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ORGANIZACIN FUNCIONAL DE LA CORTEZA CEREBRAL

En determinadas regiones de la corteza cerebral, se procesan seales especficas de


naturaleza sensitiva, motora y de asociacin. Las reas sensitivas suelen recibir
informacin de estas caractersticas y estn vinculadas con la percepcin, el
conocimiento consciente de una sensacin; las reas motoras inician los movimientos
y las reas de asociacin se correlacionan con funciones de integracin ms
complejas, como la memoria, las emociones, el razonamiento, la voluntad, el juicio, los
rasgos personales y la inteligencia.

REAS SENSITIVAS
La informacin sensitiva llega principalmente a la mitad posterior de ambos hemisferios
cerebrales, a regiones situadas por detrs del surco central. En la corteza, las reas
primarias reciben informacin sensitiva que ha sido transmitida desde los receptores
sensitivos perifricos, a travs de las regiones inferiores del encfalo. Las reas
sensitivas de asociacin habitualmente se encuentran adyacentes a las reas primarias.
En general, reciben informacin tanto de estas, como de otras regiones del encfalo.
Las reas sensitivas de asociacin integran experiencias sensitivas para generar
patrones de reconocimiento y de conducta significativos. Por ejemplo, un paciente que
presenta dao en el rea visual primaria pierde al menos parte de la visin; mientras
que una persona que ha sufrido una lesin en las reas de asociacin visuales puede
tener una visin normal, pero no ser capaz de reconocer objetos comunes.
rea somatosensitiva primaria (reas 1, 2 y 3).
Se localiza directamente en sentido posterior al surco central de cada hemisferio
cerebral, en el giro postcentral del lbulo parietal. Se extiende desde el surco cerebral
lateral, a lo largo del lbulo parietal junto a la fisura longitudinal, y luego a lo largo de la
superficie medial del lbulo parietal, por dentro de la fisura longitudinal.
El rea somatosensitiva primaria recibe impulsos nerviosos de tacto, presin, vibracin,
prurito, cosquillas, temperatura, dolor y propiocepcin (posicin de msculos y
articulaciones) y est involucrada en la percepcin de estas sensaciones. Esta regin
contiene un mapa de todo el cuerpo: cada punto del rea recibe impulsos nerviosos
de una parte especfica del cuerpo. El tamao del rea cortical que recibe impulsos de
localizacin prticular depende de la cantidad de receptores presentes, ms que de su
extensin. Por ejemplo, la regin que recibe impulsos de los labios o de la punta de los
dedos es ms grande que la correspondiente al trax o a la cadera.
Este mapa somatosensitivo distorsionado del cuerpo se denomina homnculo
senstitivo. El rea somatosensitiva primaria permite distinguir dnde se originar una

sensacin para, por ejemplo, saber exactamente dnde nos pica un mosquito.

rea visual primaria (rea 17)


Se localiza en el polo posterior del lbulo occipital, principalmente, en la superficie
medial (prxima a la fisura longitudinal).
Recibe informacin visual y est vinculada con la percepcin visual.
rea auditiva primaria (reas 41 y 42)
Localizada en la parte superior del lbulo temporal cerca del surco lateral.
Recibe informacin sobre el sonido y est vinculada a la percepcin auditiva.
rea gustativa primaria (rea 43)
Localizada en la base del surco poscentral, sobre el surco cerebral lateral en la corteza
parietal.
Recibe informacin sobre el gusto y participa en la percepcin y en la discriminacin
gustativas.
rea olfativa primaria (rea 28)
Se localiza e la superficie medial del lbulo temporal.
Recibe impulsos olfativos y est relacionada con la percepcin olfativa.

REAS MOTORAS
La informacin motora que sale de la corteza cerebral fluye, fundamentalmente, desde
la regin anterior de cada hemisferio.
rea motora primaria (rea 4)
Se localiza en el giro precentral del lbulo frontal. Como sucede en el rea
somatosensitiva primaria, se presenta un mapa de la totalidad del cuerpo en el rea
motora primaria. Cada regin del rea motora primaria controla las contracciones
voluntarias de un msculo o grupo de msculos especficos. La estimulacin elctrica
de cualquier punto del rea motora primaria provoca la contraccin de fibras
musculares esquelticas especficas en el lado opuesto del cuerpo.
Los diferentes msculos tienen una respresentacin desigual en el rea motora
primaria. Un rea cortical ms extensa est dedicada a los msculos que intervienen en
movimientos ms complejos, delicados o que exigen ciertas habilidades. Por ejemplo, la

regin cortical dedicada a los msculos que mueven los dedos de la mano es mucho
mayor que la correspondiente a los dedos de los pies.
Este mapa muscular distorsionado del cuerpo se denomina homnculo motor.

rea del lenguaje de Broca (reas 44 y 45)


Est localizada en el lbulo frontal, cerca del surco cerebral lateral.
Hablar y comprender un idioma son actividades complejas que involucran varias reas
sensitivas, de asociacin y motoras de la corteza. En aproximadamente el 97% de las
personas, el rea de Broca se localiza en el hemisferio izquierdo del cerebro. La
planificacin y produccin del lenguaje acontecen en el lbulo frontal izquierdo, en la
mayora de los individuos. Desde el rea de lenguaje de Broca, los impulsos nerviosos
se dirigen hacia las regiones premotoras que controlan los msculos de la laringe, la
faringe y la boca. Los impulsos provenientes del rea premotora conducen a
contracciones musculares coordinadas especficas. Simultneamente, los impulsos se
propagan desde el rea de lenguaje de Broca hacia el rea motora primaria. Desde
aqu, los impulsos tambin controlan los msculos respiratorios para regular el flujo
adecuado de aire que atraviesa las cuerdas vocales. Las contracciones coordinadas de
msculos del habla y respiratorios permiten expresar nuestros pensamientos. Los
pacientes con un accidente cerebrovascular o un infarto en este rea pueden tener
pensamientos claros, pero no son capaces de expresarlos con palabras (afasia no
fluente).

REAS DE ASOCIACIN
Las reas de asociacin del cerebro comprenden grandes zonas de los lbulos occipital,
parietal y temporal, y, en el lbulo frontal, por delante de las reas motoras. Las reas
de asociacin se relacionan entre s mediante tractos de asociacin.
rea de asociacin somatosensitiva (reas 5 y 7)
Es posterior y recibe informacin del rea somatosensitiva primaria, como as tambin
del tlamo y de otras partes del encfalo.
Permite determinar la forma y textura exactas de un objeto sin verlo, establecer la
orientacin de un objeto respecto a otro cuando se los toca y tener conciencia de la
relacin de las distintas partes del cuerpo. Otra funcin es el almacenamiento de
experiencias sensoriales previas, lo que permite comparar sensaciones actuales con
sensaciones pasadas.

rea de asociacin visual (reas 18 y 19)