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Literatura Precolombina y Colonial

Daniel Astorga
Vicente Ramrez
Trabajo final

LA MUJER ANDINA EN EL IMPERIO INCA


Las consecuencias de la colonizacin espaola en el rol de la mujer y la organizacin del Imperio Inca

COMPLEMENTARIEDAD EN EL IMPERIO INCA

Aunque la invasin espaola de los Andes ha sido frecuentemente concebida como un


choque cultural, menos registros existen de que tambin fue un choque de gnero. El enfrentamiento
entre dos mundos tan diferentes el europeo y el americano nativo fue un encuentro entre pueblos
que tenan creencias diferentes acerca de lo que significaba ser una mujer y lo que significa ser un
hombre. Por ende, resulta de principal importancia explorar cmo han cambiado los roles y las
relaciones de gnero del Imperio Inca, y el efecto que el colonialismo espaol pudo haber tenido en
los sistemas de gnero indgenas, dando lugar a cambios significativos en las posiciones sociales de
las mujeres y los hombres especialmente de las mujeres a finales del siglo XVI.

Antes de la llegada de los espaoles, los pueblos de los Andes desarrollaron una sociedad que se
caracterizaban por un paralelismo y una complementariedad de gnero:

n ente o acontecimiento existen

ste en la
misma medida (Estermann 234).
En estas sociedades, definidas por un paralelismo de gnero, las mujeres y los hombres operaban en
dos esferas separadas, cada gnero gozando de autonoma en su propia esfera. Por ejemplo, los
incas, como muchos de sus predecesores andinos, conceban el cosmos de una manera que
enfatizaba la visin dual que tenan de la naturaleza. Los incas crean que el dios Viracocha fue el
creador de todas las cosas del universo. Viracocha era hermafrodita originariamente, siendo primero
hombre y luego mujer. De Viracocha naci el Sol el principio masculino y la Luna el principio
femenino. Estos dos eran hermanos y cnyuges, y dieron vida a los otros dioses y diosas, as como
a los hombres y las mujeres.

Por otro lado, en la sociedad Inca, las mujeres tenan sus propias organizaciones religiosas y polticas
con sus propias jerarquas femeninas de sacerdotisas y funcionarias, al igual que los hombres.
Aunque los hombres y las mujeres actuaban en esferas separadas definidas por el gnero, sus
mundos eran altamente interdependientes y se unan en la cspide de un sistema poltico bajo el
gobierno de un emperador y su consejo. Las divisiones de gnero de la sociedad no tenan la
intencin de dividir a las mujeres y los hombres en dos campos opuestos, sino ms bien para crear
equilibrio y armona al atribuirles diferentes, pero complementarios roles a cada gnero. Mientras los
hombres eran las figuras principales en la jerarqua imperial incaica, there existed a parallel female
hierarchy of authority related to womens occupations and religious concerns (Silverblatt 57).

Pgina del manuscrito Pachacuti con un bosquejo del alto altar del templo del Sol en Cuzco.

La complementariedad de gnero tambin fue una de las principales caractersticas de las culturas
andinas. Estas fueron sociedades en que las mujeres y los hombres realizaban funciones sociales,
polticas y econmicas distintas, roles que fueron percibidos como igualmente importantes para el
2buen funcionamiento de la sociedad, realizados ya sea por las mujeres o por hombres:

Un tercer eje ordenador es la polaridad sexual entre lo femenino (warmi) y lo masculino


que se da tanto en el arriba (sol y luna) como en el abajo
n y mujer). La filos

as sino correspondencias (Esterman 235).


El rol de la mujer no fue visto como subordinado, o menos importantes que el de los hombres. En su
lugar, las contribuciones de las mujeres y de los hombres eran igualmente valoradas, considerado
uno esencial para el otro y para la sociedad en su conjunto; es decir, eran complementarios. El papel
de la mujer no era auxiliar; las mujeres y los hombres eran socios en el negocio de la vida:

