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La vuelta del revs de Marx

Gustavo Bueno

CONSIDERACIONES A PROPSITO DE LA EDICIN EN PDF DEL


PRIMER ENSAYO SOBRE LAS CATEGORAS DE LAS CIENCIAS
POLTICAS, LOGROO 1991
I
La expresin vuelta del revs (Umstlpung), de estirpe hegeliana, fue utilizada por Marx
como frmula de la relacin de su concepcin del mundo con la concepcin del mundo de Hegel.
En carta a Engels del 14 de enero de 1858 y en el momento de redactar el postfacio a la segunda
edicin de El Capital 24 de enero 1873, Marx recuerda como los epgonos mediocres que ponen
ctedra en la Alemania culta dieron en arremeter contra Hegel, tratndolo como perro muerto, lo
que le decidi a declararse abiertamente discpulo de aquel gran pensador: slo sera necesario
volverlo del revs (como se da vuelta a un calcetn) para encontrar tras la cscara mstica la
semilla racional.
Por supuesto, esta frmula metafrica de la relacin del materialismo monista con el
idealismo hegeliano dice mucho, por un lado, pero muy poco por otros. Cmo interpretar la vuelta
del revs de Hegel? Engels utiliz otra metfora, que ha ido mezclada con la anterior: Marx habra
dado la vuelta al sistema de Hegel, que haca descansar el mundo sobre la cabeza, para hacerle
descansar sobre los pies. Una frmula sin duda didctica para que todo el mundo la entendiera,
pero que en realidad no significaba nada y, sobre todo, era totalmente errnea, porque sugera que la
diferencia entre el idealismo de Hegel y el materialismo de Marx consista en que, para Hegel, el
Ser brotaba de la conciencia y de sus Ideas (y no ya de una conciencia divina, sino de una
conciencia humana que, en consecuencia, quedara reducida a la condicin de concepto subjetivo,
como lo era el de cabeza) mientras que para el materialismo eran las ideas y la conciencia la que
brotaba de la materia. Como si Hegel hubiera puesto a la conciencia en una cabeza (cuando, ya
desde los supuestos del idealismo kantiano, esa cabeza, en cuanto entidad corprea, era resultado de
la aplicacin de las categoras y de las formas a priori de la sensibilidad del sujeto operatorio) o, a
lo sumo, en una mente preexistente al Mundo, es decir, como si a la Filosofa del Espritu de
Hegel no le correspondiera en el sistema un lugar posterior a la Filosofa de la Naturaleza.
Las metforas combinadas de la vuelta del revs y del poner a un sistema que reposara
sobre la cabeza en un sistema que se apoyara sobre los pies sugeran que Marx habra dado un giro
de 180 a Hegel. Durante los aos 60 y 70, en Francia (con la traduccin de los Grundrisse en 1968,
a la que sigui su publicacin en Espaa por Editorial Siglo XXI en 1972), se debati ampliamente
esta cuestin. Eran los das de expansin de la teora del corte epistemolgico de Gaston
Bachelard a travs de las aplicaciones que Althusser le haba dado para interpretar, entre otras
cosas, precisamente las relaciones en Hegel y Marx. Segn Althusser, tras el periodo de formacin,
Marx habra logrado dar el corte epistemolgico respecto del idealismo hegeliano, un corte que
habra puesto al descubierto un nuevo continente cientfico (Marx descubri el continente de la
Historia como Linneo haba descubierto el continente de la Vida) liberndolo de toda dependencia
respecto de Hegel. La frmula vuelta del revs poda servir para simbolizar plsticamente la
doctrina abstracta del corte epistemolgico.
Pero no todos compartan las evidencias de Althusser, acaso el materialismo de Marx
incluso el materialismo histrico poda ser considerado como una ciencia, a la manera de la
astronoma, de la fsica o de la biologa? Y, cmo cerrar los ojos a las conexiones sobre
abundantes entre muchas ideas hegelianas y muchas ideas marxistas (por ejemplo la idea de una
clase universal, la doctrina de las contradicciones dialcticas, la doctrina de la alienacin, la de
los saltos cualitativos, &c.)?

