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SISTEMAS EPITERMALES

Ubicacin de zonas de alteracin en un sistema


epitermal de baja sulfuracin

Vuggy Silica

Vuggy Silica

Alunita

Alunita Brasil

Alunita

Alunita

Alunita

Alunita

Rodalquirita con alunita y cuarzo

(a). Vuggy Silica, (b). Alunita

Alunita rosada

Alunita (Mina Julcani)

YACIMIENTOS TELETERMALES
Algunos yacimientos minerales se forman por fluidos
hidrotermales que han migrado tan lejos de su origen que
perdieron la mayor parte de su potencial para reaccionar
qumicamente con las rocas circundantes. Estas fases
terminales del sistema hidrotermal canalizado se denominan
Fluidos Teletermales (del griego tele: lejos ).
La zona teletermal es un medio somero donde las
temperaturas y las presiones son bajas y donde las
caractersticas generales de los minerales son similares, tanto
si precipitaron de aguas metericas descendentes como de
fluidos hidrotermales ascendentes diluidos por aguas
subterrneas ms fras.

La mineraloga de las menas teletermales es simple y no


diagnostico. Incluyen minerales tales como la esfalerita pobre
en hierro y galena pobre en plata, calcopirita, pirita, marcasi ta, calcosina.
Los minerales de ganga incluyen calcita, dolomita, cuarzo,
fluorita y baritina. En algunos distritos, la galena, esfalerita,
baritina y fluorita teletermales se encuentran juntos en cantidades explotables.
Las texturas y estructuras no son diagnostico ya que las menas
se depositan tanto por reemplazamiento como por relleno de
espacios abiertos, y los minerales pueden variar desde afaniticos a grano muy grueso.
Son formados a grandes distancias de los posibles centros
magmticos y lejos de reas de fuerte actividad tectnica

YACIMIENTOS XENOTERMALES
Los plutones intrusionados a profundidades someras expelen
fluidos de alta temperatura en medios de baja presin.
Bajo estas condiciones, los gradientes de temperatura y
presin son excepcionalmente acusados, originando que los
fluidos minerales sufran un rpido enfriamiento y prdidas
repentinas de presin durante su ascenso.
Como resultado, los minerales se depositan a corta distancia y
con una paragnesis confusa.
La deposicin conjunta de menas de temperatura alta y baja
cerca de la superficie forman los denominados yacimientos
Xenotermales. (Xeno : extrao).

De acuerdo a la rapidez del cambio de presin y temperatura


al ascender los fluidos mineralizantes hacia la superficie, los
minerales de alta y baja temperatura pueden ser bien
descargados.
La mayora de los yacimientos xenotermales estn asociados
con rocas volcnicas y tobceas de edad relativamente
reciente, aunque tambin se encuentran a profundidades
somera en rocas de todos los tipos y edades. Forman
generalmente filones compuestos, desarrollados por
reaperturas peridicas de las fisuras y deposicin de
materiales de reapertura progresivamente ms bajas.
La mineraloga es normalmente compleja debido a los amplios
limites de temperaturas. As los de alta T: casiterita,
wolframita, magnetita, especularita, scheelita y molibdenita;
de media T sulfosales de plata.

Minerales de ganga incluyen: asociaciones de minerales tales


como ortosa, turmalina, topacio, augita, dipsido, flogopita,
apatito, alunita, etc.
Sulfuros masivos estratiformes

DEPOSITOS EPITERMALES

Conceptos basicos
El trmino epitermal deriva de la clasificacin de de Lindgren
(1933) y se refiere a aquellos depsitos minerales formados
a niveles corticales someros (epizona) usualmente a menos
de 1 km de profundidad.
Los estudios de campos geotermales modernos indican que
los depsitos epitermales se forman, en general, a
temperaturas entre 160 a 270C y presiones equivalentes a
profundidades de 50 a 1000 m.

Ubicacin de estos Depositos

Ambientes Tectnicos y Tipo de


Actividad Geotermal

Ambiente de
Subduccin

Ambiente Extensional

Los depsitos epitermales son aquellos en los que la


mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2 Km de
profundidad desde la superficie terrestre y se deposit
a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos
se estiman en el rango desde <100C hasta unos 320C
y durante la formacin del depsito estos fluidos
hidrotermales pueden alcanzar la superficie como
fuentes termales, o como fumarolas o solfataras. Los
depsitos epitermales se encuentran de preferencia en
reas de volcanismo activo alrededor de los mrgenes
activos de continentes o arcos de islas y los ms
importantes son los de metales preciosos (Au, Ag),
aunque pueden contener cantidades variables de Cu,
Pb, Zn, Bi, etc.

Yacimientos epitermales estn asociados en general a volcanismo Terciario y muy


pocos depsitos ms antiguos han sido hallados (Jr, K). Esto se explica ya sea por
erosin de sistemas ms antiguos o bien por metamorfismo de estos, donde
todo rasgo epitermal ha sido borrado.
La roca de caja suele tratarse de pilas volcnicas Terciarias inferior a superior de
carcter calcoalcalinas :
aglomerados de andesitas, diques, brechas y flujos piroclsticos
tobas piroclsticas, diques, pequeos filones manto y domos
extrusivos
lutitas y dacitas en flujos y brechas
sedimentos lacustres volcanognicos, areniscas y lutitas
Sedimentos, a veces dbilmente metamorfizados subyacen a las pilas volcnicas
y a veces contienen venas con minerales de mena, comnmente sulfuros de
metales base.
En general los yacimientos epitermales estn asociados a etapas terminales de
volcanismo, en general a estructuras tales como calderas, domos silceos,
fallamiento complejo y plegamiento y domos solevantados.