Within the community, labor was organized on the basis of age as well as gender. Cultural
norms existed which defined appropriate activities for men and women. These norms,
however, were embedded in a wider conception of complementarity, which expressed the
necessary interdependence of men and women to successfully realize certain activities, as
well as the recognition that both mens and womens task were essential for the
maintenance of household and community (Silverblatt 42).
La divisin social del mundo Inca en relacin a categoras de gnero se puede ejemplificar en el
concepto de descendencia paralela. En el Imperio Inca se pensaba que los hombres eran
descendientes de un linaje de hombres, mientras que las mujeres eran descendientes de un linaje de
mujeres. De acuerdo con este paralelismo, la propiedad de las mujeres, la condicin ritual y otras
caractersticas heredadas fueron transmitidas a lo largo de un linaje femenino de madres a hijas,
mientras que los hombres recibieron su herencia a travs de una lnea masculina por parte de sus
padres. Existan tambin otros mecanismos de transmisin de una generacin a otra, pero este
sistema de descendencia paralela aseguraba que las mujeres tuvieran acceso a medios de
subsistencia, independientemente del apoyo de sus pares hombres.

La organizacin poltica del Imperio Inca se basaba tambin en el paralelismo de gnero. En los
Andes, la Coya, la hermana/esposa del Inca, gobernaba sobre todas las mujeres del imperio,
mientras que el Inca gobernaba sobre los hombres. Coexistan dos jerarquas polticas, una integrado
por funcionarias mujeres y el otro por funcionarios hombres. El poder poltico sobre las mujeres
emanaba de la Coya o reina, en el Cuzco, la capital del imperio Inca, e irradi a las provincias a
travs de una jerarqua de oficiales mujeres regionales y locales, mismo patrn existente para los
hombres con el rey Inca en el pinculo de la pirmide.

La dualidad de la religin incaica fue tan completa que incluso los templos de las diosas incas
estaban al mismo nivel que los de los dioses incas. Estatuas, as como las momias de los Incas

Coyas, estaban hechas de las reinas incas y se colocaban en el templo de la Luna de la misma
manera que las momias de los gobernantes incas hombres se colocaban en el templo del Sol. El
Templo de la Luna estaba decorado de una manera similar al del Templo del Sol. Fue totalmente
enchapado en plata, en comparacin con el Templo del Sol, que estaba cubierto de oro. Tena una
semejanza con la Luna a travs de una representacin del rostro de una mujer, mientras que el
Templo del Sol representaba el Sol con la cara de un hombre.
LA POSICIN DE LA MUJER EN EL IMPERIO INCA

Una de las instituciones ms interesantes fueron las acllahuasi, un palabra quechua usada por los
espaoles para referirse a un conjunto de instituciones sociales llamadas acllas: In the Inca sociopolitical structure, the aclla usually provincial women alienated from their communities by male
representatives of the State formed a special class of women in service to the State, integral to the
functioning of the conquest hierarchy. (Silverblatt 48). Estas mujeres, eran reclutadas y luego
escogidas para ser preparadas en los llamados acllahuasis, que estaban a cargo de las mamaconas,
tal como lo afirma el cronista Bernab Cobo:

[] cada provincia se despachaba un juez comisario nombrado por el Inca, que slo
entenda en este negocio de recoger nias, guardarlas y enviarlas al Cuzco cuando
estaban de edad; y llambase Apupanaca; el cual, discurriendo por los pueblos de su
jurisdiccin, tena potestad de sealar todas las que l le pareciesen hermosas y de
buena traza y disposicin, desde ocho nueve aos para abajo, las cuales llamaban
Acllas, que es tanto como escogidas, y haba en cada cabecera de gobernacin la suya.
Cribanse all hasta los catorce aos en compaa de las Mamaconas, que eran las
mujeres recogidas y dedicadas al servicio de sus dioses al modo de monjas, d las
Vrgenes Vestales de Roma; las cuales enseaban estas nias todas las obras y
ejercicios mujeriles, como hilar y tejer lana y algodn, guisar de comer, hacer sus vinos
chichas, con los otros ministerios que pertenecen mujeres (Cobo 499).
Cada ao, un funcionario del Gobierno inspeccionaba a las nias y reclutaba a las ms hermosas.
Estas nias eran educadas y vivan en las acllas bajo vigilancia. Sus deberes incluyeron la
preparacin de alimento ritual, confeccin de tejidos entregados como regalos al Estado y a los
oficiales provinciales y utilizados para uso ritual: This select group also excecuted important functions
in State religions ceremonies. Together with the priests, they were perceived as upholding the moral
order of the Empire. (Silverblatt 48).

