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Mal de Alzheimer

La demencia es una prdida de la funcin cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El
mal de Alzheimer es una forma de demencia que gradualmente empeora con el tiempo y afecta la
memoria, el pensamiento y el comportamiento.

Causas
Usted es ms propenso a padecer el mal de Alzheimer si:

Es mayor. Sin embargo, sufrir esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.
Tener un pariente consanguneo cercano, como un hermano, hermana o padre con la
enfermedad.
Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer como el alelo APOE epsilon4.
Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo, aunque no estn bien comprobados:
Pertenecer al sexo femenino
Tener presin arterial alta por mucho tiempo
Antecedentes de traumatismo craneal
Existen dos tipos de mal de Alzheimer:

En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen primero antes de los
60 aos y es mucho menos comn que el de aparicin tarda; sin embargo, tiende
a empeorar rpidamente. La enfermedad de aparicin temprana puede ser hereditaria y ya
se han identificado varios genes.
El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la enfermedad, se presenta
en personas de 60 aos en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es
menos claro.
Ya no se cree que el aluminio, el plomo y el mercurio en el cerebro sean una causa del mal de
Alzheimer.

Sntomas
Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas reas de la funcin mental, entre ellas:
El comportamiento emocional o la personalidad
El lenguaje
La memoria
La percepcin
El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas)
La demencia aparece primero generalmente como olvido.
El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el
desarrollo del mal de Alzheimer. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros
problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y, con
frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo
leve progresan a mal de Alzheimer.

Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:


Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez
Dificultad para resolver problemas
Olvidar hechos o conversaciones recientes
Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades ms difciles
Los sntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar:

Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser fciles, tales
como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva
informacin o rutinas
Perderse en rutas familiares
Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
Perder inters en cosas que previamente disfrutaba, estado anmico indiferente
Extraviar artculos
Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales
A medida que el mal de Alzheimer empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la
capacidad para cuidar de s mismo. Los sntomas pueden abarcar:

Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche


Tener delirios, depresin, agitacin
Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa
apropiada o conducir
Dificultad para leer o escribir
Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos
Olvidar hechos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin es
Alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes
Deficiente capacidad de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer el peligro
Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases
confusas
Retraerse del contacto social
Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden:
Entender el lenguaje
Reconocer a los miembros de la familia
Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y baarse
Otros sntomas que pueden presentarse con el mal de Alzheimer:

Incontinencia
Problemas para deglutir

Pruebas y exmenes
Un mdico entrenado a menudo puede diagnosticar el mal de Alzheimer con los siguientes pasos:

Examen fsico completo, que incluye examen neurolgico


Hacer preguntas acerca de la historia clnica y los sntomas
Un examen del estado mental

El diagnstico de esta enfermedad se hace cuando ciertos sntomas estn presentes y verificando
que otras causas de demencia no estn presentes.
Se pueden realizar exmenes para descartar otras posibles causas de demencia, entre ellas:
Anemia
Tumor cerebral
Infeccin crnica
Intoxicacin por medicamentos
Depresin severa
Accidente cerebrovascular
Enfermedad de la tiroides
Deficiencia vitamnica
La tomografa computarizada (TC) o la resonancia magntica (RM) del cerebro se pueden hacer
para buscar otras causas de demencia, como tumor cerebral o accidente cerebrovascular.

En las etapas tempranas de la demencia, la imagen cerebral en las gammagrafas puede


ser normal. En etapas posteriores, una resonancia magntica puede mostrar una
disminucin del tamao de diferentes reas del cerebro.
Aunque estos exmenes no confirman el diagnstico de Alzheimer, s excluyen otras causas
de demencia (como accidentes cerebrovasculares y tumor).
Sin embargo, la nica forma de saber con certeza que alguien sufri el mal de Alzheimer es
examinar una muestra de tejido cerebral despus de la muerte. Los siguientes cambios son ms
comunes en el tejido cerebral de personas con Alzheimer:

"Nudos neurofibrilares" (fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas


que obstruyen la clula).
"Placas neurticas" (aglomeraciones anormales de clulas nerviosas muertas y que estn
muriendo, otras clulas cerebrales y protena).
"Placas seniles" (reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor
de protenas).

Tratamiento
No existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son:

Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difcil de hacer).


