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CTEDRA ABIERTA ESTANISLAO ZULETA - 2014

Universidad del Valle

La gemetra desempea un papel muy importante en el pensamiento de Platn. Las matemticas


constituyen el modelo ms desarrollado de la ciencia en el momento en que Platn escribe, ya que
tienen ms de un siglo de desarrollo con producciones notabilsimas. En gran parte la aspiracin de
Platn en su poca es la misma que vamos a encontrar cuando estudiemos a Descartes: cmo extender
el tipo de saber demostrativo y seguro que tenemos cuando hablamos de matemticas a otros campos
del conocimiento.
Como es frecuente en los Dilogos de Platn, Scrates en el Teeteto compromete a su interlocutor a que
le responda todas sus preguntas, y a que se tome todo el tiempo necesario para hacerlo. Y en seguida le
hace una exposicin de su mtodo, es decir, de la mayutica, que es como se denomina el mtodo
socrtico.4 La mayutica es el arte de dar a luz. Scrates elabora la metfora de la comadrona como la
clave de su mtodo, a la vez que se dene a s mismo como una de ellas. Tendramos que ver entonces
que relacin puede existir entre la teora de la ignorancia que les acabo de esbozar y la enseanza como
arte de ayudar a dar a luz.
Scrates no concibe la enseanza como la transmisin de conocimientos de un individuo a otro, sino
como el proceso donde se ayuda a otro individuo a despejar lo que bloquea su pensamiento, e inhibe su
capacidad de descubrir. En El Banquete, Scrates contesta a Agatn -por bromear sin duda porque esa
es su tnica general- cuando ste le dice que va a hacerse junto a l a ver si se le pega algo de lo que l
sabe, que sera bueno que el saber fuera de tal ndole, que slo por ponerse mutuamente en contacto, se
derramara de lo ms lleno a lo ms vaco de nosotros, de la misma manera que el agua pasa, a travs de
un hilo de lana, del recipiente ms lleno al ms vaco.
Scrates no crea en la instruccin ni en la enseanza, entendidas como transmisin, ni crea en las
ideas que se aprendan de otros. Las ideas deben ser producidas por cada uno y por lo tanto, el problema
fundamental del aprendizaje es el combate contra lo que impide producirlas. En El Teeteto dice que sus
discpulos no aprenden nada de l sino que, por el contrario, encuentran y alumbran en s mismos esos
numerosos y hermosos pensamientos.5 La versin, pues, que todo el mundo conoce del mtodo de
Scrates es que se trata de un procedimiento de ensear por medio de preguntas. Este es, pues, su
primer principio.
Un segundo principio del mtodo de Scrates, supremamente importante, es la irona. Scrates
pregunta a su interlocutor sobre cualquier tema, como acaba de hacer con Teeteto, a quien le pregunta
qu es la ciencia? Si la respuesta no contesta a la pregunta, le muestra que no era eso lo que le estaba
preguntando y vuelve a insistir en su pregunta. Pero si la respuesta contesta a la pregunta, aunque sea en
una forma desacertada, es decir, si la respuesta inicial es, como sera de esperar, una opinin, entonces
Scrates acepta esa respuesta como punto de partida. Incluso, como veremos enseguida, trata de
reforzar la respuesta y cita a otros autores que tambin la han dado. Pero obliga a su interlocutor, por
medio de nuevas y nuevas preguntas, a que sea consecuente con su respuesta, hasta el punto de
obligarlo lgicamente a reconocer consecuencias de su respuesta con las que no est de acuerdo pero
que sin embargo, se desprenden de la respuesta que dio al principio. Entonces, el interlocutor descubre
que la respuesta que dio no corresponde efectivamente a lo que se le preguntaba. En otros trminos
Scrates no usa la polmica directa, sino el procedimiento de extraer las consecuencias necesarias de la
tesis que ha formulado al principio. Esto es lo que se denomina la irona socrtica ...

4. Scrates.- Vamos a ver. risible muchacho: no has odo decir que soy hijo de una comadrona llamada Fenareta. bien noble e imponente?
/Teeteto.- Si, lo he oido. /Scrates.- Y te has informado tambin de que yo ejerzo ese mismo arte? /Teeteto.- En modo alguno. /Scrates.- Pues
quede constancia de ello, aunque no quisiera que me acuses ante los dems. Bien ajenos estn, querido, a mi dominio de este arte, y ellos, que
realmente no saben nada, no dicen esto mismo de m, sino que soy un hombre extrao, que deja a los otros en la incertidumbre. O no has odo
decir esto? /Teeteto.- S. desde luego. Vase Idem 149 a/151 a pgs. 896-897. (N. del E.).
5. Idem 150 d pg. 897. (N. del E.).

