte do sculo XX, disseminou-se como prtica
a partir dos anos 1970, quando ocorreram movimentos de aproximao
que, a nosso ver, indicam modos diferenciados de operao com o texto
literrio. Modos que, por sua vez, so decorrentes de formas tambm
distintas de conceber e lidar com as noes de autor, discurso, (con)texto
e, sobretudo, com o literrio e o poltico. Procurando compreender
afastamentos e aproximaes e consultando parte das pesquisas que,
no Brasil, tm a literatura como fonte, consideramos neste ensaio a
possibilidade de explorar pelo menos dois modos contrapostos: um, em
que o literrio tomado como substrato de inquirio pelo historiador,
tendo em vista a reconstituio do que identificado pelo nome de
Histria, como algo que o antecede em existncia; outro, em que
tomado como substrato para o escrutnio de percepes, representaes,
figuraes, por meio das quais se buscam os movimentos de instituio de
imaginrios e da prpria temporalidade enquanto tal. Nesta aproximao
do tema, pretendemos detectar alguns dos elementos que compem essas
diferentes formas, sem a inteno de rotular e determinar filiaes.
Palavras-chave: histria; literatura; fontes literrias.
* Bacharel e licenciada em Histria pela Universidade Estadual de Campinas. Mestre em Histria
Social do Trabalho e Doutora em Histria pela mesma Universidade. Professora do Curso de Histria da
Universidade Metodista de Piracicaba.
** Professora Assistente Doutora junto ao Departamento de Histria da FHDSS - UNESPFranca. Integra o Ncleo Histria e Linguagens Polticas: razo, sentimentos e sensibilidades - Grupo de
Pesquisa Cadastrado no CNPq.

Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 50, p. 15-49, jan./jun. 2009. Editora UFPR

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ABSTRACT
The use of literature as research material, which was considered
illegitimate or disqualified by historians for most of the 20th century,
has been a widespread practice since the 1970s, when approximation
movements took place, pointing, in our point of view, to different
ways of working with the literary text. In turn, these ways originate
from distinct forms of understanding and dealing with the concepts
of authorship, discourse, (con)text, and, above all, literature and
politics. In an attempt to understand divergences and convergences,
and consulting part of the research in Brazil which have literature as
source, in this essay, we consider the possibility of exploring at least
two counterpoised perspectives: one, in which the literary is taken as a
substratum of inquiry by the historian, considering the reconstitution of
what is identified as History as something that antecedes in existence; the
other, in which it is taken as a substratum for the scrutiny of perceptions,
representations, figurations, by means of which we investigate how
the imaginary and the temporal are instituted as such. In this approach
to the theme, we attempted to detect some elements that compose
these different perspectives with no intention of establishing labels or
determining filiations.
Key-words: history; literature; literary sources.
A Histria o mais belo romance anedtico que o homem vem
compondo desde que aprendeu a escrever. Mas que tem com o
passado a Histria? Toma dele fatos e personagens e os vai estilizando
ao sabor da imaginao artstica dos historiadores. S isso.
Monteiro Lobato1

1 Romance de 1926, escrito para o rodap de A Manh. O excerto remete para dilogo
desenvolvido por dois personagens de O presidente negro: o cientista Professor Benson, que havia
inventado formas de alcanar o conhecimento do passado e do futuro, e Ayrton, homem comum que, ao
acaso, entrou em contato com o primeiro. A fala do homem de cincia. Citamos a sequncia: [Airton]
E os documentos da poca? Insisti. // [Benson] Estilizao parcial feita pelos interessados, apenas.
Do presente, meu caro, e do passado, s podemos ter vagas sensaes. H uma obra de Stendhal, La
Chartreuse de Parme, cujo primeiro captulo deveras interessante. Trata da batalha de Waterloo, vista
por um soldado que nela tomou parte. O pobre homem andou pelos campos aos trambolhes, sem ver o
que fazia nem compreender coisa nenhuma, arrastado s cegas pelo instinto de conservao. S mais tarde
veio a saber que tomara parte na batalha que recebeu o nome de Waterloo e que os historigrafos pintam de
maneira to sugestiva. Os pobres seres que inconscientemente nela funcionaram como atores, confinados
a um campo visual muito restrito, nada viram, nem nada podiam prever da tela heroica que os cengrafos
de histria iriam compor sobre o tema. Eis o presente.... LOBATO, Monteiro. O presidente negro ou O
choque das raas (romance americano do ano 2228). In: A onda verde e O presidente negro. 4. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1951. p. 123-330; citao p. 167.

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A histria o produto mais perigoso que a qumica do intelecto


elaborou. Suas propriedades so bem conhecidas. Ela faz sonhar, embriaga
os povos, provoca falsas lembranas, exagera seus reflexos, cultiva suas
velhas feridas, atormenta-os quando em repouso, os conduz ao delrio de
grandeza ou ao de perseguio, e torna as naes amargas, soberbas,
insuportveis e vs.
A histria justifica aquilo que quisermos. Ela no ensina rigorosamente
nada, pois contm tudo e fornece exemplos de tudo.
Paul Valry2

H questes incontornveis quando se trata de refletir sobre as


relaes entre histria e literatura na modernidade, tendo em vista a fluidez
das fronteiras que, mais do que separ-las, as aproxima. Ambas abordam
temas comuns sob diferentes perspectivas, utilizam formas aproximadas
para se concretizarem a escrita em suas variadas dimenses. Trata-se,
aqui, de considerar a instabilidade das fronteiras entre histria e literatura
na especificidade da utilizao de fontes literrias pelos historiadores na
produo historiogrfica realizada recentemente no Brasil (em torno dos
ltimos 30 anos). No se trata de inventrio sistemtico, mas da procura do
indiciamento dos diferentes modos com que os historiadores vm operando
com o literrio, na tentativa de recuperar a historicidade da constituio de
seus afastamentos e aproximaes, tendo em vista colaborar para as reflexes
sobre as diferentes possibilidades que os textos portadores de literariedade
oferecem ao historiador. Um primeiro esboo, portanto.

I
Iniciamos por algumas reflexes a propsito do afastamento entre
a histria e a literatura no sculo XIX, comum a grande parte dos estudos
que procuram recuperar a constituio da histria como disciplina em suas
especificidades e particularidades. Neste sentido, partimos da considerao
de que se possa aventar que o processo de autonomizao da arte que
2 VALRY, Paul. De lhistoire. In: Regards sur le monde actuel et autres essais. Paris: Gallimard,
1945. p. 39. Traduo de Jacy Seixas.

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percorre todo o sculo XIX, compreendendo seu afastamento do referencial


at um esteticismo radical, tal como preconizado nas prelees de August
Schlegel sobre a literatura3, constituiu (ao menos aparentemente) forte
razo para o predomnio, durante grande parte do sculo XX, de um radical
apartamento ou desqualificao da literatura como material de inquirio
para a constituio de suas narrativas, pelos historiadores de ofcio; ou,
tambm, em forte razo para a afirmao da ilegitimidade da histria de
se ocupar do significado de expresses literrias, obras e autores num
determinado tempo. Neste ltimo caso, ainda, pode-se considerar o abalo
sofrido pela figura cannica do autor at a radicalidade da decretao de sua
prpria morte pela moderna literatura de final do sculo XIX e primeiras
dcadas do sculo XX4.
Ao tributarmos a razo deste apartamento ou de uma aproximao
impensada entre histria e literatura durante grande parte do sculo XX aos
movimentos da prpria arte, no o fazemos fortuitamente. certo que parece
existir, num primeiro momento, nesta inverso de hiptese explicativa, uma
idiossincrasia prpria ao ofcio historiadores so (ou deveriam ser), por
excelncia, sujeitos desconfiados. Para ns, a glosa constantemente reiterada
de que a histria no sculo XIX, durante seu processo de institucionalizao
ou disciplinarizao era, sobretudo, poltica, naturalmente poltica ou
relacionada aos eventos polticos, como se desde sempre tivesse sido esta
a sua vocao, uma dessas assertivas que merece seno questionamento,
pelo menos algum nvel de dissipao.
Se pudermos colocar em suspenso, ainda que por alguns instantes,
duas assertivas indiscutveis a propsito da histria no seu processo de
disciplinarizao: uma referente s relaes desta com o literrio entendido
3 A propsito ver a apresentao de Ruth Rhl traduo de fragmentos sobre a modernidade
na literatura alem. Apresentao. In: CHIAMPI, Irlemar. (Coord.) Fundadores da modernidade. So
Paulo: tica, 1991. p. 21-25.
4 BARTHES, Roland. A morte do autor (1968). In: O rumor da lngua (1984). Trad. Mario
Laranjeira. So Paulo: Brasiliense, 1988. p. 65-70. Citamos: Mallarm [...] viu e previu em toda a sua
amplitude a necessidade de colocar a prpria lngua no lugar daquele que dela era at ento considerado
proprietrio; para ele, como para ns, a linguagem que fala, no o autor; [...]. Valry [...] reivindicou ao
longo de todos os seus livros em prosa a favor da condio essencialmente verbal da literatura, face qual
todo recurso interioridade do escritor lhe parecia pura superstio. Indicamos ainda que do surrealismo
Barthes destaca a afirmao do princpio de uma escritura coletiva; e da lingustica o argumento de que a
enunciao em seu todo um processo vazio que funciona perfeitamente sem que seja necessrio preenchlo com a pessoa dos interlocutores (p. 66-67).

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como parcela de literariedade cabvel sua escrita; e outra relativa ao seu


prprio objeto o poltico , talvez seja possvel dimensionar a fertilidade
da hiptese que levantamos.
Para a primeira recuperemos Hayden White descrevendo o
horizonte discriminativo que se figurava ao historiador do ltimo quartel
do sculo XIX, quando se tratava de fazer referncia ao exerccio de seu
ofcio: o historiador devia tentar ser cientfico em sua investigao dos
documentos e em seus esforos por determinar o que de fato aconteceu no
passado, e [...] representar o passado artisticamente para seus leitores5.
Para a segunda recuperemos Peter Burke no trecho em que procura
esclarecer a diviso de trabalho estabelecida entre o romancista histrico
clssico do sculo XIX e o historiador de ofcio, dando como certos e
estabelecidos os materiais e produtos dos quais a histria se ocupava:
a fronteira entre histria e fico foi relativamente ntida durante
esse perodo. [...] Historiadores profissionais, na era de Ranke e
seus discpulos, se restringiram a narrativas de grandes eventos
e aos feitos de grandes homens. Por sua vez, os romancistas
histricos clssicos no interferiram em interpretaes correntes
da histria, e menos ainda em grandes eventos; ao contrrio,
aceitaram-nos como verdadeiros. Romancistas tinham licena
para inventar personagens menores, ilustrando os efeitos de
grandes mudanas histricas num nvel local ou pessoal6.