Manejar los sntomas como problemas de comportamiento, confusin y problemas del
sueo.
Modificar el ambiente del hogar para que usted pueda desempear mejor las actividades
diarias.
Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.
TRATAMIENTO FARMACOLGICO:
Los medicamentos se emplean para ayudar a disminuir la tasa a la cual los sntomas empeoran. El
beneficio de estos frmacos con frecuencia es pequeo y usted y su familia no siempre pueden
notar mucho cambio.
Antes de usar estos medicamentos, pregntele al mdico o al personal de enfermera:

Cules son los efectos secundarios potenciales del medicamento y vale la pena el riesgo?
Cundo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos frmacos?
Los medicamentos para el mal de Alzheimer abarcan:

Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Razadyne, antiguamente llamado


Reminyl). Los efectos secundarios abarcan malestar estomacal, diarrea, vmitos, calambres
musculares y fatiga.
La memantina (Namenda). Los posibles efectos secundarios abarcan agitacin o ansiedad.
Se pueden requerir otros medicamentos para controlar comportamientos agresivos, agitados o
peligrosos. Algunos ejemplos son el haloperidol, la risperidona y la quetiapina. Generalmente, se
administran en dosis muy bajas, debido al riesgo de efectos secundarios que incluyen un mayor
riesgo de muerte.
Puede ser necesario suspender medicamentos que empeoran la confusin, como analgsicos,
cimetidina, depresores del sistema nervioso, antihistamnicos, pastillas para dormir y otros. Sin
embargo, nunca cambie ni deje de tomar los medicamentos sin hablar primero con el mdico.
SUPLEMENTOS:
Algunas personas creen que ciertas vitaminas y hierbas pueden ayudar a prevenir o retardar el mal
de Alzheimer.

No existen datos concluyentes que indiquen que tomar folato (vitamina B6), vitamina B12 y
vitamina E prevenga el mal de Alzheimer o disminuya la enfermedad una vez que sta se
presenta.
Los estudios de alta calidad no han logrado demostrar que el ginkgo biloba reduzca las
probabilidades de padecer demencia. NO use ginkgo si toma anticoagulantes como
warfarina (Coumadin) o un tipo de antidepresivos llamados inhibidores de la
monoaminooxidasa (IMAO).
Si est pensando en tomar cualquier frmaco o suplemento, primero debe comentarlo con el
mdico. Recuerde que las hierbas y suplementos disponibles sin prescripcin mdica NO estn
regulados por la FDA.

Grupos de apoyo
Ver grupos de apoyo para la enfermedad de Alzheimer con el fin de encontrar recursos e
informacin adicional para personas con enfermedad de Alzheimer y para las personas que cuidan
de ellos.

Pronstico
La rapidez con la cual empeora esta enfermedad es diferente para cada persona. Si el mal de
Alzheimer se presenta sbitamente, es ms probable que empeore con rapidez.
Los pacientes con mal de Alzheimer con frecuencia mueren antes de lo normal, aunque un
paciente puede vivir entre 3 y 20 aos despus del diagnstico.
La ltima fase de la enfermedad puede durar desde unos meses hasta varios aos. Durante ese
tiempo, el paciente se torna totalmente invlido. La muerte por lo regular ocurre por una infeccin o
una insuficiencia orgnica.

Posibles complicaciones

Maltrato por parte de un cuidador demasiado estresado


lceras de decbito
Prdida del funcionamiento muscular que imposibilita mover las articulaciones
Infeccin, como infecciones urinarias y neumona
Otras complicaciones relacionadas con la inmovilidad
Cadas y fracturas
Comportamiento daino o violento hacia s mismo o hacia los otros
Prdida de la capacidad para desempearse o cuidarse
Prdida de la capacidad para interactuar
Desnutricin y deshidratacin

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si alguien cercano experimenta sntomas de demencia.
Asimismo, llame al mdico si una persona con este trastorno experimenta un repentino cambio en
su estado mental. Un cambio rpido puede ser indicio de otra enfermedad.
Si est cuidando a una persona con este trastorno y la afeccin se deteriora a tal punto que ya no
la puede cuidar en casa, hable sobre la situacin con el mdico.

Prevencin
Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer, existen algunas
prcticas que vale la pena incorporar en la rutina diaria, particularmente si usted tiene
antecedentes familiares de demencia. Hable con el mdico acerca de cualquiera de estas
propuestas, especialmente aquellas que implican tomar medicamentos o suplementos.

Consumir una dieta baja en grasa.


Consumir pescado de agua fra (como atn, salmn y caballa) rico en cidos grasos omega3, al menos dos a tres veces a la semana.
Reducir la ingesta de cido linoleico que se encuentra en las margarinas, la mantequilla y
los productos lcteos.
Incrementar los antioxidantes, como los carotenoides, la vitamina E y la vitamina C,
consumiendo muchas frutas y verduras de color oscuro.
Mantener una presin arterial normal.
Permanecer activo mental y socialmente durante toda la vida.
Pensar en tomar antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno (Advil, Motrin),
sulindaco (Clinoril) o indometacina (Indocin). Las drogas estatinas, un tipo de medicamento
normalmente usado para el colesterol alto, pueden ayudar a disminuir el riesgo del mal de
Alzheimer. Sin embargo, hable con el mdico acerca de los pros y contras de la utilizacin
de estos medicamentos para la prevencin.
Adems, se estn haciendo las primeras pruebas de una vacuna contra el mal de Alzheimer.

Nombres alternativos
Demencia senil de tipo Alzheimer (DSTA); Enfermedad de Alzheimer

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