La teora de la ignorancia
Necesitamos un tipo
de maestro que sea
capaz de darle al
alumno el juego y la
oportunidad para que
sea l mismo, para que
se identifique con los
fracasados, para que
no se decida por los
exitosos"
Estanislao Zuleta

Un Espacio para el Pensamiento Crtico

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VICE RECTORA ACADMICA

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CONFERENCIA DEL 14 DE FEBRERO DE 1976 (Fragmento)


LA TEORA DE LA IGNORANCIA*

Universidad del Valle

A partir de la pregunta de Scrates qu es la ciencia? comienza, pues, Platn en el Teeteto a exponer su


teora del conocimiento. La respuesta inicial de Teeteto obedece a una confusin muy generalizada,
como es la de creer que se sabe lo que no se sabe, y por ello, en lugar de una denicin da como
respuesta una lista de diversas ciencias. Pero Scrates denuncia rpidamente el error de responder con
una ejemplicacin, ya que as se evita la denicin conceptual y su desarrollo lgico.
Surge pues aqu el problema de la ignorancia. En El Sosta Platn dene este concepto, que resulta ser
uno de los aspectos ms notables de su pensamiento, alrededor del cual se articula gran parte de su
mtodo. Veamos algunas indicaciones que nos permitan entender las tesis sobre la ignorancia que
presenta en dicho Dilogo.1
Curiosamente Platn comienza a teorizar sobre el conocimiento con una reexin sobre el
desconocimiento. La ignorancia no la dene como un estado de carencia, sino como un estado de
llenura. Nos dice, por ejemplo, que si la ignorancia fuera como el hambre, un estado de carencia, la
educacin sera el trabajo ms sencillo del mundo, porque sera como dar de comer a un hambriento.
Pero desgraciadamente no es as. La ignorancia no es una ausencia o una falta, sino por el contrario, un
estado en el que nos sentimos pletricos de opiniones y saberes en los que, por lo dems, tenemos una
conanza desmesurada.
La carencia slo se produce despus de una reexin, de una vuelta sobre s mismo a partir de la cual se
ponen en cuestin las propias creencias y las formas de pensar que nos han conducido a ellas. La
carencia es entonces un resultado del proceso de conocer y no su punto de partida, porque lo que hay
inicialmente es un dominio generalizado de la opinin, que es el trmino que usa Platn.
Esta situacin la podemos encontrar en todos los mbitos. Si consideramos el ejemplo de las llamadas
sociedades primitivas, donde hay muy poco desarrollo de la ciencia, no encontramos precisamente
un estado de carencia o de ausencia de teoras explicativas, sino por el contrario una interpretacin
mgica para todos los fenmenos: las enfermedades, los eventos astronmicos, los hechos sociales, los
fenmenos biolgicos y todo los dems. Lo mismo ocurre con las personas que no tienen
conocimientos en una determinada rama del saber, pero que no por ello dejan de tener opiniones sobre
todos los temas. La opinin nos protege contra la angustia de saber y contra el reconocimiento de
nuestra propia ignorancia.
El reconocimiento del no saber es un movimiento reexivo fundamental dentro de la ciencia misma.
De esta reexin sobre la ignorancia Platn deduce que el proceso de la enseanza, ms que un proceso
de alimentacin, es equivalente al tratamiento de una indigestin; es una especie de desintoxicacin.
Muchas veces no nos hacemos ciertas preguntas porque ya las tenemos contestadas, aunque slo sea
con opiniones. Si por ejemplo nos hiciramos seria y detenidamente la pregunta de por qu
Latinoamrica, que fue descubierta y poblada antes que Norteamrica se encuentra menos
desarrollada que sta desde el punto de vista tcnico y cientco, muy seguramente encontraramos que
estamos habitados por una serie de respuestas vagas que no nos dejan siquiera formular la pregunta: el
clima, el temperamento de los espaoles y de los indios, las religiones, etc. Hacer la pregunta ya es un
trabajo, y plantear una buena pregunta en la ciencia es una de las cosas ms importantes y decisivas.
Formular una pregunta signica desmontar la respuesta que le haba impedido formularse.

