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La ciencia poltica como profesin

por

Pablo Bulcourf y Juan Cruz Vazquez*

* Docente e investigador de la Universidad Nacional de Quilmes y de la Universidad de Buenos


Aires. E-mail: bulcourf@unq.edu.ar.
Docente e investigador de la Universidad de Buenos Aires e investigador de la Universidad
Nacional de Quilmes. E-mail: juancruzvazquez@yahoo.com.ar.

Resumen
Este trabajo intenta analizar, por un lado, el desarrollo de la ciencia potica, y por otro, los
mecanismos de institucionalizacin y profesionalizacin de la disciplina. Para esto se centra en las
diferentes concepciones sobre la ciencia y la poltica, sobre todo en el siglo XX. La constitucin de
un campo cientfico y profesional es vista a travs de las diferentes prcticas y mbitos
institucionales en los cuales los politlogos ejercen su profesin.
Palabras clave: Ciencia poltica; Ciencia; poltica; Teora poltica; Profesin

Simplemente, considero que la poltica es la actuacin pblica de pasiones


privadas. Incluyendo, sobre todo, acaso, la pasin amorosa. Pero las pasiones
son formas arbitrarias de la conducta y la poltica es una disciplina. Amamos con
la mxima libertad que nos es concedida por un universo multitudinario, incierto,
azaroso y necesario a la vez, a la caza del poder, compitiendo por una parcela de
autoridad.
Carlos Fuentes
Introduccin
Es frecuente que al llenar un formulario uno de los tems a completar sea el
de profesin, frente a esto la gente suele poner: abogado, empleado
administrativo, comerciante, qumico, docente, y varias otras. Aquellas personas
ligadas en algn sentido a la ciencia poltica se sienten un poco incmodas en ese
momento, de alguna manera una fuerte duda los invade, y tratndose de algo muy
importante en la vida de cualquier mortal, esta situacin se instala y cuestiona
aspectos profundos de su subjetividad. Ser la ciencia poltica una profesin?
Ese cuestionamiento recorre todo el campo de pertenencia disciplinar, se instala
en sus prcticas, se manifiesta en su enseanza, se "encarna" en las
conversaciones, se plantea en textos, da sentido a este artculo.
La ciencia poltica es una actividad humana, producto y producida histricamente
por sus cultores en diferentes marcos institucionales, en geografas distantes, en
situaciones socio-econmicas diversas. Posee una y varias historias que son
relatadas desde estos mbitos en una red de discursos orientados a trazar el
"punto de gravedad" que, por un lado, le otorga especificidad y, por otro, la vincula
a otras prcticas.

En tanto ciencia pretende arrojar algn tipo de conocimiento especfico y


sistemtico sobre alguna porcin de la realidad social que define como poltica, su
objeto de estudio. Al ahondar como prctica "las propias prcticas de las
personas" se entrelaza en una doble hermenutica en donde sujeto y objeto de
conocimiento no pueden ser tajantemente separados; situacin que comparte con
las otras ciencias sociales y, en parte, con toda reflexin humana 1.
Pero la ciencia poltica es tambin una vocacin, palabra intrnsecamente presente
en nuestro tema convocante, la profesin -en el idioma alemn, ambas
denominadas con la palabra beruf-. Aqu biografa e historia se conjugan en esta
actividad, agentes y estructuras otorgan sentido a esto que denominaremos
ciencia poltica2.
Politlogos, politiclogos, cientistas polticos, cientficos de la poltica y varias otras
denominaciones posibles encontrarn reflejo de parte de sus actividades en este
trabajo que intenta expresar algunas de las "cosas" que diariamente los convoca
en las horas que las personas dedicamos a aquello que llamamos "nuestro
trabajo".
I. Qu es la ciencia poltica?
Gran parte de los estudiosos de la ciencia poltica destacan la dificultad de datar
su nacimiento. Esta no es una cuestin menor sino que obedece a las diferentes
concepciones que, especialmente sobre la ciencia y el conocimiento, tienen las
diferentes comunidades cientficas. Este no es un dato menor en materia de
ciencia poltica ya que estamos hablando de siglos de historia 3. Lo cierto es que
aquellos que han sostenido durante el siglo XX una teora del conocimiento
orientada por las variantes del neopositivismo o del racionalismo crtico tienden a
ser estrictos en cuestiones de mtodo cientfico y slo le conceden el status de
ciencia a las actividades orientadas por el modelo que las ciencias naturales han
ido construyendo en la modernidad, ms especficamente desde fines del siglo
XIX4. Aqu la ciencia poltica guarda su origen hacia fines del siglo XIX y
comienzos del XX. Por otro lado, los cultores de orientaciones ms historicistas,
filsofos polticos y algunas vertientes posempricas (Brown 1994) no consideran
la cuestin metodolgica con la misma relevancia y sitan el nacimiento de la
ciencia poltica en los umbrales de la civilizacin occidental, con la reflexin sobre
la polis griega.
Desde otro punto de vista podemos indagar los aspectos constitutivos de una
disciplina como la conformacin de comunidades cientficas y la aparicin de
prcticas profesionales propias de este campo con cierto grado de reconocimiento
por el resto de la sociedad. Es aqu donde podemos hablar del establecimiento de
un "campo intelectual" propio de una ciencia 5. Este proceso histrico se va
consolidando hacia fines del siglo XIX tanto en Europa como, en mayor medida,
en Estados Unidos.
Al abordar la definicin de ciencia poltica intentaremos desagregar el trmino para
ahondar en cada una de las dos palabras que lo conforman, dejando en claro qu
se entiende por "ciencia", y qu caractersticas tiene el objeto de estudio de esta
ciencia: la "poltica"; y, por ltimo analizar la conformacin de su campo disciplinar
especfico.

I.1 Qu se entiende por "ciencia"?


La ciencia es una actividad humana cuya finalidad es la produccin de
conocimiento. Se presenta como explicativa de los fenmenos que estudia, pero a
travs de esa explicacin busca, muchas veces, predecir cundo y bajo qu
condiciones volvern a ocurrir. A travs de la explicacin la ciencia busca realizar
generalizaciones sobre determinados fenmenos para lograr leyes que indican
bajo qu factores o circunstancias ocurrirn de nuevo 6. De esta manera, puede
esbozarse un concepto de ciencia concibindola como la actividad humana cuyo
objetivo es la produccin de conocimientos mediante el empleo de ciertos mtodos
con un alto grado de rigor y sistematicidad, llevada a cabo en diferentes mbitos
por personas que se consideran cientficos y forman parte de comunidades que
difunden sus actividades compartiendo, en mayor o menor medida, los criterios
metodolgicos por medio de los cuales se han producido esos conocimientos. No
hay que olvidar, ya cerrando esta definicin, que al igual que cualquier otra
actividad humana, la ciencia es una prctica histrica y cambiante, inmersa con
otras actividades en una dinmica social ms amplia que la sujeta a cuestiones
polticas, culturales, sociales y econmicas. Esto no debe ser visto como algo
negativo, sino como una caracterstica propia del quehacer humano 7.
En suma, si se tuviera que graficar lo expuesto hasta aqu, de manera de retener
la imagen antes de seguir adelante, se obtendra el siguiente esquema:

CUADRO 1 El flujo cientfico

Ahora bien, se ha dado una definicin general de "ciencia", pero lo cierto es que
hasta aqu se ha tratado dicho concepto con un ejemplo de la fsica,
correspondindose con la idea que en general se tiene de la ciencia: un grupo de
hombres con guardapolvos blancos en un laboratorio que hacen pruebas, realizan
anotaciones sobre sus experimentos y observan clulas a travs de un
microscopio.
Esta imagen se hace recurrente porque est generalizada la asociacin del
trmino "ciencia" con la metodologa y el status de validez que proviene de las

ciencias naturales como la qumica, la fsica, la biologa y la geologa (entre otras),


en desmedro de los estudios que llevan adelante las ciencias sociales, humanas o
antropo-sociales como la sociologa, la economa o la misma ciencia poltica. As,
las primeras son conocidas como las "ciencias duras": rigurosas, precisas,
confiables; mientras que las segundas son denominadas ciencias "blandas":
creadoras de leyes dudosas, sin mucha exactitud, y fuentes de generalizaciones
con el mote de habladuras sin rigor ni seriedad. Esta injusta distincin, peyorativa
hacia las ciencias sociales, tiene su ncleo principal en el objeto de estudio de
cada uno de estos grupos8. Y es que las ciencias sociales estudian el hombre y
sus comportamientos en relacin con otros hombres en el marco social
(sociologa), en el seno de su cultura (antropologa), con relacin a los recursos de
su subsistencia (economa) y en relacin al poder y la organizacin jerrquica de
decisin colectiva de una sociedad (ciencia poltica) 9.
El tema es que no se puede trasladar la sociedad a un compartimiento de cristal
para observarla en un microscopio, como no se puede aislar a un grupo de
hombres o una cultura en un laboratorio, ni se puede pretender hacer una ley
social que perdure para siempre mientras la historia, las costumbres, las
relaciones y las creencias van cambiando a travs del tiempo. Es ms, se puede
aadir otro elemento a la ecuacin: no slo es complejo el objeto de estudio de las
ciencias sociales -el hombre- sino tambin el hecho que quien estudia al hombre
es otro hombre, lo que trae aparejada la controversia respecto a la imparcialidad y
asepsia de los estudios en ciencias sociales (Schuster 2000: 31).
Una ilustracin puede ayudar a propsito de lo complejo del estudio en ciencias
sociales: algunas tribus de la cuenca del Amazonas realizan el rito de iniciacin de
los jvenes cada luna llena, cuando sus dioses dan luz a la selva para ver cazar a
los nuevos hombres. Los adolescentes deben realizar una danza alrededor del
fuego para ahuyentar sus fantasmas, mientras el shamman los sigue con la
mirada y prepara una pcima con hierbas. Los jvenes tomarn esa pcima que
les llenar de valor, recibirn la bendicin del brujo y se internarn en lo oscuro
impenetrable armados slo con un cuchillo y una lanza. Tienen cinco lunas para
volver a la aldea, trayendo cada uno de ellos la piel de un animal feroz. Slo as
probarn que han dejado de ser nios y se convirtieron en hombres () slo as
podrn tomar una esposa, formar una familia y ocupar un rol activo dentro de la
tribu10. El desafo que tienen las ciencias sociales es el de introducirse en ese
"mundo especfico" y tratar de comprenderlo en su totalidad y funcionamiento:
"captar el sentido que los actores le otorgan a sus actos". En esta bsqueda, se
debe superar el aspecto individual de la conducta (cada uno de los adolescentes
iniciados) para indagar y explicar la dimensin colectiva e histrica (el rito de
iniciacin y la simbologa en sus pasos) de los actos de un grupo de hombres.
Mientras se lee el ejemplo de arriba, puede pasar por la mente del que lo hace
toda una serie de cuestionamientos y prejuicios: "qu insensato probar su hombra
de esa manera", "por qu los padres arriesgan a sus hijos en ese rito () no los
quieren?", "qu lleva a los jvenes a cometer la locura de intentar matar un
len?" Todos estos (y tantos otros) son los juicios que pueden surgir del
investigador (un ciudadano occidental comn y corriente) y que debe tratar de
controlar si no quiere "contaminar" su estudio. Los mtodos para indagar ese
mundo especfico no se limitan a la observacin: no se les puede solicitar a los

nativos que repitan el rito porque no se anot algo (como un fsico tirara la piedra
mil veces), tampoco se le puede pedir una explicacin porque muchas veces el
idioma suele ser una barrera (mientras que las piedras no hablan), y aun con una
explicacin habra estructuras y comportamientos sociales que trasvasaran el rito
siendo imperceptibles para los mismos miembros de la tribu. Quines son sus
dioses? De dnde provienen? Por qu luna llena y cinco das para la prueba?
Qu implicancia tiene la danza? Por qu el animal a cazar debe ser peligroso?
Aun explicado todo este rito, el mismo podra ir cambiando con el paso del tiempo,
y entonces la explicacin de la teora social sobre esa tribu quedara obsoleta 11,
mientras que la piedra no cambiara su comportamiento: a lo sumo cambiara su
forma o tamao por la erosin del viento o el agua hasta desaparecer. Como se
ve: el grupo de sujetos al que se estudia, el sujeto que los estudia, y el mtodo de
estudio que se requiere hacen de las ciencias sociales algo distinto que las
apodadas ciencias "duras" (D'Alessandro 1999).
Recapitulando podemos sostener que la ciencia constituye una actividad humana,
y por lo tanto es una construccin colectiva, histrica y condicionada por mltiples
factores; con consecuencias deseadas y no deseadas 12. Como construccin social
la ciencia produce "conocimientos" que pretenden poseer algn grado de valor
cognitivo. Como toda labor humana, es simblica y necesariamente comunicable.
Vistas hacia su interior los diversos grupos de cientficos agrupados
institucionalmente establecen formas de hacer posible esa comunicacin
elaborando muchas veces lenguajes especficos con pretensin de rigurosidad y
alto grado de formalizacin. Jornadas, congresos, revistas especializadas, libros,
productos de aplicacin tecnolgica, constituyen los objetos en los cuales se
plasman y comunican lo que producen las comunidades cientficas.
I.2 Los conceptos de "poltica" y lo "poltico" desde la historia
Uno de los rasgos comunes a las ciencias sociales, reiteradamente sealado en el
caso de la ciencia poltica, es la constitucin inacabada de un mainstream: un
cuerpo de definiciones consensuadas por los integrantes de la comunidad
cientfica. De este modo, el concepto poltica y poltico podran ser abordados de
numerosas maneras (y recurriendo a diversos autores), resaltando en cada una de
ellas una u otra dimensin del trmino. Sin embargo, y habiendo advertido al lector
de las aristas que poseen ste y otros conceptos en ciencias sociales, se recurrir
en el presente escrito a un breve derrotero histrico del trmino hasta "acorralarlo"
en su especificidad (como si fuera una presa) para as intentar lograr una
definicin general13. Como hemos sostenido, fechar el inicio de la ciencia poltica
es una cuestin controvertida y que obedece a posiciones tericas divergentes. La
reflexin sobre la vida comunitaria y sus modos de regulacin escapa al propio
desarrollo del pensamiento occidental. El Cdigo de Hamurabi de los sumerios,
El Libro de los Muertos del Antiguo Egipto, las propias enseanzas del Antiguo
Testamento, El Arte de la Guerra de Sun Tzu y otros tratados son ejemplos de
estos cuestionamientos desde los confines ms remotos de la Antigedad.
Originariamente, la palabra poltica remite a la antigua Grecia donde se erigan las
denominadas polis, tambin conocidas como ciudades-Estado. En estas
organizaciones polticas el ciudadano griego viva en y para la polis, siendo el bien

