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INFLUENCIA DE FACTORES EN LAS ETAPAS DEL PROCESO DE OBTENCIN DE

CARBN ACTIVADO
Dolores Salas Tort1, Norma Marzal Blanco1, Melvis Betancourt Prez2, Benigno Labrada Vazquez1.
1
Dpto. Fundamentos Qumicos y Biolgicos, Universidad de Oriente.
2
Centro Nacional de Electromagnetismo Aplicado, Universidad de Oriente.
Avenida de la Amricas s/n, Santiago de Cuba, Cuba.

Resumen
En este trabajo se realiza un estudio de algunos factores que influyen en la obtencin de carbn
activado de cascarn de coco por el mtodo qumico fsico, con la utilizacin del campo
magntico en la etapa de lixiviacin. Para ello, mediante un diseo de experimentos, se estudi
como las variables concentracin de la solucin de hidrxido de sodio y tiempo de exposicin de la
misma al campo magntico influyen en el tratamiento qumico del carbn vegetal. Los resultados
experimentales fueron procesados estadsticamente y se obtuvo un modelo matemtico que permite
describir las mejores condiciones en la que el sistema extrae mayor cantidad de alquitrn del carbn
vegetal en el rango establecido para cada una de las variables, de lo cual se concluye que las dos
variables resultaron significativas, no as su interaccin, y que muestra los resultados ms
favorables a menor concentracin de la solucin de hidrxido de sodio y mayor tiempo de
exposicin.
El carbn lixiviado con las mejores condiciones de operacin, fue sometido al proceso de
tratamiento trmico con diferentes valores de temperatura para obtener diferentes carbones activos,
que conjuntamente con la materia prima y una muestra del carbn activado que se obtiene en la
fbrica de Baracoa por el mtodo fsico fueron caracterizados, determinndose el contenido de
voltiles, cenizas, carbono fijo, y porcentaje de decoloracin frente a una solucin de yodo y adems
comparados entre s.
Key Word: Carbn Activado, carbon vegetal, campo magntico, lixiviacin, tratamiento trmico.

Introduccin
El carbn primario producto de la carbonizacin de materiales lignocelulsicos, ms conocido
como pirlisis, es la materia prima principal para la obtencin del carbn activado.
La activacin del carbn se realiza por diferentes mtodos:
- Activacin fsica con vapor de agua fundamentalmente.
- Activacin qumica con cido fosfrico o cloruro de cinc.1
Este producto ha encontrado una amplia gama de aplicacin a nivel mundial. No solo ayuda a
contrarrestar la contaminacin del medio ambiente, sino que se usa en diferentes industrias, tal es el
caso de la industria qumica y farmacutica, as como la alimenticia. Se emplea por ejemplo: en la
decoloracin de aceites, grasas comestibles, cervezas, vinos, azcar, aguardiente; en la recuperacin
de materiales preciosos (oro), en la adsorcin de sustancias radioactivas, en el tratamiento de
residuales, en la biotecnologa y en otros procesos.2
Uno de los mejores carbones activos que se obtienen es el de cascarn de coco ya que cuenta con
un buen desarrollo en su estructura porosa, una gran rea de superficie activa y buenas propiedades
mecnicas.
El campo de aplicacin de este slido es amplio y se encuentra en constante desarrollo, lo que hace
necesaria la produccin de un material adsorbente de mayor calidad, lo que sera posible
relacionando su produccin con fenmenos que han adquirido gran auge a nivel internacional en los

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ltimos aos, tal es el caso del empleo del campo electromagntico, que ha logrado en algunos
procesos industriales, el aumento de su eficiencia.3
El elevado costo actual del carbn activo y las condiciones econmicas del pas, hacen que la
adquisicin de este producto en el mercado internacional se torne difcil y que cualquier va que
tenga como objetivo la obtencin de carbn activo a partir de materias primas nacionales a travs de
un proceso poco costoso, constituya un tema de gran inters. Es por esto que el estudio de vas y
alternativas que posibiliten la produccin de carbn activo a partir de mtodos no tradicionales es
de marcado inters para el desarrollo de la economa cubana.
Este trabajo lo desarrollaremos con la aplicacin del mtodo de Activacin fsico qumico4,
desarrollado por investigadores de la Facultad de Ingeniera Qumica de la Universidad de Oriente y
tiene como objetivos:
Estudiar mediante un diseo de experimentos la influencia de la variables, concentracin de la
solucin de hidrxido de sodio y el tiempo de exposicin al campo magntico en el tratamiento
qumico del carbn vegetal.
Obtener carbn activado con las mejores condiciones de la etapa de lixiviacin, para diferentes
valores de temperatura en la etapa de tratamiento trmico.
Caracterizar la materia prima y los diferentes carbones activados. Comparacin entre ellos y con el
que se obtiene en la fbrica de Baracoa.