Las vetas individuales usualmente son <1 Mt de mineral, pero


de alta ley y frecuentemente se presentan en grupos o
sistemas de vetas agregando varios millones de toneladas. La
mineralizacin puede tambin estar diseminada o en matriz
de brechas hidrotermales.
Cuerpos mineralizados con metales preciosos restringidos a
un cierto horizonte de mena, hacia abajo las mismas vetas
presentan sulfuros de metales base.
Asociacin con rocas volcnicas con composiciones en el
rango andesita-dacita-riolita

La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede


formarse a partir de dos tipos de fluidos qumicamente
distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y tienen un
pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de
hidrgeno) y los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son
ms oxidados y cidos. Los trminos de alta y baja sulfuracin
fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al
estado de oxidacin del azufre. En los de alta sulfuracin el
azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en
los de baja sulfuracin como S-2 en forma de H2S (reducido).

Modelo de Corbett

Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas
metericas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmticas
(derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la
tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales preciosos han
sido transportados en solucin como iones complejos (en general bisulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms profundos) y
para fluidos de baja sulfuracin la precipitacin de metales ocurre cuando
el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullicin).

Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una


fuente magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie
cuando el fluido se enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas.
Los metales preciosos en solucin derivan directamente del magma o
pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a medida que los
fluidos circulan a travs de ellas.

En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la


superficie a travs de fracturas en las rocas y la mineralizacin a
menudo se presenta en esos conductos (mineralizacin controlada
estructuralmente), pero tambin pueden circular por niveles de
rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos.

Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con


metales preciosos o series de vetas/vetillas ms finas, denominadas
stockwork o sheeted-veins.

Los fluidos de AS ms calientes y cidos penetran ms en las rocas


huspedes originando cuerpos mineralizados vetiformes, pero
tambin diseminacin en las rocas. Los depsitos de oro de BS
pueden contener cantidades econmicas de Ag y cantidades
menores de Pb, Zn y Cu, mientras los de sistemas aurferos de AS a
menudos producen cantidades econmicas de Cu y algo de Ag.
Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo
calcedonia), carbonato, pirita, esfalerita y galena, mientras los de AS
contienen cuarzo, alunita, pirita y enargita.

La exploracin geoqumica de estos depsitos puede resultar en distintas


anomalas geoqumicas, dependiendo de la mineralizacin involucrada.
Los sistemas de BS tienden a ser ms ricos en Zn y Pb, ms bajos en Cu y
con razones Ag/Au ms altas.

Los sistemas de AS pueden ser ms ricos en As y Cu con razones Au/Ag


ms bajas.
La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en
general baja

Por formarse a poca


profundidad (baja presin
confinante) y usualmente
<300C el control
estructural de los cuerpos
mineralizados por fallas
frgiles domina.
En algunos casos existe
control litolgico o una
combinacin de ambos.

Bonanza epithermal quartz


gold-silver mineralization from
Porgera Zone VII containing
wire gold, quartz and roscoelite

Bonanza gold grade epithermal


quartz gold-silver style mineralization
comprising gold fill of an open quartz
vein, Edie Creek

Alta sulfuracin vs baja sulfuracin


Alta Sulfuracin
(Acido-sulfato)
(Enargita-oro)

Baja Sulfuracin
(Adularia-sericita)

S+4 oxidado en forma de SO2

S-2 reducido en forma de H2S.

Fluido salino (4-21% NaCl eq.)

Fluidos diluidos (0.5% NaCl eq.), aguas


metericas dominantes.

aguas magmticas interactuando


con metericas.
pH del fluido cido (1.7 2)

pH del fluido neutro a alcalino


(~6 - 8).

Alteracin hidroltica intensa desde


slice oquerosa alunita caoln Alteracin adyacente a las estructuras
illita montmorillonita propiltica con cuarzo, adularia, sericita, illita
propiltica perifrica

Alta sulfuracin vs baja sulfuracin


Alto % de pirita, enargita, luzonita,
tenantita-tetrahedrita, covelina.

Bajo % de pirita, galena,


esfalerita, calcopirita, acantita,
sulfosales de Ag.

Au Cu (As; Te en niveles altos)

Au Ag (Pb, Zn, Cu; As, Te, Hg, Sb


en niveles altos.

Oro de alta fineza (pobre en Ag)

Fineza del oro variable; alta fineza


(pobre en Ag) en profundidad, baja
fineza (rico en Ag) en niveles altos
(electrum).

Matriz de brechas en rocas


competentes alteradas y vetas

Vetas: normalmente con fases


cristalinas en profundidad y
bandeadas en niveles someros.

Estructuras dilatacionales y control


litolgico por permeabilidad. Brechas
de diatrema comunes y brechas
freticas.

