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Sade : libertinage et Rvolution

Je voudrais me pencher ici sur une ide reue particulirement tenace


concernant le marquis de Sade : son engagement dans la Rvolution. Fidles
lquivalence quils ont pose entre libertinage et libert desprit 1 , les
surralistes ont inaugur la tradition critique de ce qui constitue mes yeux (je vais
mattacher le dmontrer) un contre-sens. Si lon suit luard, par exemple, Sade
aurait t le plus implacable et le plus redout de tous les rvolutionnaires : sa
revendication de libert aurait t sans limite, il aurait labor un systme visant
rendre aux hommes et aux femmes la possibilit dune vritable vie commune, il
aurait dsesprment lutt pour la justice et lgalit absolues, enfin la Rvolution
dont, durant ses emprisonnements Vincennes et la Bastille, il esprait
secrtement, nous souffle-t-on, le dclenchement laurait trouv[] dvou
corps et me2 .
entendre les surralistes, toujours, le pamphlet Franais, encore un effort
si vous voulez tre rpublicains doit tre pris au premier degr et participerait du
militantisme sadien en faveur de la Rvolution : la lecture de ce texte par
Dolmanc, qui constitue un moment essentiel de La Philosophie dans le boudoir,
attesterait que lmancipation politique, conomique et sociale des Franais ne se
peut concevoir sans une entire libration sexuelle. Ide chre aux surralistes, on
le sait. Mais appartenait-elle bien Sade ? Cette analyse ne tardera pas, nous le
verrons, nous confronter avec linterrogation principale relative aux crits du
marquis : faut-il prendre ceux-ci comme lont fait les surralistes au pied
de la lettre ?
*
1

Voir notamment ces propos de Desnos : Le mot libertin sous sa plume [celle de Sade] est pris dans son sens
propre de libert desprit (De lrotisme considr dans ses manifestations crites et du point de vue de lesprit
moderne [1923], in Nouvelles Hbrides et autres textes, 1922-1930, Paris, Gallimard/NRF, 1978, d. Marie-Claire
Dumas, p. 134).
2
Voir larticle dluard dans le numro 8 du 1er dcembre 1926 de La Rvolution surraliste (cit par Franoise
Laugaa-Traut, Lectures de Sade, Paris, Armand Colin, 1973, p. 194).

Sur le plan biographique, lexamen des informations parvenues jusqu nous


ne vient gure plaider en faveur de la thse des surralistes. Certes, dans les mois et
les annes qui suivent immdiatement sa libration davril 1790, notre auteur parla
et crivit en lhonneur de Marat, parut la Convention, prsida la section des
Piques du Club des Jacobins, proposa diverses rformes (il rdigea notamment un
projet pour modifier des noms de rues) et fut mme jur daccusation. Mais lexmarquis, qui au sortir de prison avait perdu toute possibilit dmigrer, pouvait-il
faire autrement ne ft-ce que pour garder la vie que de jouer les acolytes de
Robespierre et se prsenter, non sans raison dailleurs, comme une victime de
larbitraire de lAncien Rgime ?
Lengagement de Sade parat en tout cas des plus modrs, mille lieues de
la virulence du pamphlet que donne lire La Philosophie dans le boudoir. On se
serait pourtant attendu voir lauteur des Cent Vingt Journes de Sodome
uvre antrieure 1789 se complaire dans les excs rvolutionnaires. Or, cest
tout le contraire qui sest pass. Ainsi, Sade se serait toujours oppos la peine de
mort, quil sagt du roi ou de faon plus tonnante encore quand on sait le
ressentiment quil nourrissait contre eux de ses anciens beaux-parents. Lexmarquis semble faire preuve, entre 1790 et 1793, dune horreur de lassassinat
attestant que les hros meurtriers mis en scne dans ses romans constituaient ses
yeux des repoussoirs et non des modles. Ce modrantisme trouvait aussi
sexprimer dans le domaine strictement politique. Mme devant les membres de la
section des Piques, Sade mettait rgulirement en doute que la France pt accepter
un gouvernement rpublicain et il jouait, en quelque sorte, les opposants de
lintrieur. Cette attitude ne fut pas on limagine aisment du got des
rvolutionnaires convaincus, qui firent arrter lcrivain en dcembre 1793. Le
Comit de surveillance de la section des Piques accusa Sade dtre [e]nnemi par
principe des socits rpublicaines, faisant continuellement dans ses conversations
particulires des comparaisons tires de lhistoire grecque et romaine pour prouver
limpossibilit dtablir un gouvernement dmocratique et rpublicain en
France 3 . Lex-marquis fut condamn mort le 26 juillet 1794, aprs un
rquisitoire de Fouquier-Tinville qui reprenait les accusations du susdit Comit de
surveillance. Le lendemain, on chercha en vain le prisonnier, qui avait t incarcr
Picpus aprs plusieurs autres stations. Le dossier incomplet de ses
dmnagements lui sauva la vie4.
On veut bien croire aux accusations du Comit de surveillance. certains
correspondants, Sade na dailleurs jamais fait mystre de son scepticisme vis--vis
3
4