La continuidad tan obvia entre Hegel y Marx no implica, sin embargo, algo as como la
consideracin del materialismo histrico como un mero corolario deducible del idealismo
hegeliano. Caba reconocer diferencias esenciales de inspiracin y de estructura entre el idealismo
de Hegel y el materialismo marxista. Pero, cmo exponerlas sin perder de vista el hilo conductor
que nos proporciona la metfora de la vuelta del revs?
En unos artculos publicados en los nmeros 2 y 4 de la revista Sistema (mayo de 1973 y
enero de 1974), ensayamos seguir el hilo de la vuelta del revs en un campo muy preciso, el de la
filologa, con objeto de determinar algunas operaciones positivas que fueran capaces de darnos la
pista de lo que pudiera ser la vuelta del revs (una vez dejada de lado la consabida inversin de la
cabeza y de los pies). Y vimos en la figura de los quiasmos (es una simple apariencia del proceso
de la circulacin la que hace creer que es la moneda la que convierte la mercanca en
conmensurable; es ms bien la conmensurabilidad de las mercancas, como tiempo de trabajo
materializado, la que convierte al oro en moneda), figura de la que Marx haca un uso muy grande,
la posibilidad de encontrar algn sentido positivo a la vuelta del revs. Obviamente, para poder
aplicar este criterio, era preciso partir de una analoga entre el campo de la Filosofa del Espritu de
Hegel y el campo de la Historia de Marx. Y, efectivamente, pareca incontestable que el campo (o el
contexto) recorrido por Marx en su materialismo histrico tena una escala similar al campo (o
contexto) trabajado por Hegel en su filosofa del espritu: espritu subjetivo/espritu objetivo/
espritu absoluto, con las subdivisiones correspondientes.
La vuelta del revs poda entonces ponerse en conexin con las permutaciones del
orden, no ya del sistema global (de su cabeza y sus pies, sino, por ejemplo, de partes de ese sistema,
del espritu subjetivo y el absoluto, o del espritu subjetivo y el objetivo, &c. La vuelta del revs no
tendra entonces nada que ver con una transformacin global de 180 del sistema de Hegel porque
ste haba sido previamente fragmentado, de suerte que Marx habra retenido de l muchas partes
formales suyas pero permutndolas en sus relaciones, dentro de una orientacin global propia de
signo materialista. De este modo, no caba suponer que la vuelta del 180 grados que proponamos
hacer a Marx, acumulada a la vuelta de 180 que suponamos que Marx habra dado a Hegel, en una
transformacin idntica, nos devolva de nuevo a Hegel (esta objecin me fue reiteradas veces
propuesta desde varios puntos de vista). Remito al lector a los artculos citados de la revista Sistema
(recuerdo que estos artculos fueron recibidos, como era de esperar, en actitud polmica; Juan David
Garca Baca, entonces en Venezuela, y a quien yo no conoca personalmente, tom contacto
conmigo valorando altamente la interpretacin ofrecida).

II
Veinte aos despus de la publicacin del los Grundrisse de Marx por Roger Dangeville
(Anthropos, Pars 1968) y de los debates consiguientes, comenzaron a tomarse en serio los primeros
indicios de un desmoronamiento irreversible de la Unin Sovitica (Perestroika, Glasnost,
contratos entre Mosc y la Fiat, importacin de trigo americano). Hay que tener en cuenta que la
mayora de los que entonces lean a Marx como forma ms avanzada de la crtica poltica e
histrica, interpretaban a los Grundrisse desde la perspectiva de la Guerra Fra entendida a la luz de
la lucha de clases, en la forma de conflicto entre los dos sistemas universales y antagnicos,
como entonces se deca, del capitalismo y el comunismo (representado por la Unin Sovitica y la
Repblica Popular China, sin olvidar a la RDA y el cortejo de pases comunistas europeos).
El desmoronamiento de la Unin Sovitica obligaba a replantearse la interpretacin
sovitica del marxismo. Si El Capital y los Grundrisse haban sido utilizados como gua para
explicar la fundacin y desarrollo universal de las sociedades comunistas (sin olvidar las crticas
que, desde otras posiciones, tambin marxistas, se dirigan contra estas mismas sociedades), la cada
de la Unin Sovitica, que era, sin perjuicio de sus agrietamientos cada vez ms visibles, el lugar en
donde se afirmaba el socialismo (comunismo) realmente existente, obligaba tambin a un anlisis
hasta los fundamentos de las proposiciones doctrinales del marxismo. El mundo comunista no
poda ser considerado sin ms como la representacin del Gnero Humano, entendido como una