Fracturas preexistentes en
profundidad, estructuras
subsidiarias dilatacionales en
niveles altos, brechas magmticas,
diatremas y brechas de erupcin
hidrotermal

Depsitos de Au-Ag-Cu de Alta Sulfuracin


Sinnimos: Epitermal tipo cido-sulfato, Au cuarzo-alunita. Los depsitos
son comnmente referidos como cido-sulfato por la geoqumica de los
fluidos hidrotermales
Cuarzo-alunita o caolinita-alunita por su mineraloga de alteracin.
Alta sulfuracin en referencia al estado de oxidacin de los fluidos cidos
responsables de la alteracin y mineralizacin.
Sustancias (subproductos): Au, Ag, Cu (As, Sb)
Descripcin breve: Vetas, brechas con oquedades y reemplazos de
sulfuros variando desde bolsones, hasta lentes masivos en secuencias
volcnicas asociadas a sistemas hidrotermales someros caracterizados por
lixiviacin cida, alteracin arglica avanzada y silcea.
Marco tectnico: Marcos extensionales y transtensionales, comnmente
en arcos volcano-plutnicos de mrgenes continentales, arcos de islas. y
trs-arco. En zonas con emplazamiento magmtico de alto nivel, donde los
estratovolcanes y otros edificios volcnicos se construyen sobre plutones.

Ambiente de depositacin / Marco geolgico: Subvolcnico a volcnico en


calderas, complejos de domos de flujo, raramente en maares, bordes de
diatremas y otras estructuras volcnicas; a menudo relacionados con
stocks subvolcnicos, diques y brechas. Se postula que sobreyacen y estn
relacionados genticamente con sistemas de prfidos cuprferos en
intrusiones mineralizadas que subyacen estratovolcanes.
Edad de mineralizacin: Terciario a Cuaternario; menos comnmente
Mesozoico.
Tipos de rocas husped/asociadas: Rocas volcnicas piroclsticas y de
flujos, comnmente andesita a dacita subarea y sus equivalentes
intrusivos
subvolcnicos.
Unidades
sedimentarias
permeables
intervolcnicas pueden estar mineralizadas.
Forma de los depsitos: Vetas y bolsones y lentes de reemplazos masivos
de sulfuros, stockworks y brechas. Comnmente las formas irregulares de
los depsitos estn determinados por la permeabilidad de las rocas de
caja y la geometra de las estructuras controladoras de la mineralizacin.
Son comunes mltiples vetas compuestas que se cortan unas a otras.

Textura/estructura: Es caracterstica la slice oquerosa que es un producto


residual de lixiviacin cida (hidrlisis extrema). Cavidades con drusas,
vetas bandeadas, brechas hidrotermales, reemplazos masivos de rocas de
caja con cuarzo de grano fino.
Mineraloga de menas (principal y subordinada): pirita, enargita/luzonita,
calcosina, covelina, bornita, oro, electrum; calcopirita, esfalerita,
tetrahedrita/tenantita, galena, marcasita, arsenopirita, sulfosales de plata,
telururos incluyendo goldfieldita. Dos tipos de menas estn presentes
comnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro.
Mineraloga de ganga (principal y subordinada): Predomina el cuarzo y la
pirita. Puede haber baritina; los carbonatos estn ausentes.
Mineraloga de alteracin (principal y subordinada): Cuarzo, caolinita
/dickita, alunita, baritina, hematita; sericita/illita, arcillas amorfas y slice,
pirofilita, andalusita, disporo, corindn, turmalina, dumortierita, topacio,
zunyita, jarosita, sulfatos de Al-P y azufre nativo. La alteracin arglica
avanzada es caracterstica y puede ser arealmente extensa y prominente
visualmente. El cuarzo se presenta como reemplazos de grano fino y
caractersticamente como slice oquerosa residual en rocas con lixiviacin
cida.

Estructuras silceas en yacimiento Marte

Marte es un prfido aurfero


de la franja de Maricunga
con sobreimposicin epitermal
de alta sulfuracin (telescoping).

Zonacin de alteracin en yacimientos epitermales


de alta sulfuracin
CV: covelina,
luzonita, enargita,
pirita, marcasita,
calcopirita, trazas de
esfalerita, azufre,
oro.
TN: calcopirita,
tenantita, pirita,
esfalerita menor y
trazas de galena.

Alteracin hidrotermal ligada a sistemas


epitermales de alta sulfuracin

Alteracin a slice oquerosa o residual (vuggy silica) de una toba de tipo lapilli,
El Carmen, Argentina

Alteracin a slice oquerosa o residual (arglica avanzada)


en sistemas epitermales de alta sulfuracin

Alteracin a slice oquerosa o residual (vuggy


silica) de un prfido , Distrito El Indio

Brecha de diatrema con silicificacin de la matriz


de roca fnamente molida y alteracin a slice
oquerosa de los clastos porfricos, interpretados
como fragmentos de intrusivos, Veladero,
Argentina

Alteracin arglica avanzada

Toba rioltica zona de El Indio


Toba Amiga, Mioceno
Fresca

Toba rioltica zona de El Indio


Toba Amiga, Mioceno
Alteracin arglica avanzada

Controles de menas: En edificios volcnicos anillos de caldera y fracturas


radiales; conjuntos de fracturas en domos resurgentes y complejos de domos
de flujo, chimeneas de brechas hidrotermales y diatremas. Fallas y brechas
en y alrededor de centros intrusivos. Litologas permeables, en algunos casos
con cubiertas menos permeables de rocas alteradas u otras cubiertas
rocosas.
Los depsitos ocurren en rangos extendidos de profundidad, desde solfataras
de alta temperatura en paleosuperficie hasta cpulas de cuerpos intrusivos
en profundidad.
Modelo gentico: Las investigaciones recientes, principalmente en el Pacfico
SW y Los Andes, muestra que estos depsitos se forman en complejos
volcnicos subareos o en volcanes compuestos de arcos de islas sobre
cmaras magmticas en degasificacin. Frecuentemente los depsitos
pueden relacionarse genticamente a intrusiones de alto nivel. Son comunes
mltiple etapas de mineralizacin, presumiblemente relacionadas a
tectonismo peridico, con actividad intrusiva relacionada y generacin de
fluidos hidrotermales.

