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Csar Alonso Arguello Mendieta

Cuarto trabajo corto


Tema 1: John Stuart Mill
Filosofa poltica

No. de cuenta: 310006527

En el ensayo Sobre la libertad, John Stuart Mill, propone como tema principal la libertad, pero
entendida como libertad civil y no como el libre albedro. Para Mill, la libertad civil es [] la
naturaleza y lmites del poder que puede ser ejercido legtimamente por la sociedad sobre el
individuo.1
Mill, propone en el inicio del ensayo como nico objetivo proclamar un principio que rija de modo
absoluto la conducta de la sociedad en relacin con el individuo, este principio es, dice Mill, el
nico objeto que autoriza a los hombres, individual o colectivamente, a turbar la libertad de accin
de cualquiera de sus semejantes es la propia defensa.2 Esto quiere decir que la nica razn
legtima para usar la fuerza en contra de integrante de la sociedad es para evitar que alguien
resulte perjudicado. Sin embargo, nadie puede obligar a otro hombre a actuar segn nuestros
deseos, aunque obligarlo le produzca un bien. Cada hombre es soberano sobre s mismo, en
cuerpo y espritu. De aqu, Mill parte para decir que existe un punto donde las acciones de una
persona slo afectan al individuo, y que si llega a afectar a otros hombres, lo hace con un previo
consentimiento.
Los hombres tienen una libertad de conciencia que les permite pensar y sentir de cualquier
manera y sobre cualquier situacin. Despus, tambin se tiene la libertad de expresar y la libertad
de publicar; luego la libertad de actuar segn le plazca al sujeto hacindose responsable de las
consecuencias y sin daar a otros, es la otra facultad del hombre en la sociedad. Se entiende al
individuo como fundamento de la sociedad y no a la sociedad como constituyente del individuo. El
progreso de una sociedad depende de la calidad de individuos que se encuentren en ella.
Si la mayor parte de la sociedad tiene una opinin por verdadera y un solo individuo tiene otra
idea, la sociedad no puede privarle la oportunidad de expresarla, aun cuando su opinin se falsa.
En el caso de que el individuo no diga la verdad, le ayuda a la sociedad a tener una impresin ms
clara de lo verdadero, pero si la opinin es verdadera y silencian la voz de ese individuo, se estara
negando a la verdad y el perfeccionamiento de la sociedad.

1
2

John Stuart Mill, Sobre la libertad, trad., Josefa Sainz Pulido, Barcelona, Folio, 2007, p. 9.
Ibid., p. 22.

Ningn hombre tiene la autoridad para decidir por todo el gnero humano y mucho menos para
impedirle a otros juzgar cualquier cuestin. El derecho de una minora es expresar sus ideas y
defenderlas ante la opinin de la mayora, cosa que no pasaba en muchas civilizaciones, en donde
la tirana de unos cuantos perjudicaba el avance de la sociedad al callar las diversas opiniones.
Adems, una opinin nunca es de carcter universal. La idea que se puede expresar se rige al
tiempo en que se vive, [] todo el mundo es para cada individuo la porcin de aquel con la que
l est en contacto: su partido, su secta, su iglesia, su clase social; hasta el punto que puede llegar
a decirse que un hombre tiene amplitud de miras cuando el mundo significa para l su pas o su
siglo. 3
La nica manera de suponer la verdad de las opiniones es contradicindolas y desaprobndolas.
Slo as se puede tener la seguridad de estar en lo cierto. Y segn Mill, la nica forma de rectificar
los errores cometidos es la discusin y la experiencia, ya que hasta las opiniones falsas llevan a
razonamientos. Slo se puede conocer un tema a fondo cuando se escuchan, comparan y
entienden todas las opiniones que surjan.

[] si existe una verdad mejor, llegaremos a poseerla cuando el espritu humano sea capaz de recibirla; y
mientras esperamos esto, podemos estar seguros de habernos aproximado a la verdad tanto como es
posible en nuestro tiempo.

Si se tiene por verdadero la opinin de la mayora sin considerar el pensamiento de la minora, se


afecta el desarrollo poltico y social de una civilizacin. La expresin de cada individuo siempre es
modificable y siempre ayuda a mejorar la calidad de pensamiento. Si existiera una opinin
completamente verdadera no existiran opiniones contrarias.
La libertad de pensamiento, al ser ejercida en una sociedad, permite que se discutan las diversas
opiniones, y que de ese modo surja la libertad de discusin. La libertad de discusin permite que
las opiniones de la sociedad, se encaminen a la verdad. Slo discutiendo se puede discernir entre
3
4

Ibid., p. 34.
Ibid. p. 39.

lo verdadero y lo falso. Por esto, la represin hacia cualquier opinin atenta contra la verdad y cae
en un abuso arbitrario del poder.
Existen dos puntos de vista para Mill. En el primero, la libertad de expresin de un sujeto, puede
seguir la costumbre y la moral de la sociedad y por lo tanto ser aceptada por todos. En el segundo
caso, la opinin de un individuo puede ir en contra de todo lo establecido. En caso de que el
pensamiento y accin de un individuo no vaya acorde con lo establecido, la voluntad general no
tiene ningn derecho legtimo o moral para censurarlo. Lo nico que puede hacer la sociedad es
tener un mal juicio sobre esa persona. Pero, si el individuo llega a daar con sus acciones a un
tercero, se pueden tomar acciones legales y morales para evitar cualquier clase de dao. Por otro
lado, en la sociedad no pueden existir personas egostas, ya que este tipo de personas, al sentirse
completas, rechazan todo tipo de expresiones contrarias a la suyas.
Es necesario que la sociedad defienda la libertad de pensamiento y discusin. Slo de esa manera
podr garantizar el pleno desarrollo de la civilizacin en todo tipo de cuestiones. El desarrollo
individual conlleva a un mejoramiento en la sociedad. De este modo, Mill, quiere restringir el
poder de intervencin que la sociedad tiene sobre los individuos.
Para terminar, tengo que decir que el sistema de Mill, sobre la formacin de una sociedad con
base en los individuos, me parece adecuado, ya que est defendiendo la diversidad de tradiciones,
experiencias, contextos histricos y sobre todo la libertad del hombre ante una sociedad regida
por el estado. Adems, si se traspasa el tema a la actualidad, es una crtica muy poderosa hacia la
supuesta democracia que se quiere buscar en muchos pases del mundo. Ningn pensamiento es
equivocado, sin embargo, muchos son mejores que otros, de tal manera que a veces la minora
puede tener razn. Todas las personas, no importando sus intereses personales, tienen derecho a
expresarse libremente.

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