Em contraposio a estas duas assertivas, e, em favor do que


procuramos afirmar, uma rpida explorao de Jules Michelet, por exem5 WHITE, Hayden. Meta-histria: a imaginao histrica do sculo XX (1973). Trad. Jos
Laurnio de Melo. So Paulo: Edusp, 1992, p. 148.
6 BURKE, Peter. As fronteiras instveis entre Histria e Fico. In: AGUIAR, Flvio; MEIHY,
Jos Carlos Sebe Bom; VASCONCELOS, Sandra Guardini T. (Orgs.). Gneros de fronteira: cruzamentos
entre o histrico e o literrio. So Paulo: Xam, 1997, p. 107-115; citao p. 112. Tais assertivas relativas
prtica historiogrfica e seus liames com a literatura no sculo XIX parecem ter como horizonte exclusivo, no
traado que definem para as relaes entre os dois campos, apenas um dos veios que constitui a provenincia
da disciplinarizao da histria, qual seja, aquele que remonta a Ranke e escola histrica cientfica alem
e suas tradues na Frana, por meio de Ch.-V. Langlois, Ch. Seignobos e G. Monod. Veio esse direcionado
desde seus comeos afirmao de que o historiador deveria recuperar os eventos, relativos ao mbito do
Estado, e suas tendncias, atravs da documentao escrita e oficial de eventos polticos. Cf. BOURD,
Guy; MARTIN, Herv. A escola metdica. In: As escolas histricas (1983). Portugal: Publicaes EuropaAmrica, 1990, p. 97-118.

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plo, pode ajudar a perceber como o prprio fazer histria, e aquilo que
comportava ou podia comportar de literrio, no se encontrava ao longo do
sculo XIX apaziguado ou resolvido, como aparece na frmula que White
nos oferece. E, da mesma forma, nada to claramente demarcado em termos
de diviso de trabalho entre romancistas (em especial o romance histrico)
e historiadores ou entre literatura e histria e seus respectivos objetos de
interesse, como quer fazer crer Burke.
No esqueamos que, tanto a histria como a literatura, emergiram
como campos disciplinares no sentido aqui utilizado, no limiar mesmo da
modernidade. Como ruptura aos saberes anteriormente constitudos7 e, no
caso da literatura, ruptura em relao a um saber consolidado a partir de
regras previstas nos tratados de retrica e a partir de uma inquietante
pergunta sobre a sua instvel e insustentvel existncia nos limites de um
saber tradicional associado aos gneros e s artes poticas8. Ambas em meio
a tantas outras disciplinas que respondiam s ambies de conhecimento
do mundo pelos homens, em momento que confere peso indito para a
historicidade dos acontecimentos naturais e humanos9, lembrando as
diferentes vertentes do historicismo10.
Histria e literatura modernas que, desde o seu incio compartilharam o interesse pelo humano o homem, alado condio de
objeto de conhecimento11. Compartilhamento enriquecedor e complexo,
como procuraremos verificar, de forma bastante modesta, tomando em
considerao O Povo [1846], de Michelet, e alguns de seus comentadores.
A configurao de apartamento entre histria e literatura que se consolida
nas ltimas dcadas do sculo XIX tem tambm, uma, ou melhor, vrias
histrias.

7 FOUCAULT. Michel. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas (1966).
Trad. Salma Tannus Muchail. 6. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p. 234-5.
8 ARAJO, Joana L. Muylaert de. A literatura como simulacro: uma questo ainda sensvel? In:
SEIXAS, Jacy; CERASOLI, Josianne. UFU, ano 30 tropeando universos (artes, humanidades, cincias).
Uberlndia: Edufu, 2008. p. 109-127; citao p. 9.
9 Cf. LEPENIES, Wolf. As trs culturas (1985). Trad. Maria Clara Cescato. So Paulo: Edusp,
1996.
10 WEHLING, Arno. A inveno da histria: estudos sobre historicismo. 2. ed. Rio de Janeiro:
Ed.Gama Filho, 2001.
11 FOUCAULT. Michel. As palavras e as coisas (1966), 1992. Op. cit. Em especial Cap. X
As cincias humanas.

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Michelle Schreiner demonstra como O Povo constitui elemento


significativo para a compreenso dos jogos estabelecidos pelo historiador
(que pensamos poder estender aos historiadores) para a reivindicao de
um lugar para a histria, e, em especial, a histria como literatura de
formao de um povo12. Tal reivindicao inscreve-se no compasso de um
desencanto, frustrao, e por fim, de rechao a uma literatura identificada
como romntica 13, da moda 14, que descrevia o povo como uma realidade
defeituosa e degradante15.
Como razo para tal pintura do povo, compreendida enquanto retrato
da constelao de valores, sentimentos, gestos e gostos dele constitutivos
encontrava-se, aos olhos de Michelet, o prprio pintor, o homem da arte
pela arte 16, o romntico, a acreditar que a arte estava, sobretudo, no feio
e que os efeitos artsticos mais infalveis residiam no feio moral17. Arte
essa que, sabemos, se pretendia resposta da sensibilidade romntica
necessidade de evaso da vida moderna, do vazio desolador do real18; que,
centrada na criatividade artstica, postulava uma autonomia ou afastamento
do referencial. E, aos olhos de Michelet, moralmente descompromissada,
a esgotar-se num individualismo extremo.
contra esta arte, sobretudo, que Michelet inscreve um lugar para
a sua histria. Mais do que no lhe servir de material ou manancial por
meio do qual pudesse perscrutar o povo nas suas caractersticas constitutivas
e recolher traos de seu perfil mesmo em oposio a ela e almejando
substitu-la que a histria de Michelet se define. Justamente, ainda, a partir
12 SCHREINER, Michelle. Jules Michelet e a histria que ressuscita e d vida aos homens:
uma leitura da emergncia do povo no cenrio historiogrfico francs da primeira metade do sculo XIX.
Tese (Doutorado) - IFCH-Unicamp, 2005. Em especial. p. 116 e 278.
13 A propsito desta questo ver tambm WILLIAMS, John R. Jules Michelet: historian as critic
of french literature. Alabama: Summa Publications, 1987; VIALLANEIX, Paul. Prefcio. In: MICHELET,
Jules. O povo (1846). Trad. Gilson Csar Cardoso de Souza. Prefcio e notas de Paul Viallaneix. So Paulo:
Martins Fontes, 1988, p. VII-XLII; RANCIRE, Jacques. O relato fundador. In: Os nomes da histria: um
ensaio de potica do saber (1992). Trad. Eduardo Guimares e Eni Puccinelli Orlandi. So Paulo: EDUC/
Pontes, 1994, p. 51-68; RANCIRE, Jacques. As palavras da histria. In: Polticas da escrita. Trad. Raquel
Ramalhete et al. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1995, p. 205-226.
14 VIALLANEIX, Paul. Prefcio. 1988, Op. cit., p. XXVIII; SCHREINER, Michelle. Jules
Michelet..., 2005. Op. cit., p. 104.
15 SCHREINER, Michelle. Jules Michelet... 2005. Op. cit., p. 23, 34 e 104.
16 MICHELET, Jules. O povo (1846). 1988. Op. cit., p. 119.
17 Ibid., p. 8.
18 A propsito, ver LWY, Michael; SAYRE, Robert. Revolta e melancolia. O romantismo na
contramo da modernidade (1992). Trad. Guilherme Joo de Freitas Teixeira. Petrpolis: Vozes, 1995.

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do modo como o historiador procede na coleta de informaes sobre o povo,


observando a condio daquele que viu ou daquele que ouviu de quem
viu, em franca recuperao da referncia grega implicada no sentido dos
termos histori e histr19. , portanto, um Michelet romntico que rechaa
a literatura romntica e reivindica para a histria o papel de literatura de
formao a partir da noo de testemunho. Coloca-se na posio de quem
capaz de, pelo testemunho e pela experincia, revelar ao prprio povo a
constituio dos valores que lhe so particulares. Recorre, ainda, bem de
acordo com as concepes romnticas, a imagens fortemente marcadas
pelo sentimento do sublime, que comportam grande fora de persuaso e
convencimento, tendo em vista sua carga e densidade imagtica20.
Franois Hartog comenta que, depois de Herdoto, o tempo da
epopia havia terminado, abrindo parnteses para afirmar que foi preciso
aguardar Michelet para reencontrar uma concepo pica da histria,
acentuando nele a concepo de um historiador que pretende ser, ao mesmo
tempo, vidente e voyeur, no sentido no propriamente de preservar do
esquecimento as aes valorosas, mas de transmitir s geraes futuras um
instrumento de inteligibilidade de seu prprio presente21.
Gesto ou corte claramente epistemolgico e poltico, este que foi
estabelecido por um dos mais importantes pilares da histria ocidental
Michelet. Gesto que no inscreve, em absolutamente nada, o poltico como
prioridade exclusiva para o campo historiogrfico no sentido dos grandes
eventos e grandes homens, nos termos colocados por Burke. Pelo contrrio,
so formas, valores, costumes, sentimentos e prticas, e a figura do povo
19 Cf. GAGNEBIN, Jeanne-Marie. O incio da histria e as lgrimas de Tucdides. In: Sete aulas
sobre linguagem, memria e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1997, p. 15-37, em especial p. 16. No Prefcio
[O velho Herdoto] a O espelho de Herdoto, Franois Hartog retoma e explicita o debate especializado
sobre os sentidos, usos e vnculos dos dois termos. HARTOG, Franois. O espelho de Herdoto. Ensaio
sobre a representao do outro (1980). Trad. Jacyntho Lins Brando. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999,
em especial p. 21-22.
20 Para a temtica podemos indicar, entre outros, BRESCIANI, Stella. O poder da imaginao:
do foro ntimo aos costumes polticos. Germaine de Stal e as fices literrias. In: SEIXAS, Jacy A.;
BRESCIANI, Maria Stella; BREPOHL, Marion (Orgs.) Razo e paixo na poltica. Braslia: Ed. UnB,
2002, p. 31-46. NAXARA, Mrcia R. C. Cientificismo e sensibilidade romntica: em busca de um sentido
explicativo para o Brasil no sculo XIX. Braslia: Ed. UnB, 2004. Sobre o sentimento do sublime, em
especial, BURKE, Edmund. Uma investigao filosfica sobre a origem de nossas idias do sublime e do
belo (1757). Trad., apresentao e notas de Enid Abreu Dobrnszky. Campinas: Papirus; Ed. Unicamp,
1993; KANT, Emmanuel. Observaes sobre o sentimento do belo e do sublime; Ensaio sobre as doenas
mentais (1766). Trad. Vinicius de Figueiredo. Campinas: Papirus, 1993.
21 HARTOG, Franois. O espelho de Herdoto (1980). 1999. Op. cit., p. 28

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como entificao da prpria histria que interessam escrita de Michelet.