Guas de Exploracin
Signatura geoqumica: Au, Cu y As dominan; tambin Ag, Zn, Pb, Sb, Mo, Bi, Sn,
Te, W, B y Hg.
Signatura geofsica: Bajos magnticos en rocas alteradas hidrotermalmente
(lixiviacin cida); contrastes gravimtricos pueden delinear lmites de bloques
estructurales.
Otras guas de exploracin: Estos depsitos se encuentran en estructuras de
segundo orden adyacentes a zonas de falla de escala cortical, tanto en fallas
normales como en transcurrentes, as como en estructuras locales asociadas con
intrusiones subvolcnicas. Estos depsitos tienden a sobreyacer y flanquear
depsitos de tipo prfido de cobre-oro y subyacen a cubiertas de rocas silceas
con lixiviacin cida, arcillas y con alunita (silica cap).

Depsitos asociados: Prfidos de Cu+Mo+Au, depsitos de Cu-Ag-Au (AsSb) subvolcnicos; epitermales de Au-Ag de baja sulfuracin; depsitos de
slice-arcilla-pirofilita; Au-Ag de fuentes termales (hotspring type); placeres
aurferos.
Comentario: Los depsitos epitermales de Au-Ag de alta sulfuracin son el
tipo de depsitos epitermales dominantes en Los Andes, pero en general
son menos comunes en otras partes del mundo donde dominan los de baja
sulfuracin.

Depsitos de Au-Ag de Baja Sulfuracin


Sinnimos: Adularia-sericita; cuarzo-adularia; tipo Comstock; tipo Sado;
bonanzas de Au-Ag; hidrotermal alcali-cloruro.
Sustancias (subproductos): Au, Ag (Pb,Zn,Cu)
Ejemplos: El Bronce, Fachinal, El Pen, Caracoles, Cachinal de la Sierra,
Ro del Medio en Chile; Comstock, Aurora (Nevada, USA), Creede (Colorado, USA), Guanajuato (Mxico); Sado, Hishikari (Japn); Colqui (Per);
Baguio (Filipinas); Ladolam (Lihir, Papua Nueva Guinea).
Descripcin breve: Vetas de cuarzo, stockworks y brechas con oro, plata,
electrum, argentita, pirita, con cantidades menores y variables de
esfalerita, calcopirita, galena, a veces con tetrahedrita y sulfosales en
niveles altos o cercanos a la superficie. La mena normalmente exhibe
texturas de relleno de espacios abiertos y est asociada a sistemas
hidrotermales relacionados a volcanismo o geotermales.

Sistemas Adularia - Sericita

Sinter de San Quentin McLaughlin,


USA

Sinter

Sinter con venillas de cinabrio

Depsito McLaughlin, California,


vetillas epitermales en sinter silceo.

Descripcin breve: Vetas de cuarzo, stockworks y brechas con oro, plata,


electrum, argentita, pirita, con cantidades menores y variables de
esfalerita, calcopirita, galena, a veces con tetrahedrita y sulfosales en
niveles altos o cercanos a la superficie. La mena normalmente exhibe
texturas de relleno de espacios abiertos y est asociada a sistemas
hidrotermales relacionados a volcanismo o geotermales.
Marco tectnico: Arcos de islas volcnicos y arcos magmticos de
mrgenes continentales activos; tambin en campos volcnicos
continentales relacionados a estructuras de extensin.
Ambiente de depositacin / Marco geolgico: Sistemas hidrotermales de
nivel alto, desde profundidades de ~1 Km a fuentes termales superficiales.
Sistemas de fallas regionales relacionadas a grabens, calderas resurgentes,
complejos de domos de flujo y raramente en sistemas de maar-diatremas.

Estructuras de extensin en campos volcnicos (fallas normales,


ramificaciones de fallas, vetas en echeln, lazos cimoides, etc.) son
comunes; localmente se presentan en rellenos clsticos de graben o de
calderas. En algunas reas se presentan stocks subvolcnicos (de nivel
alto) y/o diques de guijarros y diatremas. Localmente estructuras domales
o resurgentes se relacionan a cuerpos intrusivos subyacentes.

Polimetalicos de Au-Ag

Hadleigth Castle, Queensland

Parkes, Mineral Hill

Caylloma, Peru

Arcata, Peru

Veta epitermal de Au-Ag formada


por relleno de fisura (falla) con
adularia-sericita bandeadas y
brechas marginales con fragmentos
flotantes (soportados por matriz),
Hishikari, Japn.

Mineral epitermal de Au-Ag


bandeado de adularia-sericita con
cuarzo en bandas bien definidas
y bandas oscuras de cuarzo con
con sulfuros diseminados y Au
Golden Cross, Nueva Zelanda.