Cit par Maurice Lever, Donatien Alphonse Franois, marquis de Sade, Paris, Fayard, 1991, p. 521.
Robespierre tomba en effet le 28 juillet, et cette chute mit fin la Terreur. Sade fut libr le 15 octobre.

des idaux rpublicains ni de son loignement pour les ivresses sanglantes


dclenches par les matres de ce temps. Comment au reste aurait-il pu cautionner
une insurrection qui avait achev de lui tout enlever, jusqu son chteau de
Provence ? En mai 1790, dj, il confiait :
Ah ! il y a bien longtemps que je disais part moi que cette belle et douce nation, qui
avait mang les fesses du marchal dAncre sur le gril, nattendait que des occasions pour
slectriser, pour faire voir que, toujours place entre la cruaut et le fanatisme, elle se
5
remonterait son ton naturel, ds que des occasions la dtermineraient !

Un an et demi plus tard, il confie au notaire Gaufridy : Je suis antijacobite,


je les hais mort ; jadore le roi, mais je dteste les anciens abus6 . Au mme, il
dit encore sa dsapprobation des massacres de la nuit du 2 au 3 septembre 1792 :
Dix mille prisonniers ont pri dans la journe du 3 septembre. Rien ngale lhorreur
des massacres qui se sont commis. La ci-devant princesse de Lamballe a t du nombre
des victimes ; sa tte porte sur une pique a t offerte aux yeux du roi et de la reine, et
son malheureux corps tran huit heures dans les rues, aprs avoir t souill, dit-on, de
toutes les infamies de la plus froce dbauche ; tous les prtres rfractaires gorgs dans
les glises o on les tenait renferms : parmi eux larchevque dArles, le plus vertueux et
7
le plus respectable de tous les hommes ; [...] .
*

Ainsi Sade qui avait annonc la terreur jacobine dans Les Cent Vingt
Journes de Sodome, ds 1785 ne cessera plus de parler de la Rvolution, et les
meurtres dcrits dans ses romans ultrieurs seront limage des atrocits qui pendant
de longs mois ensanglantrent le quotidien des Franais. La lettre quon vient de
citer, qui dtaille les forfaits sadiques commis sur le corps de la princesse de
Lamballe (un individu lui aurait notamment arrach les parties intimes et en aurait
fait parade au cours du cortge) doit, lvidence, tre mise en relation avec
largument de La Philosophie dans le boudoir.
Cet ouvrage, qui parat en 1795, porte, selon que lon consulte le premier ou
le deuxime volume, deux sous-titres lgrement diffrents : Les Instituteurs
immoraux (t. I) et Les Instituteurs libertins (t. II)8. Le rcit est form par la
succession de sept Dialogues destins lducation des jeunes demoiselles9
5

