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Envejecimiento realidad Nacional

Por: Jennifer Brito


Tanto en los pases de Europa (modelo referencial para nuestros pases), como
en Amrica Latina se evidencia un crecimiento demogrfico de los grupos
denominados tercera o cuarta edad. Esta transformacin se explicara por el
descenso de los nacimientos, las tasas de mortalidad infantil, mayores avances
mdicos y tecnolgicos, que paulatinamente han incrementado la esperanza de
vida ( Lathrop, 2009, Vivaldi y barra, 2012 y Abusleme et. al, 2014). Nuestro pas,
se encuentra inmerso en este fenmeno del envejecimiento progresivo de sus
habitantes. De acuerdo a estimaciones recientes del Instituto Nacional de
Estadstica ( 2014), la poblacin chilena alcanza a los 17.819.054, de los cuales
2.578.823 habitantes corresponden a aquellas personas que igualan o superan
los 60 aos, donde las mujeres son 55,4% (1.428.411 personas) y los hombres
44,6% (1.150.412 personas). La esperanza de vida proyectada hacia el ao 2015
supera los 79 aos en ambos sexos, siendo las mujeres quienes vivirn ms, cerca
de los 82 aos. La definicin operativa de la edad, resulta problemtica.
Generalmente y en el caso de Chile se vincula con el inicio de la jubilacin, en
donde la persona goza de una salud mental y fsica que le permite
autodeterminacin y autonoma. Mientras que en la cuarta edad, hacia
aproximadamente los 80 aos, los individuos tendrn un deterioro de sus
funciones cognitivas y fsicas, como parte del desarrollo normal de su ciclo
evolutivo (Lathrop, 2009). En estos nuevos escenarios demogrficos, la
ancianidad no solo se inscribe en el continum del desarrollo humano, desde el
aspecto biolgico, sino ms bien implica procesos sociales y culturales. El xito
conseguido gracias al aumento de la esperanza de vida conlleva nuevas

demandas, que muchas veces se contraponen a la lgica de mercado de las AFP


e Isapres. Adems, la familia principal ncleo protector de la ancianidad, hoy se
encuentra en transformacin, muchas veces superada por las arduas horas de
trabajo de sus miembros, la incorporacin de la mujer al trabajo, cambios en sus
formas y tipos. As, muchos adultos mayores por diferentes motivos envejecen
solos, muchas veces excluidos tal como lo seala la segunda encuesta de inclusin
y exclusin social del adulto mayor en nuestro pas: La condicin de vejez est
siendo afectada por las mltiples formas de exclusin, que van desde limitaciones
asociadas a los montos de las pensiones y coberturas de salud, el acceso a
tecnologas y esparcimiento, la disponibilidad de transporte y seguridad, la falta
de proteccin jurdica, la prdida y el vaco de roles, consideraciones prejuiciosas
y discriminatorias, hasta el significado de vivir la vida o la posibilidad de una
muerte digna ( SENAMA, 2011, p. 10). La consideracin de los aos, antiguamente
venerada por las culturas como un smbolo de sabidura, de respuesta a los
problemas de las comunidades, es vista desde diferentes perspectivas tanto por
el estado, como por los actores que conforman nuestro pas. En las
representaciones sociales, la vejez presenta un abanico que va desde la
inutilidad, hasta el mximo prestigio (Kemelmajer, 2006, p.41), en una era
posmoderna en donde lo viejo se contrapone a la vorgine de las sociedades.
Significados sobre el envejecimiento y la inclusion/exclusin social. Para Schutz
(1962), los seres humanos actuamos en el mundo de la vida cotidiana, entendida
como un mundo intersubjetivo que exista mucho antes de nuestro nacimiento,
experimentado e interpretado por otros, nuestros predecesores como un mundo
organizado (p.198). As, tanto nuestras experiencias como las interpretaciones
que hagamos de ellas, estarn vinculadas con el acervo de experiencias de la
sociedad, conocimientos aprendidos de nuestras familias y en la escuela. Para

este autor este conocimiento se denomina a mano. Adems, le asigna valor a la


accin social, en la medida en que el actor le asigna un sentido (mltiples
realidades). As, de manera subjetiva cada persona interpreta su vida cotidiana,
su conducta y la de los otros. Por el solo hecho de ser humano, las acciones de los
otros tienen un significado para l y para s mismo, aunque ambas sean diferentes
(el problema de la realidad desarrollado por Schutz), al tener cada individuo su
propio mundo preinterpretado, de acuerdo a su subjetividad y situacin
biogrfica. La significatividad, le entrega a cada sujeto el horizonte hacia el cual
apuntar, las decisiones, elecciones y las acciones a realizar, influenciadas por el
aqu y ahora de la vida cotidiana (Shutz, 1962). Siguiendo esta lgica, Ros (2008)
seala que es en el lenguaje en donde se representan las ambivalencias sobre la
edad: longevidad asociada al nacer y morir, mayor y menor durabilidad en el
tiempo, restricciones, derechos y deberes por la edad, experiencia e
inexperiencia en la vida, trabajador joven y trabajador envejecido, entre otras.
As, desde el aspecto simblico o discursivo, aparece como un correlato lgico
que las personas mayores sean observadas como incapaces o ineficaces para
proveerse su propio bienestar, y que este rol sea delegado en las instituciones y
el aparato estatal (Abusleme et. al., 2014, p.17). Los contextos histricos y sus
procesos