Mtodos experimentales
El trabajo experimental se efectu teniendo en cuenta el conocimiento histrico del sistema, los
criterios encontrados en la literatura especializada y la instalacin en el laboratorio.5 , 6, 7
Caracterizacin de la materia prima
En este trabajo la materia prima utilizada es el carbn primario proveniente de las cscaras de coco,
procesado en la regin de Baracoa.
Al realizar la determinacin de voltiles, ceniza y carbono fijo se obtuvieron los resultados que se
muestran en la tabla 1.
Tabla 1. Resultados de la caracterizacin de la materia prima.
%vol.
%carb.
%cen.
Materia
m s (g)
m n v (g)
m cf
m ce
prima.
(g)
(g)
Carbn. de
1
0 ,8932
0,0302
0,863
10,68
86,3
3,02
coco

Metodologa tipo para la obtencin de carbn activado por el mtodo qumico-fsico


Carbn Vegetal---- Molienda---- Tamizado---Lixiviacin---Filtracin y Lavado----Tratamiento
trmico---Lavado cido---NeutralizacinSecado.
Condiciones para el diseo de experimentos.
Etapa de lixiviacin.
Histricamente al estudiar este sistema se ha trabajado con distintas variables que influyen
considerablemente en la lixiviacin, operacin de gran importancia en la activacin del carbn
vegetal. Al realizar un anlisis de investigaciones anteriores se comprob que muchas de estas
variables tienen rangos definidos que caracterizan su mayor efectividad en el proceso y por tanto
podemos fijarlas.

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Nos apoyamos en trabajos anteriores 8 , 9 donde se demostr que la accin del campo magntico
influye favorablemente en el tratamiento qumico del carbn vegetal, siendo los valores de la masa
de alquitrn extrado mayores en los casos en que este se utiliza.
Variables independientes:
-Parmetros fijos:
Tamao de partcula: Tp < 0.25 mm.
Temperatura de trabajo: 93 C < T < 98 C.
Intensidad del campo magntico: I = 1375 Gauss.
Relacin lquido-slido: (L/S) = 10/1(mL/g).
Tiempo de lixiviacin. t =25min.
-Parmetros variables:
Tiempo de exposicin al campo magntico.
Concentracin de la solucin de NaOH.
Los experimentos se realizaron segn un diseo factorial 2k donde: k = 2 ; resultan 4 experimentos
y adicionando los cuatro del nivel central finalmente se obtienen 8 experimentos con dos rplicas
cada uno.10
A continuacin se presentan los niveles de las variables independientes:
Nivel inferior Nivel central Nivel superior
Variables independientes
(-1)
(0)
(+1)
X1:Concentracin de la solucin de
0.8
1.0
1.2
NaOH. (mol /L)
X2: Tiempo de exposicin al campo
0.34
0.94
1.6
magntico. (seg.)
Variable respuesta ( Variable dependiente):
Masa de alquitrn extrada por gramo de carbn primario (M)
M = (Ca * Vd) / mc ......................... (1)
donde:
M: Masa de alquitrn extrada por gramo de carbn primario (g de alquitrn / g de carbn).
Ca: Concentracin de alquitrn (g / L).
Vd: Volumen de la solucin de hidrxido de sodio (L).
mc: masa de carbn primario segn la relacin lquido - slido (g).
La metodologa que se emplear en la realizacin de los experimentos se describe a continuacin:
1. Molienda del carbn vegetal.
2. Tamizado de la muestra hasta tamaos menores de 0.25mm.
3. Pesar la muestra de carbn a tratar segn la relacin lquido slido.
4. Preparar 50 mL de solucin de hidrxido de sodio (NaOH) previamente magnetizada de
concentracin segn el experimento en cuestin.
5. Colocar en la plancha el beaker con la solucin preparada segn el experimento en cuestin,
hasta que esta alcance la temperatura fijada. (96C).
6. Aadir la masa de carbn previamente pesada y esperar el tiempo de duracin
7. Retirar las muestras de la plancha, enfriar y filtrarlas para posteriores anlisis.
8. Secar el slido y luego lavarlo hasta que este alcance pH neutro. Despus de esta operacin el
carbn est listo para activar.