Lettre Reinaud du 22 mai 1790 (D. A. F. de Sade, uvres compltes, Paris, Cercle du Livre prcieux, t. XII,
1967, p. 475).
6
Lettre du 5 dcembre 1791 (ibid., t. XII, p. 505).
7
Lettre du 6 septembre 1792 (cite par Maurice Lever, Donatien Alphonse Franois, marquis de Sade, p. 487-488).
8
Voir la note de Jean Deprun in Sade, uvres, d. Michel Delon, Paris, Gallimard / Bibliothque de la Pliade ,
t. III, 1998, p. 1281-1282.
9
Ibid., t. III, p. 6. Cette mention est bien sr ironique.

et retrace linitiation la luxure dune jeune fille vierge de quinze ans, Eugnie de
Mistival, par deux libertins confirms : Dolmanc et Mme de Saint-Ange.
Apparaissent aussi dans le rcit le chevalier de Mirvel, frre de Mme de Saint-Ange,
Augustin, un garon jardinier, et Mme de Mistival, la mre dEugnie.
Lauteur nous fait assister une progressive monte vers lhorreur et
lintolrable. Les sept dialogues ont pour cadre le boudoir de Mme de Saint-Ange.
Dans ce haut lieu de libertinage, les personnages font lamour dans toutes les
positions imaginables puis montent les degrs de la volupt selon une
mcanique diabolique galement illustre dans les autres romans de Sade et qui
voit les personnages soumis aux exigences de plus en plus draisonnables du
dsir : aprs les pntrations vaginales, la sodomie ; aprs la sodomie, les
flagellations ; aprs lamour deux, lamour plusieurs ; aprs les treintes
consenties, les treintes forces ; etc. la fin du rcit, le boudoir se transforme en
salon de torture : Eugnie et ses instituteurs immoraux infligent Mme de Mistival
une srie de coups et de vexations morales, puis la violent et la font violer par un
valet de Dolmanc, que lon sait porteur dune maladie vnrienne. Ensuite,
lhorreur atteint son acm : Eugnie et Dolmanc cousent le vagin et lanus de la
malheureuse afin que lhumeur virulente, plus concentre, moins sujette
svaporer, [lui] calcine les os plus promptement10.
La Philosophie dans le boudoir est ddi [a]ux libertins . Le texte de la
ddicace fait lloge des passions et encourage les lecteurs du roman se nourrir
des principes qui y sont exposs, ncouter que leurs gots en matire sexuelle et
mpriser tout ce qui contrarie les lois divines du plaisir11 . Les femmes sont
invites prendre pour modle la voluptueuse Saint-Ange et imiter
lardente Eugnie , laquelle russit en une seule journe soit le temps que
dure le rcit fouler aux pieds tout ce quinspirent la morale et la religion.
Quant aux hommes, ils doivent suivre recommande aussi la ddicace le
cynique Dolmanc sur les routes de fleurs que la lubricit [leur] prpare12 .
Aux yeux de qui a lu Les Cent Vingt Journes de Sodome, cet avant-propos savre
charg dironie : comme au dbut de louvrage de 1785, on trouve ds les
premires lignes de La Philosophie limage du chemin en fleurs la licence ,
o lon mne Eugnie de Mistival et qui va conduire progressivement la jeune fille
devenir un monstre.
Dolmanc est un libertin de la trempe du duc de Blangis, dans Les Cent
Vingt Journes, ou de Saint-Fond, dans lHistoire de Juliette. Dolmanc est ici
accompagn dun alter ego fminin, Mme de Saint-Ange. Sprouvant tous deux
suprieurs au reste de lhumanit, les instituteurs immoraux dEugnie ne peuvent
10

Ibid., t. III, p. 175.


