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Mitologia e Mitos

O que Mito?
por Fernando de Carvalho Matos

Mitos so histrias tradicionais, quase sempre sobre deuses, heris ou criaturas do mundo animal, que
explicam por que o mundo do jeito que .
Pessoas de todos os tempos e de todos os tipos de cultura constataram que a vida est repleta de mistrios.
Por exemplo: qual a origem do mundo, por que o sol se movimenta atravessando o firmamento, o que
faz as coisas crescerem, por que as plantas morrem no inverno e renascem na primavera, de que modo
ocorrem as mars, por que h terremotos, para onde vo as pessoas quando morrem, se que vo para
algum lugar?
Na tentativa de responder a perguntas como essas, o homem criou narrativas que transcendem a
existncia comum e cotidiana e que se enraizaram em diferentes culturas.
Dessa maneira, as respostas para as mais complicadas indagaes da vida foram transmitidas de gerao
para gerao, na forma de mitos. Em geral havia semelhanas entres as histrias contadas em sociedade
marcadamente distintas, como nas Mitologias da Grcia Antiga e dos Nrdicos, nas quais aparecem temas
universais como a vida aps a morte e a origem do mundo.
Os mitos eram bem mais do que o simples contar histria. Cada cultura possua cerimnias e rituais
prprios associados aos mitos. Essa associao implicava representar histrias exemplares ou oferecer
sacrifcios aos deuses, na esperana de receber alguma beno em troca, como uma boa safra ou a vitria
em uma batalha.
Explicaes mitolgicas do mundo diferem das explicaes apresentadas pela filosofia, que se baseiam na
experincia e na razo. Os filsofos gregos buscavam explicaes naturais, no explicaes sobrenaturais.
Esses filsofos diziam que os mitos no combinavam com um entendimento adequado da realidade.
Criticavam as histrias de Homero porque nelas os deuses tem exatamente as mesmas imperfeies dos
seres humanos.
O pensamento mtico teve incio na Grcia, do sc. XXI ao VI a.C. e nasceu do desejo de dominao do
mundo, para afugentar o medo e a insegurana. A verdade do Mito no obedece lgica nem da verdade
baseada na experincia, nem da verdade cientfica.
verdade compreendida, que no necessita de provas para ser aceita. portanto uma percepo
compreensiva da realidade, uma forma espontnea do homem situar-se no mundo. Normalmente,
associa-se, erroneamente, o conceito de mito mentira, iluso,dolo, lenda ou fico.
O mito no uma mentira, pois verdadeiro para quem o vive. A narrao de determinada histria
mtica uma primeira atribuio de sentido ao mundo, sobre o qual a afetividade e a imaginao exercem
grande papel.
No podemos afirmar tambm que o mito uma iluso, pois sua histria tem uma racionalidade, mesmo
que no tenha uma lgica, por trabalhar com a fantasia.
Devemos diferenciar mito e dolo, pois mesmo existindo uma relao entre eles, o mito muito "maior"
que o dolo (objeto de paixo, venerao).
O mito muito confundido com o conceito de lenda, porm esta no tem compromisso nenhum com a
realidade, so meras histrias sobrenaturais.
O mito no exclusividade de povos primitivos, nem de civilizaes nascentes, mas existe em todos os
tempos e culturas como componente inseparvel da maneira humana de compreender a realidade. O mito
, na realidade, uma maneira de entender o passado.

Um historiador de religies, certa vez afirmou: "Os mitos contam apenas aquilo que realmente
aconteceu". Isto no quer dizer que os mitos explicam os fatos corretamente. Eles sugerem, entretanto,
que por trs da explicao existe uma realidade que no pode ser conhecida e/ou examinada.