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Siguiendo el diseo de experimentos planteado y la metodologa experimental se midi la


absorbancia de los licores despus de la lixiviacin para cada muestra, ya que para determinar la
efectividad de este proceso, que tiene dentro de sus objetivos despojar el carbn de sustancias
indeseables que obstruyen sus poros, fundamentalmente alquitrn, es necesario tener en cuenta la
intensidad del color de los licores que es especfico y constante durante la medicin de absorbancia.
Con los valores de absorbancia, se determinaron mediante curvas patrones de absorbancia vs
concentracin de alquitrn, los valores de la concentracin de alquitrn de cada muestra en (g/L).
Con la concentracin de cada muestra, mediante la ecuacin (1) (pg. 5) se efecta el clculo de la
masa de alquitrn extrado por gramo de carbn primario. Los valores aparecen en la tabla 2.
Tabla 2. Valores de masa de alquitrn extrada en cada experimento.
Masa
Masa
Masa
extrada
extrada
extrada
3

Exp.
1
2
3
4
5
6
7
8

x10 (g/g
de carbn)
3,12266
2,32463
3,41187
2,80335
2,93009
3,01263
2,84754
2,76499

x10
Replica 1
2,98285
2,47948
3,56128
2,47948
2,93009
2,84754
2,93009
2,84754

x10
Replica 2
3,12266
2,32463
3,56128
2,80335
2,84754
2,93009
3,01263
3,01263

Anlisis Estadstico.
Con los valores de la masa de alquitrn extrada en el proceso de lixiviacin para cada experimento
con sus correspondientes condiciones, se efecta un anlisis estadstico con el objetivo de obtener un
modelo que describa matemticamente el comportamiento del sistema.
Se utilizar el paquete de programas profesionales Statgraphics Plus 2.1 que permite adems de
obtener un modelo, realizar las pruebas de calidad del ajuste de significacin de los diferentes
parmetros para determinar si estos son significativos, y tambin se comprobar el ajuste del modelo
para saber si este es adecuado.
Obtencin del carbn activado con las mejores condiciones del proceso de lixiviacin.
Etapa de tratamiento trmico.
Con las mejores condiciones del proceso de lixiviacin, pasamos a la segunda etapa del proceso de
activacin que es el tratamiento trmico del carbn lixiviado. En esta etapa del proceso pretendemos
realizar un anlisis de cmo varan las caractersticas del carbn activado al usar diferentes valores
de temperatura al activarlo en la mufla (550, 750, 900 C) durante un tiempo de 90 min.
Caracterizacin de los productos obtenidos por el mtodo qumico-fsico y por el mtodo fsico
utilizado en la fabrica de Baracoa.
Se realiza un anlisis de las caractersticas del carbn activado, tales como: % de voltiles, % de
ceniza, , % de carbono fijo y el porcentaje de decoloracin de una solucin de yodo frente al carbn
activado, esto nos permitir tener una base para emitir comparaciones entre los diferentes tipos de
carbn activado, los obtenidos por el mtodo qumico fsico y el que se obtiene en la fbrica de
carbn activado del municipio de Baracoa mediante el mtodo fsico. Aparece en la tabla 3.

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Prod.
550 C
750 C
900 C
Baracoa

Tabla 3. Resultado de la caracterizacin de los productos.