Ibid., t. III, p. 3.
12
Ibid.
11

saffirmer qu rebours, dans lopprobre, en se recouvrant de fange ou encore en


sombrant du point de vue de leurs discours en tout cas dans le ridicule. On
apprend ainsi que Dolmanc se fait une gloire davoir lair mchant et de possder
la rputation dtre lindividu le plus corrompu de la plante (et Mme de Saint-Ange
schauffe en entendant cette description). Sa pratique incessante du libertinage a
fatigu Dolmanc des femmes et il choisit prsent ses partenaires amoureux
parmi les jeunes hommes. Lhomosexualit est pour lui devenue la rgle, et cest
lhtrosexualit qui ses yeux reprsente lcart. Ainsi, lorsquil pntre Eugnie,
on a droit une parodie de repentir : [J]e suis un coupable, un infractaire, je le
sais13 . De mme, la perspective de faire lamour avec Mme de Saint-Ange, la
bouffonnerie de ses dclarations, rapportes par le chevalier de Mirvel, nest pas
moins grande : [C]e que je consens faire avec votre sur, est une licence... une
incartade dont on ne se souille que rarement et avec beaucoup de prcautions14.
Mme de Saint-Ange, de son ct, prtend quen douze annes de mariage,
elle a accompli la performance davoir connu [p]lus de dix ou douze mille
amants diffrents15. Elle serait parvenue cet invraisemblable total en se glissant
parmi le personnel galant dune maison close et en raccolant dans les rues. ceux
qui ne verraient gure ce que diffrencie cette femme du meilleur monde dune
prostitue tapinant par ncessit, Mme de Saint-Ange rplique par des pangyriques
vigoureux de la vie de putain.
Mme de Saint-Ange et Eugnie de Mistival, qui annoncent lhrone
ponyme de lHistoire de Juliette, ont fait dire aux surralistes que Sade avait
prch pour lmancipation sexuelle de la femme et avait cr, avec la Saint-Ange
et Juliette, deux personnages de femmes suprieures. La libration du dsir fminin
est voque aussi dans le pamphlet Franais, encore un effort si vous voulez tre
rpublicains, ainsi quen plusieurs passages du texte, notamment quand Dolmanc
encourage Eugnie abandonner tous ses sens au plaisir :
[...], quil [le plaisir] soit le seul dieu de votre existence ; cest lui seul quune jeune
16
fille doit tout sacrifier, et rien ses yeux ne doit tre aussi sacr que le plaisir .

Faut-il voir l un plaidoyer pour lautonomie sexuelle des femmes ? On


serait sans doute mieux avis de voir luvre le dsir de Dolmanc de livrer les
femmes, non ce que leur dictent leurs sens, mais plutt ce que veulent les
hommes. Le roman, du reste, nous invite ne pas trop croire en la ralit dune
mancipation fminine fonde sur de telles bases. Mme de Saint-Ange appelle
13

Ibid., t. III, p. 58.


Ibid., t. III, p. 7.
15
Ibid., t. III, p. 44. Cela fait peu prs une moyenne de trois par jour...
16
Ibid., t. III, p. 21.
14

Dolmanc, devant Eugnie, notre matre toutes deux 17 . lintrieur de


lespace clos du boudoir, cest effectivement lhomme qui prpare, distribue et
ordonne, et qui dcide notamment de la composition des figures de lorgie, de la
gradation des plaisirs ainsi que du rle tenir par les femmes. Au demeurant, le
libertin naccepterait pas de cder ce pouvoir. Comme le reconnat Dolmanc, il
nest point dhomme qui ne veuille tre despote quand il bande , et la Saint-Ange
toute libertine se dclart-elle ne songe jamais remettre en question
lautorit masculine. Bien au contraire : ses loges des putains titre quelle
travaille elle-mme mriter clbrent les courtisanes comme des victimes
publiques de la dbauche des hommes, toujours prtes se livrer leur
temprament ou leur intrt18 .
Sade montre que, dans le libertinage, lenjeu des relations sexuelles nest pas
la jouissance partage mais laffirmation du pouvoir des hommes sur les femmes.
Ainsi, dans Justine et dans Juliette :
O sont les titres de votre autorit sur moi ? demande Justine Bandole. Les voil,
dit Bandole, en montrant son vit : je bande et je veux foutre19.
[...], il [Saint-Fond] me [cest Juliette qui parle] rabaissait cruellement dans son
intrieur ; ctait bien, en volupt, lhomme le plus sale... le plus despote... le plus cruel ;
20
il me fit adorer son vit, son cul ; il chia ; je dus faire un dieu de son tron mme ; [...] .