y el desarrollo de sta ltima la finalidad de su vida 14. Exagerado? Puede


parecerlo, pero en la visin griega del mundo conocido hasta ese momento Grecia
constitua el mximo logro de civilizacin y cultura del hombre, siendo los dems
pueblos brbaros. Era tal el aislacionismo imperante y tal el redentor que vean los
propios ciudadanos en aquellas polis, que el peor castigo para un ciudadano
griego era el ostracismo (exilio) y no la muerte 15. Es importante destacar estos
rasgos porque slo as se entiende que el vivir poltico de los ciudadanos era total,
no haba separacin tajante de mbitos pblicos y privados: la poltica abarcaba
toda la vida del hombre, no una porcin de ella. Este significado cambia con la
preponderancia que comienza a tener Roma, y desaparece totalmente cuando
sucumbe Grecia. El gran imperio romano traera a Occidente el Derecho y ste
permanecera tras su cada como un legado para la posteridad. La Edad Media
hara su aparicin en las lneas histricas y con su advenimiento cesaran ciertos
procesos sociales para dar lugar a otros: la religin sera el epicentro de
significados y poder, y la divinidad explicara los fenmenos que rodeaban al
hombre, acallando la hereja del cuestionamiento.
Es a partir del Renacimiento que lo poltico tratar de redefinirse por fuera de la
subordinacin que en el medioevo haba tenido a las cuestiones teolgicas. Y lo
hara de la mano de Maquiavelo cuando ste, en su libro El prncipe, separa la
actividad poltica de la religin (hasta el momento muy ligadas por el poder
eclesistico en la Edad Media) al secularizar el Estado, arguyendo que la primera
nada tena que ver con la moral o los valores, sino con el logro y retencin del
poder16. De esta manera volva a resurgir en la terminologa la palabra poltica, y la
acompaaban los movimientos sociales e histricos que daran origen al Estado
moderno17 y al pensamiento poltico sobre su legitimidad. Haca tambin ebullicin
el republicanismo (ya conocido desde la antigua Roma pero ahora con otros
significados) y la premisa de que haba una "cosa pblica" (res pblica) que atae
a los hombres y no a Dios (Skinner 1985).
Pero el absolutismo que iba adquiriendo lo poltico se vio acotado cuando el
iusnaturalismo impuso una diferenciacin en el alcance de toda decisin poltica. Y
es que en virtud del liberalismo clsico se separa a la poltica de la sociedad
(como mbito especfico), que en Grecia como en el Estado absolutista se
encontraban entremezcladas, para dar nacimiento a la dicotoma pblico-privado:
slo en la primera de estas esferas tendra ingerencia directa la decisin poltica,
pero en la segunda (donde se situ la economa) la predominancia no sera del
colectivo sino del individuo.
Un ltimo proceso bidimensional se dara an: durante los siglos XIX y XX, la
poltica sera separada del derecho (aquel que imperaba desde el advenimiento
romano y que prevaleca en la arena poltica desde los parlamentos y congresos),
delimitando an ms su esfera de autonoma. Por otro lado, en esta misma poca
la poltica sera claramente distinguida de la sociologa cuando se le atribuye a la
primera una verticalidad (en la toma de decisiones y su acatamiento) que la
segunda no detenta: de esta manera la sociologa no absorbe a la poltica dentro
de su esfera de indagacin dado que su perspectiva horizontal no logra explicar
acabadamente los fenmenos de asimetra que suscita el poder (como los
regmenes dictatoriales).
Desde ese entonces y hasta la actualidad el debate y las pujas polticas -tanto a

nivel interno como internacional- estuvieron siempre presentes 18. As, la poltica se
torna una actividad ligada al uso del poder y su retencin, centrada en la decisin
con efectos colectivos, separada de la religin, separada de la sociedad en su
esfera privada y poseedora de rasgos y espacios propios. Dentro de ste se
encuentran unidades polticas (organizaciones como la polis o el Estado moderno)
estructuras (instituciones polticas dentro de las unidades polticas), cierta
organizacin (jerarquas y reglas), consensos colectivos sobre la adquisicin y los
lmites del poder (legitimidad y medios de acceso a cargos de decisin) y los
actores que se mueven dentro de sus trminos (los que mandan y obedecen).
I.3 El desarrollo de la ciencia poltica a partir de fines del siglo XIX hasta la
dcada de los 70
De la mano de Saint-Simon y Augusto Comte, el nacimiento de la sociologa
intentar darle un carcter "cientfico" a las especulaciones metafsicas de la
Ilustracin. Es aqu donde se intenta perfilar una ciencia social basada en los
cnones de las ciencias naturales, pero con una gran capacidad de transformacin
social. La "contra-ilustracin", de aristas muy diversas, permitir una reflexin que
sentar las bases de las tradiciones ms historicistas y hermenuticas que
repercutirn en la conformacin del pensamiento sociolgico anti-positivista (Berlin
1994).
Pero cundo podemos comenzar a hablar de un campo especfico tanto
intelectual como profesional de la ciencia poltica? Durante el siglo XIX las
reflexiones de la filosofa poltica y social comienzan a intentar establecer
diferentes ciencias sociales. Como ya mencionamos, Comte, Saint-Simon y luego
Spencer pretenden constituir reas de conocimiento con un "centro de gravedad"
propio, reclamando el status de ciencias. Ya a fines del siglo los trabajos de Emile
Durkheim en Francia y Max Weber en Alemania permitirn la consolidacin de la
sociologa tal como la conocemos hoy en da. Por otra parte, desde la creacin de
la Universidad Libre de Berln en 1911, las instituciones universitarias comienzan a
adquirir claros objetivos en el desarrollo del conocimiento y no en meros centros
de reproduccin de conocimientos pasados.
En lo que respecta a la ciencia poltica se comienzan a crear ctedras de estudios
polticos, centros de investigaciones y, principalmente, se constituyen
comunidades de profesionales que "trabajan" de politlogos. Esta condensacin
de actividades permite la realizacin de investigaciones empricas con la posterior
publicacin de libros, creacin de revistas y un fuerte intercambio de
conocimientos. Estas situaciones se dan preferentemente, en sus comienzos, en
el mundo aglosajn. En el siguiente cuadro podemos observar grficamente los
elementos que confluyen en la conformacin de la ciencia poltica 19en "sentido
estricto":

CUADRO 2 Conformacin del campo disciplinar de la ciencia poltica en "sentido estricto" (fines de
siglo XIX-mediados del siglo XX)

Lowell y de Process of Goverment de Arthur Bentley comienzan los estudios


empricos sobre los fenmenos polticos, en los que ya se perfila la orientacin
conductista que tomarn la mayor parte de las investigaciones posteriores. Junto a
estas obras aparece en 1906 la American Political Science Review, que ha
guardado continuidad hasta nuestros das (Pinto 2003). En ese momento los
estudios sociales se encontraban fuertemente relacionados con el desarrollo de la
psicologa experimental conductista de John Watson, quien publica su
obra Behaviorism en 191220. En 1925 Charles Merriam publica New Aspects of
Politics. La importancia de los estudios de Merriam lo llevarn a la presidencia de
la Asociacin Americana de Ciencia Poltica en 1926 y colocarn al conductismo
como el enfoque dominante en Estados Unidos, difundido principalmente desde la
Universidad de Chicago, donde trabajaban Harold Lasswell, Gabriel Almond y
David Truman. Los aportes de Merriam representan una confluencia del desarrollo
de la ciencia poltica y los estudios comunicacionales. En 1927 se
publica Propaganda Technique in the World War, que cuenta con un anlisis de los
principales temas de la propaganda alemana, francesa, norteamericana e inglesa
durante los aos de la Gran Guerra. El problema de las razones que orientan el
voto llevarn a la publicacin en 1936 de Politics: Who gets, What, When, How de
Lasswell, y a Power and Personality de Merrian, publicado en 1948, abordando el
rol de los polticos frente al liderazgo.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se lleva a cabo en Estados Unidos un
fuerte reacomodamiento de la investigacin social, en el que toman un desarrollo
inusitado los trabajos empricos comparados. Muchos de estos estudios sern el

sustento emprico para la implementacin de la poltica exterior del gobierno en un


mundo marcado por la divisin bipolar de la Guerra Fra 21.
La influencia de la sociologa estructural-funcionalista de Talcott Parsons marca el
horizonte de la investigacin acadmica durante los aos 50 y 60. Bajo la
revolucin sistmica, David Easton publica en 1953 The Political System. An
Inquiry into the State of Political Science y en 1965 A Framework for Political
Analysis, incorporando al enfoque conductista los aportes de la teora general de
los sistemas elaborada por Ludwing von Bertalanffy. En 1963 Karl Deutsch
publica The Nerves of Governement. Models of Political Communication and
Control, empleando la ciberntica para el estudio de los procesos de comunicacin
poltica, y Gabriel Almond y Bingham Powell publican en 1966 Comparative
Politics: A Devolopmental Approach, libro central para el estudio comparado del
proceso de desarrollo poltico desde el enfoque estructural-funcionalista.
El otro enfoque existente para el estudio de la conducta poltica proviene de la
utilizacin de los aportes de la teora econmica neoclsica, especialmente de los
trabajos sobre la sinonimia entre mercado y poltica elaborados por Joseph
Schumpeter. En 1957 Anthony Downs publica An Economic Theory of Democracy,
explicando la accin del voto de los ciudadanos a partir de una concepcin
econmica de la accin poltica de base utilitarista. Mancur Olson tambin
desarrolla una teora de la accin poltica racional, publicando en 1965 The Logic
of Collective Action: Public Goods and the Theory of Groups. El modelo de Olson
sostiene que es el clculo racional de los individuos lo que determina su decisin o
no de cooperar en una accin colectiva. Para este autor un bien pblico o colectivo
no puede realizarse si no se logra un beneficio especfico para cada individuo,
subordinndose a ste toda accin colectiva. En 1962 James Buchanan y Gordon
Tullock publican su obra The Calculus of Consent, intentando analizar los
procesos de institucionalizacin poltica a partir de clculos racionales y modelos
economtricos (Pinto 2003).
En el mbito de las relaciones internacionales la mayora de los autores coinciden
en sealar al debate entre idealismo y realismo como un momento fundacional de
estos estudios, en trminos de un abordaje sistemtico de la realidad internacional
acompaado de la conformacin de un rea de internacionalistas y centros
acadmicos dedicados a dicho campo de estudio. En este momento es
fundacional el trabajo de Hans Morgenthau, Politics Among Nations que desde
1948 se constituir en referencia obligada en el devenir de estos estudios y
marcar el claro predominio del enfoque realista en las primeras dcadas de su
desarrollo. Este trabajo constituye una ruptura con los tradicionales estudios de
corte ms jurdico, histrico o filosfico. En tal sentido marca un claro contraste
con La Paz Perpetua de Kant (aparecida en 1795), texto principal al que los
denominados idealistas toman como basamento de algunos de sus principales
supuestos tericos. Hacia los setenta, ante los cambios que se van operando en el
sistema internacional, comienzan a aparecer enfoques alternativos. El
trasnacionalismo y la interdependencia aparecen como serios contendientes del
realismo: Power and Interdependence de 1977, escrito por Keohane y Nye va a
constituirse en un texto fundamental de la nueva tendencia (Bulcourf y Vazquez
2004).
Mientras se desarrollaba la ciencia poltica en Estados Unidos, el pensamiento

europeo de fines del siglo XIX nos ofreca una ciencia poltica mucho ms
vinculada con el derecho poltico y con la tradicin filosfica. En 1888 el britnico
James Bryce publica The American Commonwealth y en 1921 Modern
Democracies, obras de orientacin emprica e institucionalista (Pinto 2003).
George Sabine da a conocer A History of Political Theories en 1936, empresa
posteriormente ampliada en 1951. Tambin desde la dcada de los aos cincuenta
Isaiah Berlin ha venido desarrollando un conjunto de estudios sobre historia de las
ideas polticas, escritos entre 1955 y 1979, y publicados con el ttulo de Against
the Current. Essays in the History of Ideas.
Durante la transicin entre los siglos XIX y XX se desarroll en Italia un
movimiento cientfico basado en la concepcin realista de los estudios polticos
apelando a la parternidad de Maquiavelo. Vilfredo Pareto llev a cabo un recorrido
intelectual desde la ingeniera y la economa hacia la sociologa, elaborando la
amplsima obra Tratato di Sociologia Generale, en la que propone una visin de la
sociedad como un sistema de partes interconectadas. Retomando la tradicin de
Maquiavelo y Vico, Pareto realizar una teora de las elites en clave cclica del
cambio y de la naturaleza de la composicin de las elites gobernantes;
prevalecern los zorros, polticos astutos que utilizan la inteligencia, o los leones,
polticos aguerridos cuya principal capacidad es el uso de la fuerza. Robert
Michels, antiguo militante del ala izquierda del Partido Social Demcrata Alemn,
realizar un estudio de esta organizacin en su obra, Zur Soziologie des
Parteiwesens in der Modernen Demokratie de 1911, formulando la denominada
"ley de hierro de la oligarqua", que se convertir en un elemento bsico del
anlisis organizacional. Gaetano Mosca publica en 1896 Elementi di scienza
politica. Utilizando un enfoque realista y elitista, Mosca realiza un anlisis histrico
del cambio poltico y de las formas de dominacin bajo el sustento de lo que
denominar "frmula poltica", concepto fundamental para los estudios de
legitimacin de los regmenes polticos.
En Francia, el desarrollo de la ciencia poltica se vincula al paulatino
desplazamiento del estudio jurdico de las instituciones polticas hacia un anlisis
de los procesos polticos y los elementos ideolgicos que orientan las acciones de
estos grupos. En 1932 Georges Gurvitch publica L'ide de droit social, y Georges
Burdeau Mthode de la science politique en 1959. El estudio de los grupos y
partidos polticos ha sido un eje de preocupaciones para la ciencia poltica
francesa posterior a la Segunda Guerra Mundial: en 1951 Maurice Duverger
publica Les partis politiques, y Jean Meynaud Les groupes de pressin en
France en 1958. El creciente auge de la ciencia poltica francesa permitir una
sistematizacin del conocimiento politolgico presente en tres introducciones a su
anlisis, Introduction a la Science Politique de Jean Meynaud publicada en
1959, Le science politique de Marcel Prelot escrita en 1961 y, de Maurice
Duverger, Introduction a la politique de 1964. Durante estos aos Raymon Aron
realizar dos contribuciones importantes al estudio de las relaciones
internacionales publicando Paix et guerre entre les nations en 1961 y Dmocratie
et totalitarisme en 1966. Por su parte George Balandier realizar un interesante
aporte a los estudios polticos con su obra interdisciplinaria Anthropologie
politique de 1967.
A partir de mediados de los aos 60 comienza una fuerte influencia de la ciencia

poltica norteamericana en Europa, confluyendo as los problemas de la


metodologa comparativista clsica de Estados Unidos y la sociologa histrica de
cuo europeo. En esta ltima orientacin se destaca el trabajo del sueco Stein
Rokkan, quien combina la visin weberiana, el estructural funcionalismo de cneo
parsoniano y la teora del conflicto, permitindole explicar la constitucin de los
sistemas de partidos europeos a partir de la resolucin histrica de una serie de
"clivajes" sociales que fueron dividiendo a las sociedades durante la modernidad.
Expresando estas ideas Rokkan editar junto a Seymour Lipset en 1967 Party
Systems and Voter Alignments: Cross National Perspectives, y publicar Citizens,
Elections, Parties en 1970.
En la dcada del 70 comienza una gran renovacin en la ciencia poltica italiana
con los aportes del filsofo y jurista Norberto Bobbio, y el desarrollo de una
orientacin comparativista de influencia norteamericana centrada en la
Universidad de Florencia. La confluencia de ambas orientaciones se focalizar en
la reflexin sobre la democracia. En 1970 Gianfranco Pasquino
publica Modernizzazione e sviluppo politico y en 1973 Giuliano Urbani edita La
politica comparata. Se destaca el trabajo comparado sobre los sistemas de partido
de Giovanni Sartori, quien publica Parties and Party Systems en 1976, yPolitica en
1979. Como ncleo central de este movimiento, desde 1971 se ha venido
publicando la Rivista Italiana di Scienza Politica. Caben destacarse tambin los
trabajos colectivos del Dizionario di Politicacompilado por Norberto Bobbio y Nicola
Matteucci en 1976.
En forma paralela al desarrollo acadmico de la ciencia poltica norteamericana se
fueron desarrollando, principalmente en Europa, diferentes corrientes dentro del
manantial marxista, cuyo objeto central lo constituy el debate en torno a la
poltica y el Estado. Caben destacarse la fuerte influencia del pensamiento de
Antonio Gramsci y su reinterpretacin crtica por parte de Louis Althusser y el
estructuralismo francs, como el debate posterior sostenido por Ralph Miliband y
Nicos Poulantzas sobre el Estado capitalista. Esta "disputa terica" reflej las
posiciones respecto a la naturaleza del Estado y a las estrategias de cmo
estudiarlo. En 1968 Nicos Poulantzas publica Pouvoir politique et classes sociales
dans l'Etat capitaliste y L'Etat, povoir et socialisme en 1978. Ralph Miliband
publica The State in Capitalist Societies en 1969 y Marxism and Politics en1977.
La controversia entre ambos autores se reflej en una serie de artculos
mutuamente referidos publicados en la revista inglesa de orientacin
marxista New Left Review. Por su parte, siguiendo una lnea instrumentalista, en
Estados Unidos William Domhoff publica en 1970 The Higher Circles. The
Governing Class in America y en 1978 The Powers That Be: Processes of Ruling
Class Domination in America. Perry Anderson se propone analizar el desarrollo
histrico de los modos de produccin y los sistemas de dominacin poltica
publicando en 1974 Lineages of the Absolutist State y Passages from Antiquity to
Feudalism, y en 1976 su anlisis histrico comparado de las corrientes del
marxismo Considerations on Western Marxism. A su vez, James O'Connor
publica The Fiscal Crisis of the State en1973 y Alan Wolfe The Limits of
Legitimacy en 1977. Todos estos trabajos ejercern una influencia central en los
estudios politolgicos posteriores al predominio conductista (Alford y Friedland
1991).