Tipos de mitos
Mitos cosmognicos
Dentre as grandes interrogaes que o homem permanece incapaz de responder, apesar de todo o
conhecimento experimental e analtico est origem da humanidade e do mundo que habita.
como resposta a essa interrogao que surgem os mitos cosmognicos. As explicaes oferecidas por
esses mitos podem ser reduzidas a alguns poucos modelos, elaborados por diferentes povos.
comum encontrar nas vrias mitologias a figura de um criador que, por ato prprio e autnomo,
estabeleceu ou fundou o mundo em sua forma atual.
Os mitos desse tipo costumam mencionar uma matria j existente a toda a criao: o oceano, o caos ou a
terra.
A criao a partir do nada, unicamente pela palavra de Deus, aparece claramente no livro bblico do
Gnesis.
Mitos escatolgicos
Ao lado da preocupao com o enigma da origem, figura para o homem, como grande mistrio, a morte
individual, associada ao temor da extino de todo o povo e mesmo do desaparecimento do universo
inteiro.
Para a mitologia, a morte no aparece como fato natural, mas como elemento estranho criao original,
algo que necessita de uma justificativa, de uma soluo em outro plano de realidade.
Algumas explicaes predominam nas diversas mitologias. H mitos que falam de um primeiro perodo
em que a morte no existia e contam como ela sobreveio por efeito de um erro, de um castigo ou para
evitar a superpopulao.
Outros mitos, geralmente presentes em tradies culturais mais elaboradas, fazem referncia condio
original do homem como ser imortal e habitante de um paraso terreno, e apresentam a perda dessa
condio e a expulso do paraso como tragdia especificamente humana.
Natureza do mito
Um dos livros mitolgicos mais conhecidos a "Ilada", de Homero, que conta sobre a Guerra de Tria.
Nenhum leitor, hoje em dia, aceita a obra de Homero como um relato histrico. Porm, no existe quase
nenhuma dvida de que, em algum tempo, muitos sculos antes de Homero, realmente houve uma guerra
entre cidades-estado gregas e habitantes do noroeste da sia Menor.
Outro dos grandes mitos dos povos antigos o Dilvio. A verso mais conhecida o relato, encontrado
no Gnesis o primeiro livro da Bblia, de No e sua arca.
Nenhum cientista hoje admitiria que uma enchente pudesse ter coberto toda Terra, com a gua atingindo
as mais altas montanhas, mas a antiga Mesopotmia sofreu muitas inundaes.
provvel que uma excepcional enchente tenha se tornado um tema para a futura criao de um mito.
Talvez, as ocorrncias de muitas inundaes foram agrupadas para, juntas, tornar-se uma nica estria.
A funo dos Mitos
Os mitos tentam responder muitas questes.

Como o mundo surgiu? Como so os deuses, e de onde vieram? Como surgiu a humanidade? Por qu
existe o mal no mundo? O que acontece aps a morte? Os mitos tambm tentam explicar costumes e
rituais de uma determinada sociedade. Eles explicam as origens da agricultura e a fundao de vrias
cidades.
Alm de fornecer tais explicaes, os mitos so usados para justificar o modo de vida de uma sociedade.
Vrias famlias em muitas civilizaes antigas, justificavam os seus poderes atravs de lendas que
descreviam suas origens como sendo divinas.
A narrao mitolgica envolve basicamente acontecimentos supostos, relativos a pocas primordiais,
ocorridos antes do surgimento dos homens (histria dos deuses) ou com os "primeiros" homens (histria
ancestral).
O verdadeiro objeto do mito, contudo, no so os deuses nem os ancestrais, mas a apresentao de um
conjunto de ocorrncias fabulosas com que se procura dar sentido ao mundo.
O mito aparece e funciona como interveno simblica entre o sagrado e o seu oposto (o profano),
condio necessria ordem do mundo e s relaes entre os seres.
As semelhanas com a religio mostram que o mito se refere - ao menos em seus nveis mais profundos a temas e interesses que ultrapassam a experincia imediata, o senso comum e a razo: Deus, a origem, o
bem e o mal, o comportamento tico e a escatologia (destino ltimo do mundo e da humanidade).
Mito e religio
Alguns especialistas, atribuem importncia especial ao argumento religioso do mito. Com efeito, so
muito freqentes os mitos que tratam sobre a origem dos deuses e do mundo, dos homens, de
determinados ritos religiosos, de preceitos morais, tabus, pecados e redeno.
Em certas religies, os mitos formam um corpo doutrinal e esto estreitamente relacionados com os
rituais religiosos, o que levou alguns autores a considerar que a origem e a funo dos mitos explicar os
rituais religiosos.
Mas tal hiptese no foi universalmente aceita, por no esclarecer a formao dos rituais e porque existem
mitos que no correspondem a um ritual.
O mito, portanto, uma linguagem apropriada para a religio. Isso no significa que a religio, tampouco
o mito, conte uma histria falsa, mas que ambos traduzem numa linguagem de descries e narraes
uma realidade que ultrapassa o senso comum e a racionalidade humana e que, portanto, no cabe em
meros conceitos analticos.
Religio e mito discordam, no quanto verdade ou falsidade daquilo que narram, mas quanto ao tipo de
mensagem que transmitem.
Mito e sociedade
Como forma de comunicao humana, o mito est obviamente relacionado com questes de linguagem e
tambm da vida social do homem, uma vez que a narrao dos mitos prpria de uma comunidade e de
uma tradio comum.
No se conseguiu definir, no entanto, a natureza precisa dessas relaes. O estudo da sociedade e da
linguagem pode comear apenas com os elementos fornecidos pela fala e pelas relaes sociais humanas,
mas em cada caso esse estudo se confronta com uma coerncia de tradies que no est diretamente
aberta pesquisa. Essa a rea em que atua a mitologia.
Algumas concepes mitolgicas podem exemplificar a complexidade e a variedade das relaes entre
mito e sociedade.

