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Standard Oil

Edificio de la antigua Standard Oil en Nueva York.

Standard Oil (1870 - 1911) fue una empresa petrolera estadounidense que lleg a ser la ms
importante en su rubro.
La misma abarcaba todos los aspectos de la comercializacin, desde la produccin, el transporte, la
refinacin, hasta la venta final de los productos. Surgida en1870 como una empresa
de Ohio (EEUU), lleg a ser el mayor refinador de petrleo en el mundo y una de las primeras y
ms grandes corporaciones multinacionales del planeta.
John D. Rockefeller fue presidente y principal accionista de la compaa, adems de haber sido uno
de sus fundadores. En poco tiempo la empresa creci de manera exponencial, gracias a sus
acuerdos secretos con las empresas ferroviarias para abaratar las tarifas de transporte. En
contrapartida, y por su enorme capacidad de produccin, la Standard Oil ofreca a las empresas
ferroviarias un flujo uniforme y constante, lo cual les permita reducir costos operativos. Esta
estrategia comercial permiti que el precio del petrleo y sus derivados bajara drsticamente en
poco tiempo, beneficiando a los consumidores finales. Sin embargo, el abuso de estos tratos
preferenciales estaba generando la quiebra de muchas empresas pequeas y medianas del sector.
La prcticas de la Standard Oil fueron cada vez ms criticadas por el pblico estadounidense,
mientras que el propio Rockefeller se transformaba en el hombre ms rico de la historia moderna.

Para comienzos del siglo XX, ya con una posicin dominante en el mercado, la Standard Oil decide
no cometer ms abusos, ni realizar polticas desleales contras las otras empresas del sector. El
incremento de la competencia genera que la cuota de mercado de la Standard se reduzca
considerablemente en muy poco tiempo. Simultneamente, comienzan a surgir demandas contra la
compaa argumentando que la misma ejerca un monopolio.
Finalmente, en 1911, la Corte Suprema de los Estados Unidos confirm que la estructura y el
desempeo de la Standard Oil se ajustaban al trmino de "monopolio" segn la Ley Sherman (AntiTrust), exigiendo en consecuencia su desmembracin. El "holding" se dividi en 34 empresas
independientes. Dos de estas nuevas compaas fueron la Jersey Standard (ex "Standard Oil
Company of Nueva Jersey"), que finalmente se convirti en la Exxon, y la Socony (ex "Standard Oil
Company of Nueva York"), que aos despus se transformara en la empresa Mobil.
ndice
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1 Historia
o

1.1 Origen

1.2 La Clave del xito

1.3 Apogeo y cada

1.4 La Standard Oil en China

1.5 Desmembracin y legado

1.6 Controversia

2 Fuente

4 Enlaces

Historia[editar]
Origen[editar]

Vista actual de la ciudad de Cleveland (Ohio-EEUU). Ubicada al nordeste del pas, fue la sede de la Standard Oil
durante muchos aos.

Accin de la Standard Oil.