Veta de oro de alta ley, Hishihari, Japn


Veta de cuarzo
bandeado de
tipo
baja sulfuracin
o
adularia-sericita

Edad de mineralizacin: Cualquier edad, pero los depsitos Terciarios son


los ms abundantes debido a que se trata de depsitos formados cerca de la
superficie y que pueden ser erosionados fcilmente.
Tipos de rocas husped/asociadas: Rocas volcnicas de distintos tipos,
predominando aquellas de tipo calco-alcalino. Algunos depsitos se
presentan en reas de volcanismo bimodal y de extensos depsitos de flujos
piroclsticos subareos (ignimbritas). Existe una asociacin menos comn
con rocas volcnicas alcalinas y shonshonticas. Sedimentos clsticos y
epiclsticos en cuencas intra-volcnicas y depresiones estructurales.
Forma de los depsitos: Las zonas de mena estn tpicamente localizadas en
estructuras, pero pueden ocurrir en litologas permeables. Las zonas de
mena centradas en conductos hidrotermales controlados por estructuras
tpicamente tienden a abrirse hacia arriba. Vetas grandes (>1 m de potencia
y cientos de metros de corrida) o pequeas y stockworks son comunes con
diseminaciones y reemplazos menos prominentes. Los sistemas de vetas
pueden ser extensos lateralmente, pero las bolsonadas de mena tienen
extensin vertical relativamente restringida. Las zonas de alta ley se
encuentran comnmente en zonas de dilatacin en fallas, en flexuras,
ramificaciones y en lazos cimoides.

Textura/estructura: Relleno de espacios abiertos, bandeamiento


simtrico y de otros tipos, crustificacin, estructura en peineta,
bandeamiento coloforme y brechizacin mltiple.
Mineraloga de menas (principal y subordinada): Pirita, electrum,
oro, plata, argentita; calcopirita, esfalerita, galena, tetrahedrita,
sulfosales de plata y/o seleniuros. Los depsitos estn comnmente
zonados verticalmente en 250 a 350 m siendo ricos en Au-Ag y
pobres en metales base en el techo, gradando hacia abajo a una
porcin rica en plata y metales base, luego a una zona rica en metales
base y en profundidad a una zona piritosa pobre en metales
base. Desde superficie a profundidad las zonas de metal contienen:
Au-Ag-As-Sb- Hg, Au-Ag-Pb-Zn-Cu, Ag-Pb-Zn. En rocas huspedes
alcalinas pueden ser abundantes los telururos, mica de vanadio
(roscoelita) y fluorita, con cantidades menores de molibdenita.
Mineraloga de ganga (principal y subordinada): Cuarzo, amatista,
calcedonia, cuarzo pseudomorfo de calcita en placas, calcita;
adularia, sericita, baritina, fluorita, carbonatos de Ca-Mg-Mn-Fe
como rodocrosita ;hematita y clorita.

Mineraloga de alteracin: Extensa silicificacin en menas con mltiples


generaciones de cuarzo y calcedonia, comnmente acompaadas de calcita.
Silicificacin pervasiva en las envolventes de las vetas y flanqueadas por
asociaciones de sericita-illita-caolinita.
Alteracin arglica intermedia [caolinita-illita-montmorillonita (smectita)] se
forma adyacente a algunas vetas;
Alteracin arglica avanzada (caolinita-alunita) puede formarse en la parte del
techo de las zonas mineralizadas. La alteracin propiltica domina en
profundidad y en la periferia de las vetas, pudiendo ser extensa.

Los depsitos de oro tipo Carln son yacimientos epitermales con


granulometra fina, en los que el oro no es visible macroscpicamente, siendo detectable con anlisis qumicos.
La mineralizacin fina de oro se emplaza en calizas en forma
diseminada, pero controlada par la fracturacin y fallamiento que Ie
sirvieron de conducto al flujo mineralizante epitermal, el mismo
que es diseminado en la caliza.
Contiene finos granos de oro, minerales como sulfoarseniuros y
otros. Para producirse la precipitacin de oro por reduccin del flujo
mineralizante, se requiere la presencia de una caliza con impurezas
de carbn (caliza carbonacea). Flujos iniciales silicificaron a la caliza.
La mineralizacion de oro se produjo a temperatura de 175 a 200C,
habindose introducido: cuarzo, pirita, sericita, oro de 5 a 30
micras. Metales bases en nfima cantidad fueron depositados
despus del oro. La lixiviacin cida se produjo al final de la
mineralizacin. La mineralizacin normal con-tiene oro, mercurio,
antimonio y teluro. La plata esta ausente

AI considerar la mineralizacin de oro en caliza tenemos:


1) Yacimiento de oro en forma diseminada en caliza tipo Carlin.
2)yacimiento tipo estratoligado en caliza can valores de oro con otros
metales bsicos como cobre, zinc, plomo, plata, cuyos rasgos geolgicos se
exponen en los yacimientos Colorada-Meja y Consulado en el distrito
minero de Hualgayoc

Depsitos tipo Carlin, Vista General

Fluidos mineralizadores de origen meterico de acuerdo a datos isotpicos


ascienden a lo largo de fallas normales y percolan hacia fuera por capas
permeables en rocas preferentemente calcareas.

La permeabilidad de los estratos es aumentada por disolucin de


carbonatos (decarbonatacin) asociado con procesos de alteracin
hidrotermal de la roca huesped.

El oro se deposita con arsenopirita, sobre cristales de pirita pre-existentes;


el azufre es de origen sedimentario de acuerdo a datos isotpicos.