No que diz respeito ao procedimento que assegura a apreenso de uma
anatomia em vez da aparncia, tem-se a experincia com o povo de quem
dele saiu (experimenta-o de dentro)22, de quem o ouviu tanto quanto aos
documentos, contrariamente aos romancistas como George Sand, Eugne
Sue e Honor de Balzac que, considerava Michelet, captavam apenas o
superficial, o pitoresco e o dramtico23.
No entanto, a despeito desta nfase na particularizao de procedimentos, conforme Franois Furet, Michelet lanava mo da adivinhao,
da imaginao, sob o modo inverso da interpretao sociolgica24, para
talhar, por exemplo, a imagem da Revoluo Francesa. Sua operao de
ouvir os documentos, na afirmao de Jacques Rancire, no o fazia leitor
que buscasse revelar, [...] trazer superfcie o contedo da documentao,
o que, mais tarde, os historiadores positivistas chamariam de deixar o
documento falar por si mesmo25; mas, de outro modo, deles falando, no
as suas palavras, mas sua materialidade, sua cor, seus ornamentos, Michelet
descrevia mais os seus prprios sentimentos ao tomar conhecimento de seu
contedo26.
Nesse sentido, o rechao de Michelet literatura era menos por
seus vnculos com a imaginao e com a busca de efeitos que mobilizassem
a sensibilidade, e mais para com os procedimentos prprios literatura que
nomeava de romntica, a esgotar-se num artifcio extremo em busca do efeito
artstico e, por conta disto, daquilo que retratava e como retratava.
Se o corte com a literatura, em Michelet, se efetua em funo do
contedo que se desdobra de uma arte descompromissada com a formao do
povo que no se vale de sua capacidade de tocar a sensibilidade e promover
22 SCHREINER, Michelle. Jules Michelet... 2005. Op. cit., p. 178.
23 Vale destacar que a investida de Michelet contra o que considerava a literatura romntica
se estabelece sobre os romances Indiana e Llia (George Sand), Les mystres de Paris (Eugne Sue) e Les
paysans (Honor de Balzac). Cf. VIALLANEIX, Paul. Prefcio. 1988, Op. cit., p. XXVIII.
24 FURET, Franois. Pensando a revoluo francesa. Apud SCHREINER, Michelle. Jules
Michelet... 2005. Op. cit., p. 252. A passagem exata de Furet : Na mesma poca em que Michelet concebeu
a mais penetrante das histrias da Revoluo j escritas sob o modo da identidade uma histria sem
conceitos, feita de achados do corao, marcada por uma espcie de adivinhao das almas e dos atores
Tocqueville imagina, e ele foi o nico a t-la imaginado assim, a mesma histria, sob o modo inverso
da interpretao sociolgica.
25 RANCIRE, Jacques. Les mots de lhistoire. Apud SCHREINER, Michelle. Jules Michelet...
2005. Op. cit., p. 21, nota 39.
26 SCHREINER, Michelle. Jules Michelet... 2005. Op. cit., p. 21, nota 39.

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a coeso, mas exclusivamente expresso prisioneira de um individualismo


extremo pode-se tambm v-lo como processo de apartamento da histria
de uma arte que no teria o que dizer sobre os traos constitutivos do povo,
ou do que a histria definisse como foco. Poder-se-ia indagar se j no se
inscrevia ento um terreno bastante propcio emergncia da futura cincia
do literrio, cincia autnoma, capaz de lidar com um objeto autossuficiente
a teoria literria27.
A questo torna-se mais complexa ainda, se tomamos em
considerao as aproximaes entre Michelet e Balzac apontadas por
Carlo Ginzburg. A partir da leitura de Eric Auerbach, Ginzburg aproxima
os dois escritores ao historicismo, assinalando em Balzac uma convergncia
entre romancista e historiador. Nas palavras de Auerbach: Historicismo
atmosfrico e realismo atmosfrico esto intimamente ligados; Michelet e
Balzac so levados por idnticas correntes [...]. Tal concepo e tal prtica
[as de Balzac] so totalmente historicistas28. Por outro lado, para o autor
de Mimesis, Stendhal no seria plenamente moderno pois a mentalidade
com que [...] olha para os acontecimentos e o modo como procura reproduzilos em suas conexes muito pouco influenciada pelo historicismo
[Historismus], uma vez que estaria mais prximo de uma analyse
du coeur humain completamente enformada pela psicologia moralista
clssica, e no pela investigao ou a intuio de foras histricas. Nele
se encontram motivos racionais, empricos, sensualistas, mas dificilmente
motivos romntico-historicistas29.
27 Os estudos literrios convertem-se em Teoria da Literatura quando se solidifica a noo
de que se torna imprescindvel a existncia de uma cincia autnoma, capaz de lidar com um objeto
autossuficiente a obra de arte literria. O formalismo russo foi uma das expresses mais consistentes
desse princpio, e no por coincidncia ele contemporneo e parceiro do modernismo, em especial do
futurismo, vertente de vanguarda que se destacou sobretudo nas primeiras dcadas no sculo XX, seja na
Europa, seja na Amrica, haja vista a adeso a ele por Oswald de Andrade, entre ns, no incio dos anos 20.
Fontes porque primrias. In: ZILBERMAN, R.; MOREIRA, M. E.; BORDINI, M. da G.; REMDIOS,
M. L. R. (Orgs.). As pedras e o arco: fontes primrias, teoria e histria da literatura. Belo Horizonte: Ed.
UFMG, 2004, p.13-16; citao p. 14.
28 GINZBURG, Carlo. A spera verdade Um desafio de Stendhal aos historiadores. In: O
fio e os rastros (2006). Trad. Rosa Freire dAguiar e Eduardo Brando. So Paulo: Companhia das Letras,
2007, p. 170-188. Citaes p. 172-173. Importante assinalar o propsito do autor em distinguir Historismus
e Historicismo. Citamos: Nesta altura, poderamos ficar tentados a identificar o ponto de vista de Auerbach
com o Historismus alemo uma categoria que no deve ser confundida nem com o historicismo italiano,
nem com o New Historicism americano.
29 AUERBACH, Eric. Mimesis. Apud GINZBURG, Carlo. A spera verdade (2006). 2007.
Op. cit., p. 172.

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O argumento permite, nos parece, uma aproximao de Michelet e


Balzac s premissas historicistas, que remetem para concepes de mundo
romnticas, nem sempre identificadas ao que se convencionou chamar
romance romntico de que Michelet tanto procurara se distanciar.
Se essa hiptese explicativa sobre o distanciamento entre histria
e literatura pode suscitar polmica, parece no haver discordncias quanto
a se considerar que, a partir dos anos 1970 e, em especial, no que se refere
historiografia praticada no Brasil, dos anos 1980, houve um significativo
deslocamento ou alterao deste quadro. Deslocamento que se insere no
amplo movimento de renovao das prticas historiogrficas que buscaram
em Michelet e em outros autores do sculo XIX uma demarcao de
ancestralidade e filiao30. Costumes, valores compartilhados, manifestaes
culturais, vnculos identitrios... passaram a ser foco de interesse de historiadores, em abordagens tributrias da nova histria e da histria social.
Da mesma forma, talvez tambm no suscite polmica afirmar o
carter paradoxal de que se revestem as aproximaes entre os dois campos
a partir deste perodo. De um lado, pode-se notar a negao peremptria
dos historiadores de ofcio desta aproximao, quando a exemplo de
Hayden White31, ela tem como ponto de partida a literatura enquanto
conhecimento do literrio (teoria literria), na sua pretenso de desvelar
o quanto a forma, ou a dotao de sentido efetuada para uma narrativa
histrica, define, ou melhor, inscreve o contedo narrado; ou mesmo o
descaso, quando Dominick Lacapra, tambm guisa de exemplo, sugere
que as experincias estticas do incio do sculo XX, ou os modos como a
literatura modernista figurou as mltiplas temporalidades implicadas nas
experincias vividas, fossem tomadas como recurso de inspirao para
urdidura de enredos que rompessem com a forma tradicional da histria
contar/narrar calcada no romance clssico do sculo XIX32. E, de outro
lado, uma crescente e afirmativa aproximao entre os dois campos, quando

30 LE GOFF, Jacques. (1978) (Dir.). A histria nova. Trad. Eduardo Brando. So Paulo:
Martins Fontes, 1990. p. 25-64.
31 WHITE, Hayden. O texto histrico como artefato literrio. In: Trpicos do discurso:
Ensaios sobre a crtica da cultura (1978). Trad. Alpio Correia de Frana Neto. So Paulo: Edusp, 1994,
p. 97-116.
32 LACAPRA, Dominick. Histria e Romance (1985). Trad. Nelson Schapochnik. Revista de
Histria, IFCH-Unicamp, n. 2-3, p. 107-124, 1991.

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o movimento define um vetor que tem como ponto de origem a histria em


direo ao literrio.
instigante notar como, nos anos 1990, so expostas as razes para
a aproximao entre os campos que tm como ponto de partida a histria,
em termos bastante naturais, na voz de um crtico de literatura:
O historiador, sobretudo o historiador do mundo colonial, est
movido por um desejo de totalizao que eu acho [...] muito
propcio para o mundo em que vivemos hoje; isto , o desejo de
enriquecer e aprofundar os seus contedos. De alguma maneira,
ele considera, seno esgotados [...], j desenvolvidos at um
limite extremo o discurso economicista, ou o discurso que fala
s sobre a cultura material, ou o discurso dos fatos polticos
mais berrantes. [...] O historiador moderno, particularmente o
historiador das colnias [...] desejaria ir mais fundo, isto ,
estudar e conhecer as motivaes internas, a sensibilidade;
tudo quanto faz com que o ser humano seja essa coisa plstica,
imprevisvel, que a historiografia sociolgica e a historiografia
economicista reduziram a certos parmetros. [...] Este momento
meio embriagador; [...] embriagador no sentido de se tentar o
enriquecimento dos contedos, o aprofundamento at o nvel
da sensibilidade, aquele nvel que tratado normalmente pela
psicologia, pela psicanlise, pela antropologia. Esse nvel
tambm o nvel ficcional [...] se ele quer comprovar que
realmente no sculo XVII havia tais e tais tendncias no campo
da afetividade, ele vai literatura e tira dela os testemunhos
que lhe interessam, para compor uma histria complexa, rica,
que abrace o externo, mas tambm o interno33.

Esgotamento das explicaes histricas at ento atuantes nas


narrativas, necessidade de ampliao, adensamento, complementao,
expanso que leva ao escrutnio de dimenses outras do ser humano, no
caso o sensvel ou o interno, matria da qual a literatura boa servidora, eis
os elementos destacados por Alfredo Bosi no seu diagnstico para o caso
da aproximao da histria em direo ao literrio. Formulao bastante
33 BOSI, Alfredo. Debatedores: Alfredo Bosi e Jos Carlos Sebe Bom Meihy. In: CHIAPPINI,
Ligia; AGUIAR, Flvio Wolf de (Orgs.). Literatura e histria na Amrica Latina seminrio internacional,
9 a 13 de setembro de 1991. So Paulo: Edusp, 1993, p. 135-141; citao p. 138-139.