Desde los aos de 1850, la ciudad de Cleveland (Ohio), haba estado experimentando un acelerado
crecimiento, especialmente en lo sectores industriales, dando como resultado que para 1861, la
ciudad fuera una de las ms modernas y productivas de los Estados Unidos. En medio de este
ambiente, un joven inversor denominado John D. Rockefeller, sigui de cerca el crecimiento
paulatino que la industria petrolera comenzaba a experimentar y fue lo bastante brillante para
entender que ese combustible pronto se convertira en la fuente de energa del maana.
Cuando en 1863 el ferrocarril extendi sus rieles hasta Cleveland, poniendo a esta ciudad en
contacto directo con Nueva York, Rockefeller supo que haba llegado el momento indicado. Por
aquel entonces tena 23 aos e invirti US$ 4.000 como socio comanditario en la nueva firma Clark,
Andrews & Co, que comenz instalando sus propias refineras y en cuestin de muy poco tiempo
adquiri a otras competidoras aumentando su tamao en forma considerable. Las diferencias entre
Clark y Rockefeller hacen que ste ltimo se termine quedando con la compaa en 1865,
renombrndola Rockefeller & Andrews, siendo para aquel entonces la mayor refinera de Cleveland,
con una capacidad de 500 barriles por da y ganancias de un milln de dlares por ao, que se
duplicaran al ao siguiente.
A partir de entonces, Rockefeller inici una carrera depredadora, obligando a que la competencia se
decidiera a venderle o negociar con l, ya que de lo contrario se encargara de quebrarlos y
llevarlos a la bancarrota. l mismo deja muy en claro su visin con la frase:
"La competencia es un pecado, por eso procedemos a eliminarla"
Su prximo paso fue negociar secretamente con el ferrocarril tarifas preferenciales, ya que ese
descuento sera un arma esencial para expandirse a nivel nacional. Una vez establecido el acuerdo,
Rockefeller constituy una nueva sociedad: naca la Standard Oil.
Esta nueva empresa fue fundada en Ohio en 1870 como una sociedad entre John D. Rockefeller, su
hermano William Rockefeller, Henry Flagler, el qumicoSamuel Andrews, Stephen V. Harkness y
Oliver Burr Jennings. El capital inicial fue de 1 milln de dlares y de las 10.000 acciones iniciales,
John D. Rockefeller, recibi 2.667; Harkness recibi 1.334; William Rockefeller, Flagler, y Andrews
recibieron 1.333 cada uno; Jennings recibi 1.000, y la empresa comercial "Rockefeller, Andrews &
Flagler" recibi otras 1.000. Para aquel entonces, la Standard Oil ya haba absorbido o destruido a
la mayora de las empresas competidoras en Ohio y poco despus hara lo mismo en todo el
nordeste de los Estados Unidos.
John D. Rockefeller (principal accionista) llev las riendas de la sociedad desde el comienzo,
convirtindose en la figura ms destacada de la industria del petrleo en aquellos aos.
La Standard Oil se expandi rpidamente por todo el pas, ya fuese instalando o comprando
empresas. El objetivo era dominar toda la industria y para 1878 Rockefeller ya controlaba el 90% de
las refineras de petrleo de los Estados Unidos y poco despus ejercera un monopolio sobre los
oleoductos del pas.

Sin embargo, para aquel entonces, el gobierno ya comenzaba a tener injerencia en la


reglamentacin de la libre competencia entre empresas, con el objetivo explcito de limitar el tamao
de las compaas. Debido a ello, Standard Oil ya no poda adquirir de forma corriente todas las
empresas que deseaba controlar, porque de hacerlo, las autoridades intervendran para evitarlo.
Rockefeller y sus socios tuvieron que desarrollar mtodos de organizacin innovadores, que se
cristalizaron en la invencin del "trust": una especie de holding (grupo) empresarial que concentrara
diversas inversiones en el mundo del petrleo y los combustibles, no slo en Estados Unidos sino
en otros pases del mundo.
"Trust", en ingls significa: confianza. Bajo este esquema, distintas empresas podran estar bajo
una misma direccin, ya que el control legal de las sociedades constituyentes se confera a la junta
de administradores, cambindose las acciones de las compaas por los certificados del trust. De
esta manera, Rockefeller lograba unir a las distintas empresas, bajo una misma direccin central
con la finalidad de ejercer un control de las ventas y la comercializacin del petrleo.
La idea de Rockefeller se materializ en 1882, crendose as la "Standard Oil Trust", donde las
empresas funcionaran de una manera cooperativa, centralizando todas las decisiones en la oficina
principal de la Standard Oil of Ohio (Ciudad de Cleveland), que funcionaba como cabeza del grupo.
Este tipo de organizacin tuvo tanto xito que otras grandes empresas tambin comenzaron a
adoptar la forma de "Trust". En paralelo iran surgiendo nuevas leyes estatales y federales "antitrust" para evitar dichas tcticas. Sin embargo, para aquel entonces, Rockefeller ya era el dueo de
la industria petrolera de los Estados Unidos y por ahora nada podra cambiar esa situacin.
La Clave del xito[editar]

John D. Rockefeller, en 1875.