La soumission heureuse au dsir masculin constitue dailleurs un des


points essentiels de lenseignement des instituteurs immoraux. Ainsi, Dolmanc
dclare Eugnie que la vraie libertine prouve plus de plaisir faire jouir
lhomme qu jouir elle-mme21. Dans le mme sens, Mme de Saint-Ange indique
la jeune fille que celle-ci doit apprendre ne pas se fier ce quelle ressent. Les
femmes doivent, par exemple, prfrer la sodomie la pntration vaginale, mme
si la premire est plus douloureuse :
Il a plu la nature de ne nous faire arriver [nous les femmes] au bonheur que par des
22
peines ; mais une fois vaincue, rien ne peut rendre les plaisirs que lon gote, [...] .

On retrouve ici, presque la lettre, les raisonnements du plus fameux


sducteur du XVIIIe sicle, Casanova. Selon Casanova, la femme excipe toujours
dune foule de prtextes pour refuser la perspective dune treinte (elle veut
17

Ibid., t. III, p. 19.


Ibid., t. III, p. 26.
19
Ibid., t. II, p. 577.
20
Ibid., t. III, p. 386.
21
Voir ibid., t. III, p. 49.
22
Ibid., t. III, p. 19.
18

conserver sa rputation, elle ne se sent aucun got pour lhomme qui lui fait des
avances, on lui propose des jeux sexuels douloureux, etc.). Le rle des hommes est
de balayer ces raisons et de faire comprendre aux femmes quen ne se rendant pas
ce quils veulent, elles se privent des plus intenses volupts. Une femme
mancipe les guillemets sont ncessaires puique, dans un tel dbat,
lmancipation sidentifie lobissance aux hommes doit surmonter toutes ses
rpugnances, qui savrent aussi futiles que les valeurs de la morale et de la
religion. La Saint-Ange est un bel exemple de lambigut de cette libration
des dsirs fminins : pour parvenir un tableau de chasse runissant dix douze
mille amants en douze ans, la complice de Dolmanc na lvidence jamais rien
choisi et ne sest jamais non plus pos la question de savoir si elle tait attire par
les hommes quelle raccolait ou par les pratiques rotiques quon lui imposait.
limage de tous les libertins, Dolmanc et Mme de Saint-Ange aiment
enseigner. Non quils aient la moindre vocation pdagogique : les libertins trouvent
dans la position d instituteurs les moyens de manifester leur toute-puissance,
dabord, et ensuite daccrotre leur empire en tendant leur propre impuret.
Devant son frre, Mirvel, Mme de Saint-Ange admet que lducation quils vont
prodiguer Eugnie sapparentera pour celle-ci un venin qui dracinera en
elle toutes les semences de la vertu23 . La libertine ne craint pas de dvoiler ses
motivations : elle veut rendre Eugnie aussi sclrate... aussi impie... aussi
dbauche [quelle-mme] 24 . Ainsi, la jouissance sexuelle se fait bien moins
intense chez les libertins que le plaisir de voir linnocence se corrompre.
Devant ces deux ducateurs dun genre tout spcial, Eugnie se rvle une
lve surdoue. Elle a compris rapidement la logique du libertinage, qui fait de
toute rupture de frein [...] une jouissance 25 et qui exige toujours que de
nouvelles bornes soient franchies. Eugnie les passe toutes et cest donc
naturellement quon en arrive voquer les volupts qui drivent de la cruaut.
MME DE SAINT-ANGE : [...] ; son plus grand triomphe [du libertinage], ses
dlices les plus minents consistent briser tous les freins quon lui oppose,
[limagination] est ennemie de la rgle, idoltre du dsordre et de tout ce qui porte les
couleurs du crime ; voil do vient la singulire rponse dune femme imagination, qui
foutait froidement avec son mari. Pourquoi tant de glace, lui disait celui-ci ? Eh
vraiment, lui rpondit cette singulire crature, cest que ce que vous me faites est tout
simple.
EUGNIE : Jaime la folie cette rponse... Ah ! ma chre, quelles dispositions je
me sens connatre ces lans divins dune imagination drgle ! Tu nimaginerais pas,
depuis que nous sommes ensemble, ... seulement depuis cet instant, non, non, ma chre

23

Ibid., t. III, p. 10.