Mito e psicologia
Freud deu nova orientao interpretao dos mitos e s explicaes sobre sua origem e funo. Mais
que uma recordao antiga de situaes histricas e culturais, ou uma elaborao fantasiosa sobre fatos
reais, os mitos seriam, segundo a nova perspectiva proposta, uma expresso simblica dos sentimentos e
atitudes inconscientes de um povo, de forma perfeitamente comparvel ao que so os sonhos na vida do
indivduo.
No foi por outra razo que Freud recorreu ao mito grego para dar nome ao complexo de dipo.
Para ele, o mito do rei que mata o pai e casa com a prpria me simboliza e manifesta a atrao de carter
sexual que o filho, na primeira infncia, sente pela me e o desejo de superar o pai.
Mito e arte
Pelo carter simblico que reveste, o mito pode ser considerado como uma forte manifestao artstica e
geradora de arte.
Em cada povo e civilizao, os mitos so fonte de inspirao para as mais diversas obras de arte como
esculturas, pinturas, inscries, monumentos, construes de templos e at mesmo a disposio dos
tmulos em cemitrios.
Hoje em vrios museus do mundo existem quadros e esculturas representando os antigos personagens que
fizeram parte da mitologia.
Mito e razo
Alguns autores reduzem os mitos a narrativas referentes h tempos antiquados e elaborados em pocas
pr-crticas, isto , antes do uso de mtodos racionais de estudo e anlise.
Entendem que o mito tornou-se, com o tempo, mera literatura, embora encontrem dificuldades para
estabelecer com preciso quando teria cessado a criatividade mtica.
Outros estudiosos, ao contrrio, consideram o pensamento mtico um constante estudo sobre o estudo e a
classificao dos caracteres fsicos dos grupos humanos, complementares ao pensamento racional e no
um estgio "menos evoludo" deste.
Apontam, para demonstr-lo, sinais de que o pensamento mtico est em operao em muitas das
manifestaes culturais contemporneas como a arte.
O pensamento racional e cientfico no seria, portanto, um decifrador de mitos e substituto do pensamento
mtico, mas pode ser capaz de reconhecer sua atualidade.
Enquanto a astronomia, com suas descobertas, esvaziou os cus, antes povoados de deuses, a sociologia e
a psicologia descobriram foras que se impem ao pensamento e vontade humana, e portanto, atuam e
se manifestam de modo independente.
Mitos sobre o tempo e a eternidade
Os corpos celestes sempre atraram a curiosidade e o interesse humano, em todas as culturas.
A regularidade e preciso inalterveis do movimento dos astros foram com certeza uma imagem poderosa
na formao de uma idia de "tempo transcendente", concebido como eternidade, em contraste com o
mundo de incessantes alteraes e os acontecimentos inesperados vividos no tempo terreno.
O retorno peridico dos fenmenos siderais e de processos naturais terrestres projetou-se, em algumas
culturas, na concepo repetitiva do tempo.