Depositos Tipo Carlin: Modelo Gentico

Etapa I:
Dolomitizacin y
decalcificacin
perifrica producto
de circulacin de
aguas cidas en
estructuras y/o
litologas permeables

Etapa II:
Silicificacin de zonas
dolomticas con
desarrollo de aguas
ricas en CO2 hacia
rocas suprayacentes
(A= silicificacin
total; B= carbonato
residual; C= cuarzo
en relleno).
Etapa III : Brechizacin, deposicin de cuarzo y sulfuros y mineralizacin de oro en
clavos con extensin hacia rocas silicificadas y dolomitizadas.

Etapa IV: Desarrollo tardo de vetas de calcita asociado a colapso del sistema y erosin

Alteracin hidrotermal

Brechizacin debido a cambios volumtricos

Modelos de asociacin magmtica

Los depsitos de tipo Carlin se forman en porciones distales de sistemas


magmtico-hidrotermales; los magmas activan la circulacin hidrotermal
y son la fuente de algunos componentes y metales de los fluidos
(epitermal o mesotermal, incluso profundo). Para diversos modelos se
cita la participacin distal de batolitos terciarios no presentes ni
evidentes en terreno.

Los modelos favoritos son aquellos que relacionan a los depsitos tipo
Carlin con mineralizacin de Au distal respecto de los mencionados
plutones.

Depositos Tipo Carlin:Modelo Mesotermal

Los depsitos de tipo Carlin vistos como mineralizacin distal respecto a otros
tipos de depsitos.

Otros Modelos

Existen otros modelos:


Modelo metamrfico: los depsitos de tipo Carlin derivan los componentes
mayores de los fluidos y los metales del metamorfismo regional de rocas
de la corteza. Los fluidos son expulsados durante el metamorfismo y
percolan hacia arriba a lo largo de fallas mayores de la corteza.
Modelo de cuenca amagmtica: los depsitos de tipo Carlin se desarrollan
en terrenos dominados por rocas sedimentarias como consecuencia de la
circulacin regional de fluidos debido a extensin cortical. No tendran
relacin con eventos de calentamiento magmtico u otros (metamrficos).

Explotacin a gran escala con rajos abiertos,


oxidacin profunda en algunos casos
permite lixiviacin en pila de las menas
y explica una gran produccin de Au;
Nevada produjo 7.73 M oz Au en 2002

Gold Quarry

DEPOSITOS MISSISSIPI VALLEY

El trmino Mississippi Valley-Type fue inicialmente


utilizado en referencia al conjunto de depsitos de Zn-Pb
localizados en la cuenca del ro Mississippi, en el centro de
los Estados Unidos. Las caractersticas bsicas que definen a
este tipo de depsitos son aspectos qumicos y geolgicos
muy generales, por lo que ha sido posible clasificar nume rosos depsitos de Zn-Pb-F y otras substancias dentro de
la tipologa MVT. Junto con los depsitos singenticos de
metales base encajados en sedimentos (VMS, Sedex), los
depsitos de tipo MVT constituan a finales de los aos
80 el 65% de las reservas mundiales de zinc y el 77% de
las de plomo (Tikkanen, 1986).

Las mineralizaciones generalmente denominadas como


Mississippi Valley-type (MVT) son epigenticas, normalmente
estratoligadas, y estn formadas a partir de soluciones hidro termales de baja temperatura y presin, con o sin la presencia
de hidrocarburos
As, si se tiene en cuenta tanto la paragnesis mineral como el
tipo de soluciones que dieron origen a estos depsitos, el
espectro de sub-tipologas que aparecen es muy amplio,
incluyendo no solo los depsitos estratoligados encajonados
en rocas carbonatadas, dolomi-tizadas o no, si no tambin
depsitos estratoligados enca-jados en rocas siliciclsticas,
depsitos de Pb-Zn-Ag-Ba-

En general, los modelos para depsitos hidrotermales incluyen


una fuente de la mineralizacin, un sistema de transporte y
precipitacin de los metales, y ambientes estructurales y
litolgicos propicios para albergar dicha mineralizacin.
Con Olympic Dam surge el modelo IOCG, que mas que un modelo
geolgico estrictamente definido, alude a la asociacin de
mineralizacin de cobre y oro con xidos de hierro, magnetita o
hematita. Tambin a la idea de que estos yacimientos pueden ser
ricos en uranio, tierras raras e itrio, un tema que analizaremos
ms adelante.

Principales caractersticas
A pesar de que los depsitos de tipo MVT son una de las
tipologas ms estudiadas en los ltimos aos, no existe un
acuerdo para explicar su gnesis. Las caractersticas ms
comunes de los depsitos son:
1) Suelen encajonar en series carbonatadas de plataforma, de
grosor variable.
2) Son mineralizaciones epigenticas de sulfuros de zinc y
plomo (esfalerita y galena), acompaados de sulfuros de
hierro (pirita y marcasita), y carbonatos (calcita y dolomita).
Pueden tambin aparecer barita, fluorita, calcopirita
3) En muchos distritos, estos depsitos estn acompaados
de hidrocarburos

4) La morfologa de los depsitos puede ser muy variada, y


consisten en mantos de reemplazamiento, masivos a bandeados; relleno de bolsadas, a veces de origen krstico
5) Los distritos suelen estar formados por un nmero elevado
de depsitos de pequeo tonelaje (<210Mt), con unas leyes
mximas alrededor del 10% de Zn+Pb

La Cordillera de la Costa y los IOCG


La Cordillera de la Costa del norte y centro de Chile incluye
potentes series de rocas volcnicas andesticas a baslticas de
edad jursica y cretcica. Ellas presentan intercalaciones de
sedimentos marinos y continentales y estn intrudas por
granitoides, en parte contemporneos y comagmticos respecto
a las rocas volcnicas. Las rocas volcnicas presentan efectos de
alteracin propiltica causados tanto por procesos de hundimiento tectnico como por los cuerpos intrusivos emplazados bajo
ellas.
Esta alteracin de carcter oxidante, que incluye albita rosada
debido a la hematita incorporada, ha sido efectiva en la
removilizacin del cobre.