realidad definida y actuante por s misma; antes an, haba que poner en duda la realidad de este
Gnero Humano sin perjuicio de sus funciones taxonmicas y redefinir la historia universal no
como la historia de este Gnero, sino como la historia de partes o grupos suyos con pretensiones
imperialistas. Ms an: tal cada ofreca el argumento objetivo definitivo para semejante anlisis
porque mientras la Unin Sovitica siguiera existiendo, siempre podran alegar los interpretes
ortodoxos del marxismo, frente a las crticas de todo tipo (sobre todo las de aquellos que
consideraban a Marx como perro muerto) que, a fin de cuentas, la URSS segua existiendo, y que
ella misma haba experimentado su catarsis a partir del XX Congreso del PCUS.
Los indicios de desmoronamiento de la URSS a finales de los sesenta, y sobre todo su
cada a finales de los ochenta, sugeran la necesidad de una vuelta del revs del marxismo, es
decir, de aplicar a Marx el mismo gnero de crtica que Marx haba aplicado a Hegel. Precisamente
porque, a pesar de todo, no caba ver a Marx como perro muerto. En esta lnea se publicaron los
libros Etnologa y Utopa (1971) y Ensayos materialistas (1972), que arremetan contra la
interpretacin monista del materialismo (cuyas implicaciones anti-ecologistas se vinculaban a la
idea de una Energa inagotable suministrada por la Naturaleza) y los artculos antes citados de 1973
y 1974. Pero, sobre todo, en esta lnea, se escribi el Primer ensayo sobre las categoras de las
ciencias polticas, de 1991, que acaba de ser reeditado en pdf en este mismo mes de junio de 2008.
En cierto modo este libro fue un primer ajuste de cuentas con la teora marxista del Estado y con
la teora de las clases sociales, en cuanto el origen del Estado, o con la teora de la historia del
materialismo histrico tras la cada de la Unin Sovitica como Imperio Universal.

III
Ahora bien: casi de un modo unnime, el proyecto de una vuelta del revs de Marx era
recibido, por amigos y enemigos, con la sonrisa propia de quien cree haber descubierto el alcance
del proyecto: si Marx haba dado la vuelta del revs a Hegel (se supona una vuelta de 180), el
intento de dar la vuelta del revs a Marx (en otros 180) no poda ser otra cosa sino una vuelta a
Hegel, al idealismo. Pero, como ya hemos dicho, esta conclusin parta del supuesto de que la
Umstlpung de Marx sobre Hegel equivala a una vuelta de 180 del sistema global. Retirado el
supuesto, la conclusin se desplomaba tambin.
Sin embargo, y segn diversos indicios, el supuesto sigue obrando todava en muchos. Me
ha parecido conveniente, con ocasin de la reedicin del ensayo de 1991, ofrecer, o reexponer si se
prefiere, algunos ejemplos en los que pueda apreciarse el sentido, al menos (ni siquiera hace falta
referirse aqu a la verdad) de aquel proyecto de vuelta del revs del marxismo. Vuelta del revs que
afecta, por tanto, no al sistema global (metamricamente considerado) sino a partes suyas respecto
de otras (es decir, al sistema diamricamente considerado), y sin que esta vuelta del revs diamrica
pretenda agotar la integridad de las transformaciones que recibe el materialismo histrico, sino
solamente aquellas que puedan ajustarse precisamente al esquema de la vuelta del revs.
Tomando como referencia la teora de las tres capas del cuerpo de la sociedad poltica (la
capa conjuntiva, la capa basal, y la capa cortical de un Estado) que se expone de modo
esquemtico en el citado ensayo de 1991 (la teora aparece desarrollada en puntos fundamentales en
Panfleto contra la democracia realmente existente La esfera de los libros, Madrid 2004 y en
otros escritos), me limitar aqu a bosquejar el sentido de la operacin vuelta del revs del
marxismo a propsito de tres cuestiones, sin duda decisivas, que puedan considerase referidas
respectiva y principalmente (aunque no exclusivamente) a la capa conjuntiva, a la capa basal, y a la
capa cortical de una sociedad poltica.