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aceitvel, diga-se de passagem, prpria teoria literria, uma vez que


mantm intocada certa diviso de trabalho at ento fixada para os dois
campos. Eis porque, talvez, o tom do crtico mesmo de saudao para
as novas escolhas dos historiadores. Ele at nos sugestiona a pensar que
o que se assiste a reedio de um movimento que teria seu modelo em
Michelet, ou, ao menos, na reposio da expectativa frustrada no caso
de Michelet de que a literatura servisse histria pela sua condio de
repositrio de gestos, gostos, afetos, sentimentos, para a confeco de um
perfil ou de perfis.
Todavia, o movimento em direo ao literrio, que na pena de Bosi
ganha uma motivao e formato nico, j se revelava nos princpios dos
anos 1990 bem mais complexo e matizado, para no dizer mais ambicioso,
amplo, com traos que implicavam, inclusive/talvez, uma dissipao da
diviso de trabalho entre os dois campos, ela prpria reafirmada pelo
esboo de Bosi.
Como primeiro complicador para o caso, podemos destacar que os
historiadores j estavam e esto nesse processo de aproximao do literrio
(autoconfiantes de um aparelho crtico particular ao campo), interessados em
averiguar e mesmo em refletir sobre imagens erigidas para autores e obras
pela teoria literria, ou talvez sobre sua condio de fices de verdades
historicamente constitudas. O que, em outras palavras, significa muito
mais que uma apropriao do literrio na sua condio de reservatrio do
sensvel para o recolhimento de materiais que beneficiem a constituio de
narrativas ocupadas com o humano, essa coisa plstica e imprevisvel,
nos termos de Bosi. Significa mesmo um movimento que rivaliza com
uma cincia autnoma, que se funda justamente na admisso de um objeto
autossuficiente.
A complexidade no se esgota, pois as aproximaes do literrio,
que tm como ponto de partida a histria, revestem-se de distines.
Distines que se inscrevem num quadro polmico, cujos movimentos, na
maior parte das vezes, velados, no ditos, so, porm, atuantes. Trata-se,
em linhas gerais, de diferentes modos de operao com o literrio que se
distanciam em razo daquilo que pressupem e instituem para as noes
de autor, histria, (con)texto, e, sobretudo, o literrio e o poltico, e, mais
especialmente, para as relaes entre estes dois ltimos.
Centrando suas reflexes na ideia da histria como inveno,
Durval Muniz de Albuquerque Jr. verificou o quanto o termo inveno,

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conquanto seja utilizado por muitos historiadores para o mesmo perodo


que analisamos no se d por meio do consenso, mas pela existncia de
duas posturas epistemolgicas distintas, uma que chamaria
ateno para o papel do discurso, da narrativa, no processo
de inveno dos objetos histricos, uma outra que toma o
objeto como algo que preexiste ao discurso, como algo que,
estando oculto, seria revelado ou espelhado pelo discurso do
historiador34.

Separao entre a coisa em si e a construo social do conhecimento que continua Albuquerque Jr. para Bruno Latour e Michel
Foucault seriam produtos da sociedade moderna e um dos seus pressupostos
fundamentais35.
Retomando o campo especfico das relaes histria e literatura,
no quadro polmico j anunciado, podemos visualizar pelo menos dois
modos de operao bastante diferenciados/contrapostos e, entre os mesmos,
uma grande variabilidade de formas intermedirias, que demonstram a
importncia dos textos literrios para a histria e que decorrem, tambm,
do aumento da pesquisa e da constituio de novos locais para o seu
desenvolvimento. No limite, dois veios de investigao que, por vezes,
so evocados como um campo especfico da escrita da histria uma
historiografia do literrio ou a partir do literrio no Brasil.
Dessa forma, num extremo, o literrio tomado como substrato
de inquirio pelo historiador, tendo em vista a reconstituio do que
identificado pelo nome de Histria, como algo que o antecede; no outro,
o literrio tomado como substrato para o escrutnio de percepes,
representaes, figuraes, por meio das quais se busca os movimentos de
instituio de imaginrios e da prpria temporalidade enquanto tal.
Numa analogia audaciosa, procuramos seguir o ensinamento de
Auerbach, no Eplogo a Mimesis, na afirmao de que em pesquisas desta
espcie, no se mexe com leis, mas com tendncias e correntes que se
34 ALBUQUERQUE JR., Durval Muniz de. Introduo. Da terceira margem eu so(u)rrio:
sobre histria e inveno. In: Histria: a arte de inventar o passado. Bauru-SP: Edusc, 2007, p. 19-39;
citao p. 21-22.
35 Ibid., p. 22.

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entrecruzam e complementam da forma mais variada possvel36, colocandose a necessidade de acomodamento da multiplicidade e elasticidade das
formulaes que vo sendo encontradas. Assim, detectar elementos
importantes que constituem essas diferentes formas de operao com o
literrio, procurando indicar algumas possveis nuances, sem a inteno de
rotular e determinar filiaes, linhagens e lugares especficos possibilitar,
talvez, indiciar ditos e no ditos das polmicas que se inscrevem no
movimento de aproximao da histria para a literatura.

II
Dentre os importantes veios de investigao que se inscrevem no
primeiro dos modos de operao com o literrio mencionado (podemos
dizer que num de seus extremos) que toma o literrio enquanto substrato
de inquirio para a reconstituio da Histria , encontra-se aquele que
apresenta um gesto claro de autodesignao: histria social da literatura,
epteto utilizado em grande parte das suas publicaes37.
O escrutnio do literrio, neste caso, efetua-se sobre dois polos
relacionados s imagens mesmas daquilo que constituem o objeto e o sujeito
de conhecimento. Para o primeiro caso, a obra literria tomada como algo
que necessariamente remete ao sujeito que a assina, sendo captvel em sua
intencionalidade, de que resulta a figura do historiador enquanto decifrador,
como sujeito ativo do processo de apreenso. O uso que fazemos aqui do
termo decifrador para a figura do sujeito de conhecimento que se projeta
dos trabalhos deste veio investigativo tributrio das formulaes de Barthes
em A morte do autor. Para tal sujeito de conhecimento est facultado o
encontro do enigmtico e secreto significado ltimo de um texto, que tem
na figura do autor, ou, conforme Barthes, na sociedade, histria ou psique,
36 AUERBACH, Eric. Mimesis. A representao da realidade no mundo ocidental (1946). 2.
ed. revisada. So Paulo: Perspectiva, 1987. p. 501-502.
37 Cf. especialmente CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda. (Orgs.) A
histria contada: captulos de histria social da literatura no Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998;
CHALHOUB, Sidney; NEVES, Margarida de Souza; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda (Orgs.). Histria
em cousas midas: captulos de histria social da crnica no Brasil. Campinas-SP: Ed. Unicamp, 2005.

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hipteses dele explicativas, a sua morada38. Na sua condio de decifrador


de uma intencionalidade que se destina invariavelmente ao mundo, a um
mundo que cerca e precede a obra, esse sujeito de conhecimento se designa
mais precisamente como profanador:
[...] a principal caracterstica desta coletnea mesmo a
disposio de se apropriar da literatura com a maior semcerimnia despudoradamente, se nos permitem dizer assim.
Diante dos poetas e prosadores do Olimpo das letras no
passamos com chapu mo, curvando-nos respeitosamente.
Chapu banda, passamos gingando. Por obrigao de ofcio
historiadores sociais so profanadores39.

Profanador j que funda seu empreendimento na descrena da


transcendncia ou da autonomia da literatura, asseguradas em ltima
instncia pela atividade de criadores singulares, atemporais, cujas obras
seriam validadas por critrios estticos absolutos40. Intrigante associao
de referncias a sustentar a reivindicao do direito/ou autoridade para
falar do literrio. Como se a noo de gnio, ou a concepo de uma arte,
cuja vontade criativa reside na individualidade ou no ego, justificasse
a existncia de uma cincia exclusiva do literrio, e no exatamente o
contrrio. A contestao de critrios estticos absolutos, a dissipao da
noo de gnio, como condio daquele que se abandona aos impulsos
de sua imaginao, inspirao e criatividade41, e a dissoluo da noo de
eu42 como origem e causa da vontade criativa constituem-se eventos ou
momentos que esclarecem a provenincia de uma cincia a teoria literria
apropriada a um objeto que se proclama autnomo.
O sujeito de conhecimento desta histria social da literatura, o
profanador, exercita o seu ofcio como aquele que pretende resgatar e
38 Cf. BARTHES, Roland. A morte do autor (1968), 1988. Op. cit., p. 69.
39 CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda. Apresentao. 1998. Op. cit., p.7.
40 Ibid., p.7.
41 A propsito da noo de gnio tal como compreendida pelo movimento Sturm und Drang e
pelos romnticos, ver VOLOBUEF, Karin. Frestas e arestas: a prosa de fico do romantismo na Alemanha
e no Brasil. So Paulo: Ed.Unesp, 1999, em especial, p.30.
42 Cf. a propsito desta questo: FRIEDRICH, Hugo. A estrutura da lrica moderna da
metade do sculo XIX a meados do sculo XX (1956). Trad. Ana Maria Ribeiro et al. So Paulo: Duas
Cidades, 1991.

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religar o objeto ao mundo do qual ele se encontra apartado, mundo que


recebe na pena destes historiadores o nome prprio de Histria. Mas que
histria? Algo que necessariamente antecede a obra, que guarda em relao
a ela uma anterioridade inevitvel, mundo do qual parte e ao qual se destina,
mesmo que seus fins sejam intransitivos e seu exerccio seja exclusivamente
o do smbolo.
A propsito dos particulares modos de funcionamento de uma
escritura/discurso que se inscreve como simbolizao esclarece Barthes:
[...] desde que um fato contado, para fins intransitivos, e no
para agir diretamente sobre o real, isto , finalmente, fora de
qualquer funo que no seja o exerccio do smbolo, produz-se
esse desligamento, a voz perde a sua origem, o autor entra na
sua prpria morte, a escritura comea43.

Se o modo particular de funcionamento de uma escritura que se


inscreve como simbolizao desconsiderado na operao efetuada sobre
o literrio pelos que se autodenominam profanadores, cabe ainda indicar
que tal propsito parece se cumprir pressupondo uma indistino entre
atos de escrita e atos de fala. Tratar-se-ia talvez de uma outra ordem de

43 BARTHES, Roland (1968), 1988. Op. cit., p. 65. Ainda para clarear o problema da
simbolizao e o afastamento do referente a implicado, vale a pena observar o que Edmund Wilson
indica a propsito do simbolismo: Os pressupostos em que se baseia o Simbolismo levam-nos a formular
doutrina como a seguinte: Toda percepo ou sensao que tenhamos, a cada momento de conscincia,
diferente de todas as outras; por conseguinte, torna-se impossvel comunicar nossas sensaes, conforme as
experimentamos efetivamente, por meio da linguagem convencional e universal da literatura comum. Cada
poeta tem uma personalidade nica; cada um de seus momentos possui seu tom especial, sua combinao
especial de elementos. E tarefa do poeta descobrir, inventar, a linguagem especial que seja a nica capaz
de exprimir-lhe a personalidade e as percepes. Essa linguagem deve lanar mo de smbolos: o que to
especial, to fugidio e to vago, no pode ser expresso por exposio ou descrio direta, mas somente atravs
de uma sucesso de palavras, de imagens, que serviro para sugeri-lo ao leitor. Os prprios simbolistas,
empolgados com a idia de produzir, com a poesia, efeitos semelhantes aos da msica, tendiam a considerar
tais imagens como que dotadas de um valor abstrato, como o de notas e acordes musicais. Mas as palavras
de nossa fala no so notao musical; na verdade, os smbolos do Simbolismo eram metforas separadas
de seu substrato, pois alm de certo ponto, no se pode em poesia, desfrutar meramente o som e a cor por
si mesmo: tem-se de presumir aquilo a que as imagens estejam sendo aplicadas. E o simbolismo pode ser
definido como uma tentativa, atravs de meios cuidadosamente estudados uma complicada associao
de ideias, representada por uma miscelnea de metforas de comunicar percepes nicas e pessoais.
WILSON, Edmund. O castelo de Axel estudo sobre a literatura imaginativa de 1870 a 1930 (1931). Trad.
Jos Paulo Paes. 9. ed. So Paulo: Cultrix, 1993, p. 22.