Este sistema permita una cierta movilidad social de algunas de las mujeres de clase baja, quienes
tenan la oportunidad de contraer matrimonio y obtener un estatus de poder en comparacin con otras

mujeres. Las mujeres a cargo de las acllas, las mamaconas, tambin estaban a cargo del poder
femenino como dictamen de la prctica religiosa. La posicin social de las mujeres elegidas era muy
buena por lo que disfrutaban de privilegios y relaciones con la alta sociedad inca. La institucin del
aclla, a pesar de ser compuesto por un nmero acotado de mujeres, era de principal relevancia para
el Estado: may have involved only a small number of local women, but it indicates an elite association
of elevating of local womens status with service to the State and State control of female reproductive
capacity (Silverblatt 56).

Junto con el rol que cumplieron los hombres incas como los principales registradores de la historia
inca, Silverblatt propone que las mujeres tambin tuvieron un rol importante al respecto: peasant
women, noblewomen and female State weavers (aclla) were also scribes of community and State
Andean history. They probably recorded events from a distinctly feminine perspective (43). Recalca,
as mismo, la importancia de esta institucin en el Imperio inca: The institution of the aclla became
both a symbol and a manifestation of Cuscos dominance (Silverblatt 49).
LA EXCLUSIN DE LA MUJER EN EL COLONIALISMO

A pesar de la colonizacin hispano-lusitana, la mujer indgena sigui conservando su vida


comunitaria, resistindose al tipo de familia patriarcal que quisieron implantar los conquistadores. Si
bien es cierto que el rgimen del patriarcado logr imponerse en el conjunto de la formacin social
colonial y que los propios caciques aborgenes contribuyeron a consolidarlo: Local women were
alienable through labor service and distribution as rewarrds by elite men. (Silverblatt 56) los
documentos de la poca prueban que las indgenas trataron de conservar el espacio que haban
ganado en sus clanes milenarios: Elite women retained independent access to land and labor, which
were necessary for other, generosity-based modes of alliance (Silverblatt 56). An as, el
descubrimiento y colonizacin de Amrica provoc un drstico choque entre dos mundos
completamente diferentes. Los sistemas complementarios de gnero y paralelismo de gnero de la
mayor parte de las Amricas eran conceptos totalmente ajenos a los colonos que colonizaron el
nuevo mundo, imbuidos por una sociedad patriarcal de Europa Occidental.

La colonizacin de estas sociedades igualitarias con respecto al gnero, donde las mujeres y los
hombres tenan cada uno su propio papel en la sociedad, pero considerados igualmente esenciales,
tuvo efectos negativos drsticos en las sociedades nativas en su conjunto. Las mujeres se convierten
en vctimas de este proceso colonial, lo que provoc que perdieran sus derechos y fueran
degradadas en la sociedad en un grado mucho mayor que sus homlogos masculinos. Esto se debi,
en gran parte, al sistema patriarcal que fue trado e implementado originalmente por los espaoles y a

sus propias categoras de gnero: nociones convencionales de que el hombre es superior, racional y
civilizado mientras que las mujeres eran apasionadas, incivilizadas y por lo tanto inferiores: The
multiple possibilities of womens roles[]were here compressed into a more recognizable, symbolic
and rigid position, (Graubart 221).

Las mujeres tenan sus propias redes de poder e influencia en la sociedad, la poltica y la
religin. Ellas tenan sus propios cultos, por lo que las mujeres eran la cabeza y eran adoradas por
todos los miembros de la sociedad. Los hombres y las mujeres mantuvieron diferentes y distintas
facciones casi a niveles de igualdad, autnomas en papeles sociales, polticos y econmicos. Sin
embargo, despus de la conquista, la posicin social femenina era inferior que la posicin de los
hombres, que era una actitud tpica de la cultura espaola del siglo XVI. La nueva sociedad del
rgimen colonial espaol comenz a excluir a mujeres de sus rituales y del gobierno. Esta accin cre
un vaco en el antiguo paralelismo social para mujeres incaicas, que ya haba comenzado con la
expansin del Imperio inca, pre llegada de los espaoles, y que auguraba el futuro control sobre la
mujer: one consequence of this Imperial politicization of the preciously kinship-based conquest
hierarchy was that the male conqueror (the Cusco elite, headed by the Inca) claimed control over all
women of the Empire (Silverblatt 47).