(1)
La cuestin que cabe poner en relacin con la capa conjuntiva es la cuestin de las
relaciones entre las tres ramas de esta capa conjuntiva (el poder ejecutivo, el legislativo y el
judicial) y las sociedades sobre las que se ejerce este poder. De otro modo, se trata de contrastar las
relaciones descendentes (de arriba abajo) con las relaciones ascendentes (de abajo arriba) entre las
diversas capas, y en este caso, en la capa conjuntiva.
Esquemticamente: Marx, sin duda apoyndose en su propia experiencia poltica
revolucionaria (incluyendo sus anlisis de la Comuna de Pars), haba tendido a asumir la
perspectiva ascendente, en la que se subrayaba la presin de las clases explotadas sobre la
explotadoras (sin por ello incurrir en una globalizacin grosera, porque en su anlisis de las clases
sociales que actuaban en la comuna de Paris, el dualismo clase explotadora/clase explotada aparece
refractado en mltiples clases intermedias). De aqu la tendencia a subrayar la convergencia
orientada a la transformacin revolucionaria y violenta del poder, de todas las fuerzas sociales
sometidas, bajo la direccin del proletariado (pero excluyendo al lumpen, mediante la categora ad
hoc de la alienacin) como clase universal. Cabra decir que Marx, en este punto, daba la vuelta del
revs a la visin hegeliana de la historia poltica como efecto de la accin (que tena mucho que ver
con la idea de la Ilustracin y la del despotismo ilustrado) de las clases superiores, y de los hroes,
en la organizacin de la sociedad poltica y en la consideracin como clase universal de la red de
funcionarios (que se corresponde precisamente con lo que llamamos capa conjuntiva en su
momento descendente) que se corresponde precisamente con lo que llamamos capa conjuntiva.
Frente a esta perspectiva, Marx habra trasladado la funcin clase universal al proletariado.
Por dnde ira, en este punto, la vuelta del revs del marxismo? No en el sentido del
retorno a Hegel en la lnea del despotismo ilustrado, o, para citar un ejemplo ms cercano, en la
lnea de la teora de Ortega de las minoras selectas sino, ante todo, en la lnea de la demolicin
misma del concepto de clase universal (tanto en versin idealista como materialista) vinculada
estrechamente e al propia idea del Gnero Humano. No existira una clase universal, capaz de
asumir la perspectiva racional del Todo (del Gnero Humano). Adems, no exista, por lo menos no
exista ya, un proletariado universal; tampoco exista un pueblo histrico que tendiera hacia un
destino histrico identificado aureolarmente con el destino del Genero Humano.
Desde luego, no era posible contar con un proletariado, contradistinto del lumpen, como
clase universal. Es decir, no era posible contar con la unidad de la clase obrera internacional. La
clase obrera haba ido diferencindose en grupos muy diferentes con intereses divergentes en el
mismo proceso de produccin. Tericamente, esa clase universal habra desaparecido por
completo en las democracias homologadas de despus de la Segunda Guerra Mundial, efecto del
desarrollo econmico y tecnolgico de la poca neotcnica, en la cual tanto los patrones como los
trabajadores cualificados, los tcnicos y administrativos, los gerentes, los cientficos, y los
propietarios de los paquetes de acciones ms fuertes de cada sociedad annima, resultaban ser
ciudadanos que podan presionar a travs del voto en las elecciones parlamentarias, en las consultas,
o en los referndum. Careca de sentido seguir diciendo Proletarios de todos los pases, unos,
porque la unidad, siquiera virtual, de ese proletariado no exista, como si sus partes fuesen los
miembros de una metafsica clase universal comn. Ni tampoco cabra hoy considerar como
representacin actual del proletariado a los hombres que viven en los pases, no ya
subdesarrollados, sino en proceso de degradacin continua y acelerada, precisamente tras la cada
de la Unin Sovitica. Estos millones de pueblos hambrientos, masacrados, desplazados,
desorganizados (ante todo respecto de sus organizaciones indgenas originales), no podan ser
considerados como parte de un proletariado universal; se parecan ms a un lumpen proletariado.
Cmo aplicar en esta situacin la idea de alienacin? Alienacin respecto de qu?
Respecto de un supuesto hombre primitivo no alienado en el sentido de Zerzan? Slo los telogos
de la liberacin podan seguir utilizando, desde sus premisas, la categora alienacin. Pero sus
premisas, consideradas desde el punto de vista del materialismo histrico, podran ser vistas, a su
vez, como efecto de una alienacin todava ms grave.