I.4 Hacia una definicin del objeto de estudio


Luego de realizar este viaje por los laberintos de la historia de la poltica y sus
formas de abordaje es necesario constituir un conjunto de fenmenos sociales a
los cuales denominaremos polticos. Varios son los autores que durante el siglo
XX han tratado de delimitar un campo de prcticas sociales denominadas
"polticas". Desde la sociologa poltica podemos sealar la delimitacin propuesta
con Jacques Lagroye (1994: 21): "aqu se tomar partido desde el comienzo por
llamar poltica a lo que se relaciona directamente con el gobierno de una
sociedad en su conjunto. Gobierno: precisamos que aqu no se trata de la
instancia particular de los Estados contemporneos encargada de tomar
decisiones, hace ejecutar las leyes y conducir polticas, sino de los actos que
tienden a organizar y dirigir la vida en sociedad. Por cierto que se podra hablar en
los mismos trminos del gobierno de una Iglesia, una asociacin o un grupo
cualquiera. Pero se calificar al gobierno de poltico en la medida que afecta al
conjunto de los individuos y grupos que conforman una sociedad organizada,
disponen de un territorio, aplican reglas de vida comunes y cuyos miembros
realizan actividades variadas concebidas como aporte a la vida colectiva". Por lo
tanto, para este autor, la poltica tiene que ver con la ltima instancia de decisiones
de una sociedad; y siguiendo su enfoque podemos establecer que estas
decisiones son tomadas por personas que se encuentran ejerciendo "roles
polticos". Estas acciones constituyen la "unidad" bsica de la accin poltica.
Lagroye sigue sosteniendo: "en esas condiciones, hablar de una especializacin
de roles polticos es considerar que en algunas circunstancias, incluso de manera
permanente, ciertos individuos o grupos realizan acciones tendientes a dirigir la
vida en sociedad, a imponer conductas a todos sus miembros y hacerles
reconocer su autoridad. Desde luego, los jefes religiosos pueden tener esta
pretensin; no obstante, es poltica cuando no afecta solamente las actividades
particulares que hacen a la relacin entre los individuos y el orden divino (rezar,
ofrecer sacrificios, cuidarse de las impurezas rituales, etc.). Cuando un sacerdote,
o un jefe de guerra, quiere obligar a todos los miembros de una sociedad a
arreglar sus diferendos de acuerdo con procedimientos impuestos o pagar un
canon a los guardias de las aldeas, asume un 'papel poltico'. De suerte que se
puede considerar que esas sociedades conocen una especializacin de los roles
polticos aun cuando son desempeados por individuos (o grupos) no
especializados en esa clase de actividades. A estos individuos, cualquiera que sea
su situacin personal en la sociedad, se los puede llamar 'gobernantes'" (1994: 2122).
En este sentido, podramos sostener que sera muy difcil encontrar algn tipo de
organizacin humana en la cual no sean tomadas decisiones concernientes al
logro de funciones bsicas, y por ende de ltima instancia. El grado de
institucionalizacin y de organizacin de las sociedades es el que ir
estructurando la especializacin de los mbitos en los cuales estas decisiones
sern tomadas22. De esta manera este tipo de acciones involucran
necesariamente "poder". La vinculacin entre poltica y poder es uno de los ejes
constitutivos de la ciencia poltica23. La postura weberiana identificar a la poltica
en relacin a los marcos organizativos e institucionalizados en donde se concentra

el poder en la modernidad. Max Weber entiende por poder: "poder significa la


probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social, aun
contra toda resistencia y cualquiera sea el fundamento de esa probabilidad" (1984:
43). Las principales cualidades del poder que se desprenden son:
1. Es una capacidad.
2. Es relacional.
3. Est orientado subjetivamente.
4. Es una relacin asimtrica (presupone una relacin de mando y
obediencia).
5. Presupone su efectividad (consecucin de sus objetivos).
La amplitud de la definicin weberiana de poder le otorga un carcter fuertemente
amorfo, por lo tanto es necesario especificar y acotar su mbito de ejercicio. Para
ello Weber utiliza el concepto de dominacin, entendiendo por tal "la probabilidad
de encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido entre personas
dadas" (1984: 43). Dando cuenta de los aspectos valorativos y de los intereses,
que hacen que los actores acepten una situacin de dominacin, Weber emplea
su definicin de orden legtimo, en la cual sostiene: "la accin, en especial la social
y tambin singularmente la relacin social, pueden orientarse, por el lado de sus
partcipes, en la representacin de la existencia de un orden legtimo. La
probabilidad de que esto ocurra de hecho se llama validez del orden en cuestin"
(1984: 25).
De esta forma se produce una regularidad en la creencia, sea cual fuera el
fundamento de sta24. En la modernidad, mediante el proceso de modernizacin
(entindase secularizacin, racionalizacin y burocratizacin), Weber encuentra
dos espacios institucionales y organizaciones en las que ste se cristaliza: el
Estado moderno (en lo pblico) y la empresa capitalista (en lo privado); definiendo
al primero de la siguiente forma: "debemos sealar que el Estado es una
comunidad humana dentro de los lmites de un territorio establecido, ya que este
es un elemento que lo distingue, la cual reclama para s (con el triunfo asegurado)
el monopolio de la legtima violencia fsica" (1985: 8) 25.
Como vemos tenemos dos elementos que nos permiten constituir, hasta ahora, un
mbito propio de la poltica: 1) las relaciones de poder, y 2) las estructuras
organizativas donde stas suelen concentrarse (polis, Estado moderno, entre
otras). Ahora bien, como sostena el propio Lagroye, es necesario, dado el
carcter generalista de la concepcin relacional del poder, circunscribir un espacio
en donde ste se constituye como "poder poltico". Para Jean Ladriere, las
relaciones de poder tienden a concentrarse, con la complejizacin de las
sociedades, en una "constelacin del poder", ocupando el centro de stas el poder
poltico, definindolo como: "la capacidad de tomar decisiones que comprometan y
obliguen, efectivamente, al conjunto de la sociedad" (1985: 3) 26.
El pensamiento sistmico tratar de establecer un concepto de poltica vinculado a
la posibilidad de aplicarlo en una teora general, ms all del grado de

modernizacin que pudieran haber obtenido las diferentes sociedades humanas.


Aqu vemos cmo el concepto de Estado careca de este carcter "universal" ya
que se vinculaba con la poltica moderna, imposibilitando su aplicacin tanto al
pasado como a formas organizativas consideradas "primitivas" 27. El vocablo que
se tranformar en el eje de los estudios ser el de sistema poltico. Como
sostienen Almond y Powell (1978: 24): "el concepto de 'sistema poltico' ha
adquirido gran difusin porque dirige la atencin hacia el espectro total de las
actividades polticas de una sociedad, sin determinar dnde y en qu sociedad
pueden ser localizadas tales actividades. Qu es el problema poltico? Cmo
definimos sus lmites? Qu es lo que confiere al sistema poltico su particular
identidad? Muchos estudiosos de la ciencia poltica han tratado estos problemas;
la terminologa de sus definiciones vara considerablemente, pese a que existe un
cierto consenso. La asociacin del sistema poltico con el uso legtimo de la
coaccin fsica en la sociedad es comn a la mayor parte de sus definiciones.
Easton habla de adjudicacin autoritaria de valores; Lasswell y Kaplan de severas
privaciones; Dahl de poder, norma y autoridad. Todas esas definiciones implican
legtimas y rigurosas sanciones, el poder legal de castigar, aplicar las normas y
obligar. Coincidimos con Max Weber cuando seala que el uso legtimo de la
fuerza es el hilo que recorre la accin del sistema poltico, dndole su peculiar
carcter e importancia y su coherencia como sistema. El sistema poltico
comprende no slo instituciones de gobierno, como las legislaturas, tribunales de
justicia y organismos administrativos, sino todas las estructuras en su aspectos
polticos.
Hasta aqu podramos decir que el mbito de la ciencia poltica se centra en
estudios macro-orientados sobre la organizacin del poder poltico en una
sociedad. sta se circunscribe en la esfera de lo pblico, en oposicin a la privada,
mbito de indagacin de otras disciplinas sociales. Aqu las acciones de los
actores toman relevancia cuando se orientan hacia el sistema poltico. Esta
concepcin ha sido fuertemente cuestionada en los ltimos aos desde las
diferentes variantes de la teora poltica feminista; la cual reclama enfocar
aspectos de la vida cotidiana dejados de lado por la ciencia poltica, pero que
involucran relaciones de poder en las que se perpetan las desigualdades entre
los gneros. Es as como lo "privado" tambin es "poltico", ya que estas
relaciones de poder se encuentran de alguna forma sustentadas en el accionar de
las instituciones polticas y las instancias de decisin y socializacin que le
competen28.
Luego de realizar este viaje por los laberintos de la historia de la poltica y sus
formas de abordaje es necesario constituir un conjunto de fenmenos sociales a
los cuales denominaremos polticos. En trminos generales podemos coincidir que
en la necesidad de trazar este campo de prcticas sociales podemos sealar los
siguientes elementos:
1. Desde el punto de vista de las interacciones entre sujetos y sus agregados
(grupos polticos) la poltica se encuentra ligada intrnsecamente a las
relaciones de poder.

2. A lo largo del pensamiento moderno el mbito de la poltica estuvo ligada a


la diferenciacin entre una "esfera pblica" donde acta la poltica y por lo
tanto el poder poltico, y una "esfera privada", fuera del rea de la poltica.
3. La demarcacin entre los mbitos sealados anteriormente vara de
acuerdo a la concepcin terica que la construya. Esto hace oscilar en
forma muy marcada la diferenciacin entre "pblico" (por ende poltico) y
"privado" (no poltico).
4. De alguna manera la poltica es concebida como una ltima instancia de
decisin y aquella que compete a los componentes sociales ms inclusivos
en cuestin (sea la polis, el Estado-nacin, el sistema poltico, el rgimen
poltico, el gobierno, el mundo globalizado, entre otros).
5. Los estudios ms tradicionales en la ciencia poltica del siglo XX han tenido
un carcter macro-orientados, centrndose en las instituciones y
organizaciones polticas, en las conductas de las personas a partir de la
conformacin de grupos como movimientos sociales, clases, partidos y
otras formas organizativas.
6. Esta visin de centrar a la poltica en la esfera de lo pblico ha sido
fuertemente cuestionada en los ltimos aos por parte de la teora poltica
feminista, la cual reivindica la idea que "lo privado tambin es poltico".

CUADRO 3 El mbito de la poltica

El cuadro anterior es fuertemente ilustrativo y nos permite establecer el campo de


la poltica conforme a cmo diferenciemos la relacin entre actores y estructuras y
entre pblico y privado. El casillero Pblico-Estructuras es clsicamente el que
todos los estudiosos denominaran, sin problemas, "poltico". La revolucin
sistmica y los enfoques realistas extendern el mbito de la poltica al
casillero Pblico-Agentes y a parte del casillero Privado-Estructuras. Las
concepciones que transfieren el anlisis propio de la ciencia poltica a otras
organizaciones sociales como asociaciones, clubes y otras extendern su visin a
todo el casillero Privado-Estructuras. Y, como hemos sealado, la teora poltica
feminista incluira al casillero Privado-Agentes.
Ahora bien, hemos realizado un recorrido tanto por los aspectos bsicos del
quehacer cientfico en las ciencias sociales, como intentado trazar un mapa amplio
de las diferentes acepciones del trmino poltica. Entonces cmo definiramos a
la ciencia poltica? En este intento coincidimos con la definicin aportada por
David Marsh y Gerry Stoker (1997: 18-19): "para resumir el punto de vista que
inspira este libro podramos decir que lo que entendemos por ciencia es una
produccin organizada de conocimientos que exige de los que la practican ciertas
disciplinas intelectuales, especialmente, coherencia lgica y datos adecuados. La
poltica es una actividad generalizada que tiene lugar en todos aquellos mbitos
en los que los seres humanos se ocupan de producir y reproducir sus vidas. Esta
actividad puede entraar tanto enfrentamientos como cooperacin, de forma que
los problemas se presentan y resuelven a travs de decisiones tomadas
colectivamente. La ciencia poltica es una disciplina acadmica que pretende
describir, analizar y explicar de forma sistemtica esta toma de decisiones, as
como sus valores y puntos de vista subyacentes. Sin embargo, la ciencia poltica
debera prestar una especial atencin al mbito colectivo que conforman las
actividades de la administracin pblica en el Estado moderno, dada la amplitud y
el carcter coercitivo de la autoridad que dichas actividades representan.
Asimismo, debera reconocer que si la poltica 'normal' se desquebraja, la
actividad poltica puede manifestarse de una manera ms violenta y brutal".
I.5 La dimensin tripartita del trmino: Politics, Policy y Polity
Como se dijo, la multidimensionalidad de cada uno de los trminos en las
disciplinas sociales (y por tanto sus acepciones) hacen que por ms que se logre
"acorralar" un trmino ste siempre resulte camalenico. La ciencia poltica no es
una excepcin, y el segundo concepto que conforma el nombre de esta disciplina
es en especial complicado de abordar. En el apartado anterior se dio cuenta de
cmo la palabra "poltica" fue ganando autonoma y una esfera propia de
significado. No obstante, aun delimitado este territorio se debe dar cuenta de tres
aspectos en los que se "camufla" el trmino y que parten del ncleo anglosajn de
su uso: politics, policy y polity.
Siguiendo las aseveraciones de Lasswell y Kaplan de 1950, en el primero de sus
significados -politics- el concepto hace referencia a los estudios de la poltica
como reflexiones sobre el poder, entendido este ltimo como la capacidad de
influir sobre la accin de otros individuos. El foco en este rea estara entonces
centrado en "la naturaleza del poder (cules son las bases de la legitimidad, de

qu recursos e instrumentos se sirve), su distribucin y transmisin (de quien lo


detenta y cmo se conviene el pasaje de su titularidad), el problema de su
ejercicio y de sus lmites (cmo puede prevenirse el uso arbitrario y excesivo de
parte de sus detentores): son stos los temas clsicos centrales de la reflexin de
la filosofa poltica, primero; y de la ciencia poltica, despus" (Cotta, della Porta y
Morlino 2001: 30)29. De esta manera, podra simplificarse aduciendo que una
primera concepcin de "poltica", politics, es aquella que tiene que ver con los
estudios y reflexiones sobre el poder y todas las implicancias de este ltimo en su
ejercicio institucional (titularidad, legitimacin, transmisin), su uso y abuso
(limitacin); concibiendo lapoltica como poder.
La segunda acepcin del ingls, policy (en plural policies), hace referencia a la
poltica sobre la sociedad, a la poltica como programa de accin. Se est
sealando a lo que se conoce como polticas pblicas: la poltica cambiaria, la
poltica de seguridad interna, la poltica de cielos abiertos, etc. Y es que en su
traduccin del ingls es eso mismo lo que sugiere: la poltica aplicada a la
sociedad, que se hace pblica desde el momento que afecta a la colectividad en
ese espacio compartido de reglas y mandatos para hacer a una organizacin
social.
Por ltimo, resta tratar el trmino polity, entendido como definicin de la identidad
y confn de la comunidad poltica, dado que el mismo: "() comprende todo aquel
aspecto de la poltica asociado a ladefinicin de la comunidad poltica, tanto del
territorio como de la poblacin que en l habita, lo relativo a la estructura y
proceso de permanencia y cambio, de la polica a la magistratura, de la burocracia
al ejrcito, de la administracin a la resolucin de los conflictos privados, de la
defensa de los confines al mantenimiento del orden interno" (Cotta, della Porta y
Morlino 2001: 30)30. En esta ltima acepcin, el trmino delimita una comunidad
con actores y procesos en funcionamiento que se afectan entre s y afectan a los
dems (la comunidad poltica internacional afecta a la poltica nacional y sta, a su
vez, a la provincial y municipal), comprendiendo un entramado institucional de
innumerables niveles con funciones y personal especfico. Estos niveles y actores
hacen surgir procesos polticos (que no necesariamente son polticas pblicas)
que afectan a los dems actores haciendo a cambios y permanencias de algo que
se construye y reconstruye continuamente. Con este trmino se hace alusin a
acontecimientos como la divisin de Checoslovaquia en dos estados, los
movimientos de integracin regional o el separatismo vasco. Todos estos son
elementos polticos, desde que se mueven en una arena especfica o espacio
comn, con actores y normas (implcitas y explcitas) que conforman (en la visin
propia y de terceros) un todo.
Ya habiendo distinguido entre cada uno de estas facetas del trmino poltica, cabe
resaltar que entre cada una de ellas hay un flujo bidireccional que las
interconectan, influyndose mutuamente. De esta manera, un suceso acaecido
desde el trmino polity puede suscitar una policy para contenerlo o absorberlo, y
todo ello puede ser analizado desde la perspectiva de la politics.