subyacentes,

determinan

un

cierto

habitus

de

la

edad,

conceptualizadas, reguladas legal y legtimamente a partir de las necesidades de


entes artificiales, alejados de las significaciones de los propios protagonistas de
estos procesos. Si bien el envejecimiento es una realidad nacional, la supremaca
de la juventud genera estereotipos hacia los adultos mayores asociados a la
inactividad, letargo y falta de autonoma. De acuerdo a un reciente estudio en
Chile, el 78% de la poblacin cree que las personas de 60 aos y ms no son
capaces de valerse por s mismas, mientras que la evidencia indica que slo una

de cada cuatro personas mayores presenta algn grado de dependencia


(Abusleme et. al, 2014, p.5), estos idearios sociales se intensifican a partir de las
imgenes peyorativas que muchas veces reproducen los medios de
comunicacin. Para evitar los prejuicios, brindar apoyos, se han diseado y
ejecutado algunas iniciativas de proteccin al adulto mayor al potenciar
prestaciones sociales en salud y jubilacin, pero an son incipientes en relacin
al envejecimiento progresivo. Un hito relevante en la institucionalidad a favor de
los adultos mayores, es la creacin el ao 2002 del Servicio Nacional del Adulto
Mayor, la cual pretende mejorar la calidad de vida de las personas que conforman
este colectivo ( Mardones, 2004; Ortiz y Castro, 2009; SENAMA, 2014). Adems
se han realizado investigaciones sobre la percepcin de calidad de vida de este
colectivo, como las encuestas nacionales impulsadas por la Universidad Catlica
de Chile, en conjunto con SENAMA y la Caja Los Andes. En su tercera y ltima
version, del ao 2013 se consideran los siguientes indicadores: bienestar general,
la situacin econmica y laboral, aspectos de salud, actividades sociales y
participacin y situacin familiar. En relacin al primer indicador los resultados
evidencian mejoras considerables en comparacin a los estudios desarrollados en
el ao 2007 y 2010, con aumento en la cobertura de las necesidades de afecto,
alimentacin y vivienda. Como fuerza de trabajo, se observa que el 28% de los
participantes realiza un trabajo remunerado, aunque muchas veces su salario
solo les permite cubrir necesidades bsicas e incluso no lo logran. En relacin a
su estado de salud, cerca del 90% manifiesta alguna enfermedad crnica.
Mantienen relaciones sociales y de participacin con la comunidad y el 85% vive
acompaado por algn familiar ( Campos, Herrera, Fernndez y Rojas, 2014). Sin
embargo, otros autores consideran que las realidades distan de la teora, pues el
aumento de la esperanza de vida, no implica una relacin directa con una

conceptualizacin positiva del envejecimiento y muchas veces, si bien las


personas se alejan de la muerte biolgica se acercan a la muerte social, es decir
aquella en que sus necesidades como la salud, el trabajo, ocio, educacin,
afectivas, son eludidas o cubiertas mediocremente por polticas pblicas. El
envejecimiento crea nuevos desafos a los gobiernos y a toda la nacin,
mejorando los servicios pblicos, modificando los ciclos de trabajo e incluso la
infraestructura de las ciudades (Ros, 2008; Sulbrandt, Pino y Oyarzn, 2012) . La
rapidez de las transformaciones actuales ha impactado en las costumbres, el viejo
antes depositario del bagaje cultural de las comunidades, hoy es visto como un
ser ajeno a su entorno, a los cambios tecnolgicos, apegado a normas, principios
y valores aejados por el paso del tiempo. Adems, la baja en la capacidad
adquisitiva de este colectivo asociada a la jubilacin, al trmino de su vida laboral
activa, muchas veces forzada para dejar las vacantes a los jvenes, genera una
disminucin de su calidad de vida, generando mayores procesos de exclusin en
relacin a otros grupos de edad (Kemelmajer, 2006). Dentro de estos procesos de
marginacin encontramos el maltrato fsico y emocional, pues se atenta contra
los derechos fundamentales de estas personas. Esta situacin se agrava al
considerar que estadsticamente el maltrato, sea ms frecuente en el ncleo
familiar y es dirigido mayoritariamente hacia las mujeres ancianas y a aquellos
que presentan discapacidad o menor autonoma. Lathrop (2009), sustentando
estas ideas, menciona que la mujer anciana se encuentra en una situacin
preocupante, fundamentalmente porque con el paso de los aos va perdiendo la
autodeterminacin de su vida, producto de situaciones como el abandono,
menores ingresos, enfermedades y menor valorizacin social. A pesar de que
existen avances en la materia, de lo mediatizado que han resultado algunos casos
de violencia hacia la tercera edad, no existe en nuestro pas un marco legal de

proteccin exclusivo para este colectivo. Como lo seala Sulbrandt et. al. (2012),
los desafis para pases como el nuestro frente al proceso de envejecimiento, se
focalizan principalmente en producir interdisciplinariamente el conocimiento
necesario y en lo referente al papel social en la exacerbacin de los riesgos que
enfrentan los adultos mayores ( p. 270), de permanecer las condiciones sociales,
econmicas, polticas y culturales imperantes. Referencias Abusleme, M.T.,
Arnold, M., Gonzlez, F., Guajardo, G., Lagos, R., Massad, C., Sir, H., Thumala, D.,
Urquiza, A. (2014). Inclusin y Exclusin Social de las personas mayores en Chile.
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