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Cientistas desvendam relao entre cheiros, sons e memria

Sb, 07 de Agosto de 2010 20:47 - ltima atualizao Sb, 07 de Agosto de 2010 23:47

No novidade que imagens, sons e cheiros podem evocar memrias e despertar emoes,
mas agora uma nova pesquisa explica o motivo pelo qual isso acontece. Em um estudo
realizado com ratos, cientistas do Instituto Nacional de Neurocincia, em Turim, na Itlia,
descobriram que a mesma parte do crebro que responsvel pela elaborao de nossos
sentidos tambm tem a funo, pelo menos em parte, de guardar nossas memrias
emocionais. Os resultados foram publicados na edio de agosto da revista Science.

Sabemos que o cheiro do peru, por exemplo, poderia evocar um sorriso pois ele pode lembrar
um natal alegre. Enquanto o som de uma broca poderia faz-lo sentir medo, pois pode estar
ligado a sua ltima consulta odontolgica.

Em pesquisas anteriores, os cientistas no tinham considerado as regies sensoriais do


crebro to importantes para as memrias emocionais, afirmou em entrevista ao site Live
Science
o
pesquisador Benedetto Sacchetti, do Instituto Nacional de Neurocincia. E, mesmo com
algumas das novas descobertas ainda em fases preliminares, o pesquisador afirma que elas
indicam que estas regies do crebro podem sim desempenhar um papel em emoes fortes
como o medo e em alguns transtornos de ansiedade.

Por exemplo, uma pessoa com disfuno nestas reas tem dificuldade em diferenciar entre
imagens, sons e outros estmulos o que ela deve e que no deve temer, o que resulta em
medo generalizado e ansiedade.

Imagens, sons e choques


O crtex sensorial do crebro dividido em duas partes - a parte primria e a secundria - e
recebe e interpreta sinais dos nossos olhos, nariz orelhas, boca e pele. O crtex sensorial
secundrio responsvel pelo processamento de informaes mais complexas sobre um
estmulo, como a distino entre os diferentes tons musicais.

Em uma primeira experincia, Sacchetti e seus colegas treinaram ratos para associar um som
com um choque eltrico. Os animais treinados "congelavam" ao ouvir o som. Um ms depois,
os pesquisadores criaram leses no crtex secundrio de alguns dos crebros dos ratos para
interromper o perfeito funcionamento desta regio responsvel para processar o som.

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Os ratos portadores de leso congelavam com muito menos frequncia do que aqueles sem
leses, indicando que os ratos lesados tinham dificuldade em lembrar da memria do medo
criada.

O fato sugere que a informao sensorial - um som em particular - est associada informao
emocional - a memria do medo - e ambas so armazenadas no crtex auditivo como um nico
pacote. Isso permite que o som adquira um significado emocional.

Os investigadores viram os mesmos resultados em ratos com leses na parte do crebro


responsvel por interpretar vises e cheiros, o crtex visual e olfativo, respectivamente. Nestes
ensaios, os ratos foram treinados para temer luzes e o cheiro de vinagre.

Em todos estes experimentos, os ratos com leses ainda eram capazes de formar novas
memrias de medo, sugerindo que o crtex sensorial so necessrios para armazenar, mas
no na criao das memrias emocionais.

As memrias emocionais
Os pesquisadores mostraram ainda que as reas do crtex auditivo, visual e olfativo guardam
recordaes relacionadas com um sentido especfico. Leses no crtex olfativo no impediu
que ratos treinados associassem um som com a memria do medo.

Experimentos revelaram ainda que o crtex sensorial armazena informaes especficas para o
significado emocional do som, cheiro ou lugar.

Os ratos se assustam quando ouvem pela primeira vez um som, independentemente de ele
estar vinculado a um evento assustador. Mas, eventualmente, em um processo chamado
habituao, eles se acostumam ao som. A equipe quis saber se estas memrias sensoriais que
no envolvem o medo ainda estavam armazenadas no crtex secundrio. Ento, eles habituam
os ratos a um som sem choque eltrico. Um ms mais tarde, as leses foram feitas no crtex
dos ratos secundrio para todos os sentidos. Os ratos lesados ainda no se assustavam ao
ouvir o som, sugerindo que o crtex secundrio apenas guarda lembranas se o estmulo
ligado uma emoo. Logo, os cientistas acreditam que as memrias sensoriais devem ser

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armazenadas em outra regio do crebro.

Os pesquisadores afirmam que o crtex secundrio provavelmente no a nica regio


cerebral envolvida no armazenamento de memrias emocionais ligadas aos sentidos. Outras
reas, como as amgdalas poderiam participar tambm.

Embora os ratos sejam considerados um bom modelo para estudos como este, os cientistas
observam que necessrio fazer mais pesquisas para determinar se os resultados se aplicam
aos seres humanos.

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