CUADRO 4 La relacin recproca de las dimensiones del trmino "poltica"

I.6. Las tradiciones tericas en la ciencia poltica y la necesidad de los


estudios metatericos
En los ltimos aos se ha incrementado un tipo de estudio sobre la produccin
terica en el campo de las ciencias sociales que se ha denominado "metateora".
Podemos sostener que los estudios metatericos constituyen un campo de
indagacin de carcter interdisciplinario. El propio concepto de metateora parte de
la idea de un estudio sobre la teora misma, una especie de teora sobre la propia
produccin terica31. Esta forma de indagacin se constituye desde los diferentes
aportes de la epistemologa, la sociologa del conocimiento, la historia de la
ciencia y, principalmente, desde la reflexin realizada por los propios acadmicos
e investigadores de cada disciplina en particular. Esto le otorga a la metateora un
fuerte carcter reflexivo.
Un estudio metaterico puede enfocarse desde diferentes ngulos, pretendiendo
un estudio sobre la produccin terica que obedezca a necesidades muy diversas
(Garca Selgas 1994). El estudio de los contextos sociales, polticos y econmicos
en el cual se produce el conocimiento social, las formas en las cuales puede
clasificarse la teora. La presencia de las tradiciones tericas en las
investigaciones en particular, los presupuestos bsicos subyacentes de cada
teora (Zabludovsky 1995: 125). Como podemos observar este tipo de
investigacin ofrece una gran utilidad en el campo de la docencia de cada ciencia
social, ya que posee variados criterios de sistematizacin de la teora social.
Para analizar el desarrollo de los diferentes problemas que las tradiciones tericas
han venido desarrollando a lo largo de la historia, proponemos un sencillo
esquema que posee gran utilidad heurstica. En l podemos observar cmo
diferentes tradiciones tericas han tratado temas muy diversos, y stos son
recreados y re-problematizados a lo largo del tiempo. Cabe destacar que no todas
las tradiciones tericas han desarrollado todos los temas que una disciplina ha
encarado, haciendose "fuertes" slo en algunas temticas.
En nuestra concepcin de la teora, sta posee dos dimensiones fundamentales:

1. Una dimensin explcita, compuesta por las formulaciones de las hiptesis


fundamentales y secundarias de la teora. Aqu la estructura lgica interna,
sus aspectos metodolgicos y la forma en la cual pretende corrobararlas
son los elementos centrales.
2. Una dimensin socio-poltica e ideolgica, generalmente implcita, que
acta como cosmovisin generalizadora.
Estas dos dimensiones se encuentran ntimamente relacionadas y presuponen
concepciones sobre qu debera ser la investigacin social, sus objetivos y la
utilidad que la misma posee. Pretender no tener ambos elementos en cuenta
siempre nos dejar una visin muy sesgada de las ciencias sociales.
Otro esquema metaterico de gran capacidad analtica es tomar otras dos
dimensiones de anlisis:
1. La teora sustantiva, o nivel ontolgico de una teora. sta se interroga por
el objeto de indagacin. Pregunta qu es algo?
2. La teora del conocimiento o nivel cognitivo-epistemolgico. sta se
pregunta por cmo puede ser abordado un fenmeno social?

Toda investigacin, as sea un pequeo estudio de caso posee ambas


dimensiones, ya estn stas explcitas o no32.
Nos centraremos ahora en uno de los posibles ejes del anlisis metaterico, el
correspondiente a las clasificaciones de las diferentes tradiciones tericas de la
ciencia poltica y sus criterios de sistematizacin. Tambin nos introduciremos en
una clasificacin ms amplia de la teora social de gran utilidad en los aspectos
metodolgicos presentes en la investigacin social 33.
I.6.1. La visin macro inclusiva: concepcin tridica en las perspectivas tericas
Una de las clasificaciones ms relevantes y citadas en la ciencia poltica es la que
realizan Alford y Friedland (1991) cuando separan tres perspectivas tericas: la
pluralista, la dirigencial y la clasista; destacando en cada una de ellas aspectos
caractersticos que guan e identifican su poder explicativo. Cada nivel de anlisis
hace presente un elemento dominante: el individuo (como clula que conforma
una red social y que se encuentra determinado por los valores y pautas de dicha
red), las organizaciones (como estructuras de diversa naturaleza formadas por
conjuntos de personas que tienen poder de incidir en la vida del individuo) y las
clases (como posiciones econmico-sociales resultantes del capitalismo que
juegan un rol de identificacin de los individuos y las organizaciones en sus
relaciones). A su vez, cada elemento predominante conforma un nivel de anlisis
(individual, organizacional y social), con una cosmovisin propia, relaciones y
procesos sociales distintivos, con miradas diversas sobre la sociedad y el Estado y
con un mtodo para su abordaje.

I.6.2. La ptica americana: Almond y su sistematizacin en base a la ideologa y el


mtodo
En su trabajo Una disciplina segmentada, Gabriel Almond realiza una desatacada
clasificacin de escuelas y corrientes cruzando dos dimensiones. La primera de
ellas es la ideolgica y distingue entre izquierda y derecha como planos de
pensamiento. La segunda dimensin es la metodolgica, que hace referencia por
un lado a los estudios "blandos" (descriptivos casusticos e interpretativos,
alejados del corte emprico y del anlisis lgico) y por otro a los estudios "duros"
(cuantitativos, economtricos, de enfoques estadsticos y de simulacin
computarizada siguiendo modelos matemticos). Es mediante el entrecruzamiento
de estas dos dimensiones que se da el surgimiento de cuatro escuelas o
corrientes tericas de la ciencia poltica: la izquierda blanda (IB), la izquierda dura
(ID), la derecha blanda (DB) y la derecha dura (DD). No obstante, Almond aclara
que las diferencias y delimitaciones de estas cuatro esferas son ms sutiles y
complejas, ya que los matices de la ideologa o del tipo de metodologa empleada
hacen ms borrosas las diferenciaciones. En el cuadro siguiente se exponen de
manera sistemtica estos cuatro niveles:

1.6.3. Clasificacin tridica europea de las teoras


Es especialmente interesante el aporte que realiza Von Beyme al distinguir tres
perspectivas principales, en las que ya se comienzan a ver (en virtud del
desarrollo de toda esta seccin) similitudes con los enfoques anteriores y con los
siguientes. En primera instancia distingue a las teoras normativas, aduciendo que
"los toricos normativistas son enemigos jurados de la separacin del "ser" y el
"deber ser" efectuada rigurosamente en el positivismo y ante todo en el
neokantismo" (Von Beyme 1977: 50). Esta perspectiva se inclina hacia las teoras

histricas, estudios casusticos y monografas prescriptivas que no conciben el


procedimiento emprico en sus anlisis y tienen como objetivo cognoscitivo la
accin y no el conocimiento. La segunda mencin que realiza son las
teoras emprico-analticas: conocidas tambin como deductivo-empricas o
emprico-general-deductivas. Como su nombre lo indica, es harto evidente que
esta ptica emula el quehacer de las denominadas ciencias "duras" como la fsica
o la qumica, rechazando lo prescriptivo (cargado de valores) y la metodologa
"blanda" (sin anlisis emprico) de los normativistas. El progreso cientfico,
entonces, se da con un continuo perfeccionamiento de la teora va la agregacin
de aportes que la van ampliando, haciendo un cuerpo ms general y slido.
Finalmente, se menciona una tercera instancia constituida por las teoras crticodialcticas. stas tienen como referentes de anlisis las obras de los marxistas
clsicos, representando la postura del socialismo crtico en los estudios polticos.
Esto conlleva a una obligada revisin de los postulados marxistas a la luz del paso
del tiempo para sopesar las zonas ms slidas y las ms sensibles de la teora,
recurriendo a un anlisis por partida doble: los fenmenos socialista y capitalista.
1.6.4. Modelo dicotmico simple:
el enfoque econmico y el enfoque sociolgico
Este modelo, elaborado por Brian Barry (1974), destaca por un lado una visin
econmica de los procesos sociales, que conforma una de las ltimas etapas
iniciadas por la revolucin conductista de principios del siglo XX. En ella, el
neopositivismo europeo toma los aportes de la psicologa y sus estudios sobre la
conducta (de ah conductismo) para aplicarlo a otros campos de la esfera social.
Es dentro de este esquema que nace el enfoque econmico, que tiene como
referentes a Anthony Downs, Joseph Schumpeter y Mancur Olson. La atencin de
estos estudios se centra en las democracias anglosajonas, concibiendo que el
terreno poltico es regulado por patrones econmicos y que en este escenario no
existen cosas tales como la "virtud cvica", dado que los individuos son seres
racionales (homo economicus) que piensan en la dualidad "costo-beneficio"
(desean ms beneficio al menor costo). As, el ciudadano es un ser que piensa
econmicamente y que se mueve en un "mercado poltico" donde las instituciones
siguen la misma lgica de conducta. Es por ello que se encontrarn patrones en el
proceder, lo que permitir formular generalizaciones constatables.
El enfoque sociolgico rechaza la propuesta anterior apuntando a un anlisis ms
complejo del individuo, ya que lo concibe como un ser que se desarrolla en un
entramado de estructuras sociales (de all nace la idea de "valores" y su
predominancia en el orden social). En sus abordajes utiliza la nocin de red de
sistemas y subsistemas sociales, que se relacionan entre s de manera dinmica y
recproca haciendo al cambio de motivacin de sus unidades. Su mtodo se
aparta de la lgica cientificista de premisas-hiptesis, no aspira a un mtodo
riguroso que no deje incluir en una explicacin varias causas para un determinado
fenmeno.
I.6.5. Modelo general clasificatorio de la teora sociolgica

Esta sistematizacin, elaborada por Irene Vasilachis de Gialdino (1993), supone la


mencin de tres lneas tericas principales a partir de la disciplina de la sociologa
y de sus exponentes: estas tres lneas son el materialista-histrico (y sus
ramificaciones), el positivista y el interpretativo.
El primero de ellos ya ha sido diagramado en los esquemas expuestos
anteriormente: tiene como concepcin el aunamiento del materialismo de
Feuerbach (materialismo histrico) y el idealismo de Hegel (mtodo dialctico) en
un proceso de complementacin y enfrentamiento. La ampliacin de esta ptica se
dara con los aportes de la vertiente neomarxista (con referentes como Lefebvre y
Goldmann) y la teora crtica (que rene a Marcuse, Adorno, Horkheimer y
Habermas).
El segundo paradigma que distingue este enfoque es el positivista, iniciado por
Comte cuando pronuncia el dominio de cuatro postulados para producir ciencia en
busca de una mayor "cientificidad" de los estudios sociales y del carcter
predictivo de stos ltimos. El continuador ser Durkheim, que en su obraEl
suicidio (1897) proporcionar una nueva visin al introducir el concepto de "cosa"
al hablar de los fenmenos sociales y dando a entender as que podan estudiarse
con el mismo status de cientificidad que las ciencias "duras". Metodolgicamente
ampliar su propuesta en Las reglas del mtodo sociolgico(1895), obra que hara
eco en autores como Merton y Parsons en su visin de la sociedad y su
funcionamiento.
El tercer paradigma que parte de la sociologa es el interpretativo, que nace con la
concepcin comprensivista de la sociologa de Max Weber como una
diferenciacin al armado positivista, reclamando una ampliacin en la visin del
individuo en la sociedad, evitando la simplificacin en nombre de la "asepsia
cientificista" e incorporando en el estudio social las dimensiones valorativas y
culturales que hacen al accionar de los sujetos sociales. En otras palabras: tomar
en cuenta que el individuo que investiga fenmenos sociales se encuentra l
mismo inmerso en una red social con valores y pautas que condicionan su accin,
generando la "accin social". A este ncleo se sumarn posteriormente aportes
como los de Cicourel (respecto a las reglas y los procesos interpretativos), de
Bourdieu (con la teora de la prctica), Giddens (con la teora de la estructuracin),
Touraine (con la intervencin sociolgica), Goffman (con la observacin
naturalista) y Habermas (con la hermenutica interpretativa).
II. La profesin de politlogo
Al plantear nuestra introduccin hemos hecho alusin directa al concepto
de profesin. Es importante comprender el desarrollo histrico de estas prcticas
sociales a las cuales denominamos profesiones. Centraremos nuestro anlisis
especficamente en la historia de Occidente y su "expansin" hacia otros marcos
civilizatorios.
Podramos sostener que los viejos gremios medievales han actuado como un
antecedente importante del concepto moderno de profesional. Estas prcticas
fuertemente reguladas dentro de los estrictos cdigos gremiales y con estructura
fuertemente jerrquica que mantenan muchas veces los "secretos profesionales",
se desarrollaron principalmente dentro de los burgos, los cuales representaban