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profanao, que pode ser melhor dimensionada a partir das formulaes


de David Harlan:
Os atos da fala so eventos localizados em pontos especficos no
tempo e em contextos scio-culturais concretos. Aquele que fala
e aquele que ouve esto imediatamente presentes um ao outro, e
partilham uma realidade comum qual os significantes podem
se referir e se incrustar instantaneamente. Por estas razes, a
referncia nos atos da fala no tida como problemtica. [...]
fala no o mesmo que escrita, escritores no so o mesmo que
pessoas falando, e leitores no so a mesma coisa que ouvintes;
[...] No h dilogo entre escritor e leitor: o leitor no interroga
o escritor, e o escritor no responde ao leitor. Como explicou
Paul Ricoeur em Hermeneutics and the Human Sciences, o
leitor est ausente do ato de escrever; o escritor est ausente do
ato de ler. O texto produz portanto um duplo eclipse de leitor
e escritor. E se a realidade comum partilhada pelo que fala
e pelo ouvinte no pode ser transferida ao escritor e leitor, e
significantes no podem portanto ser fundamentados no ato da
sugesto, da insinuao (como se d nos atos da fala), ento a
referncia e a representao tornam-se altamente problemticas.
Uma vez que o texto encontra-se liberado da referncia autoral,
ele tambm liberado da inteno autoral. Dessa maneira o
autor se desvanece, suas intenes desaparecem, e o texto
comea a oferecer possibilidades que seu autor pode jamais
sequer ter imaginado44.

Ainda que os historiadores sociais da literatura declarem explicitamente que a historicizao que pretendem da obra literria no
define preferncias quanto aos formatos por ela assumidos, podendo
ser indiscriminadamente o conto, a crnica, a poesia e o romance45,
foroso notar que, ao abordar a fabulao romanesca, tenham por objeto
privilegiado aquela circunscrita ao sculo XIX. O recorte temporal j indica
a predominncia para o romance de traos realsticos, bem como para um
44 HARLAN, David. A histria intelectual e o retorno da literatura. Trad. Jos Antonio
Vasconcelos. Campinas-SP: IFCH, Unicamp, 2000, p. 7-8. Mimeo. (Publicao original: Intellectual history
and the return of literature. In: The American Historical Review, v. 94, n. 3, jun. 1989).
45 CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda. Apresentao. 1998. Op. cit.,
p. 7.

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corpus textual que expresso e produto da constituio da noo mesma


de autor como proprietrio, origem e causa da obra; fruto que , enquanto
identidade autossuficiente, de um movimento de apagamento das dvidas
de todo aquele que escreve prpria cultura e da sua condio de leitor46.
Referimo-nos aqui, explicitamente, quilo que Verena Alberti indicou como
evento significativo e decisivo no sculo XIX para a definio do que at
hoje se entende por literatura, ou seja, a relao de contigidade entre
criador e criatura47. Na mesma direo, pode-se tomar em considerao
que a predominncia de fabulaes romanescas dos oitocentos, como objeto
destes historiadores, encontra uma razo na acentuada linearidade que,
nas mesmas, organiza a diegese. Cabe ainda acrescentar que o foco incide
predominantemente sobre aquelas identificadas com a rubrica de brasileiras,
praticamente inexistindo produes de outros lugares.
Em menor escala, podemos observar estudos dirigidos ao literrio
das primeiras dcadas do sculo XX, cultivador de comunicabilidade com
a literatura modernista ou com as vanguardas. Aquela para a qual Barthes
aponta como elemento fundante a percepo ou o sentimento de que o texto
se faz e se l de tal forma que nele, em todos os nveis, ausenta-se a figura
do autor; ausncia que transforma radicalmente o texto moderno48.
Os estudos voltados para esse perodo desenvolvem-se em duas
direes. A primeira objetiva uma profanao dos estudos literrios, uma
vez que se dedica a explorar como a memria ou a(s) imagem(s) de um
autor ou obra foi cunhada ao longo do tempo49. De outra parte, quando
se trata da ocupao efetiva da literatura, , em especial, na condio de
produes de homens de letras, na sua oposio necessariamente pressuposta
s produes dos homens sem letras, que esse literrio observado. Ou seja,
o literrio convertido genrica e imprecisa noo de objeto cultural, cujo
46 ZILBERMAN, Regina. Minha teoria das edies humanas. Memrias pstumas de Brs
Cubas e a potica de Machado de Assis. In: ZILBERMAN, Regina et al. As pedras e o arco. 2004. Op.
cit., p. 17-117.
47 ALBERTI, Verena. Literatura e autobiografia: a questo do sujeito na narrativa. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, v.4, n.7, p. 66-81; 1991, citao p. 66.
48 BARTHES, Roland. A morte do autor (1964), 1988. Op. cit., p. 68.
49 Cf. RODRIGUES, Joo Paulo C. de Souza. A gerao bomia: vida literria em romances,
memrias e biografias. p. 233-263; FIGUEIREDO, Aldrin Moura de. Letras insulares: leituras e formas da
histria no modernismo brasileiro. p. 301-331; PALAMARTCHUK, Ana Paula. Jorge Amado: um escritor
de putas e vagabundos? p. 333-359. Os trs textos in: CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de
Miranda (Orgs.). 1998. Op. cit.

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ponto de origem e causa o universo das letras, a se constituir em corpus


investigativo. Trata-se de exerccios que objetivam recolher a postura,
opinio, ou juzos dos homens de letras sobre as manifestaes da cultura
popular, sejam elas musicais, rtmicas, ou relativas s vrias formas de sociabilidade religiosas ou esportivas50. Vale a pena notar como em estudo sobre
a crescente popularidade atingida pelo futebol no seio das camadas populares
no incio do sculo XX, esta configurao do literrio se estabelece:
Mais do que incompreenso, o episdio aponta para a desconsiderao com a qual esses escritores tratavam da devoo
dos grupos iletrados pelo futebol, que seria para eles um
mero reflexo das campanhas movidas por suas penas. [...].
No correspondendo a uma preocupao da lgica que movia
aqueles marmanjos que jogavam pelas ruas51.

Pode-se ainda notar que o escrutnio do literrio a implicado parece


ensejar-se mais como exerccio de reparao das produes de homens sem
letras, por meio do ato que as quer inscrever neste outro exemplar de cultura
letrada a historiografia:
Pensando seus textos no como espelho da realidade, mas como
tentativa de interveno sobre outros grupos sociais o que faz
com que eles tenham claramente marcado o seu carter poltico
podemos nos livrar da tentao de reproduzir, nas anlises
sobre o perodo, o mesmo tipo de histria que nos contada
por estes homens de letras, desconsiderando a lgica de outros
grupos que se entregavam com paixo ao jogo de bola52.

Se a orientao aqui justamente para que se desconsidere o tipo


de histria que nos contada por estes homens de letras, em proveito da
50 Cf. PEREIRA, Leonardo A. de Miranda. O jogo dos sentidos: os literatos e a popularizao
do futebol no Rio de Janeiro. In: CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda (Orgs.). 1998.
Op. cit., p. 197-231; CUNHA, Maria Clementina Pereira. De Sambas e passarinhos: as claves do tempo
nas canes de sinh. In: CHALHOUB, Sidney; NEVES, Margarida de Souza; PEREIRA, Leonardo A.
de Miranda (Orgs.). 2005. Op. cit., p. 547-590.
51 PEREIRA, Leonardo A. de Miranda. O jogo dos sentidos. 1998. Op. cit., p. 197-231. p.
219. Destaque nosso.
52 Ibid., p. 223.

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histria experimentada pelos homens sem letras, por outro lado indiciase procedimentos de resgate e recuperao (supostamente a contrapelo
das verdades institudas por dada historiografia de ofcio ou histria da
literatura), de histrias que literatos tramaram sobre o particular ou o
local, identificando-o com uma regio, a nao, um grupo tnico ou classe
social:
Minha perspectiva [...] busca incorporar a produo literria no
apenas como fonte para a histria reveladora de informaes
sobre os contextos sociais de uma determinada poca, mas
tambm, e especialmente, como fonte de histria, na qual se
pode recuperar as diferentes leituras que os autores concebem,
atravs da fico, a respeito da histria do pas53.

Cabe ainda destacar que para a abordagem da produo circunscrita aos finais do XIX e incio do sculo XX a crnica o gnero
preferencialmente focalizado. Aquele gnero que comumente se define
como mais interessado no real do que no possvel54. Dela pode-se dizer
que , sem dvida, o gnero mais abordado no conjunto desta produo
historiogrfica. Mesmo quando obras ficcionais so centrais aos focos de
decifrao, crnica que se recorre para atestar hipteses e confirmar
indcios de operaes alegricas cuja destinao a Histria.

53 FIGUEREDO, Aldrin M. Letras insulares. 1998. Op. cit., p. 301.


54 A propsito desta caracterizao do gnero crnica, afirma Antonio Candido: Ora, a crnica
est sempre ajudando a estabelecer ou restabelecer a dimenso das coisas e das pessoas.. CANDIDO,
Antonio. A Vida ao Rs-do-Cho. In: A crnica: o gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil.
Campinas: Ed.Unicamp; Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992, p. 13-22; citao p. 14.
Margarida de Souza Neves acrescenta: A crnica, pela prpria etimologia chronus/crnica um gnero
colado ao tempo. Se em sua acepo original, aquela da linhagem dos cronistas coloniais, ela pretendese registro ou narrao dos fatos e suas circunstncias em sua ordenao cronolgica, tal como estes
pretensamente ocorreram de fato, na virada do sculo XIX para o sculo XX, sem perder seu carter de
narrativa e registro, incorpora uma qualidade moderna: a do lugar reconhecido subjetividade do narrador.
Num e noutro caso, a crnica guarda sempre de sua origem etimolgica a relao profunda com o tempo
vivido. De formas diferenciadas, porque diferente em cada momento a percepo do tempo histrico,
a crnica sempre de alguma maneira o tempo feito texto, sempre e de formas diversas, uma escrita do
tempo. No fosse seno por essa razo, j seria justo que delas se ocupassem os historiadores. NEVES,
Margarida de Souza. Uma escrita do tempo: memria, ordem e progresso nas crnicas Cariocas. In: A
crnica. O gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil. Campinas: Ed. Unicamp; Rio de Janeiro:
Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992, p. 75-92; citao p. 82.