La compaa creci de forma acelerada, aumentando sus ventas y comprando a las empresas
competidoras, varias de las cuales fueron cerradas tras su adquisicin. Sin embargo, como ya se
mencion, la clave del temprano y rpido xito de la Standard Oil fue un acuerdo secreto realizado
en 1868 entre Rockefeller y la compaa "Lake Shore Railroad", parte de la mega-empresa
ferroviaria Nueva York Central. Dicho acuerdo estableca una tarifa de un centavo de dlar por
galn, o cuarenta y dos centavos de dlar por barril transportado por Rockefeller, lo cual equivala a
un descuento efectivo del 71% en las tarifas de transporte. En contrapartida, la empresa de
Rockefeller deba enviar al menos 60 furgones diarios de petrleo y manejar la carga y descarga
por su cuenta. Evidentemente, dicho acuerdo eliminaba cualquier posibilidad de competencia para

las empresas ms pequeas, que deban pagar una tarifa muy superior para el transporte de sus
productos.
Las tcticas empresariales de la Standard Oil y sus acuerdos secretos para abaratar las tarifas de
transporte ayudaron a que el precio del kerosene bajara de 58 centavos de dlar de 1865, a 26
centavos de dlar en 1870. Estas prcticas comerciales estaban destruyendo a la competencia,
pero inicialmente fueron bien recibidas por los consumidores, quienes pudieron acceder a precios
ms bajos. Como la Standard Oil se form cuando el petrleo solo serva para generar luz o calor,
esto le permiti crecer de manera relativamente fcil hasta convertirse en el principal proveedor del
mercado. Cuando el boom de los automviles hace estallar la demanda de petrleo a comienzos
del siglo XX, la compaa ya estaba en condiciones de controlar todos los aspectos de la industria.
Mientras tanto, poco tiempo despus del nacimiento de la Standard Oil, Thomas A. Scott,
presidente de la Pennsylvania Railroad (Ferrocarril de Pennsylvania) crea una empresa
denominada "South Improvement Company", a fines de 1871. El objetivo de esta compaa era el
de beneficiar tanto a los ferrocarriles como a las refineras ms importantes. El acuerdo secreto
resultaba interesante para ambas partes, ya que las grandes empresas, como la Standard Oil,
conseguiran importantes descuentos de los principales ferrocarriles, mientras que estos a su vez se
beneficiaban al contar con un caudal constante y uniforme, reduciendo costos operativos.
Rockefeller se une a la South Improvement Company en 1872, ya que al formar parte de la
empresa, percibira reembolsos por gastos de envo y simultneamente perjudicaba a los
productores independientes y a las refineras pequeas, quienes deberan pagar una tarifa 100%
superior a la de la Standard Oil.
Sin embargo, el plan se filtr, y los competidores se lanzaron a la batalla en lo que se denomin
localmente como la "Guerra del Petrleo", convenciendo a la Legislatura de Pennsylvania para
revocar el permiso otorgado a la South Improvement Company. Finalmente, ante la polmica que se
haba desatado, los ferrocarriles decidieron dar marcha atrs. A pesar de que esta empresa
conjunta dur menos de un ao y nunca lleg a transportar petrleo, su puesta en escena gener
un gran impacto meditico, que se centr en las relaciones entre las grandes empresas que queran
y exigan un trato favorable en perjuicio de los pequeos competidores.
Apogeo y cada[editar]

Refinera de la Standard Oil N 1 en Cleveland,Ohio en 1889

En 1885, la Standard Oil Trust traslad su sede de Cleveland al N 26 de la calle Broadway, en la


ciudad de Nueva York.
Por aquellos aos, varios estados de Estados Unidos se decidieron a reglamentar el crecimiento de
las empresas, para permitir un desarrollo equilibrado y justo de las inversiones y las compaas,
buscando garantizar la libre competencia. Por supuesto, los principales enemigos de este tipo de