una estructura social diferente a la de la mayora de la poblacin que se


encontraba en el campo. El contrato feudo-vasalltico que sustentaba el orden
poltico medieval tena su equivalente funcional en la rigidez y jerarqua de los
gremios. A pesar de ello es en el burgo donde comienza a gestarse el nuevo orden
que dar paso a la sociedad moderna. El desquebrajamiento del sistema feudal ir
acompaado con el fortalecimiento y aparicin de la creciente vida urbana.
El proceso de modernizacin que constituir a la Modernidad es el despliegue de
la secularizacin, racionalizacin y burocratizacin de la vida social. La poblacin
que antes viva mayoritariamente en el campo pasar a la ciudad, quedando este
proceso de urbanizacin consagrado en la Revolucin Industrial. La constitucin
de diferentes "esferas de valor" con sus lgicas y prcticas especficas requiere de
un fuerte distanciamiento entre moral y poltica que se ve reflejado
institucionalmente con el proceso de construccin del Estado-nacin, muchas
veces en relacin antagnica con el poder terrenal y hasta espiritual que ejerci la
Iglesia Catlica durante el medioevo. La Reforma Protestante es uno de los
ejemplos de este proceso paulatino de secularizacin de la vida social.
Por otra parte, la constitucin de la economa como prctica social tambin
autnoma nos permite darnos cuenta de la complejizacin de la vida moderna.
Estado y mercado sern los mbitos institucionales por excelencia en donde estos
procesos encontrarn su manifestacin ms acabada. La racionalizacin
significar el predominio de la idea de "clculo" entendida como la ecuacin costobeneficio-consecuencia. Un conjunto de prcticas que van desde el derecho
procesal hasta la construccin de obras de ingeniera de gran envergadura van a
plasmar este predominio de "acciones racionales". Tanto la secularizacin como la
racionalizacin permitirn la constitucin del individuo moderno, que adquiere el
rango de sujeto. Su racionalidad no es slo la instrumentalidad y manipulacin del
medio sino tambin un arco de opciones ticas. La creciente autonoma del sujeto
le impone la toma de decisiones muchas veces contradictorias; las esferas de
valor conviven en este agente que modifica su mundo y se modifica en un
constante devenir de prcticas; el cambio social ser su universo de sentido. El
mundo de la poltica lo somete a entrelazar tica de la responsabilidad y tica de
la conviccin. Este mundo es ahora politesta.
Estos cambios de cosmovisin permitirn el desarrollo de los conocimientos
especficos de las ciencias particulares y su posterior utilizacin instrumental en la
tecnologa moderna. Conocimientos cada vez ms complejos que requieren de
procesos de gestacin y reproduccin ms autnomos junto a mbitos
institucionales que brindarn el marco para el desarrollo de los mismos. La
burocratizacin de la vida moderna constituye la profesionalizacin de estas
prcticas especficas; el sujeto que las encarna ser el profesional.
La nueva estructura social con su sistema de estratificacin de clases brindar el
sector social por excelencia de donde se nutrirn principalmente estas
burocracias: los sectores o clases "medias". Esta profesionalizacin de ciertas
prcticas sociales se llevarn a cabo en mbitos institucionales muy diferentes; en
la esfera pblica es el Estado-moderno con una creciente administracin pblica
que desarrollar grupos profesionales diversos: fuerzas armadas, docentes
estatales, cuerpos sanitarios, y espacios en donde caben casi todas la profesiones
que se van desarrollando y autonomizando. La empresa capitalista encarnar los

mismos procesos en el mbito privado. Pero tambin la burocratizacin se har


presente en asociaciones, grupos filantrpicos, universidades y en casi todos los
mbitos institucionales. El profesional es requerido como un elemento fundamental
en todas las esferas representativas de la vida moderna.
Ahora nos podramos preguntar en qu consisten las actividades que desarrollan
estos profesionales. Como hemos sealado, al cultor de una profesin se le
adjudican un conjunto de conocimientos y habilidades que supuestamente ha
adquirido mediante un proceso de educacin generalmente formal, y que poseen
un alto grado de "utilidad" para el logro de objetivos que algunos sectores
consideran necesarios y que estn dispuestos a realizar diferentes erogaciones
para requerir los servicios que los profesionales ofrecen. Por otra parte, la mayora
de los profesionales sustentan econmicamente sus vidas por medio del ejercicio
de estas prcticas. Podramos sostener que los profesionales hacen del ejercicio
de su profesin su actividad laboral principal.
Para que estas prcticas profesionales se vayan institucionalizando es necesario
la constitucin de un "campo profesional", el cual vara segn las caractersticas
de su profesin y las particularidades histrico-sociales de la sociedad a la cual
pertenece. Estos campos constituyen un conjunto de prcticas histricamente
aceptadas y con un alto grado de reconocimiento por parte del resto de los
integrantes de una sociedad. Podramos hablar de variados "grados de
profesionalizacin" que nos permitan trazar los mapas profesionales a lo largo de
cada historia particularmente situada. Por otro lado, estos campos poseen
distintas intensidades de "disciplinamiento" de sus prcticas. Esto permite a su vez
lograr una mayor autonoma y cohesin interna de una profesin, como tambin
limitar su alcance, problemticas y mtodos.
Algunas profesiones poseen un disciplinamiento formalmente estatuido mediante
regulaciones jurdicas especficas junto con las que internamente va desarrollando
una comunidad profesional. Un ejemplo muy claro lo representa la medicina,
considerada generalmente una prctica que compete al "bien pblico" y por ende
regida mediante leyes especialmente elaboradas por el poder poltico. Para ejercer
la medicina es imprescindible la obtencin de la graduacin universitaria en la
materia, la cual tambin est estipulada en conocimientos, habilidades y prcticas
bsicas comunes basadas en leyes. A su vez existe toda una jerarqua burocrtica
que hay que ir transitando para la obtencin definitiva de la posibilidad del ejercicio
profesional, representada por residencias, concurrencias y otras formas de
incorporacin para los "recin recibidos". A todo este ordenamiento hay que
agregarle el que desarrollan los colegios profesionales especficos, generalmente
con capacidad regulatoria regional, y las dems instancias institucionales propias
de la actividad mdica.
Como vemos la medicina constituye una de las profesiones por excelencia de la
vida moderna. Esto hace que su prctica se encuentre fuertemente regulada en
casi todas las sociedades ms all del rgimen poltico existente en ellas. La
fuerte institucionalizacin de la medicina y otras profesiones similares hacen que
las prcticas puedan ser consideradas un ejercicio correcto o incorrecto, surgiendo
as el concepto de "mala praxis" con fuertes implicancias tanto ticas como
jurdicas en sus fueros civiles y penales. Como vemos, no podemos escapar a los
dilemas entre la tica de la conviccin y la tica de la responsabilidad, tambin

presentes en el ejercicio de las prcticas profesionales 34.


Ahora cabra preguntarnos cul es el grado de profesionalizacin de la ciencia
poltica? Puede realmente considerarse una profesin? La respuesta no es
sencilla y posee un coro polifnico de voces. Nos tiene que quedar en claro que la
ciencia poltica no posee el tipo de profesionalizacin de la medicina o la
ingeniera, en primer lugar porque su historia y sus propias prcticas son
diferentes, en gran medida, al de estas profesiones. Por otro lado, las respuestas
varan en el espacio y en el tiempo. Cabe destacar que la ciencia poltica es y ha
sido hasta ahora una disciplina principalmente acadmica, orientada hacia la
construccin de conocimientos sobre la poltica. Esto ha hecho que su mbito
principal hayan sido los centros universitarios y acadmicos, los cuales gozan,
salvando las distancias, de grandes cuotas de autonoma. Sus marcos regulatorios
son escasos y principalmente establecidos por las reglas de las comunidades
cientficas y sus asociaciones.
Los requerimientos "sociales" del ejercicio rentado de la ciencia poltica se han ido
desarrollando en forma muy dispar en los diferentes momentos del siglo XX y con
variaciones extremas segn el pas del que hablemos. Este ejercicio ha tenido una
correlacin muy fuerte en relacin al desarrollo general regional de la disciplina y
al tipo de rgimen poltico existente. Como hemos sostenido varias veces, el
ejercicio de toda actividad cognitiva comunitaria requiere de grandes cuotas de
autonoma del sujeto y de libertad. La escasez de estos elementos impide tanto el
desarrollo de la comunidad cientfica como el de los requerimientos sociales de
sus prcticas. Los pases que han sostenido un rgimen democrtico por mayor
lapso de tiempo han generado afinidades selectivas para el desarrollo de cualquier
actividad cientfica, y entre ellas la ciencia poltica. Es posiblemente en el mundo
anglosajn donde su prctica profesional ha sido ms sostenidamente requerida.
En algunos pases en particular, como Francia, podemos observar que en las
ltimas dcadas la profesionalizacin y el requerimiento de politlogos en
diferentes sectores de la administracin pblica son muy elevados.
Cada da la ciencia poltica va desarrollndose ms por fuera de sus mbitos
histricos tradicionales. El ejercicio de la investigacin y la asesora comienzan a
ejercerse fuertemente en organismos internacionales, fundaciones, consultoras y,
desde luego, en la esfera de la administracin pblica y en la empresa. La
necesidad de comprender las interacciones humanas y las relaciones de poder
implicadas en ellas nos lleva a un requerimiento cada vez mayor de politlogos en
sectores que no eran vistos como posibles espacios de prctica profesional.
En el siguiente cuadro podemos observar los principales elementos constitutivos
de un campo profesional:

CUADRO 6 Atributos de un campo profesional

III. reas y prcticas de la ciencia poltica


Al ir desarrollndose, una ciencia va constituyendo diferentes reas problemticas,
las cuales suelen vincularse fuertemente a los grandes temas que histricamente
se van presentando. En las disciplinas de orientacin ms tecnolgicas estos subcampos obedecen principalmente a contextos de aplicacin del conocimiento y a
la solucin "social" de los mismos. Por ejemplo, en las ciencias de la salud, las
reas clnicas suelen estructurar fuertemente a stas. Los grandes temas de
investigacin son los constituyentes centrales de las ciencias ms bsicas, sin por
ello negar su "utilidad social".
Al hablar de reas y prcticas es imprescindible ubicarlas en su historia y territorio.
Es as como no podemos hablar en un sentido estrictamente universalista de una
determinada ciencia, y menos an de las ciencias sociales. Los fuertes cambios
estructurales por los que puede transitar la sociedad son puntos de inflexin y
reestructuracin de las reas que pueden conformar una determinada ciencia
social. Como vemos, las reas disciplinares estn fuertemente vinculadas con las
matriz teora-problema-historia que hemos mencionado al hablar de metateora y
con el proceso de profesionalizacin.
En el caso de la ciencia poltica podemos observar cmo las reas disciplinares
existentes hoy en da se fueron constituyendo recombinando la larga historia del
pensamiento poltico occidental con el desarrollo ms reciente de la
profesionalizacin de su campo35. La vieja tradicin de la filosofa poltica ha
pasado a ocupar el rea fuertemente acadmica de la teora poltica,
compartindola con los desarrollos de las tradiciones de orientacin emprica
propia del siglo XX y la reflexin metaterica. A su vez la poltica comparada, con
sus viejas races, tambin en la mencionada historia ha pasado a constituir una de
las reas ms importantes fuertemente vinculada tanto con la teora poltica
emprica como con la metodologa. La amplitud de los trabajos comparativos ha

conducido a su vez a la constitucin de sub-reas ya sea por la eleccin


geogrfica de los casos como por los problemas concretos que se comparan. As
podemos encontrar comparativistas latinoamericanistas, que se dedican a los
estudios comparados en una regin especfica, como aquellos que comparan
aspectos como los sistemas electorales, o los tipos de regmenes democrticos
ms all de su ubicacin. Tambin podemos hablar de comparaciones de
unidades nacionales, como tambin subnacionales, como por ejemplo aquellos
que se dedican a comparar aspectos internos de los estados que poseen
regmenes federales.
La orientacin fuertemente emprica que ha recibido la ciencia poltica en el siglo
XX ha permitido el desarrollo de un rea especfica abocada a los aspectos
metodolgicos, apoyada por la estadstica y el anlisis del discurso. El
advenimiento de la sociedad de masas y los problemas electorales de la
democracia han permitido la constitucin de un rea de opinin pblica
fuertemente vinculada en sus prcticas con la metodologa. A su vez este rea se
ha presentado como un verdadero punto de interseccin de varias disciplinas
como la sociologa, la psicologa y la economa, entre otras. Los denominados
estudios de mercado ejemplifican claramente cmo este tipo de trabajos adquieren
un efoque interdisciplinario.
La constitucin de los esquemas analticos en base a la diferenciacin entre
aspectos nacionales e internacionales ha permitido dos tipos de estudios: aquellos
que analizan los sistemas polticos o estados "por dentro", y los que se centran en
las relaciones entre los propios estados y en los organismos fuera de la rbita
especfica de alguno de ellos. Es as como se ha constituido el rea que se
denomina relaciones internacionales o estudios internacionales.
La complejizacin de las acciones de gobierno y la necesidad de contar con
estudios certeros sobre los mbitos y mtodos utilizados en la implementacin de
polticas ha permitido el desarrollo de una de las reas ms amplias y fructferas
de la ciencia poltica, la administracin y polticas pblicas. En este rea,
fuertemente interdisciplinaria, se combinan los aspectos normativos (que marcan
el horizonte de las polticas) con los empricos (que nos permiten adecuar medios
diversos para el logro de objetivos).
Las actividades que realizan los politlogos en los diferentes mbitos en los cuales
trabajan son principalmente tres:
1. Docencia: entendida como la actividad tendiente a la formacin de
profesionales. Su principal objetivo es llevar a cabo el proceso
enseanza/aprendizaje de la ciencia poltica.
2. Investigacin: consiste en el desarrollo, generalmente institucionalizado, del
proceso de produccin del conocimiento.
3. Asesora y toma de decisiones: es la aplicacin de los conocimientos de la
ciencia poltica en diferentes procesos que involucran acciones tendientes a
la transformacin social orientada por objetivos preestablecidos.
Estas actividades se pueden ejercer en espacios muy diferentes, como ser
universidades, instituciones educativas de otros niveles, centros de investigacin,

el Estado en sus diferentes dimensiones (nacional, estadual o local),


organizaciones no gubernamentales, empresas y organismos internacionales,
entre otros.
En el cuadro siguiente podemos ver la relacin entre las reas disciplinares, las
prcticas y las diferentes organizaciones en donde pueden ser ejercidas:

CUADRO 7 La ciencia poltica como profesin

I V. La ciencia poltica y las "otras" ciencias sociales


En el proceso de constitucin de las ciencias sociales, un elemento central ha sido
la demarcacin de los diferentes objetos de estudio. Esto le otorgaba a cada
disciplina un espacio propio de indagacin, un aspecto de lo humano-social que le
era especfico36. Este proceso tiene sus aristas tambin en la necesidad de
establecer los campos profesionales, con sus respectivas consecuencias
laborales. Es as como ya a principios del siglo XX podemos hablar de la
existencia de la sociologa, la economa, la antropologa y la ciencia poltica, entre
otras. Como ya hemos sealado, esto va acompaado de la institucionalizacin de
cada una ellas, con la construccin de las comunidades cientficas, la aparicin de
publicaciones peridicas, la creacin de departamentos acadmicos y la
constitucin de asociaciones a nivel nacional e internacional.
Ms all de los aspectos institucionales y de la constitucin de las prcticas
especficas que hacen a las comunidades cientficas y profesionales es muy difcil
poder demarcar objetos especficos sin que sean compartidos por varias de las
ciencias sociales en cuestin. Podemos trazar las diferencias entre la sociologa
poltica y la ciencia poltica? Quines compartiran las diferencias, si se pudieran
establecer? Desde qu enfoques tericos se basaran estas diferenciaciones?
(Meynaud 1960: 94-110). Podemos sostener que desde un punto de vista tanto
ontolgico como epistemolgico las diferentes ciencias sociales comparten
variados aspectos fundamentales. Esto nos permite trazar un mapa en el cual las

intersecciones son elevadas, variadas y acordes a cada momento histrico, a las


posiciones tericas sostenidas por los investigadores y a las diferentes
comunidades.
Al ir desarrollndose cada ciencia social comienza un proceso de especializacin
interna que hemos sealado al hablar de las reas de una disciplina. A lo largo del
desarrollo de una determinada ciencia podemos observar que hay determinadas
reas que poseen una densidad tanto de investigadores, de produccin y tambin
de presupuestos para la investigacin. Por otra parte, tambin se van
constituyendo nuevas reas ubicadas en los mrgenes de cada disciplina, las
cuales suelen estar muy conectadas con otras reas de disciplinas afines. Este es
uno de los puntos de interseccin y de vinculacin paradojal entre las diferentes
ciencias sociales entre s, y las reas de cada una ellas. Por qu paradojal?
Porque esta creciente fragmentacin permite que reas de disciplinas diferentes
tengan cuestiones afines mucho mayores que con reas provenientes de la misma
ciencia.
Esta situacin se vincula fuertemente con la innovacin cientfica. Como sealan
Matei Dogan y Robert Pahre (1993), este tipo de vinculacin en los bordes difusos
de las ciencias sociales son los que proveen las investigaciones que poseen un
carcter ms innovador. Estos campos fructferos producen una verdadera
hibridacin que permite la constitucin de fuertes espacios interdisciplinarios, en
donde tanto la combinacin de teoras como de mtodos de investigacin son muy
elavados.
Un ejemplo interesante en la ciencia poltica lo podemos encontrar en los estudios
del rea de administracin y polticas pblicas. Los temas que suelen tratar
aquellos que se especializan en estas cuestiones son compartidos por la
sociologa de las organizaciones, los expertos provenientes de las llamadas
ciencias de la administracin, la psicologa organizacional, los economistas de
gobierno, entre otros. Esto hace que muchos estudios se encuentren "cruzados
tericamente", a lo que hay que agregarle que la naturaleza de las organizaciones
permite abordajes desde una pluralidad de tcnicas como la utilizacin de
encuestas y entrevistas, la observacin participante, el anlisis documental, el
anlisis del discurso, entre otras. Esto hace que muchas de estas investigaciones
tengan una mayor probabilidad de innovacin que otras reas ms centrales de la
disciplina.
V. Reflexiones finales
Desde luego, la neolengua difera de la mayora de otros lenguajes en que su
vocabulario se empequeeca en vez de agrandarse. Cada reduccin era una
ganancia, ya que cuanto menor era el rea para escoger, ms pequea era la
tentacin de pensar. En definitiva, se esperaba construir un lenguaje articulado
que surgiera de la laringe sin involucrar en absoluto a los centros del cerebro. Este
objetivo se explicita francamente en la palabra de neolengua hablapato, que
significa "cuacuar como un pato"; como otras palabras de neolengua, hablapato
era de significado ambivalente. Si las opiniones cuacuadas eran ortodoxas, slo
implicaban alabanza y cuando el Times se refera a uno de los oradores del

Partido como un dobleplusbuen cuacuador estaba emitiendo un caluroso y valioso


cumplido.
George Orwell
Varias son la reflexiones que se nos presentan al intentar "ordenar" algunos de los
aspectos que hacen a la ciencia poltica como una prctica social. Por un lado, los
mecanismos tendientes a la institucionalizacin disciplinar y su profesionalizacin,
los cuales si bien permiten la construccin de un espacio propio para la ciencia
poltica y, en definitiva, para los politlogos, tambin restringen y limitan; como
hemos sealado "disciplinan" el trabajo cotidiano de sus cultores 37. De alguna
manera la libertad se ve acotada por mecanismos de control muy sutiles que
suelen justificar su accionar en nombre de la ciencia 38. Tambin es cierto que la
ciencia poltica no es "cualquier cosa" y que deben establecerse cnones de
evaluacin tanto de la calidad de la investigacin como de las posibles
consecuencias que los diferentes contextos de aplicacin tienen sobre las
personas y sus vidas. Es mediante la construccin de consensos orientados por la
pluralidad ideolgica, poltica y metodolgica lo que debe permitir a las
comunidades profesionales, y en lo que compete a la accin del Estado, la
bsqueda nada fcil de estos parmetros.
Las tendencias pasadas a establecer una "gran teora" que nos explique la vida
social y poltica de los hombres pudo haber tenido importancia para la
consolidacin disciplinar en los aos 50 y 60, pero los intentos hegemnicos no
llevan a buen puerto ya que la ciencia poltica, como toda construccin de
conocimiento, es parcial y limitada, pero intrnsecamente diversa y compleja. La
mencionada pluralidad debe ser tanto bienvenida como promovida y no
visualizada como un defecto de inmadurez de una ciencia inferior y adolescente.
Como toda accin humana las prcticas que hacen al quehacer cotidiano del
politlogo estn dotadas de sentido, el cual acta tanto de horizonte como de
camino. Es aqu como la vida cotidiana de cada uno se entrelaza con la de los
otros en las interacciones que van construyendo esto que llamamos ciencia
poltica; hacerla es compartir una vocacin, es profesar un credo que debe versar
tanto sobre el valor del conocimiento como en la necesidad de construir espacios
sociales donde los seres humanos mejoren su calidad de vida. Claro est, stos
no son unvocos y la lucha de valores es algo propio de nuestra constitucin como
personas.
La ciencia poltica, como toda construccin social de conocimiento, no es producto
de la accin aislada de los individuos que la encarnan. Slo se constituye como tal
colectivamente. La diversidad de comunidades, grupos profesionales, tradiciones
tericas, reas de investigacin y otras formas asociativas nos hablan de una gran
amplitud del campo disciplinar y de su necesaria vinculacin con otras ciencias. Es
por ello que la ciencia poltica es fecunda, ofreciendo un marco amplio para la
aplicacin de sus conocimientos.
La ciencia poltica es una ciencia histrica. Esto no debe ser visto como algo
negativo, que le haga perder capacidad explicativa ni cientificidad a sus teoras;
sino desde una faceta fuertemente "realista". Podemos acaso suponer que un
fenmeno social posee la misma naturaleza ontolgica que los fenmenos de la

naturaleza? Mal que les pese a muchos, esta igualacin no reviste equivalencia
posible. La relatividad de los fenmenos culturales impiden la posibilidad de trazar
leyes en el sentido que las mismas poseen en el campo de la naturaleza. Esto no
imposibilita establecer mecanismos causales, posibilitar generalizaciones, o
intentar predicciones; pero stas deben acotarse a su matriz histrica.
La actividad cientfica tiene que ser ejercida en forma responsable. Esto significa
que, tanto a nivel personal como comunitario, sus cultores deben tener presentes
las apreciaciones que hacen sobre las otras personas y las consecuencias
posibles de los conocimientos y acciones que llevan a cabo en los diferentes
mbitos de sus prcticas profesionales39. La "extraa" relacin entre la ciencia
poltica y su objeto de estudio incrementa la mencionada responsabilidad.
Hace algunos aos, durante una cena en la Little Habana de Miami, un joven
politlogo afirm que para hacer ciencia poltica necesitaba slo un libro
de Clculo II. Era una afirmacin tajante, su eco en el tiempo de alguna manera se
encuentra presente, en sentido inverso, en este artculo. La cita que precede a
estas reflexiones representa claramente una toma de partido. Nos preocupa todo
intento de unificacin que tienda hacia la esterilidad a la que se sometera la
ciencia poltica si se propusiera construir una cosmovisin unvoca de la poltica.
Esperamos que toda biblioteca sea escasa cuando intentemos dar cuenta del
hombre, sus decisiones y su historia.
Notas
1

Coincidimos con Anthony Giddens (1987: 15) al sealar: "el deseo de establecer una ciencia
natural de la sociedad poseedora de la misma especie de estructura lgica y que persiga los
mismos logros que las ciencias de la naturaleza probablemente subsiste, en el mundo de habla
inglesa por lo menos, como el punto de vista dominante. Por supuesto, muchos de los que aceptan
este criterio han abandonado, por varias razones, la creencia de que las ciencias sociales podrn
igualar en el futuro cercano la precisin y el alcance explicativo de las naturales, aun de las menos
avanzadas. Sin embargo, es bastante comn cierto anhelo de que aparezca un Newton de las
ciencias sociales, aun cuando hoy probablemente son muchos ms los escpticos que quienes
siguen acariciando esa esperanza. Aquellos que todava se aferran a la esperanza de la llegada de
un Newton no solamente aguardan un tren que no arribar, sino que se equivocaron totalmente de
estacin".
2

Al hablarnos de la relacin entre el trabajo intelectual y la historia C. Wright Mills (1985: 235)
aconsejaba: "mantened siempre abiertos los ojos a la imagen del hombre -a la nocin genrica de
su naturaleza humana- que dais por supuesta con vuestro trabajo; y lo mismo a la imagen de la
historia -a vuestra idea de cmo se est haciendo la historia-. En una palabra, trabajad y revisad
constantemente vuestras opiniones sobre los problemas de la historia, los problemas de la
biografa y los problemas de la estructura social en que se cortan la biografa y la historia.
Mantened los ojos abiertos a las diversidades de la individualidad y a los modos como ocurren en
cada poca los cambios. Emplead lo que veis y lo que imaginis como guas para vuestro estudio
de la diversidad humana".
3

Gianfranco Pasquino (1996: 16) sostiene al respecto: "el problema que se plantea con mayor
claridad al que intenta reconstruir la evolucin de la ciencia poltica consiste en la fijacin de una
fecha precisa, de un giro, en aceptar un momento antes del cual la poltica se estudiara con
mtodos 'pre-cientficos' y a partir del cual prevaleciera el uso del mtodo cientfico y fuera ste un
elemento discriminante. El riesgo de una operacin
as es grande. Implica no slo devaluar las aportaciones de todos los estudiosos de la larga fase

precientfica, sino tambin atribuir un valor seguramente excesivo a los anlisis de los
contemporneos (nuestros y del mtodo cientfico), amn de las controversias generadas por la
misma definicin de mtodo cientfico".
4

Tanto para el Crculo de Viena como para el racionalismo crtico de Karl Popper (1994: 33-38) es
fundamental trazar un claro "criterio de demarcacin" entre la ciencia y la no ciencia.
5

El concepto de "campo intelectual" ha sido definido por Pierre Bourdieu (2003: 13-14) de la
siguiente forma: "para dar su objeto propio a la sociologa de la creacin intelectual y para
establecer, al mismo tiempo, sus lmites, es preciso percibir y plantear que la relacin que un
creador sostiene con su obra y por ello, la obra misma, se encuentran afectadas por el sistema de
las relaciones sociales en las cuales se realiza la creacin como acto de comunicacin o, con ms
precisin, por la posicin del creador en la estructura del campo intelectual -la cual, a su vez, es
funcin, al menos en parte, de la obra pasada y de la acogida que ha tenido-. Irreductible a un
simple agregado de agentes aislados, a un conjunto de adiciones de elementos simplemente
yuxtapuestos, el campo intelectual, a la manera de un campo magntico, constituye un sistema de
lneas de fuerza: esto es, los agentes o sistemas de agentes que forman parte de l pueden
describirse como fuerzas que, al surgir, se oponen y se agregan, confirindole su estructura
especfica en un momento dado del tiempo. Por otra parte, cada uno de ellos est determinado por
su pertenencia a este campo: en efecto, debe a la posicin particular que ocupa en l, propiedades
de posicin irreductibles a las propiedades en el campo cultural, como sistema de relaciones entre
los temas y los problemas y por ello, un tipo determinado deinconsciente cultural, al mismo tiempo
que est intrnsecamente dotado de lo que se llamar un peso funcional, porque su "masa" propia,
es decir, su poder -o mejor dicho, su autoridad- en el campo, no puede definirse
independientemente de su posicin en l".
6

Como ya hemos sealado el neopositivismo lgico ha tratado claramente esta concepcin de la


ciencia estudiando principalmente su estructura y la forma en la que se construyen los conceptos y
corroboran las teoras; claro est siguiendo como modelo el desarrollo de las ciencias naturales y
especialmente la fsica. Para la concepcin de las teoras y su falsabilidad una obra fundamental
es La Lgica de la Investigacin Cientfica de Popper (1994: 57-69 y 75-89); y Filosofa de la
ciencia naturual de Hempel (1991: 76-103 y 107-110).
7

E. Mendelsohn sostiene: "la ciencia es una actividad de seres humanos que actan e interactan,
y por tanto una actividad social. Su conocimiento, sus afirmaciones, sus tcnicas han sido creados
por seres humanos y desarrollados, alimentados y compartidos entre grupos de seres humanos.
Por tanto el conocimiento cientfico es esencialmente conocimiento social. Como una actividad
social, la ciencia es claramente un producto de una historia y de un proceso que ocurre en el
tiempo y en el espacio y que involucra actores humanos. Estos actores tienen vidas no slo dentro
de la ciencia, sino en sociedades ms amplias de las cuales son miembros" (Oliv 1985: 21).
8

Es interesante cmo muchos sectores vinculados con el desarrollo del conocimiento no


consideran "cientfico" a los estudios de ciencia poltica. David Marsh y Gerry Stoker (1997: 15) lo
ilustran de la siguiente forma: "los britnicos nunca se han sentido cmodos al utilizar el trmino
'ciencia poltica'. La London School of Economics (LSE) se inaugur en Londres en 1895 con el fin
de ensear economa y ciencia poltica. Sin embargo, a lo largo del siglo XX, las universidades
britnicas se han ido apartando de esta nomenclatura y han preferido utilizar denominaciones
como 'gobierno', 'poltica', 'teora e instituciones polticas' y 'poltica y relaciones internacionales'. El
Reino Unido tiene una Political Studies Association (Asociacin de Estudios Polticos) y no una
American Political Science Association (Asociacin Norteamericana de Ciencia Poltica). Los
escrpulos que suscita el uso de la palabra 'ciencia' reflejan sin duda la posicin especial que las
ciencias naturales reclaman para s y el desprecio por las cienciassociales que a veces han
expresado polticos de renombre. La muestra ms lamentable de la poca estima que algunos
polticos tienen por las ciencias sociales la proporcion el desaparecido Sir Keith Joseph al insistir
en que el Social Science Research Council (Consejo para la Investigacin en Ciencias Sociales del

Reino Unido), la fuente principal de recursos pblicos para la investigacin, fuera rebautizado como
Economic and Social Research Council, ESRC (Consejo para la Investigacin Econmica y
Social)".
9

Como sostienen David Marsh y Gerry Stoker (1997: 15-16): "por encima de todo, la disciplina de
la ciencia poltica descansa en el principio de que todo conocimiento es pblico y cuestionable. No
hay verdades ocultas ni infalibles portadores de la verdad. La ciencia poltica exige a los que la
practican que aporten argumentos y datos que puedan convencer a otros. (...) La ciencia poltica
exige una coherencia lgica. Esto implica definiciones claras y precisas tanto de los conceptos
principales como de sus correctas derivaciones. Los argumentos deben construirse evitando la
incoherencia y la imprecisin. Tambin hay que asegurarse de que los datos presentados para
respaldar una afirmacin sean realmente adecuados. Como se mostrar ms adelante, los
diferentes enfoques de la ciencia poltica hacen hincapi en diferentes tipos de datos, pero ninguno
de ellos afirma que stos no seannecesarios. Incluso en teora poltica, los argumentos se basan
frecuentemente en el anlisis de textos y los principios normativos se ilustran con ejemplos
prcticos".
10

Una crtica desde el neopositivismo lgico a la supuesta diferencia en los modelos de explicacin
de las ciencias naturales y sociales puede verse en Nagel (1991: 453-492).
11

Ruth Sautu (1998: 181) caracteriza la investigacin en ciencias sociales de la siguiente manera:
"la investigacin social es una forma de conocimiento que se caracteriza por la construccin de
evidencia emprica elaborada a partir de la teora aplicando reglas de procedimiento explcitas. En
su contenido la investigacin es temporal-histrica, es acotada y acumulativa, est sujeta
ainexactitudes y, por lo tanto, es parcial o totalmente refutable".
12