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Entre os romancistas, sem sombra de dvidas, Machado de Assis


ganha posio privilegiada. Na introduo j citada coletnea A histria
contada, ao comentar a presena de trabalhos a ele dedicados afirma-se
logo de incio: Machado de Assis o mote comum aos quatro artigos que
abrem o volume. H nisso qui respeito ao cnone, ou h mais que cabe
ao leitor descobrir55.
Talvez esse mais que cabe ao leitor possa ser definido como um
mais relacionado ao prprio cnone que estes historiadores dizem respeitar.
Um mais que se quer complemento e reiterao ao prprio estabelecimento
do cnone enquanto tal. Em outras palavras: um mais para Machado que
talvez se queira prolongamento e, principalmente, cumprimento do programa
metodolgico de leitura realista da prosa56 de parte da crtica literria
brasileira, em especial de seu projeto de alar Machado conscincia
coincidente com o prprio Brasil na sua particularidade.
Nesse sentido, vale a pena observarmos duas questes a propsito
do empreendimento destes historiadores em relao a Machado. Em
primeiro lugar, sua vinculao com uma tradio de estudos de crtica
literria sobre o autor de Dom Casmurro, cuja referncia mais atual o
nome de John Gledson57. Seus trabalhos, por sua vez, relacionam-se a
um movimento empreendido nos Estados Unidos, em finais da dcada de
1960, contra os excessos formalistas ento dominantes na academia norteamericana, ancorado nas formulaes de E. D. Hirsch Jr., em Validity in
interpretation (1967)58. Ou seja, no intencionismo, como nomeado pelo
prprio Gledson, que procurava estabelecer princpios de interpretao
baseados nas intenes do autor, contrapondo-se ao New Criticism, ao
desconstrutivismo de Jacques Derrida e ao ps-estruturalismo de Michel
Foucault e Roland Barthes59. De outra parte, os estudos de Gledson sobre
55 CHALHOUB, Sidney; PEREIRA, Leonardo A. de Miranda (Org.). Apresentao. 1998.
Op. cit., p. 9.
56 SANTIAGO, Silviano. Para alm da histria social. In: RIEDEL, Dirce Crtes (Org.)
Narrativa: fico e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1988, p. 241-256; citao p. 248. Destaque nosso.
57 GLEDSON, John. Machado de Assis: impostura e realismo uma interpretao de D.
Casmurro (1984). So Paulo: Companhia das Letras, 1991; Machado de Assis: fico e histria (1986).
2. ed. revista e ampliada. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2003; Por um novo Machado de Assis: ensaios. So
Paulo: Companhia das Letras, 2006.
58 HIRSCH Jr., E. D. Validity in interpretation. New Haven: Yale University Press, 1967.
59 GUIMARES, Hlio de Seixas. O Machado terra a terra de John Gledson. Novos Estudos
CEBRAP. So Paulo, n. 77, maro de 2007. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S010133002007000100015&script=sciarttex t&tlng=en>. Acesso em: 11/10/2008.

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Machado so declaradamente tributrios das formulaes de uma tradio


de crtica literria no Brasil, cujo programa metodolgico Silviano Santiago
nomeou de leitura realista da prosa e que tem Antonio Candido como
figura de proa. Candido teria admitido a incompletude de suas anlises ou
de suas demonstraes sobre como o autor de o Instinto da Nacionalidade
cumpriu o programa romntico de constituir uma obra universal a partir
de referncias locais60. Roberto Schwarz, por seu lado, em Ao vencedor
as batatas, ao buscar preencher a lacuna admitida por Candido firma,
justamente contra a imagem de um Machado alienado e indiferente aos
processos sociais e histricos brasileiros61, a imagem daquele que expressou
e simbolizou agudamente a estrutura social da sociedade brasileira do sculo
XIX. Na mesma direo, Gledson procurou enfatizar que, muito mais do que
expressar a estrutura social a sociedade patriarcal brasileira do sculo XIX
, a matria mesma de que Machado compe sua fico so os prprios fios
da histria local, ou seja, da histria brasileira ou da Histria do Brasil. Na
abordagem do literrio denominada histria social da literatura, Machado
aparece como mais do que aquele que faz da histria local a matria mesma
de sua fico; aparece como aquele que erige como matria as mudanas ou
os movimentos de dissoluo da estrutura patriarcal da sociedade brasileira
daquele momento. Aos olhos desses historiadores, a narrao que Machado
empreende dessa dissoluo, mais do que simbolizar um sentido para a
mesma, dela coincidente. Sentido que, alis, diga-se de passagem, no
pode ser outro seno aquele cunhado pelos prprios historiadores bem
posteriormente ao tempo vivido e experimentado pelo prprio Machado.
Todavia, eis como a perspectiva sobre Machado enunciada na
obra Machado de Assis, historiador:
Os trs primeiros captulos interpretam romances de Machado
de Assis, em busca do sentido das mudanas histricas do

60 Conferir a propsito desta questo: FISCHER, Lus Augusto. Para uma descrio da literatura
brasileira no sculo XX. In: VSCIO, Luiz Eugnio; SANTOS. Pedro Brum (Orgs.). Histria e literatura:
perspectivas e convergncias. Bauru: EDUSC, 1999, p. 97-142, especialmente p. 114; e os escritos do
prprio Antonio Candido: Formao da literatura brasileira: momentos decisivos (1836-1880). (1959).
6. ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981, v. 2, p. 114-115, 220 e 368-369; Esquema de Machado de Assis. In:
Vrios escritos (1970). 2. ed. So Paulo: Duas Cidades, 1977, p. 13-32.
61 GUIMARES, Hlio de Seixas. 2007. Op. cit., p. 2.

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perodo, segundo a viso dele, e conforme a sua inteno, ou


ao arrepio dela.
[...]
No me ocorreria ler as histrias de determinado modo sem
o estofo da Histria que conto depois, mas que no aprendi
depois. Tambm verdade que no veria Histria nenhuma nas
histrias de Machado de Assis sem a experincia intelectual de
ler outros intrpretes dele, com os quais tento estabelecer um
dilogo mais direto. Refiro-me, principalmente, a John Gledson
e a Roberto Schwarz.
[...]
Ao contar suas histrias, Machado de Assis escreveu e
reescreveu a histria do Brasil do sculo XIX62.

Sabemos, por outro lado, como a partir dos anos 1970 a crtica
literria no Brasil, segundo Benedito Nunes e Jos Guilherme Merquior,
tomou outras formas que no aquela em que a nao se faz critrio de
validao da cultura e da reflexo:
Benedito Nunes formula assim o problema: Entre 1960
e 1990, avolumam-se a Historiografia setorial, conta de
diferentes autores e a dos gneros, a que se juntam Panoramas,
antologias e snteses de carter ensastico; essa pletora de
produo chega junto com a crise terica da Historiografia
literria, diz ainda; mais especificamente: Em grande parte,
a Historiografia literria brasileira das trs ltimas dcadas, por
fora da historicizao dos cnones passados, ativada pela
dinmica das redescobertas e reavaliaes, sendo exemplar
disso a reviso de Souzndrade. Merquior tambm constatara
algo parecido: Ou muito me engano, ou, no universo da crtica
paulista, a teorizao da literatura e de sua anlise ficou mais
bem dominada pelas correntes formalistas locais (entre as quais
sobreleva o concretismo) do que pela perspectiva histricosociolgica advogada e seguida por Candido63.

62 CHALHOUB, Sidney. Machado de Assis: historiador. So Paulo: Companhia das Letras,


2003, p. 12, 13 e 17.
63 FISCHER, Lus Augusto. Para uma descrio da literatura brasileira no sculo XX. 1999.
Op. cit., p. 97-142; citao p. 102.

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A fim de salientarmos como a preferncia por determinados modos


de operao com o literrio define desdobramentos significativos sobre o
modo de pensar a produo cultural brasileira, queremos aqui formular
uma questo que nos parece central: se esse quadro por si s no atesta o
quanto esta historiografia do literrio, ou a histria social da literatura,
motivada pelo desejo de retomar o espao da crtica literria histricosociolgica no cenrio intelectual, buscando ela prpria completar ou
cumprir o seu programa metodolgico de anlise de obras literrias, cujo
critrio de validao se sustenta na idia de nao e/ou na conscincia que
com ela deve coincidir?

III
Uma primeira considerao, quando se trata de refletir sobre o
segundo modo como as pesquisas vm sendo conduzidas o texto literrio
como substrato para o escrutnio de percepes, representaes, figuraes,
por meio das quais se buscam os movimentos de instituio de imaginrios
e da prpria temporalidade enquanto tal , diz respeito prpria noo
de fonte e documento e, em especial, do seu alargamento promovido ao
longo do sculo XX e acentuado nas suas ltimas dcadas. Alargamento
que coincidiu com a profissionalizao crescente do campo e, entre ns
(mas no somente), com o aumento das reflexes a propsito do mtier do
historiador e da histria como lcus de conhecimento e de compreenso
do humano.
O ponto nodal destas reflexes concentra-se na natureza da
histria enquanto narrativa, tramada e tecida a partir dos fragmentos que
a documentam, que se querem e so vistas como portadoras de sentido e,
para alm disso, possuem e devem possuir sentidos plausveis.
Caindo [...] no espao pblico, o livro de histria, coroamento
do fazer histria, reconduz o seu autor ao cerne do fazer
a histria. Arrancado do mundo da ao pelo arquivo, o
historiador reinsere-se nele ao inscrever seu texto no mundo de
seus leitores; por sua vez, o livro de histria faz-se documento,

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aberto srie de reinscries que submetem o conhecimento


histrico ao processo contnuo de reviso 64.

A reflexo de Ricoeur permite inserir na mesma cadeia de compreenso e narrativa do mundo as diferentes escrituras que podem dele
dizer, em seus diferentes modos de narratividade. Apresenta a histria
como uma escrita, de uma ponta a outra: dos arquivos aos textos de
historiadores, escritos, publicados, dados a ler65 e a narratividade como
elemento constitutivo tanto dos documentos adormecidos nos arquivos como
dos textos dos historiadores, entre outros.
A utilizao de fontes caracterizadas como literrias ou portadoras
de literariedade ocorre portanto, neste caso, por formas mltiplas; pela
prpria abertura, tambm mltipla, aos significados que possam vir a ser
operados e buscados nas relaes entre textos nos seus mais diversos gneros
desde a literatura de viagens, aos romances, crnicas, poemas, ensaios...
que possam, cada qual com suas caractersticas especficas, ao dizer do
passado no presente e projetar futuros, a temporalidade portanto, constituir
apoio para o que denominamos conhecimento histrico. Conhecimento
concebido e reconhecido como caracterizado pela lacuna e fragmentariedade
a dos documentos que informam o historiador e, por consequncia, da
narrativa historiadora que resulta na atribuio de sentido, ou sentidos,
sempre conferidos por aquele que exerce o seu ofcio. Em A spera verdade
Um desafio de Stendhal aos historiadores, Ginzburg sublinha a afirmao
de Auerbach de que atravs de um acontecimento acidental, uma vida
qualquer, um trecho tomado ao acaso, se possa chegar a uma compreenso
mais profunda do todo66, manifestada, Ginzburg supe, sob inspirao
de Marcel Proust e Virginia Woolf67. Consideraes que afinam com os
64 RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento (2000). Trad. Alain Franois et
al. Campinas: Ed.Unicamp, 2007. Em especial o Item I. Representao e narrao (Parte II Histria/
Epistemologia // 3. A Representao Historiadora), p. 250-260; (itlico no original). Ver tambm VEYNE,
Paul. Como se escreve a Histria (1971); Foucault revoluciona a Histria (1978). Trad. Alda Baltar e Maria
Auxiliadora Kneipp. 2. ed. Braslia: Ed. UnB, 1992.
65 RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento (2000). 2007. Op. cit., p. 247
(itlico no original).
66 AUERBACH, Eric. Apud GINZBURG, Carlo. A spera verdade (2006). 2007. Op. cit.,
p. 173. Ginzburg considera que a afirmao constitui ideia totalmente estranha s histrias da literatura
tradicionais.
67 Ibid., p. 172.