Las sociedades precolombinas, tanto del Sur como de Mesoamrica, fueron estructuradas por
ideologas que eran muy diferentes a las que los espaoles traan consigo al llegar a Amrica. Como
fue expuesto con anterioridad, los pueblos andinos se consideraban descendientes de dos linajes
separados: hombres de un linaje de hombres y mujeres de una lnea de mujeres. Estos puntos de
vista paralelos en cuanto al gnero contribuyeron en gran medida a la forma en que estaban
organizados, y que dieron a las mujeres y los hombres autonoma sobre sus propios asuntos
institucionales, sociales y religiosos.

La sociedad precolombina, tanto del Sur y Mesoamrica fue estructurado por las ideologas que eran
muy diferentes a los que el espaol iba a traer consigo en su conquista. Pueblos andinos se
consideraban descendientes de dos linajes separados: hombres de una fila de hombres y mujeres de
una lnea de mujeres12 sociedad azteca vieron descendencia como igualmente de sus madres y
padres porque ambos padres contribuyeron fluidos corporales a la creacin del feto 0.34 Estos puntos
de vista paralelos de gnero contribuyeron en gran medida a la forma en que se organizaron y dieron
a las mujeres y los hombres autonoma sobre sus propios asuntos instituciones sociales y religiosas.

Las mujeres fueron las ms afectadas durante la conquista espaola del siglo XVI en la sociedad
inca. Silverblatt hizo hincapi en el efecto que tuvieron las instituciones y estructuras ideolgicas
sobre la mujer andina:

Spanish institutions and ideological structures imposed on the colonies systematically


eroded the potentialities that Andean women enjoyed before the conquest when they
independently controlled rights to their societys means of subsistence, held positions of
power, and led their own cults to honor the Andes female deities (Silverblatt 425).

Sin embargo, existieron diferencias sociales en las formas en que las mujeres indgenas se vieron
afectadas por la colonizacin. Las mujeres de la nobleza indgena fueron, a menudo, entregadas
como regalos a los conquistadores espaoles con el fin de hacer alianzas polticas, y las mujeres
campesinas trabajaron ms arduamente con el fin de satisfacer las demandas de tributo. El sistema
de tributos del Inca, que fue utilizado para mantener su civilizacin, requera que slo las parejas
casadas presentaran sus productos y servicios, y que los hombres casados trabajaran en el sistema
de la mita1 unos pocos meses al ao. El espaol utiliz este sistema ya establecido en su beneficio.
Bajo el dominio espaol, todos los adultos eran responsables de realizar tributos. El sistema tributario
espaol fue atado a un sistema econmico diferente en el que los bienes no eran producidos para un
uso, sino ms bien para el intercambio en el mercado europeo. Bajo este nuevo sistema tributario
espaol, los hombres abandonaron progresivamente sus comunidades en lugar de estar sujetos a la
mita y a las demandas tributarias. Silverblatt afirma: "Since the mita and tribute quotas were not
readjusted to account for demographic changes, the increased burdens in effect were met primarily by
women (aided by the elderly and children) (Silverblatt 77).

Sin duda, uno de los efectos ms devastadores para con las mujeres indgenas fue el despojo forzoso
de sus prcticas religiosas. Karen Vieira Powers expone que: []the introduction of the colonizers
religious system into native American societies had the immediate effect of disenfranchising all
indifenous women from any form of priestly status and prohibiting them from officiating at rituals and
ceremonies. (Powers 47). Era sacrlego desde el paradigma cristiano que las mujeres ocuparan
cargos sagrados tales como curanderas, confesoras y sacerdotisas dentro de esta nueva religin. La
introduccin un nico Dios masculino por parte de los espaoles y de santos, en su mayora
masculinos provoc que las mujeres ya no tuvieran acceso directo al mundo divino y sobrenatural.
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La mita era un sistema de trabajo a favor del Estado Imperial, fortalezas, centros administrativos, templos,
acueductos, explotacin de minas, etc. Exista una mita para servicios especiales como las labores de
cargueros del Sapa Inca, msicos, chasquis y danzantes, los obligados a cumplir esta labor eran los adultos
hombres casados, mas no las mujeres, cuya edad oscilaba entre los 18 y 50 aos.

En la sociedad andina en particular, la adoracin paralela de deidades mantena el equilibrio, y sin


tener las mujeres la posibilidad de adorar a un Dios que no fuera el cristiano, signific que la mitad de
su mundo espiritual no estaba siendo sostenido, y con ello, tampoco el bienestar social en su
conjunto.