"Se entiende a las ciencias como prcticas sociales en activo; por consiguiente, estn sujetas al
impacto de factores econmicos, polticos e ideolgicos, tanto como cualquier prctica social. Una
peculiaridad de las prcticas cientficas es que producen discursos cuya pretensin de
conocimiento cree tener un estatus especial, en cuanto es cientfico. En esta medida, la pregunta
qu es conocimiento cientfico? slo puede contestarse tomando en cuenta el lugar de las
prcticas cientficas presentes en una determinada sociedad, es decir, sus relaciones con las
prcticas econmicas, polticas, etc. (...) Indudablemente, empero, no es esto todo lo que debe
tomarse en consideracin. Las prcticas cientficas tienen peculiaridades que permiten
identificarlas como cientficas. Estas peculiaridades no se refieren slo a la estructura de las
prcticas mismas, sino que son propias tambin de sus productos. Estos productos son
conocimientos. Sin embargo, la pregunta acerca de la manera en que llegan a ser aceptados como
cientficos, slo puede contestarse tomando en consideracin una serie de factores sociales, entre
los que cabe mencionar la divisin del trabajo (manual-intelectual), la estructura de poder dentro de
las instituciones acadmicas (trabajo intelectual), el lugar que ocupan las instituciones acadmicas
en la estructura de poder de la sociedad en la que estn inmersas, las formas en que determinadas
concepciones se vuelven dominantes y son impuestas a travs de la propaganda (conferencias
pblicas, revistas, medios masivos de comunicacin) y as sucesivamente" (Oliv 1985: 17). "Aun
cuando suscriba dicha clase de crtica, esta obra supone tambin que existen conocimientos
objetivos de objetos reales, a diferencia de las creencias meramente subjetivas. Supone tambin
como verdad que nosotros, sujetos que vivimos en medio de redes de relaciones sociales, slo
llegamos a conocer la realidad, natural y social, en funcin de nuestros sistemas de conceptos
determinados histricamente, y tambin que las teoras cientficas estn restringidas a una trama
conceptual, histrica y socialmente determinada. No hay conocimiento fuera de los sistemas
conceptuales, y stos varan a lo largo de la historia y en cada una de las sociedades" (Oliv 1985:
19).
13

En este derrotero de la reflexin occidental sobre la poltica podemos encontrar"continuidad y


cambio" como bien seala Sheldon Wolin (1993: 13): "si pasamos ahora al objeto de la filosofa
poltica, aun el ms superficial examen de las obras maestras de la literatura poltica nos revelar

la continua reaparicin de ciertos temas problemticos. Podran exponerse muchos ejemplos, pero
bastar mencionar unos pocos, tales como las relaciones de poder entre gobernantes y
gobernados, la ndole de la autoridad, los problemas planteados por el conflicto social, la jerarqua
de ciertos fines o propsitos como objetivos de la accin poltica, y el conocimiento poltico. Si bien
los filsofos polticos no se han interesado en igual medida por todos estos problemas, se ha
establecido, en cuanto a la identidad de los problemas, un consenso que justifica la creencia de
que estas preocupaciones han sido permanentes. Y la circunstancia de que los filsofos polticos
hayan disentido, a menudo violentamente, respecto de las soluciones, no desmiente que haya un
objeto comn de estudio".
14

Como seala Norberto Bobbio en el vocablo "poltica" del clebre Diccionario de poltica:
"derivado del adjetivo de polis (politiks) que significa todo lo que se refiere a la ciudad, y en
consecuecia ciudadano, civil, pblico, y tambin sociable y social, el trmino p. ha sido trasmitido
por influjo de la gran obra de Aristteles titulada Poltica, que debe ser considerada como el primer
tratado sobre la naturaleza, funciones, las divisiones del estado y sobre las varias formas de
gobierno, predominantemente en el significado de arte o ciencia del gobierno, es decir de reflexin,
sin importar si con intenciones meramente descriptivas o incluso prescriptivas (pero los dos
aspectos son de difcil distincin) sobre las cosas de la ciudad" (Bobbio 1982b: 1240).
15

En el libro Apologa de Scrates, Platn describe cmo su maestro cautivo rechaza los
ofrecimientos de ayuda para el escape de la crcel y decide morir tomando la cicuta (veneno)
cumpliendo su (injusta) condena pero respetando con su muerte las leyes griegas que le
permitieron crecer y desarrollarse en la polis.
16

De Maquiavelo parte la idea de que el fin (conseguir y retener poder) justifica los medios, cuando
argumenta "procure pues el prncipe ganar y conservar el estado: los medios sern siempre
juzgados honorables" (Maquiavelo 1993: 73), frase que se cruza directamente con la acepcin
de tica de la responsabilidad de Max Weber (1985).
17

Con el pensamiento del ilustre florentino se comienzan a desplegar los atributos que permitirn
establecer la constitucin del "campo intelectual" propio de la ciencia poltica. Sus aportes se
orientan a: 1) la identificacin del Estado moderno como centro de la poltica; 2) El estudio de la
relaciones de poder y la concentracin de stas en torno a la conquista y mantenimiento del
Estado; 3) las capacidades de los actores polticos para adecuar sus recursos de acuerdo a ciertas
condiciones, otorgndole a la actividad poltica un carcter estratgico, y 4) la introduccin del azar
en la actividad poltica.
18

Algunos de los postulados utilizados en esta resea histrica fueron extrados del desarrollo que
efecta Sartori sobre la autonoma del trmino "poltica", en la que expresa: "() se pueden
mantener a este respecto cuatro tesis: primero, que la poltica sea distinta; segundo, que la poltica
sea independiente, es decir, que siga sus propias leyes, plantendose, literalmente, como sus
leyes propias; tercero, que la poltica sea autosuficiente, es decir, que sea autrquica en el sentido
que se baste para explicarse a s misma; cuarto, que la poltica sea una causa primera, una causa
que genera no slo a la misma poltica, sino tambin, dada su supremaca, a todo el resto" (Sartori
1992: 209).
19

Como sostiene Norberto Bobbio (1982a: 255): "la expresin 'c.p.' puede ser usada en un sentido
amplio y no tcnico para denotar cualquier estudio de los fenmenos y de las estructuras polticas,
conducido con sistematicidad y con rigor, apoyado en un amplio y agudo examen de los hechos,
expuesto con argumentos racionales. En esta acepcin el trmino 'ciencia' es adoptado en su
significado tradicional como opuesto a 'opinin', donde 'ocuparse cientficamente de la poltica'
significa no abandonarse a la creencia del vulgo, no lanzar juicios sobre la base de datos no
atinados, remitirse a la prueba de los hechos (...) En un sentido ms estricto y por lo tanto ms
tcnico en cuento cubre un rea bastante bien delimitada de estudios especializados y en parte
institucionalizados, con cultores vinculados entre s que se reconocen 'cientistas polticos', la

expresin c.p. indica una orientacin de los estudios que se propone aplicar, en la medida de lo
posible, al anlisis del fenmeno poltico -o sea en la medida en que la materia lo permite, pero
siempre con el mayor rigor- la metodologa de las ciencias empricas (sobre todo la que resulta de
la elaboracin y de la codificacin efectuada por la filosofa neopositivista)".
20

Las principales caractersiticas del behaviorismo consisten en la utilizacin de la experimentacin


controlada dentro del mtodo cientfico, centrando su anlisis en los procesos readaptativos de la
conducta, tanto animal como humana, y en los mecanismos de estmulo-respuesta. La teora del
conocimiento presente en la mayora de los trabajos de la ciencia poltica norteamericana es
producto de la confluencia de tres factores: la tradicin empirista anglosajona, el neopositivismo
lgico del Crculo de Viena (con nombres como Carnap, Schelick, Neurath, Feigl, Hempel y Nagel),
y finalmente el pragmatismo autctono de John Dewey. Las ciencias naturales se constituan como
modelos para todas las disciplinas cientficas, y posteriormente, muchos autores incorporaron el
racionalismo crtico desarrollado por Karl Popper. Los ejes del debate epistemolgico aportado por
la "filosofa dura de la ciencia" se pueden sintetizar en: a) la necesidad de establecer un criterio de
demarcacin entre "ciencia" y "no ciencia" -especulacin metafsica o pseudo-cientfica-; b) la
utilizacin de los cnones y procedimientos del mtodo cientfico como aspecto central del proceso
de investigacin; c) la adopcin de estrategias metodolgicas de tipo inductivas o hipotticodeductivas para la construccin o corroboracin de hiptesis; d) la seleccin de tcnicas de tipo
cuantitativas dentro de la estrategia de investigacin; y e) la separacin axiolgica entre
conocimiento cientfico de la poltica y actividad poltica, intentando mantener una fuerte
"neutralidad valorativa" (Kolakowsky 1981).
21

Durante los aos siguientes la bsqueda de realismo, la utilizacin de mtodos sistemticos y el


intento de analizar la poltica por fuera del modelo anglosajn va a guiar a estos estudios. Almond y
Powell (1978: 15-17) lo sintetizan de la siguiente forma: "se observa un esfuerzo por escapar del
parroquialismo y el etnocentrismo. (...) Al hablar de 'bsqueda de realismo' nos referimos al
esfuerzo por abandonar el formalismo y sustituir la preocupacin casi exclusiva por las leyes, la
ideologa y las instituciones de gobierno por el anlisis de todas las estructuras y procesos
implicados en la poltica y en el quehacer poltico (...) El intento de lograr mayor precisin en el
campo de los estudios polticos es una respuesta a la difusin generalizada de las actitudes
cientficas y tecnolgicas en las sociedades occidentales (...). Estos nuevos procesos tienen
implicaciones no slo en el campo de la poltica comparada (...) sino tambin para la disciplina de
la ciencia poltica en su totalidad. Si extraemos todas sus conclusiones lgicas, estas tendencias
apuntan hacia una teora unificada de la poltica".
22

Es importante destacar el debate dentro de la antropologa poltica en torno de las sociedades


"sin Estado". Para un debate en esta direccin, ver la obra Sociologa poltica de Logroye, ya
mencionada.
23

Para un estudio sobre el concepto de poder en la ciencia poltica, ver Steven Lukes (1990) y
Sergio Labourdette (1984).
24

Acorde al fundamento de esta creencia Max Weber elabora los tipos ideales de dominacin
legtima. El tipo ideal tradicional (basado en la costumbre), el carismtico (basado en la creencia en
las cualidades extraordinarias de mando del lder) y el racional-legal (basado en los procedimientos
legal-burocrticos) (Weber 1984: 170-203 ).
25

Reinhart Bendix resalta los siguientes atributos de la definicin werberiana: "Weber reconoce la
existencia de un estado moderno, donde quiera que la comunidad rene las siguientes
caractersticas: 1) un orden administrativo y jurdico, sujeto a cambios mediante legislacin; 2) un
aparato administrativo que maneja los asuntos oficiales segn regulacin legislativa; 3) autoridad
legal sobre todas las personas (que habitualmente obtienen su ciudadana por nacimiento) y sobre
la mayor parte de los actos que tienen lugar en el territorio de su jurisdiccin; 4) legitimacin para el
uso de la fuerza, dentro de su rea, si la coaccin est autorizada o prescripta por el gobierno

legalmente constituido. (...) Orden legal, burocracia, jurisdiccin compulsiva sobre un territorio y
monopolizacin del uso legtimo de la fuerza son las caractersticas esenciales del estado
moderno" (1979: 391).
26

Ladriere (1985) remarca la existencia de varias esferas dentro de la constelacin del poder: el
poder econmico (capital y trabajo), el poder social (diferentes grupos), el poder moral (ideolgico);
existiendo entre stas relaciones de subordinacin, complementariedad y autonoma (indiferencia).
27

A esto hay que agregarle el carcter formalista de muchos estudios centrados en el concepto de
Estado, por lo cual un reemplazo del trmino tambin significaba la adopcin de un enfoque
diferente al del derecho y la filosofa poltica.
28

Como sealan David Marsh y Gerry Stoker (1997: 16-17): "el feminismo llev esta pretensin an
ms lejos. La poltica no poda reducirse a un limitado espectro de asuntos pblicos como la
economa y los asuntos exteriores. Desde una perspectiva feminista, Jenny Chapman afirma en el
captulo 5 que la poltica trata de todas las decisiones que configuran nuestra vida, y no slo de
aquellas que se toman en el mbito restringido que tradicionalmente se define como 'poltica'. Los
asuntos privados pueden convertirse en asuntos pblicos. Como afirma Sller (1991, pp. 340-1):
lo 'poltico' se vuelve realmente poltico y hombres y mujeres desean que, como tal, se discuta,
rebata, o decida en el dominio pblico (...) Nada ni nadie queda en principio excluido. Por ejemplo,
en la mayora de las democracias occidentales la experiencia negativa de muchas mujeres en
relacin con la violencia domstica masculina ya no se considera asunto privado sino pblico, tanto
en el debate como en la accin poltica".
29

El fragmento ha sido traducido del italiano por los autores del presente artculo, ya que a la fecha
no hay an una traduccin al castellano de este libro.
30

Nuevamente, nuestra traduccin.

31

Como seala Gina Zabludovsky (1995: 113): "entendida en cierta forma como una 'teora de la
teora', la 'metateora' pretende erigirse como un elemento distinguible de la constitucin de la
sociologa y la ciencia poltica contempornea, que se vincula con el estudio de las formas
culturales que adquieren estas disciplinas. Este tipo de reflexin se plantea el doble propsito de
profundizar en los distintos aspectos de la produccin terica existente y de constituirse a su vez
en un punto de arranque para nuevas propuestas".
32

Como sostiene Ernesto Lpez (1994: 41-42): "participo de la idea de que toda produccin de
conocimiento en el mbito de la Sociologa se realiza a partir del marco constituido por una teora
de la sociedad y una teora del conocimiento social. Apelando a una imagen quizs excesivamente
rgida podra decirse que dicha produccin ocurre en el interior de un'sistema de coordenadas'. (...)
Se trate ya sea de nociones globales sobre lo social o de un sistema terico bien articulado, los
investigadores poseen siempre alguna idea previa acerca de cmo 'funciona' la sociedad. Lo
reconozcan o no -lo sepan o no- no pueden eludir esta condicin. (...) En el plano de la teora del
conocimiento social sucede una cosa parecida. En mayor o menor grado, en quien analiza o
investiga est siempre presente una concepcin acerca de cmo es posible conocer en Ciencias
Sociales. (...) El efecto de saber que persigue la Sociologa es siempre hijo de este matrimonio
entre teora social y teora del conocimiento social, ejes que estn reciprocamente referidos y
tienden a ser congruentes entre s".
33

Preferimos la utilizacin de la expresin "tradiciones tericas" (Laudan 1984) que la de


paradigmas, dada la ambigedad que ste ltimo concepto posee en la discusin epistemolgica.
34

Son muy interesantes los conflictos tanto ticos, religiosos, polticos y jurdicos presentes en una
prctica profesional como el de la medicina. Los problemas ligados a la aplicacin de la ingeniera

gentica en el hombre, la clonacin, los sistemas de donacin de rganos, los mtodos de


concepcin artificial y la eutanasia son problemticas sociales globales que cruzan el ejercicio de la
medicina, su concepcin, alcance y regulacin.
35

Marcel Prelot (1981: 59-60) remarca cmo en una reunin de expertos en ciencia poltica
convocada por la UNESCO, y celebrada en Pars en 1948, prevalece el empirismo anglosajn,
acordndose cuatro temas fundamentales de la disciplina. Ellos son: 1) La teora poltica (a. la
teora poltica, b. la historia de las ideas); 2) las instituciones polticas (a. la Constitucin, b. el
gobierno central, c. el gobierno regional y local, d. la administracin pblica, e. las funciones
econmicas y sociales del gobierno, f. las instituciones polticas comparadas); 3) Partidos, grupos y
opinin pblica (a. los partidos polticos, b. los grupos y las asociaciones, c. la participacin del
ciudadano en el gobierno y en la administracin, d. la opinin pblica) y; 4) Las relaciones
internacionales (a. la poltica internacional, b. la poltica y la organizacin internacional, c. el
Derecho Internacional).
36

Un ejemplo muy interesante es el aportado por Emile Durkheim en Las reglas del mtodo
sociolgico, en el cual se observa claramente la necesidad de establecer las diferencias entre la
psicologa y la sociologa.
37

Para un desarrollo del aspecto "disciplinario" del conocimiento recomendamos los aportes de
Michel Foucault (1984 y 2002).
38

Como sostiene Graciarena (1974: 38): "es indudable que hay fuertes necesidades sociales que
tienen que ser consideradas en el trabajo cientfico; la ciencia y la tecnologa estn hoy situadas en
el centro de la vida social y posiblemente nada sea ms importante que sus contribuciones para el
desarrollo social a largo plazo. Por esa misma razn, las conexiones que se establezcan entre la
sociedad y la comunidad de los investigadores deben ser de tal naturaleza que trasmitan bien la
existencia de aquellas necesidades sociales, pero al mismo tiempo, la manera como trasmitan
esas necesidades tiene que ser compatible con las pautas de trabajo cientfico y con un elevado
grado de autonoma de la comunidad de investigadores. Sin autonoma y libertad personal no hay
imaginacin ni habr descubrimiento cientfico".
39

El surgimientos de nuevas formas de conocer lo social ha sido expresado en forma contundente


por Irene Vasilachis de Gialdino (2003: 11-12).
Bibliografia

1. Alford, Robert y Roger Friedland (1991) Los poderes de la teora, Buenos Aires,
Manantial.
2. Almond, Gabriel (1999) "Mesas separadas: escuelas y corrientes en las ciencias
polticas", en Almond, Gabriel, Una disciplina segmentada. Escuelas y corrientes en las
ciencias polticas, Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica.
3. Almond, Gabriel y Bingham Powell (1978) Poltica comparada, Buenos Aires, Paids.
4. Aznar, Luis y Luis Tonelli (1993) "La ciencia poltica en el fin de siglo. Aportes para (re)
iniciar una discusin", en Sociedad, N 3, Facultad de Ciencias Sociales, U.B.A, Buenos
Aires.