Ibid.
25
Ibid., t. III, p. 65.
24

bonne, tu ne concevrais pas toutes les ides voluptueuses que mon esprit a caresses...
Oh ! comme le mal est maintenant compris par moi ! combien il est dsir de mon cur !
MME DE SAINT-ANGE : Que les atrocits, les horreurs, que les crimes les plus
odieux ne ttonnent pas davantage, Eugnie, ce quil y a de plus sale, de plus infme et
de plus dfendu, est ce qui irrite le mieux la tte ; ... cest toujours ce qui nous fait le plus
26
dlicieusement dcharger .

Eugnie ira jusqu se faire elle-mme la tortionnaire de sa propre mre,


laquelle, inquite de labsence prolonge de sa fille, sest prsente chez Mme de
Saint-Ange. Ainsi, lauto-congratulation que sadresse la Saint-Ange au cours du
cinquime dialogue ( Vois, mon amour, vois tout ce que je fais la fois :
scandale, sduction, mauvais exemple, inceste, adultre, sodomie27... ), Eugnie
pourra rpondre, la fin du rcit, et sur le mme ton :
Ah ! tu cries, ma mre, tu cries, quand ta fille te fout ; et toi, Dolmanc, tu mencules ;
me voil donc la fois incestueuse, adultre, sodomite, et tout cela pour une fille qui
28
nest dpucele que daujourdhui... que de progrs, mes amis ...

La scne finale de La Philosophie dans le boudoir tait annonce ds la


ddicace du roman, puisque entre autres recommandations que nous avons dj
voques ladresse [a]ux libertins invite ceux-ci smanciper de tous les
prjugs et notamment des prceptes ridicules [...] inculqus par dimbciles
parents29.
*
Le pamphlet Franais, encore un effort lu par Dolmanc au cours du
cinquime dialogue doit tre interprt la lumire de cette dnonciation. Ledit
pamphlet est un texte ironique et les surralistes, volontairement ou non, ont ignor
tous les marqueurs de lironie sadienne. Franais, encore un effort est ainsi dirig,
non point contre les adversaires de la Rvolution, mais bien contre les exactions et
les sophismes des Jacobins. L effort recommand aux Franais de 1795
dcoule de ce constat : toutes les valeurs traditionnelles ne sont pas encore abolies,
des prjugs tiennent encore debout, on persiste svir contre certains crimes, il
reste apparemment la grande colre de lauteur (mais il faudrait plutt ici
parler du narrateur) du libelle des fautes qui sont encore reconnues telles. Le
pamphlet dmontre ainsi lexcellence du vol, de la calomnie, de linfidlit, du
26

Ibid., t. III, p. 49-50.