Sin embargo, persisten discusiones respecto a su contribucin


al cobre presente en los yacimientos de tipo manto y a otras
formas de mineralizacin conectadas con estos.
Tambin en el dominio de la Cordillera de la Costa se
encuentra la faja ferrfera principal, cuyos yacimientos de
magnetita con anfbola y apatita tipo Kiruna se emplazaron
en torno a los 120-110 millones de aos atrs. Esto, en
coincidencia casi perfecta con la edad de los principales
yacimientos cuprferos tipo manto y IOCG de la misma
Cordillera (El Soldado y Panulcillo, 110 Ma, Candelaria 115
Ma.). En consecuencia tenemos, por una parte, yacimientos
cuprferos tipo manto asociados a una alteracin hidrotermal
oxidante, y depsitos ferrferos de mayor temperatura con
magnetita y anfbola. Los depsitos IOCG se sitan a medio
camino entre ambos compartiendo tanto la mineralizacin
cuprfera como la presencia de magnetita-anfibola.

El yacimiento cuprfero con magnetita y anfbola de Ral


Condestable situado al sur de Lima, que haba sido clasificado
antes como volcnico-exhalativo o como skarn, y para el cual
se propone ahora la adscripcin al modelo IOCG. La edad de
Ral-Condestable es 115 millones de aos y los autores citados
hacen resaltar la productividad del lapso 120-110 millones de
aos en trminos de mineralizaciones en el mbito de la Cordillera de la costa. El modelo gentico propuesto para RalCondestable por estos autores incluye el efecto de un domo
tonaltico subyacente, comagmtico con las lavas andesticas
mineralizadas.
Tanto los yacimientos tipo manto como los IOCG tiene especiales atractivos para los exploradores que quieren ir ms all de
las alteraciones hidrotermales y las anomalas geoqumicas.

Por otra parte, existen indicios observables en terreno que pueden llevar a

suponer la existencia de cuerpos mayores no aflorantes, y se puede


hacer un buen uso de la magnetometra y la geocronologa, y de los
criterios litolgicos y estructurales
Entre los primeros estn, naturalmente, la presencia de mineralizacin de xidos de hierro y anfbola, unidos a aquellos de mineralizacin de cobre, como en el caso de Punta del Cobre. Las anomalas
magnetomtricas pueden ser tambin muy tiles, con dos reservas.
La primera, que las lavas baslticas y andesticas cretcicas poseen
alto contenido primario de magnetita y, por lo tanto, generan
elevadas anomalas magnticas que no deben ser fuentes de
confusin. Por el contrario, las anomalas ms interesantes seran
las de tamao intermedio o menor, entendiendo que adems su
intensidad podra ser menor debido al posible efecto de soluciones
hidrotermales cidas sobre la magnetita.

ROL DE LOS INTRUSIVOS Y OTROS ELEMENTOS ASOCIADOS A


LOS IOCG
Un tercer criterio til es el geocronolgico, en particular en lo
referente al lapso 120-110 millones de aos. A este respecto
cabe sealar la existencia de excelentes mapas geolgicos
como el del rea La Serena La Higuera (Chile).
El hecho de que Olympic Dam se relacionara con una diatre ma enrocas granticas y diera lugar a un nuevo modelo ilustra
dos aspectos de distinta naturaleza. El primero, que en
exploracin minera es esencial contar con ideas y que estas
pueden ser productivas incluso cuando estn en parte
equivocadas. El segundo, que los intrusivos juegan roles importantes en este modelo de depsito.
La presencia de sulfuros magmticos en rocas volcnicas e
intrusivas.

A. Stavast y otros sealan que las rocas subvolcnicas, diques y sills,


de dos distritos de UTA (USA), Bingham (Cu-Au-Mo) y Tintic (Ag-PbZn-Cu-Au) son ricos en sulfuros magmticos, no as los cuerpos porfricos mayores ni las lavas. La interpretacin de los autores apunta
al efecto de la intrusin porfrica en la resorcin, oxidacin y removilizacin del contenido metlico de dichos sulfuros, los que son
utilizados por el intrusivo en la formacin de los yacimientos mayores.
A este respecto, el intrusivo hipabisal o subvolcnico posee

las condiciones para retener las fases voltiles, ricas en agua


azufre y halgenos que intervienen en el proces mineralizador
Principal, tanto aportando como removilizando metales.

DEPOSITOS RESIDUALES

Son acumulaciones de minerales metlicos insolubles


dentro del manto de intempersmo.
Tectnicamente ocurren es zonas estables (plataformas
y escudos. Son la fuente principal de Al, tambin
podemos encontrar concentraciones de Ni, Fe, Mn, etc.
Requerimientos para la concentracin residual:
1). Presencia de metales insolubles y no metales
insolubles.
2). Condiciones climticas favorables.
3). Un relieve moderado.
4). Condiciones tectnicas adecuadas.