Mitos de transformao e de transio


Numerosos mitos narram mudanas csmicas, produzida ao trmino de um tempo primordial anterior
existncia humana e graas s quais teriam surgido condies favorveis formao de um mundo
habitvel.
Outras grandes transformaes e inovaes, como a descoberta do fogo e da agricultura, esto associadas
aos mitos dos grandes fundadores culturais.
Nos mitos, so freqentes as transformaes temporrias ou definitivas dos personagens, seja em outras
figuras humanas ou em animais, plantas, astros, rochas e outros elementos da natureza.
As mudanas e transformaes que se do nos momentos crticos da vida individual e social so objetos
de particular interesse mitolgicos e rituais: nascimento, ingresso na vida adulta, casamento, morte acontecimentos marcantes para a pessoa e sua comunidade - so interpretados como atualizaes de
processos csmicos ou de realidades mticas.
Deuses e heris
Em muitas mitologias, descrevem-se hierarquias de deuses, cada uma com um ou mais deuses supremos.
A supremacia pode ser partilhada pelos membros de um casal, ou ser atribuda simultaneamente a dois ou
trs deuses distintos.
Pode tambm variar com o tempo, segundo circunstncias histricas, como por exemplo o domnio de um
povo sobre outro ou o predomnio de determinados interesses e atividades (de tipo agrcola, guerreiro
etc.).
So freqentes os relatos de deuses supremos, por vezes identificados como criadores originais do
mundo, que a seguir ficam inativos e deixam o governo a cargo de outro deus ou deuses.

O Mito hoje
Mas, e quanto aos nossos dias, os mitos so diferentes?
Tradicionalmente, a criao de mitos e lendas, olha para o passado para tentar fazer com que o presente
tenha sentido. Ao invs disso, alguns mitos modernos olham para o futuro. Os contadores de estrias
fazem uso de muitas invenes dos ltimos sculos para tentar dar pistas de como a Terra ser daqui h
centenas de anos, ou para imaginar a vida daqui h bilhes de anos-luz no espao ou no futuro distante.
A criao de mitos, assim como a superstio, no apenas propriedade de pessoas que viveram h
milhares de anos atrs. Isto persiste atravs da histria.
O Oeste Americano do sculo 19 foi o assunto favorito para a criao de muitos mitos. O Oeste era uma
realidade. Havia cowboys, ndios, foras-da-lei e xerifes. J as estrias de "Faroeste", apresentadas no
cinema e na televiso, so verses bastante romnticas de uma realidade nada feliz e de riquezas.
O homem moderno, tanto quanto o antigo, no s razo, mas tambm afetividade e emoo. Hoje em
dia, os meios de comunicao de massa trabalham em cima dos desejos e anseios que existem na nossa
natureza inconsciente e primitiva.
O mito recuperado do cotidiano do homem contemporneo, no se apresenta com o alcance que se fazia
sentir no homem primitivo. Os mitos modernos no envolvem mais a totalidade do real como ocorria nos
mitos gregos, romanos ou indgenas. Podemos escolher um mito da sensualidade, outro da
maternidade,sem que tenham de ser coerentes entre si.
Os super-heris dos desenhos animados e dos quadrinhos, bem como os personagens de filmes, passam a
encarnar o Bem e a Justia, assumindo a nossa proteo imaginria.

Por que mitos? Por que nos importarmos com eles? O que eles tm a ver com nossas vidas?
Um de nossos problemas, hoje em dia, que no estamos familiarizados com a literatura do esprito.
Estamos interessados nas notcias do dia e nos problemas prticos do momento.
As literaturas grega e latina e a Bblia costumavam fazer parte da educao de toda gente. Tendo sido
suprimidas, em prol de uma educao concorde com uma sociedade industrial, onde toda uma tradio de
informao mitolgica do ocidente se perdeu.
Muitas histrias se conservavam na mente das pessoas, dando uma certa perspectiva naquilo que
aconteciam em suas vidas. Com a perda disso, por causa dos valores prticos de nossa sociedade
industrial, perdemos efetivamente algo, porque no possumos nada para por no lugar.
Essas informaes, provenientes de tempos antigos, tm a ver com os temas que sempre deram
sustentao vida humana, construram civilizaes e formaram religies atravs dos sculos, e tm a ver
com os profundos problemas interiores, com os profundos mistrios, com os profundos limites de nossa
travessia pela vida, e se voc no souber o que dizem os sinais deixados por outros ao longo do caminho,
ter de produzi-los por conta prpria.

Extrado de Mitologia e Mitos, O que Mito? por Fernando de Carvalho Matos.


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