% vol.
% carb.
% cen.
mn v
m ce
m cf
ms (g)
(g)
(g)
(g)
1
0,9138
0,0228
0,881
9,62
88,1
2,28
1
1
0,0267
0,9733
97,33
2,67
1
1
0,0282
0,9718
97,18
2,82
1
1
0,0308
0,9692
96,92
3,08

Abs.
final
0,64
0,11
0,07
0,1

Resultados y discusin.
1- Parte estadstica. Anlisis del modelo matemtico.
El modelo matemtico obtenido es :
Y = 0.00291212 0.000378973X1 + 0.000188642X2
R2= 93.0342 %
Este modelo refleja como mejores condiciones de la etapa de lixiviacin, que se extrae mayor masa
de alquitrn a menor concentracin de la solucin de hidrxido de sodio y mayor tiempo de
exposicin frente al campo magntico.
Las variables significativas que brinda el modelo aparecen sobrepasando la lnea de puntos del
diagrama de pareto, grfico # 1, estas son las variables: concentracin de la solucin de hidrxido de
sodio y tiempo de exposicin al campo magntico.
Grfico 1. Significacin de las variables

Diagrama de pareto
A:conc

B:Texp

AB
0

12

15

Efectos
La interaccin entre la concentracin de la solucin de hidrxido de sodio y tiempo de exposicin al
campo magntico no result significativa.

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En el grfico # 2 se observa que la extraccin de alquitrn se ve favorecida cuando aumenta el


tiempo de exposicin desde el nivel inferior al superior de los valores de esta variable, mientras que
la concentracin de la solucin de hidrxido de sodio produce una extraccin de alquitrn mayor
cuando esta se encuentra en su nivel inferior.
Grfico 2. Influencia de las variables

Grfica de los principales efectos


(X 0,0001)
33

Masa

31
29
27
25
-1,0

1,0
conc

-1,0

1,0
Texp

En trabajos anteriores 9 se realiz el estudio de la variable tiempo de exposicin frente al campo


magntico en un rango pequeo (0.078 0.43 seg.), la tendencia fue a aumentar la extraccin de
alquitrn con el mayor tiempo de exposicin, resulta interesante como en el caso que nos ocupa, al
trabajaren un rango mucho ms amplio de esta variable (0.34 1.6seg.), la extraccin se favorece
tambin con el aumento del tiempo de exposicin, lo que corrobora que al aumentar el tiempo de
exposicin se logra una mayor extraccin de alquitrn.
Al realizar el anlisis de los experimentos se constato que en el caso donde se uso la solucin de
hidrxido de sodio de menor concentracin, se extrae mayor cantidad de alquitrn del carbn
vegetal, esto se debe a que la solucin de menor concentracin tiene una mayor disociacin en iones
del NaOH, que al reaccionar con el alquitrn que tiene en su composicin fenoles, forma el fenxido
de sodio, este se extrae con mayor facilidad en la solucin menos concentrada , por encontrarse ms
hidratado que en el caso de la extraccin con la solucin ms concentrada.
En el grfico # 3 de valores observados vs predicho se aprecia que algunos puntos se sitan sobre la
lnea recta y los otros cerca de esta, por lo que, las predicciones son buenas.

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Grfico 3. Ajuste del modelo.

Grfica de valores observados vs prediccin

observados

(X 0,0001)
38
35
32
29
26
23
23

26

29

32

prediccin

35

38
(X 0,0001)

2- Caracterizacin de la materia prima, de los productos obtenidos con las mejores


condiciones en la etapa de lixiviacin a diferentes valores de temperatura y del carbn
activado obtenido en la fbrica de Baracoa. (ver tabla # 1 y # 3).
Voltiles:
El porcentaje de voltiles est relacionado con la prdida de masa, fundamentalmente los
hidrocarburos, result ser el de la materia prima 10.68 %, que comparado con trabajos anteriores 8 , 9
que fu de 8.73 y 11 %, resulta un valor cercano a estos valores.
Con relacin a los productos se observa que el carbn activado obtenido 550 C es el nico que
presenta voltiles, esto se debe a que por encima de 750 C se eliminan los voltiles en el proceso
de activacin, segn tcnica para la determinacin de los mismos, por lo que no es conveniente
activar el carbn por debajo de esta temperatura, pues los hidrocarburos presentes en este entorpecen
las propiedades adsorbentes del mismo.
Cenizas:
El porcentaje de cenizas en la materia prima es de 3.02 % , mientras que en el trabajo anterior 9 fue
de 1.94 %, es decir, hay un mayor contenido de compuestos incombustibles y minerales naturales.
Los productos obtenidos para diferentes valores de temperatura tienen menor porcentaje de ceniza
que la materia prima, notndose un aumento de este a medida que la temperatura es mayor en el
tratamiento trmico, pues va disminuyendo la masa de carbn, sin embargo este es similar en la
materia prima y en el carbn activado obtenido en Baracoa.
En 11 se reporta que el contenido de cenizas de carbones activos oscila entre 1 y 18 % dependiendo
del material de partida y el procedimiento de produccin, los valores obtenidos estn dentro del
rango y son porcentajes bajos.