PRESENCIA DE METALES INSOLUBLES Y NO INSOLUBLES


Es muy importante para la formacin de los depsitos
residuales.
Las rocas primarias y depsitos endgenos se descomponen
por efectos del intempersmo qumico:
Oxidacin y la hidrlisis procesos predominantes y
generadores de xidos de Al, He, Mn, etc.
Luego la dilisis se encarga de purificar esta capa arcillosa
para convertirlas en mantos de intempersmo
monominerales o casi monominerales, Ej. Las bauxitas.
Los mantos ocurren al inicio en condiciones alcalinas
evacuando los sulfatos y cloruros de K, Na y Mg.

Los carbonatos de metales alcalinos y alcalinotrreos as


como la almina.
Tambin migra la Si, almina, compuestos de Fe y Mg en
soluciones coloidales, luego bajo condiciones cidas se
precipitan y acumulan los hidrxidos de Al, Fe, Ni, etc.

Entre los minerales insolubles tenemos: Al, Ni y Fe.


El Al es uno de los metales ms abundantes en la corteza.
El Ni, ocurre principalmente asociado a rocas ultramficas
(~ 1,450 ppm) Ni.
Una excepcin son los contenidos de Mn donde alcanza ~
3,120 ppm.
El Fe, abunda en basaltos.

El Al, Fe, Si, Mn, Ca, K, Na, etc. tienen un comportamiento


geoqumico diferenciado.
El Al, es de movilidad ms lenta, transformndose en
minerales arcillosos en un medio cido.
El Si se produce por descomposicin de los silicatos
y aluminosilicatos formando slice hidratada.
El Fe, se encuentra como mineral en los depsitos
endgenos y como accesorio de las rocas. La
descomposicin produce xidos e hidrxidos de Fe.

CONDICIONES CLIMATICAS FAVORABLES


Se dan en un medio morfoclimtico tropical hmedo. Este
favorece la evacuacin completa o casi completa de los
lcalis, elementos y alcalino trreos y Si de un ambiente
de alta temperatura. La humedad interviene, siendo
favorable las precipitaciones medianas que humedezcan el
manto de intemperismo.

PRESENCIA DE UN RELIEVE MODERADO


Se caracteriza por presentar una topografa de montes
medianos
y colinas, permitiendo que
las
precipitaciones pluviales se filtren hasta el nivel de
aguas freticas. Este nivel puede descender por erosin
del nivel de base local.
Las pequeas elevaciones que alcanzan decenas de
metros incluyen favorablemente en la concentracin de
minerales residuales dentro del depsito.

CONDICIONES TECTONICAS ADECUADAS


Las zonas estables planas ayudan al desarrollo del
manto de intemperismo, ocurre en zonas planas
estables de la corteza continental, conde no existen
movimiento de bloques tectnicos y un proceso
erosivo mnimo, que favorecen a la acumulacin de lon
minerales residuales, generando mantos de
intempersmo.

PROCESOS DE FORMACION
Estos procesos ocurren en la zona de aereacin y saturacin. Su
formacin requiere rocas de buena permeabilidad.
Se conocen dos procesos de formacin:
1) Laterizacin
2) Carstificacin.

LATERIZACION
Es el principal proceso formador de los depsitos residuales. Es la
alteracin que ocurre sobre las rocas silicatadas formando un manto
de intemperismo constituido por xidos e hidrxidos de Fe, Al, Mn,
etc., asociados a rocas principalmente a rocas mficas, ultramficas
y alcalinas.
La laterizacin puede explicarse en 2 hiptesis:

a) Estados y 2) Por sntesis.


La primera, considera que la formacin de los mantos laterticos
pasa por tres etapas.
La primera, las rocas primarias se transforman en rocas
constituidas por hidrmicas:
Minerales mficos son alterados a cloritas a hidrmicas y a
montmorillonitas-beidellita.
Los carbonatos se lixivian y los sulfuros se oxidan.
La segunda, consiste en la acumulacin de los soles libres de los
hidrxidos de Al, Si, Fe, etc. Despus que se han solubilizado y
evacuado los silicatos. Luego de la descomposicin de los
silicatos surgen hidrosoles cargados positivamente como los
hidrxidos AlOO.nHO FeO,mHO, as como los
negativamente cargados como SiO.pHO MnO.qHO, etc.

Los mantos laterticos presentan un zoneamiento caracterstico


encontrndose 4 zonas de abajo hacia arriba:
1) Una zona inferior de micas, cloritas, hidrmicas e
hidrocloritas
2) Una zona de hidrocloritas producida por hidratacin y
lixiviacin
3) Una zona de nontronita y caolinita que ocurre por hidrolisis
inicial.
4) Una zona superior de hidrxidos de Al, Fe y Mn, que ocurren
por hidrlisis.

CARSTIFICACION
Ocurre en las rocas calcreas o solubles al reaccionar con las
aguas metericas, produciendo cavidades denominadas carst. en
estas cavidades se redepositan minerales metlicos como Al, Fe,
Fe-Ni-Mn, Pb-Zn-Ag-Cu, Hg, etc.
Los carst pueden pfresentarse bajo diversas formas , siendo los
principales tipos:
1) Como chimeneas ramificadas con ejes largos
2) Como lentes y/o grupos de bolsonadas a lo largo de las
superficies de disconformidad
3) Como cuerpos equidimesionales en zonas de cizalla,
fracturas, etc.
4) Como cuerpos de veta o grupos de lentes que corren a lo
largo de las fallas en grietas de separacin, etc.

DEPOSITOS EN PLACER

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