(2)
La cuestin que cabe poner en relacin con la capa basal es la famosa cuestin de la
relacin entre la base y la superestructura.
Para representar, de un modo plstico y vigoroso, la relacin entre las necesidades
primarias (naturales) de la sociedad poltica y las necesidades histricas (espirituales,
ulteriormente llamadas culturales), Marx recurri a la metfora arquitectnica de la base (Aufbau)
y de la superestructura (berbau). Pero con esta metfora, Marx, sin perjuicio de su monismo
metafsico terico, recaa en el dualismo, no menos metafsico, de la Naturaleza y el Espritu.
Porque a la base perteneca, ante todo, el mundo de las necesidades naturales (alimentacin,
procreacin); y los componentes bsicos sostenan a todo lo que la historia o la cultura fueron
aadiendo, pero siempre como dependientes de la base, o incluso emanados de ella.
En la prctica este dualismo tenda a desplegarse en la forma de un materialismo
econmico. La economa (produccin, distribucin) sera identificada con la base; todo lo dems
(derecho, religin, ciencia, lenguaje, arte, filosofa) seran superestructuras.
Pero estas consecuencias de la metfora arquitectnica eran inaceptables. Y como metfora
alternativa (sustitutiva) del complejo base/superestructura, propia de los edificios arquitectnicos, se
propona la metfora de los huesos y de los restantes tejidos de los organismo vertebrados (sobre
todo de los organismos humanos bipedestados). Porque los huesos, el esqueleto seo, sostena
desde luego al organismo (como la base a la superestructura), pero los huesos no estaban dados
previamente a los restantes tejidos del organismo, sino que brotaban, junto con otros tejidos, del
propio organismo, de sus diversas hojas blastodrmicas. A partir de ah podran alcanzar en la
evolucin las funciones de columnas que soportaban la fbrica del organismo.
Esto era tanto como decir que la base econmica de una sociedad organizada no poda
considerarse como un estrato previamente desarrollado hasta un punto tal en el que los
excedentes pudieran ser transformados en diversas morfologas superestructurales, que se
desplomaran en cuanto la base perdiera su consistencia propia (sobre la cuestin de los
excedentes puede verse el Ensayo sobre las categoras de la economa poltica, 1972, pg. 84).
Desde una perspectiva materialista, pero no ya organicista, sino sencillamente histrica, la base, con
su morfologa propia, se estructuraba como tal a partir de las llamadas superestructuras que, en
consecuencia, deberan perder tambin su denominacin (podramos llamarlas estructuras
envolventes). Se admita que el petrleo, a lo largo del siglo XX, y en creciente, era uno de los
componentes bsicos de nuestro sistema econmico y se encontraba en la raz de muchos conflictos
internacionales. En particular se sobreentenda (por musulmanes y cristianos) que habra sido el
petrleo, depositado por Al en el subsuelo, la base de la recuperacin de tantos pueblos rabes que,
hasta haca pocas dcadas, figuraban como pueblos marginales o subdesarrollados.
El resurgimiento de los movimientos islmicos, incluida la Yihad, se apoyaba en las
columnas de los pozos petrolferos. Sobre estos pozos de petrleo, propiedad de ciertos pases
musulmanes, se asentaba su renaciente poder. Sin embargo, es bien sabido (descontando la teologa
cornica) que ni el poder poltico ni el poder econmico de los pases rabes puestos en pie
brotaba directamente del petrleo, porque el petrleo que Al haba depositado en el subsuelo de
sus territorios, careca de toda capacidad bsica hasta tanto no hubiera sido extrado, refinado e
incorporado a la red de mquinas y aparatos diseados para moverse por motores de explosin en
automviles, aviones, ferrocarriles, turbinas electrogeneradoras, &c. En resolucin, lo que en el
Diamat se consideraba bsico era slo el segmento de una estructura envolvente segregado del
todo, adquiriendo la condicin de sujeto de atribucin del movimiento global. No caba, por tanto,
hablar de base econmica como si fuese una estructura previa y dotada de dinamismo autnomo. Lo
que se llamaba base, o incluso infraestructura (en los trminos del materialismo de Marvin Harris)
estaba siempre envuelto por otras estructuras heredadas ms complejas. Ni el arte, ni la ciencia, ni
la religin, ni el lenguaje ni el derecho eran superestructuras. Y esto ya haba sido parcialmente
advertido en el propio curso de desarrollo de la teora sovitica a propsito de Las cuestiones de
lingstica de Stalin o de tericos marxistas como Godelier que, sin embargo, prisioneros del
dualismo base/superestructura, no tena otro camino para recoger las funciones no