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desenvolvimentos que ele mesmo perseguiu na perspectiva da micro-histria


e que nos ajudam a confirmar as mltiplas e, talvez, infindas possibilidades
da histria em lidar com os mais diferentes registros/escrituras para a construo de suas narrativas. O historiador aparece e adquire consistncia,
portanto, como sujeito de conhecimento que recolhe e organiza os indcios
e escritos, entre eles os literrios, para a figurao e dotao de sentido ao
passado68. Escritos que, por sua vez, tambm foram elaborados a partir de
escolhas, mais ou menos deliberadas, de seus autores.
Colaboram, ainda, para a aproximao perspectiva que buscamos
explorar, suas constataes a propsito das anlises contidas em Mimesis.
Ginzburg anota que muitos leitores do por lquido e certo que todos os
textos discutidos por Auerbach so, em maior ou menor grau, textos de
fico, quando na verdade, h uma alternncia de poetas, romancistas e
historiadores, ou seja, uma coexistncia que hoje pode parecer pacfica69.
Como sabemos, nem sempre foi assim.
Peter Gay, na concluso a O estilo na Histria, afirma que, da
perspectiva dos historiadores que analisou Gibbon, Ranke, Macaulay,
Burckhardt , que estende para a perspectiva da profisso histrica moderna
em geral, a arte e a cincia no se separam nitidamente; condividem uma
longa fronteira cheia de meandros, que atravessada pelo trnsito erudito
e literrio sem grandes impedimentos e muitas formalidades70.
H ainda, neste modo de proceder com o literrio, a considerao
de que nada do que ficou arquivado do passado o foi inocentemente, como
lembra Albuquerque Jr. com base em Mal de arquivo, de Derrida. O arquivo
aparecendo como fruto de operaes polticas e de sentido, de que deduz
serem os procedimentos tericos e metodolgicos71 dos historiadores
aqueles que evidenciam e dotam de significado os documentos, ou os relegam
ao esquecimento ou adormecimento, sem que saibamos por quanto tempo
68 A propsito ver RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento (2000). 2007. Op.
cit., em especial a parte II Histria/Epistemologia.
69 GINZBURG, Carlo. A spera verdade (2006). 2007. Op. cit., p. 170-171. O autor afirma
que essa interpretao corrente, que teria horrorizado Auerbach, contribuiu para a fama duradoura [de
Mimesis] nas universidades americanas.
70 GAY, Peter. O estilo na Histria. Gibbon, Ranke, Macaulay, Burckhardt (1974). Trad. Denise
Bottmann. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 167.
71 ALBUQUERQUE Jr., Durval Muniz de. Introduo. 2007. Op. cit., p. 19-39. Para as
citaes, p. 25-26.

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mais. A ideia a de que evidncia e histria no existem ou no se evidenciam


por si mesmas, mas aguardam quem as construa e as enforme.
A propsito, Roudinesco nos lembra, de forma bastante esclarecedora, a importncia do arquivo como condio da histria, enfatizando
que tanto a obedincia cega sua positividade e poder absoluto, quanto a
sua recusa levam sua impossibilidade; o seu culto excessivo resultaria
numa contabilidade (a histria quantitativa) destituda de imaginao e,
proibindo que possamos pensar a histria como uma construo capaz de
suprir a ausncia de vestgios72.
Num olhar que consideramos preliminar, encontramos alguns
direcionamentos que, de forma mais ou menos incisiva, percorrem o escrutnio
do literrio nesta perspectiva, que inicia por consider-la, a literatura, como
uma entre as inmeras fontes de que o historiador dispe para aproximar-se
de um tema e/ou um perodo histrico. Prtica no enunciada, uma vez que o
que talvez se pudesse considerar como declarao de intenes, se encontre
diludo nas consideraes sobre a importncia do alcance dos textos literrios
na sua qualidade de dizer, no somente ao intelecto como aos sentidos, ou
mesmo na tessitura das suas relaes com a poltica, acentuando, mais uma
vez, o seu poder de convencimento, no somente pela razo, como pela
sensibilidade, imaginao e, mesmo, pelas paixes.
Em artigo recente, Stella Bresciani, ao constatar historicamente a
presena constante de textos literrios utilizados como documentos nos
estudos sobre cidades e urbanismo, verificou a sua utilizao sem a necessria
mediao. No caso, a literatura aparece como retrato de poca da sociedade;
um espelho, ainda que ao dar nfase especial a determinados aspectos da
realidade social lhe impusesse certa deformao. Como se houvesse a
possibilidade de alcanar uma imagem verdadeira ou a reapresentao
verdica das principais questes do sculo XIX, no decorrer do qual a cidade
se tornou um problema exigindo a interveno do saber especializado.
Bresciani observa, ainda, que o autor de fices tambm se subordinou, e
ainda o faz, aos cnones de sua especialidade73, como
72 ROUDINESCO, Elisabeth. A anlise e o arquivo (2001). Trad. Andr Telles. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 2006. p. 9.
73 BRESCIANI, Stella. Literatura e cidade. In: CARDOSO, Selma Passos; PINHEIRO, Elosa
Petti; CORRA, Elyane Lins (Orgs.). Arte e cidades. Imagens, discursos e representaes. Salvador: Ed.
UFBA, 2008, p. 9-40; citaes p. 30.

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lugar de autor em que nos colocamos ao redigirmos nossos


textos que tambm se subordinam a um campo conceitual nem
sempre explicitado. Ou seja, se toda linguagem vlida como
documento, cada linguagem precisa ser analisada a partir de seu
prprio campo disciplinar e condies de produo74.

Uma outra preocupao perceptvel no explicitada a inexistncia de privilegiamento de um recorte temporal ou espacial especfico
na escolha ou definio das temticas a serem aprofundadas. No h
preocupao com a atribuio s variadas escritas/escrituras de valores
explicativos de um real j dado ou de uma histria pr-existente s fabulaes romanescas/literrias a que as mesmas necessariamente fariam
referncia, simbolizariam, esclareceriam e/ou eventualmente explicariam;
busca-se nelas, ao contrrio, a variabilidade mesma, que considera e
procura contemplar os diferentes modos de instituio de imaginrios e
suas construes, seja do presente ou do passado. No se procura atribuir,
tambm, maior ou menor capacidade de vinculao com o vivido a um ou
outro gnero de produo literria em suas diferentes historicidades.
Pontos importantes, sem dvida, constituem as formas de
aproximao das fontes, que tm por objetivo elucidar como as obras se
destinam a um tempo, observando-se que, ao invs da decifrao, a ao
objetivada a do deslindamento75, ou seja, a explorao das mltiplas
perspectivas que podem se abrir ao historiador pelos escritos literrios que,
invariavelmente, os colocam em relao a outros discursos (literrios ou
no) que lhe so contemporneos ou que se atualizam no prprio ato de
escritura, tornando-se deles contemporneos. Ao se compreender a obra
enquanto escritura e esta enquanto mltiplos polos da cultura, a inquirio
se define como averiguao das muitas alteridades que nelas se podem
presentificar. Aquilo que, em extremo, na abordagem de Barthes sobre o
literrio, levaria considerao de que o texto no
feito de uma linha de palavras a produzir um sentido nico,
de certa maneira teolgico (que seria a mensagem do
74 Ibid., p. 34.
75 Na escritura mltipla, com efeito, tudo est para ser deslindado, mas nada para ser decifrado
[...]. BARTHES, Roland. A morte do autor (1968), 1988. Op. cit., p. 69.

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Autor-Deus), mas um espao de dimenses mltiplas onde se


casam e se contestam escrituras variadas, das quais nenhuma
original: o texto um tecido de citaes, sadas dos mil focos
da cultura76.

Ou, adentrando diretamente o territrio do historiador, consideremos


as reflexes de Peter Gay a propsito do longo debate sobre a definio
de histria77:
Ele [o historiador] almeja contar histrias reais, mas existem
tantas maneiras de contar a mesma histria que o prprio sentido
de a mesma corre perigo. As estratgias expositivas do
historiador so todas elas, conscientemente ou no, estratgias
de persuaso. Assim, o estilo, justamente por ser a marca que
diferencia e distingue o historiador, tambm a prova de sua
invencvel subjetividade78.

No se procura exemplificar ou ilustrar a histria, percurso


considerado j conhecido por outros meios, pela utilizao do texto literrio.
A obra literria perscrutada pelo olhar do historiador que, de seu presente,
prope e escolhe caminhos a serem percorridos, buscando possibilidades
nessa incessante relao de construo do passado. A literatura , nesse
sentido, tomada como lugar de boas perguntas acerca de um problema,
como lugar de fecundao do pensamento e no como manancial de
informaes a serem extradas pelo historiador meticuloso79.
Nesse sentido mltiplo ou podendo conter mltiplos focos, procurase dirigir o olhar (ou olhares), no para profundidades e origens que possam
estar contidas nas obras literrias, mas para as disperses que as constituem;
e, considera-se ainda que, conquanto as obras literrias contenham, elas
mesmas, imagens e figuraes, no deixam de solicitar do historiador um
esforo de captao de deslindamento e estabelecimento de relaes
dos mltiplos focos que as compem, no como algo que se destina
76 Ibid., p. 68-69.
77 GAY, Peter. O estilo na Histria (1974). 1990. Op. cit., p. 167.
78 Ibid., p. 177.
79 GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Prefcio. In: ALBUQUERQUE JR., Durval Muniz
de. Histria: a arte de inventar o passado. 2007. Op. cit., p. 15-18; citao p. 17.