reglamentacin eran los monopolios, y la nica forma de probar que esta vez la cosa iba en serio,
era suprimiendo al ms grande y poderoso de todos los monopolios: la Standard Oil, que gracias a
la Standard Oil Trust controlaba casi todo el negocio del petrleo estadounidense y ya tambin
acumulaba intereses en el extranjero.
Como resultado de una serie de investigaciones, el Fiscal General de Ohio, David K. Watson,
presenta una demanda contra la compaa ante el Tribunal Superior de Justicia del Estado, que
decret a la Standard Oil Trust como un monopolio ilegal, ordenando su disolucin. La decisin fue
apelada por Rockefeller, pero fall. Sin embargo, la disolucin del "trust" fue parcial, ya que el grupo
slo separa a la Standard Oil de Ohio en 1892, aunque manteniendo el control de la misma.
Simultneamente, el estado de Nueva Jersey cambia sus leyes para permitir la radicacin de
empresas que tengan acciones de otras empresas, sin importar de que Estado. As, en 1899, la
Standard Oil, ahora con sede en Nueva York, y tomando ventaja de las leyes empresariales
indulgentes del Estado de Nueva Jersey, volva a nacer legalmente como un "holding" de empresas:
surga la Standard Oil Company of New Jersey (SOCNJ). La nueva empresa tena acciones en
otras 41 compaas, con mayora accionaria en varias de ellas, las cuales a su vez, tenan el control
de otras tantas empresas. Para 1890, la Standard Oil controlaba el 88% de los flujos de petrleo
refinados en los Estados Unidos.
De 1882 a 1906, la Standard Oil pag 548.436.000 dlares en concepto de dividendos. Las
ganancias netas totales en el mismo perodo ascendieron a 838.783.800 dlares. El excedente de $
290.347.800, entre las ganancias netas y los dividendos repartidos, fue utilizado para ampliar las
plantas industriales de la compaa. Mientras tanto, la familia Rockefeller, principal captadora de los
dividendos generados por la Standard Oil, reinvierte la mayor parte del dinero en otras industrias,
especialmente las ferroviarias. Aunque tambin realizaron importantes compras de acciones de
empresas productoras de acero, cobre, gas y electricidad.
En 1904, Standard Oil controlaba el 91% de la produccin y el 85% de las ventas finales. La mayor
parte de su produccin era de queroseno, de los cuales el 55% se exportaba a todo el mundo. Sin
embargo, a partir del Siglo XX, ya con una posicin dominante en el mercado y bajo la lupa del
pblico y del gobierno estadounidense, la Standard Oil decidi no cometer ms abusos ni realizar
polticas desleales contra las otras empresas del sector. Debido al incremento de la competencia,
su cuota de mercado se haba erosionado gradualmente al 70% en 1906. Para 1911, cuando la
Corte Suprema de Justicia ordena romper el "trust", la cuota de mercado de la Standard Oil ya se
haba reducido a un 64%, con al menos 147 empresas de refinacin (entre ellas Texaco y Shell)
compitiendo con la Standard. En el mbito de la exploracin y extraccin de petrleo su cuota para
1911 era de tan solo el 11%.
La Standard Oil en China[editar]
La produccin de la compaa aument tan rpidamente que pronto la oferta de la Standard Oil
super la demanda de los Estados Unidos, por lo que se comenz a investigar posibles mercados
de exportacin. En la dcada de 1890, la empresa observa una interesante posibilidad de negocio
en la venta de queroseno para lmparas en China, un pas con una enorme poblacin. La Standard
Oil adopta el nombre de "Mei Foo" ("hermoso y digno de confianza") como marca comercial para
China. "Mei Foo" tambin se convirti en el nombre de la lmpara de estao que comenz a
producir la Standard Oil, la cual regal o vendi a muy bajo precio a los campesinos chinos,
animndolos a consumir el queroseno producido por la compaa. La respuesta fue positiva, las
ventas se dispararon y China se convirti en el mayor mercado de la Standard Oil en Asia.
Para la distribucin de sus productos, la Standard Oil construy tanques de almacenamiento y
oficinas en las principales ciudades chinas. Para la distribucin interior, la Compaa contaba con
camiones y vagones cisterna, mientras que para la navegacin fluvial tena una serie de barcos
propios. El primer buque de la flota se puso en marcha en 1901.
Desmembracin y legado[editar]

Edificio de la Exxon-Mobil, en el centro de Houston (Texas-EEUU).