superestructurales desempeadas por el lenguaje, el arte, o la propia religin, que reconsiderarlas


como bsicas, a la manera como la Fbula de las abejas de Mandeville consideraba virtudes a los
vicios. El concepto de superestructura vena acaso contaminado desde el principio con la idea de
supersticin, como derivacin supuestamente asociada con un despilfarro de la energa que pudiera
ser aplicada a otros fines ms elevados. Criterio absurdo porque obligara a reclasificar a los
principales contenidos bsicos de una sociedad como superestructuras culturales (respecto de la
sobriedad o simplicidad de la Naturaleza).

(3)
Por ltimo, y en referencia a la capa cortical de las sociedades polticas, la vuelta del revs
del marxismo conduca a una reinterpretacin subversiva de la relacin entre las clases sociales y
el Estado. Y, con ello, a una subversin de la teora de la dialctica del materialismo histrico, tal
como se expona, por ejemplo, en el muy ledo y vigoroso libro de Engels, escrito por encargo de
Marx, sobre El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Una obra cuya influencia en
el materialismo cultural americano, por la reivindicacin de Morgan que ella contiene, fue muy bien
expuesta por Marvin Harris. En efecto, la concepcin dialctica del materialismo histrico parta de
una relacin muy definida entre las clases sociales (establecidas en funcin de las relaciones a los
medios de produccin) y el origen del Estado. El pecado original de la humanidad, si poda
hablarse as, al menos a quienes estaban educados en el Antiguo Testamento, habra sido
precisamente la fractura de su unidad originaria, propia del comunismo primitivo, en las dos
consabidas clases antagnicas, la de los usurpadores de la propiedad comn (territorios, con sus
riquezas, bosques, minerales, animales) y la de los expoliados. En los conflictos entre estas clases
sociales, as constitutivas, pondra el materialismo marxista el motor de la historia. Y entre los
episodios ms importantes de este proceso histrico de la lucha de clases figuraba, desde luego, la
constitucin de los Estados, entendidos como instituciones complejas promovidas por la clase de
los explotadores para afianzar, ordenar, gestionar y administrar sus relaciones de dominacin y
explotacin respecto de la case explotada. El Estado, en el materialismo histrico, vena despus
de la divisin de la sociedad en clases sociales, relativas a la propiedad de los medios de
produccin, y vena a ttulo de superestructura de estas relaciones bsicas.
Con esto el materialismo histrico marxista no haca otra cosa sino manifestar el horizonte
anarquista de la teora, aun lejano sin duda en la prctica, en el que se mova su concepcin
poltica. En efecto, que el objetivo ltimo del comunismo, la cancelacin de las clases sociales,
llevaba como corolario inmediato la extincin del Estado y la substitucin de la administracin de
las personas por la administracin de las cosas.
El horizonte anarquista del materialismo histrico, nunca negado en la teora metafsica de
la historia del Gnero Humano (que vinculaba el estado final de la humanidad con el estado
original), quedaba de hecho eclipsado o fuera de foco en la prctica por la doctrina de la
identificacin de la revolucin poltica definitiva (la lucha final) con la dictadura del proletariado,
mediante la cual el Estado quedaba fortalecido como Estado totalitario, con competencias
infinitamente mayores a las que pudiera haber aspirado el Antiguo Rgimen del absolutismo o el
rgimen del feudalismo. Tras la victoria de la URSS en la Segunda Guerra Mundial la doctrina de la
dictadura del proletariado fue transformada, a fin de que su culminacin no obligase a identificar la
situacin efectiva del comunismo realmente existente con la situacin final (que Kruschev haba
fijado para la dcada de los aos 1980); porque, sin duda, segua habiendo en la URSS clases
sociales. Pero no ya antagnicas, sino armnicas partes de una gigantesca Repblica Democrtica
Popular, que adems era la Patria del Proletariado.
Ahora bien, la teora del conflicto de las clases sociales como motor de la historia era
incapaz de dar cuenta de la historia positiva efectiva y, muy especialmente, de la historia de las
Guerras mundiales del siglo XX, de la Primera (del 14 al 18) y de la Segunda (del 39 al 45). A pesar
de los movimientos en contra de la guerra promovidos por los partidos comunistas franceses o
alemanes, cuando lleg el momento, las guerras estallaron, y el gobierno socialdemcrata alemn
fusil a los espartaquistas, a Rosa Luxemburgo y a Liebknecht. Difcil explicacin tena, desde la
teora de la lucha de clases, la razn por la cual los obreros franceses, hermanos de clases de los