Carbono fijo:
El porcentaje de carbono fijo en el carbn activado es superior al carbn vegetal de partida, lo que
corrobora que el proceso de activacin favorece este incremento y supone un aumento de la
capacidad de adsorcin al ser un carbn con menos impurezas. Es importante sealar que el carbn
activado a la temperatura de 550 C tiene un menor porcentaje de carbono fijo por presentar
compuestos voltiles, mientras que los activados a 750 y 900 C presentan altos valores de
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porcentaje de carbono fijo, aunque este disminuye ligeramente con el aumento de la temperatura,
nos obstante presenta mayores valores que el que se obtiene en Baracoa por el mtodo fsico.
Porcentaje de decoloracin:12
El porcentaje de decoloracin da una medida del grado de adsorcin del carbn activado,
comparando los carbones activados obtenidos podemos decir que el que se obtuvo a 550 C presenta
un bajo porcentaje de decoloracin (28,889 %), esto est ligado a que este contiene productos
voltiles en su estructura y esto provoca que tenga los poros obstruidos por sustancias indeseables,
presentando adems menor desarrollo poroso. Los otros productos tienen un porcentaje de
decoloracin mucho ms elevado, siendo el mayor de estos el carbn activado a 900 C (92.222 %),
esto se debe a que a temperaturas ms elevadas el carbn alcanza un elevado desarrollo poroso.
Comparando estos valores, con el valor del porcentaje de decoloracin obtenido para el carbn
activado en la fbrica de Baracoa (88. 889 %), nos damos cuenta que activando el carbn por el
mtodo qumico fsico a 900 C obtenemos mayor porcentaje de decoloracin , incluso activando a
750 C se obtiene un valor (87.778%) muy parecido. Esto demuestra que el mtodo qumico fsico
de activacin del carbn es eficiente pues en comparacin con el fsico (empleado en Baracoa ) es
sencillo de realizar, tiene un corto tiempo de duracin y las prdidas son menores.

Conclusiones
1- En el rango de trabajo estudiado la extraccin de alquitrn del carbn vegetal se ve favorecida
cuando la solucin est expuesta un mayor tiempo de exposicin frente al campo magntico, y con
la disminucin de la concentracin de la solucin de hidrxido de sodio, conclusin que resulta
favorable para el proceso, pues disminuye el costo de produccin en la etapa de tratamiento qumico
del carbn vegetal y contribuye a aumentar la calidad del producto de lixiviacin.
2- El modelo matemtico obtenido es el siguiente:
Y = 0.00291212 0.000378973* X1 + 0.000188642* X2
El coeficiente de determinacin del mismo, R2= 92.6017 % indica un buen porcentaje, lo que
demuestra que estadsticamente es bueno y puede describir el comportamiento del sistema en el
rango estudiado. No presenta falta de ajuste, no hay diferencia significativa entre los bloques y se
acepta para un nivel de confianza de un 95 %.
En este modelo se aprecia que la interaccin concentracin de la solucin de hidrxido de sodio
tiempo de exposicin al campo magntico no resulta significativa.
3- La caracterizacin de la materia prima y los productos obtenidos mostraron que el carbn de
cascarn de coco es un producto adsortivo de buena calidad como se reporta en la literatura.
4- Se obtuvo que el carbn activado por el mtodo qumico fsico a 900 C result tener mejores
caractersticas que el que se obtiene por el mtodo fsico en la fbrica de Baracoa y el activado a
750 C presenta caractersticas muy parecidas a este ltimo, lo que indica que el mtodo qumico
fsico resulta eficiente.

Bibliografa
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