*. Zuleta, Estanislao. Lecciones de filosofa. LGICA Y CRITICA 1996. Editorial Universidad del Valle. Fundacin Estanislao Zuleta.
Cali, Colombia.
1. Sobre el tema de la teora de la ignorancia y de la educacin regresa Zuleta en las lecciones catorce y quince en las que comenta directamente
El Sofista, o del ser. Cfr. Infra. (N. del E.).

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En los trminos de Platn puede decirse que ensear a dudar es la tarea principal de la educacin. Lo
que Scrates quera indicar con la frmula, tan repetida, de que slo s que nada s, no era por
supuesto ninguna manifestacin de falsa modestia o algo por el estilo, sino una formulacin central de
su teora del conocimiento: el primer saber efectivo es el reconocimiento de que lo que se crea saber no
era ms que una opinin. Este reconocimiento abre entonces la pregunta: si no era lo que se crea,
entonces qu es?
Platn vincula ntimamente el fenmeno del amor con el problema del conocimiento. Despus de
Platn, esa relacin cae en desgracia, y queda casi completamente suspendida durante todo el perodo
que va hasta Freud. Por lo dems la reexin de los dos autores sobre el tema es bastante similar. En El
Banquete que junto con el Fedro -es una de sus grandes disertaciones sobre el amor- deca que era
curioso que se hicieran tantos estudios sobre diversas cosas como por ejemplo la sal, la construccin de
los barcos, la pesca, etc., pero que se reexionara tan poco sobre aquel tema que a todo el mundo le
interesa ms que cualquier otro: el amor. Freud piensa en una direccin muy parecida y casi en los
mismos trminos que Platn.2
Podemos decir pues -con una expresin que parecera ms freudiana que platnica- que el
conocimiento requiere del deseo de saber. Pero el deseo de saber implica el reconocimiento del no
saber, que es el primer momento y el ms difcil de todo aprendizaje. Platn postula que el aprendizaje
se encuentra bloqueado por la opinin, y eso lo lleva a armar en El Sosta, que la educacin debera
ser una suerte de refutacin de ideas y de opiniones, para que pueda abrirse el espacio donde pueden
inscribirse los conocimientos efectivos.
Es muy importante subrayar este enfoque para marcar la diferencia con lo que plantean muchas de las
teoras educativas contemporneas, que imaginan el aprendizaje como una especie de proceso
encaminado a lograr la asimilacin de una informacin, que se recibe por medios audiovisuales o de
cualquier otro tipo, que el sujeto acumula en una especie de archivo personal que se llama memoria.
Platn vea las cosas exactamente al revs: los archivos estn llenos y hay que comenzar por vaciarlos.
No nos encontramos entonces nunca con una conciencia despejada, ingenua y virgen, que se enfrenta a
un mundo desconocido. Nos encontramos siempre, y en cualquier poca de la vida personal o de la
historia social, con una interpretacin previa.
Freud mostr el mismo fenmeno con relacin a los nios, cuando observ que si les resultaba difcil
llegar al conocimiento de la diferencia de los sexos y de cmo vienen los nios al mundo, no era por
falta de datos o de experiencias, sino porque tenan sus propias teoras sobre el tema. Siempre hay
teoras y opiniones que resisten al saber efectivo, en cualquier etapa o nivel de la vida social o personal.
Por esta razn el saber slo se instaura a partir de una ruptura, de un momento crtico. En la historia del
pensamiento occidental Platn es uno de los pensadores, aunque no el nico, que ha subrayado ms
rmemente -y por ello fund la lgica- la necesidad de un primer momento crtico, como primera etapa
en el acceso al saber.
EL ARTE DE DAR A LUZ
El Dilogo que estamos comentado contina despus de que Scrates le hace ver a Teeteto que su
respuesta no responde a la pregunta qu es la ciencia? Entonces, Teeteto recuerda haber visto en
geometra que los ejemplos no son los que producen el concepto. En este caso se reere a las
diferencias entre el cuadrado y el rectngulo, y seala cmo es necesario tener el concepto de sus
diferencias, expresado en los trminos en que se produce ese concepto, porque si nos ponemos, en
cambio, a dibujar series, nos encaminamos hacia una ejemplicacin innita.3
2. El tema de la relacin entre el amor y el conocimiento en la filosofa tic Platn es desarrollado ampliamente en las leciones nueve, diez, once y
doce dedicadas especialmente a comentar El Banquete, o del amor. Cfr. infra.. (N. del E.).
3. Vase el razonamiento en Teeteto de la ciencia 147 d/149 a pg.

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