obreros alemanes, por alienados que estuviesen, luchaban entre s como franceses o alemanes,
dejando de lado su fraternidad proletaria. La condicin de franceses (de miembros del Estado
francs), o de alemanes (de miembros del Estado alemn) pesaba ms que su condicin de
miembros del proletariado universal.
Estos hechos no ajustaban en absoluto con la interpretacin del Estado como
superestructura de una estructura bsica profunda determinada por las relaciones entre las clases
sociales econmicas y antagnicas. Los hechos obligaban a considerar la hiptesis de que fueran
los Estados (algunos Estados, al menos), ms que las clases sociales, las unidades efectivas
constitutivas del motor de la historia.
De aqu que la vuelta del revs del marxismo se presentase, en este punto, como una
inversin de las relaciones establecidas entre el Estado y las clases sociales. En lugar de poner a la
divisin en clases como origen del Estado era preciso poner al Estado como origen de las clases
sociales segn las relaciones de propiedad respecto de los medios de produccin que, en la era
eotcnica consistan fundamentalmente en la propiedad de los territorios. De ah la distincin,
que pareca imprescindible para proceder a la vuelta del revs de Marx, ente la apropiacin y la
propiedad en sentido estricto. Cabra afirmar que la propiedad era considerada, en la doctrina
marxista convencional, como una relacin entre clases antagnicas miembros de una misma
sociedad poltica. Proudhon deca que la propiedad territorial, dentro de esta sociedad, era un robo;
tesis absurda, porque el robo presupona ya la propiedad, por lo que la propiedad tena que
anteceder al robo y no al revs. Marx conoci ya los lmites (o la miseria) de Proudhon, y por
ello, si pudo mantener la consideracin de las propiedades de la clase explotadora como un robo (a
los derechos de la clase explotada), era desde el supuesto de que tambin los explotadores eran
dueos originariamente antes de la divisin en clases de los medios de produccin.
Pero semejante hiptesis careca de todo apoyo antropolgico o histrico. Las
comunidades primitivas comunistas solo existan, una vez sedentarizadas, en un territorio
circunscrito, territorio que el materialismo histrico segua considerando desde la idea metafsica
del Gnero Humano. Pero el Gnero Humano, que en el himno de la Internacional se exaltaba
diariamente como meta final de la Revolucin, careca de existencia, no slo en el presente (por
culpa del capitalismo) sino en el pretrito histrico; a lo sumo era slo un concepto taxonmico, el
de Linneo, el concepto de un conjunto genrico de primates distribuido en diversas especies. En el
momento en que los hombres comenzaban a figurar en la Historia se presentaban esparcidos en