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somente a um tempo, espao, ou a uma anterioridade concretamente dados


(a Histria), mas enquanto algo que se destina a um externo vislumbrado,
traado, inscrito e, por que no, imaginado em si mesmas, ou seja, nas
prprias obras literrias.
As reflexes de talo Tronca, que partem do conto A terceira
margem do rio, de Guimares Rosa, e dos estudos de Foucault sobre a
loucura, nos ajudam a bem formular a questo:
Na Histria da Loucura, principalmente o captulo intitulado
Stultifera Navis, Foucault indica implicitamente como a genealogia de uma temtica pode ser esteticamente representada na
obra de arte; a obra relataria, plstica ou literariamente, aquilo
que os documentos apontariam como fato histrico, permitindo
ao pensador de um outro tempo detectar as dinmicas prprias
das representaes no tempo. O documento e a arte forneceriam
instrumentos para, em um outro tempo e em um outro espao,
compreendermos como o imaginrio vai se tornando, paulatinamente, objeto de reflexo e, nessa trajetria, vai perdendo
sua identidade primeira80.

Questionamento que problematiza as intrincadas relaes da


histria com o texto literrio, extravasando para aquelas entre memria e
histria, ou entre histria e histria da literatura que contribuem, nos parece
que ambas, para a cristalizao de marcos de memria construda que podem
colaborar para a naturalizao de certas interpretaes do passado, forma
esta, como sabemos, tributria dos procedimentos positivistas novecentistas,
de maneira a lhes conferir carter mtico, alm de definir os cnones do
que compem e de que forma compem a histria da literatura nacional/
brasileira (se retomamos o nosso recorte Brasil), que informa ou enforma
a sua histria.
Na aproximao entre o literrio e o poltico, adquire centralidade,
mais uma vez, a ideia de formao, em especial se pensamos na produo
literria e historiogrfica sobre o Brasil dos sculos XIX e XX. Desde o
incio do sculo XIX repercutem os vnculos entre literatura e histria, ou
80 TRONCA, talo. Histria, razo e loucura: A terceira margem... In: NAXARA, Mrcia;
MARSON, Izabel; BREPOHL, Marion (Orgs.). Figuraes do outro. Uberlndia: Edufu, 2008.

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melhor, das histrias literrias transfiguradas em histrias da nao, alm


dos inmeros projetos de construo da nao e de suas perspectivas futuras
que levam em conta as leituras de sua histria. Ideia de matriz romntica,
pela qual a nao se faz em grande parte por suas letras concepo que
atravessa, tambm, o sculo XX. Concepo de que resultaram propostas
esttico-polticas que pensavam a construo do pas Brasil por suas
letras, natureza e artes e, mais tarde, pela re-descoberta do mesmo ou de
um outro Brasil, tambm pelas mesmas/outras letras, natureza e artes, que
fossem capazes de dizer da nao, de dar-lhe uma visibilidade consciente
e moderna, inserindo-o, como sempre sonhado, na senda do progresso e
da civilizao. Mas no somente isso, tratava-se de redescobrir a nao e
seu sentido, pautado na inspirao da cultura popular.
Esses literatos-folcloristas acreditavam na existncia de
realidade histrica e cultural concretas, durante as dcadas
de 1920 e 1930, capazes de impulsionar uma cruzada em prol
de um segundo descobrimento do Brasil, definido por uma
conjuntura histrica especfica, em que o artista culto (intelectual), inspirado na cultura popular, poderia escrever uma obra
autnoma como uma metfora de toda a nao ou do povo
brasileiro81.

Quando se pensa, no entanto, os marcos de modernidade para


o Brasil, no h consenso. Pode-se retomar o programa modernista e a
re-leitura de Brasil realizada a partir desse movimento e da demarcao
do romantismo e do modernismo como marcos de tomada de conscincia
e consolidao da nao82 que ganha concretude no movimento de redescoberta proposto pelos intelectuais vinculados ao movimento de 1922,
com sequncia nos anos 1930.
81 CONTIER, Arnaldo D. Modernismos e brasilidade. Msica, utopia e tradio. In: NOVAES,
Adauto. Tempo e histria. So Paulo: Companhia das Letras; Secretaria Municipal da Cultura, 1992. p.
259-287; citao p. 273.
82 CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade: estudos de teoria e histria literria (1965).
7. ed. So Paulo: Nacional, 1985. Na literatura brasileira, h dois momentos decisivos que mudam os
rumos e vitalizam toda a inteligncia: o Romantismo, no sculo XIX (1836-1870) e o ainda chamado
Modernismo, no presente sculo (1922-1945). Ambos representam fases culminantes de particularismo
literrio na dialtica do local e do cosmopolita; ambos se inspiram, no obstante, no exemplo europeu.
(p. 112. Destaque nosso).

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H, neste dissenso, para alm das demarcaes cronolgicas,


a centralidade mesma do que sejam modernismo e modernidade no
que conhecemos como cultura ocidental entre ns, mas no somente.
Dissenso que se faz acompanhar, tambm, da discordncia quanto a marcos
excessivamente definidos, capazes de rotular o que veio antes como pr (a
que se atribui um sentido de falta), de maneira a, com isso, reduzir o sentido
mesmo da modernidade para se pensar o Brasil e seus movimentos, no
somente culturais, mas abrangentes, de forma a comportar tambm os demais
signos de progresso e modernidade, vinculados ao desenvolvimento tcnicocientfico, em sintonia com o mundo ocidental claramente perceptvel nos
diversos projetos para um Brasil futuro, presente nos ensaios literrios e nas
iniciativas vinculadas ocupao das terras interiores nossos inmeros
sertes por meio do engenho e arte da moderna tecnologia (telgrafo,
ferrovia, navegao a vapor)83, que possibilitariam reavaliar, na afirmao de
Hardman, as balizas dos anos 1920/1930, ao menos para a segunda metade
do sculo XIX84, uma vez que,
Assim como os sentidos de modernidade e modernizao
tm sido, com bastante freqncia, reduzidos a esquemas
ideolgicos desenvolvimentistas do Estado brasileiro ps1930, os sentidos de modernismo, como tendncia geral, foram
tambm homogeneizados a partir de valores, temas e linguagens
do grupo de intelectuais e artistas que fizeram a Semana de Arte
Moderna, em So Paulo, no ano de 192285.

Ganham importncia a, a participao do Brasil, em sintonia e o


pioneirismo das experincias internacionais com as artes mecnicas da
fotografia e, mais tarde, nos primeiros ensaios do cinematgrafo86.
83 NAXARA, Mrcia R. C. Cincia, tcnica e histria no sculo XIX. Fragmentos e perspectivas
de Brasil. Apresentado no Seminrio A dinmica do Historicismo: tradies historiogrficas modernas
(DEHIS-UFOP 19-21 ago. 2008) a ser publicado pela Editora Argvmentvm (Belo Horizonte), com
organizao de Srgio Ricardo da Mata, Flvia Varella e Helena Miranda Mollo. (No prelo).
84 HARDMAN, Francisco Foot. Trem fantasma. A ferrovia Madeira-Mamor e a modernidade
na selva (1988). 2. ed. revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2005. Em especial o Cap. 7.
Os negativos da histria. A ferrovia-fantasma e o fotgrafo-cronista.
85 HARDMAN, Francisco Foot. Antigos modernistas. In: NOVAES, Adauto. Tempo e histria.
1992. Op. cit., p. 289-305; citao p. 290.
86 HARDMAN, Francisco Foot. Trem fantasma (1988). 2005. Op. cit., p. 221.

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Neste sentido, importa realar a instigante questo colocada


recentemente por Daniel Faria em O mito modernista: pode a histria da
literatura brasileira (e, acrescentamos ns, a histria) ser contada sem a
cronologia 1922-1930? Pelo que veio antes e pelo que veio depois? Pelo
que entrecruzou e tangenciou esta periodizao?87 Supomos que sim.

IV
Se retomamos o nosso ponto de partida com relao produo
historiogrfica desenvolvida no Brasil, no difcil constatar o quanto
histria e literatura estiveram e so aproximadas para se pensar as naes
e nacionalidades (entre elas o Brasil) quando se trata de avaliar a sua
importncia para contar e cantar a nao seja pela demarcao e atribuio
de valor e significado aos acontecimentos, seja pela procura de compreenso
das relaes estabelecidas no conjunto da sociedade. Os sentimentos de
pertencimento, considerados importantes para dizer da nao e de sua
formao, foram objeto de interesse, tendo em vista a busca de signos
identitrios. Suas nomenclaturas Histria do Brasil e Literatura brasileira,
no caso tambm as vinculam, fortemente, aos espaos e significaes
nacionais, verdadeiros rtulos, ao que parece necessrios, tendo em vista
a diversidade e variabilidade das lnguas atravs das quais as mltiplas
literaturas ganham existncia, conferindo fora demarcao do recorte
nacional.
No entanto, no nos parece que tal recorte deva constituir aprisionamento da anlise realizada a posteriori pelo historiador. Se literatura e
histria contribuem para a formao da nao ou melhor, para a construo
de seus smbolos , a nao no ganha existncia somente a partir delas, ou
seja, no nos parece adequado que a produo literria sobre o Brasil seja
lida privilegiadamente na chave de formao da nao ou de uma crescente
conscincia da nao sobre si mesma. Via de regra, identidades inventadas e
87 FARIA, Daniel. O mito modernista. Uberlndia-MG: Edufu, 2006. Em especial o Eplogo.
Ver tambm, ARAJO, Joana L. Muylaert de. A formao, os deslocamentos: modos de escrever a histria
literria brasileira. Revista Brasileira de Literatura Comparada. Rio de Janeiro, n. 9, 2006, p. 13-33.

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construdas a partir do recorte nacional oprimem e/ou escondem as diferentes


formulaes identitrias que pulsam em seu interior e fronteiras.
Finalmente, reiteramos a constatao de nmero significativo de
estudos que, de forma bastante diferenciada, vm utilizando a literatura ou
dando ateno literariedade dos textos. Os programas de ps-graduao
e linhas de pesquisa frequentemente tm adotado em suas denominaes
variadas formas que combinam as palavras sociedade, poltica e cultura
que, simultaneamente, apontam e escondem os caminhos tomados pelas
pesquisas a rubrica histria social ganha, desta forma, enorme amplitude,
no sem perda de muitos de seus significados. Para alm dos programas
e suas linhas de pesquisa, os grupos interinstitucionais alguns bastante
consolidados podem colaborar para o deslindamento dos modos de
aproximao entre histria e literatura, bem como para a utilizao da
literatura como fonte de pesquisa. Boa parte dos resultados vem sendo,
crescentemente, publicada (livros, coletneas, peridicos), permitindo
constatar no somente a disperso geogrfica pelo pas, como os contatos
dos diversos centros entre si e com pesquisadores de outros pases.
Este ensaio resulta de preocupaes com o fazer historiogrfico
recente com um foco bastante especfico (que talvez possa ser estendido,
com os devidos cuidados, para outras fontes, em especial no campo das
artes de forma compreensiva), que consideramos de grande importncia e
ainda por deslindar em seus meandros e riqueza. Retomamos, neste sentido,
a afirmao de Auerbach, de que no lidamos com leis, mas com tendncias
e correntes que se entrecruzam e complementam88 de forma variada.

88 AUERBACH, Eric. Mimesis (1946). 1987. Op. cit., p. 501-502.

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