Ibid., t. III, p. 88.
28
Ibid., t. III, p. 171.
29
Ibid., t. III, p. 3.
27

meurtre, de la luxure et de toutes les formes du libertinage ; en revanche, il


dnonce la pudeur, lhonntet, la chastet ou lhospitalit comme des habitudes
nfastes et anantir. Toutes ces affirmations se trouvent bien sr dment tayes.
Ainsi pour la calomnie : si elle vise un mchant, tant mieux ; si elle vise un
innocent, tant mieux aussi, car il essaiera dtre meilleur encore ! La pudeur ?
Cest une vieille lune : si lhomme tait naturellement pudique, il ne natrait pas
nu... Le vol ? Celui-l mrite dtre promu : son effet est dgaliser les richesses...
Lintention de lauteur est sarcastique : enchanant les arguments spcieux,
ce texte sattache suggrer que la socit naura atteint l idal rpublicain que
lorsque les citoyens pourront se livrer tout ce que leurs passions leur prescrivent.
Les Franais se voient reprocher, ironiquement, de ntre pas alls assez loin dans
limmoralit, limpuret, la sclratesse que rclame linstauration dun tat
conforme aux vux des Jacobins.
Ce procs, si on veut bien le prendre comme tel, va trs loin. Par le biais de
Franais, encore un effort, la Rpublique est dnonce comme laboutissement
de la philosophie des Lumires et du libertinage. Ds lintroduction du pamphlet,
lauteur proclame au demeurant sa volont de contribuer au progrs des
lumires30 ; un peu plus loin, il recommande la pratique de toutes les forfaitures
aprs avoir examin celles-ci avec le flambeau de la philosophie, car cest sa
seule lumire quun tel examen doit sentreprendre31 . Les philosophes sont tous
sagement dcds avant le dclenchement de la Rvolution. Bien leur en
prit, selon Sade, qui suggre la prsence, lorigine du processus rvolutionnaire,
des dbats dides quils ont mis en train. Sur la terre brle des anciennes valeurs,
lespce jacobine, mue par le dsir de renverser toujours plus didoles, pouvait
seule prosprer.
On observera pourtant que, pas plus que Sade lui-mme, les personnages
libertins de ses romans ne se sont jamais faits les hrauts de lgalit ou de
labolition de la tyrannie. Bien au contraire. Lauteur a soin de nous rappeler sans
cesse que le libertinage se nourrit de lasservissement dautrui et non malgr ce
que ltymologie du mot pourrait donner penser, et malgr ce que Robert Desnos
a affirm de son mancipation. Lenjeu des relations sexuelles nest pas la
jouissance mais laffirmation du pouvoir. Dabord celui des hommes sur les
femmes, puis celui des libertins sur le monde.
la forteresse de Silling, dans Les Cent Vingt Journes de Sodome, les
rgles de vie, dictes et commentes par le duc de Blangis, assimilent le chteau
un pouvantable camp de concentration. Les libertins se montrent les pires des
despotes et la sexualit est le terrain dlection o ils peuvent manifester leur toute30
31

uvres, t. III, p. 110.


Ibid., t. III, p. 125.

puissance. Pour la plupart, ils appartiennent laristocratie ou en tout cas aux


tranches les plus fortunes de la population, et ils ont imprativement besoin que se
maintienne, leur profit, le systme de lingalit sociale, lequel apporte selon eux
la preuve de leur surhumanit : soigneusement slectionns, ils rgnent sur la terre
entire et possdent tous les droits sur le reste des tres humains. Les libertins
vouent aussi un culte largent, non pour en assurer une redistribution quitable,
mais parce quil permet leur lubricit de se dployer sans frein. La richesse
qui est la seule valeur ne pas se trouver par eux abolie les place au-dessus des
lois et de la morale. Largent permet dacheter le corps voire la vie des
pauvres et de transformer ceux-ci en simples machines donner du plaisir, que
lon supprime aprs lusage.
Cependant, mme sils sont opposs tout relchement de leur despotisme,
les libertins nen sont pas moins responsables si lon suit lanalyse de Sade, en
tout cas de linsurrection rvolutionnaire. Il est significatif que Juliette annonce
au pape limminence dun bouleversement, dune importante rvolution qui
allait embraser lEurope entire et faire disparatre jamais le double joug
ridicule32 de la religion et du trne. Prophtis en ces termes, un tel cataclysme
ne pouvait que ravir les libertins. Sade les montre tous fatigus de transgresser et
hants par le dsir dune apocalypse, mme au prix de leur propre avilissement ou
destruction.
Dans Justine, le comte de Gernande, qui dcide avec qui sa femme va le
tromper, dclare que rien ne lamuse comme de travailler lui-mme son propre
dshonneur. Dans Les Cent Vingt Journes de Sodome, on rappelle lhistoire du
marquis de ***, qui nourrissait lambition dtre brl en effigie. Lorsque cela
arriva, il fait tat de sa flicit en ces termes :
Foutredieu ! Me voil au point o je me voulais, me voil couvert dopprobre et
dinfamie ; laissez-moi, laissez-moi, il faut que jen dcharge ! Et il le fit au mme
33
instant .