forma de bandas, tribus, sociedades preestatales Pero, acaso el territorio que ocupaban era de su
propiedad respecto de las otras bandas tribus o sociedades estatales? Sobre todo: acaso habra que
conceder el derecho de propiedad a los ocupantes primitivos de un territorio? Acaso cuando los
espaoles, por ejemplo, entraron en Mxico o en el Per, entraban conculcando un derecho de
propiedad que habra que reconocer a los aztecas o a los incas sobre su territorio? Es que el hecho
de ocupar el territorio daba una propiedad preferente de una tribu sobre otra que desease ocuparlo?
El nico fundamente natural, no metafsico, de su derecho, sera la fuerza que una tribu o
sociedad estatal tuviese para resistir a los advenedizos.
Segn esto cabra llamar apropiacin a la incorporacin de un territorio, a veces muy
extenso, por parte de una sociedad organizada con capacidad de resistencia ante las pretensiones de
los extranjeros. En este punto el Gnero Humano no desempeaba ningn papel; simplemente
cada individuo, cada tribu o cada sociedad poltica, tena el mismo derecho (es decir, ninguno) para
mantenerse en un territorio que haban ocupado los primeros, o mediante el desalojo de los
precursores.
El derecho de propiedad slo poda aparecer, en el mbito de una apropiacin, como una
redistribucin de esta apropiacin fundada en la existencia de un poder o autoridad estatal superior
ejercitada por un grupo en el mbito del territorio apropiado.
Una vez constituidos los Estados y desarrollados sus cuerpos constitutivos, al enfrentarse
con otros Estados, podan comenzar a asumir el papel de verdaderos motores de la historia. Y la
Historia Universal poda definirse, no en funcin de un Gnero Humano sobreentendido como un
Todo metafsico actuante, sino en funcin de aquellas partes suyas que pudieran comenzar a

representarse el todo como proyecto propio. Es decir, de aquellas partes que pudieran comenzar a
tomar la forma de un Imperio Universal. Desde este punto de vista la Historia universal ya no
podra redefinirse como la Historia del Gnero Humano, sino como la Historia de los conflictos
entre los Imperios universales, realmente existentes.
Esta vuelta del revs no comportaba, sin embargo, una justificacin para borrar de todo
punto la dialctica de las clases en el sentido marxista; pero s la necesidad de reconocer la
involucracin continua de la dialctica de clases con la dialctica de Estados.
La proximidad de algunas polmicas centradas en torno a esta involucracin entre la
dialctica de clases y la dialctica de Estados, nos dispensa de entrar en este asunto con mayor
detalle.

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