Pero las mujeres no se quedaron de brazos cruzados quienes se rebelaron en formas menos
evidentes, como controlando la reproduccin. Las mujeres nativas, luego de verse privadas
religiosamente, no queran traer nios a este nuevo mundo de control espaol. Powers expresa:
Althought impossible to quantify, contraception, abortion, and infanticide were widespread (178).
Silverbaltt propone tambin que las mujeres se rebelaron a travs del infanticidio de bebs hombres.
"Perhaps revealing their complete despair at seeing themselves abused not only by male
representatives of colonial authority, but by male members of their own culture. (89). Las mujeres
decidieron no criar nios que, potencialmente, creceran, seran abusados y maltratados por el
sistema de tributos.

En la vspera de la llegada de los espaoles, las experiencias vividas por las mujeres andinas
tuvieron lugar en un contexto de sociedades que fueron originariamente fundadas en un paralelismo y
complementariedad de gneros. En contraste con las sociedades patriarcales europeas del siglo XVI,
en donde los hombres controlaban el hogar, el Estado y la Iglesia, las mujeres incas disfrutaban de
una autonoma y podan ejercer altos cargos oficiales en sus propias esferas polticas, sociales y
econmicas. As mismo, sus roles eran considerados complementarios a los realizados por los
hombres, y esenciales para el funcionamiento del gran imperio y del cosmos. Aunque no gozaban de
plena igualdad con respecto a sus pares hombres, debido a su acceso restringido a estatutos de
gobierno, tampoco dependan de ellos para su bienestar econmico y espiritual. Los accesos
independientes y derechos equivalentes a posiciones de propiedad, rituales y de estatus les
permitieron ejercer considerablemente ms poder e influencia en la sociedad que la mayora de las
mujeres europeas de la poca.

En las sociedades indgenas se mantena el equilibrio y la armona de las relaciones entre hombres y
mujeres a travs de sistemas e ideologas de gnero que abrazaban el paralelismo y la
complementariedad como principios sociales fundamentales. Esto no siempre asegur una completa
equidad, pero si facilit una distribucin equitativa de derechos, autoridad y recursos. La imposicin
del patriarcado espaol no destruira necesariamente estos conceptos, pero los debilitara lo
suficiente como para romper el equilibrio en las relaciones entre hombres y mujeres.

El transcurso hacia el colonialismo espaol fue, en muchos sentidos, hostil hacia la mujer indgena.
Las ideas sobre el gnero que los colonos trajeron consigo se enfrent con las de los incas de
manera que terminaran por afectar el estatus de la mujer en la sociedad incaica. A finales del siglo
XVI, las nociones patriarcales de dominacin masculina en los asuntos de la Iglesia, del Estado y de
la comunidad y del hogar no solo influyeron en las reglas coloniales, sino que tambin influyeron en
las relaciones de gneros en las comunidades incas.

La eliminacin del paralelismo de gnero de las organizaciones polticas y religiosas priv a las
mujeres indgenas de autonoma y dio paso a un sistema en donde se vieron forzadas a depender de
los hombres para ser representadas tanto en la tierra como el mundo sobrenatural. La transicin de
deidades masculinas y femeninas hacia el omnipotente Dios cristiano masculino no fue ms que un
augurio de cmo las relaciones de poder entre hombres y mujeres cambiaran en todos los aspectos
de la vida indgena.

Bibliografa

-Cobo, Bernab. Historia del nuevo mundo. Sociedad de Biblifilos Andaluces: Sevilla. 1892.

-Graubart, Karen B. "Indecent Living: Indigenous Women and the Politics of Representation in
Early Colonial Peru." Colonial Latin American Review 9.2 (2000).
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-Powers, Karen V. "Andeans and Spaniards in the Contact Zone: A Gendered Collision."The
American Indian Quarterly 24.4 (2000).
-Silverblatt, Irene. Andean Women in the Inca Empire." Feminist Studies 4.3, 1978.
-Silverblatt, Irene. Moon, Sun, and Witches: Gender Ideologies and Class in Inca and Colonial Peru.
Princeton, NJ: Princeton UP, 1987.
-Sobrevilla, David. La filosofa andina del P. Josef Estermann. Solar, n 4 Quito: Abya-Yala, 1998.

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