En 1890, el Congreso de Estados Unidos aprob la Ley Sherman (Anti-trust), principal ley
estadounidense destinada a eliminar los monopolios empresariales. Dicha ley prohiba todo
contrato, plan, acuerdo, o conspiracin para restringir el comercio, aunque la expresin "restriccin
de comercio" resultara bastante subjetiva. Obviamente, el primer blanco de las autoridades de
defensa de la competencia fue el consorcio Standard Oil.
Tiempo despus, en 1909, el Departamento de Justicia de Estados Unidos demand a la Standard
Oil bajo la ley federal antimonopolio (Ley Sherman Antitrust) de 1890, con los siguientes
argumentos:
"Descuentos, preferencias y otras prcticas discriminatorias en combinacin con las
empresas ferroviarias; la retencin y monopolizacin del control de los oleoductos, y las
prcticas desleales en contra de los oleoductos de la competencia; contratos con otras
empresas para restringir el comercio; mtodos desleales, tales como la reduccin de precios
para eliminar a la competencia; espionaje en los negocios de otras empresas, el
funcionamiento de falsas compaas independientes, y el pago de descuentos sobre el
petrleo."
Tras una larga serie de juicios, el 15 de mayo de 1911, el Tribunal Supremo decret la
fragmentacin de Standard Oil en 34 empresas independientes. Tras la disolucin de la
compaa, la familia Rockefeller y del resto de los accionistas de la ex-Standard Oil recibieron
acciones de las empresas resultantes, lo cual les gener enormes ganancias. Las
descendientes de la ex-Standard conforman el ncleo principal de la industria petrolera
estadounidense en la actualidad:

ExxonMobil (cuyos antepasados son la Standard Oil de New Jersey y la Standard Oil de
Nueva York)

ConocoPhillips (la parte Conoco proviene de la Standard de los estados de las Rocosas)

Chevron (Standard de California)

Amoco y Sohio (Standard de Indiana y Standard de Ohio, respectivamente, ahora parte


de BP)

Atlantic Richfield (la parte Atlantic, actualmente tambin integrada en BP)

Marathon (descendiente tambin de la Standard de Ohio)

y muchas otras empresas ms pequeas

Controversia[editar]

Caricatura poltica de 1904 que representa a la Standard Oil como un pulpo agarrando a las diversas
industrias, a los inversores, a las gobernaciones de Estado, al Congreso y finalmente un tentculo
acercndose a la Casa Blanca, siendo sta su prxima vctima.

La disolucin de la Standard Oil en 1911 fue una decisin polmica y controvertida. Las
posturas a favor de la desmembracin, argumentaban el terrible dao causado a las personas y
a las empresas por los abusos y las prcticas desleales cometidas por los grandes "trust".
Segn ellos, la Standard Oil haba destruido la competencia legtima y honesta. Mientras tanto,
las posturas en contra de la disolucin, insistan en que la Standard Oil no haba restringido el
comercio, sino que simplemente se haba impuesto por ser mejor que sus competidores.
Adems, sus tcnicas de comercializacin haban permitido obtener precios finales ms
baratos, tanto para el petrleo como para sus derivados.
Mucha gente tambin ha especulado sobre cmo sera actualmente la Standard Oil, si sta no
hubiese dejado de existir. Algunos suponen que por su crecimiento exponencial y su temprano
dominio del mercado hoy sera un conglomerado de dimensiones fenomenales, sin embargo,
otros historiadores econmicos han observado que la Standard Oil se encontraba en proceso
de perder su monopolio en el momento de la disolucin. Aunque la empresa tena el 90% de la
capacidad de refinamiento de los Estados Unidos en 1880, para 1911 ste ya se haba reducido
a entre el 60 y el 65%, debido al crecimiento de los competidores regionales, que para aquel
entonces se haban organizado contra las compaas petroleras integradas verticalmente.
Adems, si bien la Standard Oil controlaba la produccin en las zonas petrolferas ms

tradicionales, su participacin era mucho menor en las regiones que posteriormente dominaran
la produccin de petrleo durante todo el siglo XX.
La periodista Ida Tarbell, una de las precursoras del Periodismo de Investigacin en Estados
Unidos, de la llamada generacin de muckrackers(literalmente "removedores de basura"),
public en McClure's Magazine un reportaje sobre la Standard Oil y Rockefeller, un trabajo
crtico contra Rockefeller, quien fue el capitalista ms enigmtico y reservado de todos cuantos
pudieran hallarse en los EE.UU de comienzos del siglo XX.
All escribi: El Sr. Rockefeller ha jugado sistemticamente con dados cargados y es muy
dudoso que haya habido una sola ocasin, desde 1872, en que haya participado en una carrera
con un competidor y jugado limpio desde la partida.