Le marquis joue ainsi la Rvolution. Ses hritiers la connatront, mais


ce ne sera plus une partie de plaisir.
Dans lHistoire de Juliette, lhrone rapporte quau cours de leurs
rencontres, Saint-Fond lui ordonnait, par une manie bien extraordinaire , de
souiller les attributs de sa noblesse, dont il tirait pourtant ses plus puissants
motifs dorgueil :

32
33

Ibid., t. III, p. 856.


Ibid., t. I, p. 254.

10

[...] ; il exigea que je chiasse sur son Saint-Esprit, et me torcha le cul avec son cordon
bleu. la surprise que je lui tmoignai de cette action : Juliette, me rpondit-il, je veux
te montrer, par-l, que tous ces chiffons, qui sont faits pour blouir les sots, nen
imposent point au philosophe. [...] de mme que ces joujous motivent mon orgueil, de
mme, jen mets tonnament les profaner ; voil de ces bizarreries de tte qui ne sont
34
connues que de libertins comme moi .

Enfin, nous lavons vu, Mme de Saint-Ange, aristocrate et fortune, sattache


mriter le titre de putain ; Juliette, dorigine noble elle aussi, se place sous les
ordres de la Dubois, une maquerelle quon nous dit issue des bas-fonds de la
socit.
Se fondant sur une conception hyperbolique de leur suprmatie, mais soumis
lengrenage infernal du libertinage, les nobles prparaient, sans sen rendre
compte, lanantissement de leur classe et de leurs privilges. Lanalyse de Sade
rejoint ici celle de Laclos : le libertinage agit comme une gangrne de la noblesse,
laquelle finit par retourner contre elle-mme sa volont daffirmer sa puissance.
Valmont et la Merteuil se dchirent, aprs avoir dtruit la prsidente de Tourvel ;
Saint-Fond tente de tuer Juliette ; le comte de Gernande et le marquis de *** se
suicident socialement.
Les aristocrates ont galement fait preuve dun coupable aveuglement en
montrant que leur autorit pouvait tre sape. Ils nont pas vu quils donnaient aux
opprims les cls et les justifications pour les renverser. Les discours sur la nature
indiffrente au crime, sur linanit de la morale ou encore sur la beaut du
meurtre et de la cruaut, ont fini par tre entendus et se sont rvls dautant plus
dangereux quils pouvaient tre utiliss par les victimes devenues bourreaux,
contre leurs anciens oppresseurs. Ainsi, pour obtenir la condamnation mort de
Louis XVI, Robespierre invoque, le 3 dcembre 1792, le despotisme du peuple,
simplement copi du despotisme de lAncien Rgime : la lgitimit de la
dcapitation du roi est directement inspire de limpunit que se rservaient les
nobles pour les exactions commises sur le peuple. On peut aussi justifier tous les
forfaits en arguant, non plus du droit du plus riche, mais du droit des plus pauvres.
En affichant son libertinage et en travaillant la promotion des ides des
Lumires car celles-ci lgitimaient celui-l , la noblesse a creus elle-mme
sa tombe, o elle sest trouve prcipite ds que les matres de lorgie et les
victimes eurent chang leurs rles. La loi du plaisir est alors apparue, mais trop
tard, comme une immense duperie. Les aristocrates, dans leur ensemble, ne sont
pas moins responsables de leur dchance que Sade, imbu dans sa jeunesse de cette
mme loi du plaisir, ne ltait de la sienne propre.

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Ibid., t. III, p. 386.

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Les surralistes ont impos, tous les lecteurs qui sont venus aprs eux, une
lecture de Sade au pied de la lettre , laissant dans lombre tous les marqueurs
dironie qui parsment les uvres du marquis. Cette lecture partielle a permis aux
crivains runis autour de Breton et Desnos dannexer Sade leurs combats et de
faire de lui leur porte-drapeau. Mais, nen dplaise aux mnes de Breton, lauteur
de La Philosophie dans le boudoir a dnonc, et non prn, la rvolution et le
jacobinisme. Sade na jamais t, en ralit, lauteur engag quon a voulu voir
en lui. La rvolution quil a appele de ses vux nest pas de celles qui
ensanglantent les rues mais plutt de celles qui branlent les consciences et
bouleversent lart.

Michel Brix

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