5. Beyme von, Klaus (1977) Teoras polticas contemporneas, Madrid, Instituto de


Estudios Polticos.
6. Bobbio, Norberto (1982a) "Ciencia poltica", en Bobbio, Norberto y Nicola Matteucci
(comps.) Diccionario de poltica, Madrid, Siglo XXI.
7. Bulcourf, Pablo (1996) "Qu entendemos por teora poltica?", en POSTData, N 1,
Buenos Aires, junio.
8. D'Alesandro, Martn (1999) "Algunas notas introductorias sobre la ciencia
poltica",en POSTData, N 5, Buenos Aires, noviembre.
9. Labourdette, Sergio (1984) El poder. Hacia una teora sistemtica, Buenos Aires,
Editorial de Belgrano.
10. Lagroye, Jacques (1994) Sociologa poltica, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica.
11. Lukes, Steven (1990) El poder. Un enfoque radical, Madrid, Siglo XXI.

1. EL ESTADO Se debe estudiar al Estado para comprender su organizacin, el


fundamento de su autoridad, las formas que adoptan sus gobiernos, ven al Estado
como la totalidad que contiene a la sociedad. Dentro de los juspublicistas que
adoptan esta concepcin estn: Marcel Prelot en Francia y Jellinek en Alemania,
quienes afirman que todo lo que es poltica tiene relacin intima con el estudio del
estado y sus instituciones.
2. EL PODER El objeto de la ciencia poltica es el conocimiento del universo
poltico polarizado por el fenmeno del poder. Estudia su naturaleza, los
fundamentos el ejercicio, los objetivos y los efectos del poder. Maurice Duverger
afirma, "la ciencia poltica como ciencia del poder, del gobierno, de la autoridad,
del mando, en todas las sociedades humanas y no solamente en el Estado nacin,
su base es el mandato/ obediencia de la relacin gobernantes/ gobernados.

3. LA CLASIFICACIN DE ORAN R. YOUNG A) Los tradicionalistas y el Estado


como objeto de la ciencia poltica. Enfoca su anlisis hacia las instituciones. Su
centro de atencin es el Estado, se convierte en el centro de anlisis de la
reflexin del papel del Estado, su origen, su organizacin, su funcionamiento y su
tipologa.
4. B) La ciencia poltica como conocimiento del gobierno. Tiene por objeto de
estudio el gobierno de un territorio determinado y sus funciones gubernamentales.
Para estudiar los tipos de gobierno, tales como los presidencialistas, semi
presidencialistas y parlamentario.
C) la ciencia poltica como estudio del poder. Es la que sugiere que la ciencia
poltica debe ocuparse de la naturaleza, localizacin y utilizacin del poder.
5. D) la ciencia poltica como comportamiento del individuo La atencin se pone en
el individuo como unidad de anlisis poltico. Busca explicar la asuncin de
determinados comportamientos, asumiendo roles de conducta diferentes como
votante, como ciudadano, como lder, como gobernante, como dirigente, etc. E)
La ciencia poltica como anlisis de toma de decisiones. Dentro de esta lnea de
interpretacin se observan tres opciones: 1. Pone atencin en la toma y ejecucin
de decisiones. 2. otra que privilegia el carcter autoritario de las decisiones .3. Se
preocupa por la eficacia de las decisiones, analizando la probabilidad de su
observancia.
6. FINALIDAD DE LA CIENCIA POLTICA Podemos concluir con que la ciencia
poltica moderna es la ciencia del Estado y de la vida poltica de la sociedad; su
objeto de estudio son el Estado y las relaciones entre este y la sociedad. Estas
relaciones entre Estado y sociedad son relaciones de poder. Sartori en lugar de
Estado, gobierno, poder, individuo, decisin, poltica, etc. Habla de sistema poltico
como objeto de estudio de la ciencia poltica, y es el enfoque que ms se ha
difundido al final del siglo XX

X.X.X.X.
CIENCIA POLITICA
Ciencia poltica, teora poltica, doctrinas polticas y politologa son distintas
denominaciones de una ciencia socialque estudia la teora y prctica de la poltica,
los sistemas y comportamientos polticos. Su objetivo es establecer, a partir de la observacin
de hechos de la realidad poltica, principios generales acerca de su funcionamiento. Interacta
con otras ciencias sociales, como la economa, la sociologa, entre otras.

Emplea como herramientas metodolgicas las propias de las ciencias sociales. Entre los
diferentes acercamientos posibles a la disciplina estn el institucionalismo o la teora de la
eleccin racional.
Histricamente ha tenido su origen en la filosofa poltica.
Norberto Bobbio (Diccionario de poltica) propone dos acepciones, una en sentido amplio
(ciencias polticas), y otra en sentido estricto (ciencia poltica). La primera abarcara todos
los estudios relacionados con la poltica desde la antigedad hasta nuestros das, incluidos
todos los filsofos y tericos que han pensado, escrito y analizado la poltica
(Aristteles, Platn, Cicern, Maquiavelo, Hobbes, Rousseau, etctera). En sentido estricto, la
ciencia poltica contempornea naci a partir de la corriente conductista que trata de observar
las actitudes de los actores polticos y de los ciudadanos conforme a premisas estrictamente
cientficas. Esta ltima acepcin hace referencia a lo que se denomina generalmente "Ciencia
poltica emprica", para distinguirla de la filosofa poltica o teora poltica normativa, la otra
parte de estudio de la disciplina. En ambas acepciones, la ciencia poltica tiene como objeto
de estudio propio alpoder que se ejerce en un colectivo humano. La politologa se encarga de
analizar las relaciones de poder que se encuentran inmersas en un conjunto social, sean
cuales sean sus dimensiones (locales, nacionales, internacionales o a nivel mundial).
El poder, entendido como capacidad de un actor social de influir sobre otros, se encuentra
presente en todas las interacciones humanas, siempre que existan al menos dos actores que
se interrelacionen. El ejercicio del poder se sustancia en la guerra, la paz, la negociacin,
el consenso y el disenso; la autoridad, ladominacin, la obediencia, la justicia, el orden,
el cambio, la revolucin, la participacin poltica y cualquiera otra situacin donde exista el
potencial o real encuentro de dos actores sociales con intenciones manifiestas o latentes, de
enfrentar sus intereses a los intereses del otro.
Aunque hay un debate entre politlogos sobre el objeto de estudio de la Ciencia Poltica,
teniendo a la categora terica sistema poltico como objeto de la disciplina. Esta categora
terica cumple con ciertos requisitos como es tener una naturaleza emprica, se deben tener
referentes empricos ya que esto hace que la disciplina se diferencie de la filosofa poltica;
tambin es exhaustiva e incluyente, esto quiere decir que incluya a todas las materias que
pertenecen al campo de estudio de la ciencia poltica y a su vez no debe quedar ninguna
materia vinculada con la actividad poltica fuera de su campo y finalmente este objeto de
estudio tiene una gran aceptacin mayoritaria por parte de la comunidad politolgica.
El sistema poltico se define como un conjunto de interacciones que se dan entre sus
unidades o partes que lo componen y estas interacciones cambiaran o mantendrn el orden
de dicho sistema. Esta categora fue acuada por el politlogo David Easton. El considera a la
vida poltica como un sistema conducta o comportamiento. El comportamiento sera la manera

de proceder que tiene la persona en relacin con su entorno. Entonces la vida poltica tiene
una manera de proceder en relacin con su entorno, en este caso seran los ministerios, el
ejecutivo, los partidos polticos, la sociedad, etc. De esas interacciones o proceder tendremos
resultados que pueden manter o cambiar el orden en el que se encontraba la vida poltica y
estas van a repercutir.
ANTECEDENTES
Durante la Revolucin industrial y las revoluciones liberales del siglo XIX, se cre la necesidad
de efectuar una crtica social a fin de evaluar los cambios sociales y polticos que sucedan,
as como su impacto en la sociedad y los motivos que los haban producido. La preocupacin
por el cambio social, combinada con el avance que las ciencias naturales estaban logrando
gracias al desarrollo del mtodo cientfico, impuls la fusin de ambas, dando lugar a
las ciencias sociales. As surgira la sociologa, y ms adelante la ciencia poltica, asociada al
estudio de la jurisprudencia y de la filosofa poltica.
As pues, la ciencia poltica es una disciplina relativamente reciente, cuyo nacimiento (al
menos en lo que concierne a la ciencia poltica moderna) algunos sitan en el siglo
XV con Nicols Maquiavelo (separacin de la moral y de la poltica). Sin embargo, ya en
la Antigedad existen formas de organizacin poltica: la polis(donde naci la palabra 'poltica',
y que significa ciudad) en la democracia griega, la Res publica (cosa pblica) que instaur la
igualdad en cuanto a los derechos polticos en la Antigua Roma, a excepcin de los esclavos.
En el Pensamiento chino de Marcel Granet, el arte poltico databa de las escuelas
confucianas. La administracin pblica china es la ms antigua, comenzando el
mandarinato en esta poca.
Aunque su verdadero desarrollo como disciplina cientfica es posterior a la Segunda Guerra
Mundial, antes de dicho periodo se asociaba al estudio de lajurisprudencia y la filosofa
poltica; y el trmino "ciencia poltica" tena algn uso, lo que hace que la cuestin de a qu
autor atriburselo pueda ser un tema discutible. Para algunos autores fue acuado Herbert
Baxter Adams, profesor de historia de la Universidad Johns Hopkins en 1880. Otros autores
afirman que el trmino Ciencia Poltica es propuesto por Paul Janet, quien lo utiliza por
primera vez en su obra Historia de la Ciencia Poltica y sus relaciones con la Moral escrita a
mediados del siglo XIX.
HISTORIA
Mientras el estudio de la poltica es encontrado primero en la Antigua Grecia e India, la ciencia
poltica lleg tarde en los trminos de las Ciencias Sociales. Sin embargo, la disciplina en s
tiene un claro conjunto de antecedentes como tica, filosofa poltica, economa
poltica, historia y otros campos relacionados con determinaciones normativas de como deben
ser y deducirlas caractersticas y funciones del estado ideal. En cada perodo histrico y en

casi toda rea geogrfica podemos encontrar a alguien estudiando poltica y aumentando el
entendimiento poltico.
En la India Antigua pueden encontrarse textos que reflexionan sobre la poltica desde el picomitolgico Rig-veda (fines del II milenio a. C.) y el Canon Pali budista (c. siglo
VI a. C.). Chanakia Pandit, es considerado como uno de los primeros pensadores polticos y
economistas; y de hecho se le denomina como el "Maquiavelo hind". En base a sus
enseanzas se escribi el Artha-shastra (siglo II a IV d. C.).
Los antecedentes de la ciencia poltica occidental se pueden rastrear mucho tiempo antes
de Platn y Aristteles, particularmente en las obras
de Homero, Hesodo, Tucdides, Jenofonte o Eurpides. Platn analiz distintos sistemas
polticos y los resumi en estudios ms orientados hacia la literatura y la historia, aplicando un
mtodo de acercamiento que ms cercano a la filosofa. Aristteles fundament el anlisis de
Platn incluyendo evidencias histricas empricas en su anlisis.
Historiadores como Polibio, Tito Livio y Plutarco documentaron el ascenso de Roma y la
organizacin e historia de otras naciones; mientras estadistas como Julio
Csar o Cicern provean con ejemplos de las polticas y guerras de Roma como repblica y
despus como imperio. El estudio de la poltica se orientaba hacia el entendimiento histrico, y
la descripcin y comprensin de diferentes formas de gobierno.
Con la cada del Imperio romano y el comienzo de la Edad Media, la ciencia poltica tuvo que
sincretizar la tradicin clsica con las religiones monotestas. En el cristianismo, La ciudad de
Dios de Agustn de Hipona redefini las fronteras entre lo poltico y lo religioso,
proporcionando certezas dogmticas para las relaciones entre la Iglesia y el Estado, que no
obstante fueron objeto de dursimas controversias entre los poderes universales (Papa y
Emperador) durante todo el periodo. En el mundo islmico, autores como Avicena y Averroes,
y el hebreo Maimnides, continuaron la tradicin analtica y emprica del aristotelismo;
mientras que Ibn Jaldn anticip varios conceptos de las modernas ciencias sociales.
Durante el Renacimiento italiano, fue Nicols Maquiavelo quien
hizo observacin emprica directa de los actores e institucionespolticas (El Prncipe). Se
considera a Maquiavelo como uno de los tericos polticos ms notables del Renacimiento,
pues con su aporte se abre camino a la modernidad en su concepcin poltica y a la
reestructuracin social. Tradicionalmente, se ha encontrado una apora en el pensamiento
maquiaveliano como consecuencia de la difcil conciliacin de sus dos obras principales, los
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio y El prncipe.
En los Discursos, Maquiavelo se declara partidario de la repblica, partiendo del supuesto de
que toda comunidad tiene dos espritus contrapuestos: el del pueblo y el de los grandes (que
quieren gobernar al pueblo), que estn en constante conflicto. Para Maquiavelo el mejor

rgimen es una Repblica bien organizada (toma como ejemplo la Repblica Romana),
aquella que logre dar participacin a los dos partidos de la comunidad para de esta manera
contener el conflicto poltico dentro de la esfera pblica. Maquiavelo seala, y de aqu la
calificacin de bien organizada, que es primordial que en dicha repblica se disponga de las
instituciones necesarias para canalizar el conflicto dentro de las mismas sin las cuales la
repblica se desarmara. Ninguna de las otras formas de gobierno como la aristocracia, la
tirana, la democracia o la monarqua logran el equilibrio de los partidos dentro del rgimen por
lo que son inestables.
Los intrpretes proclives a las tesis republicanas han pretendido, desde Rousseau, conciliar la
contradiccin entre los Discursos y El prncipe considerando que este ltimo supone un
ejercicio de irona que sencillamente desnudaba a la luz pblica lo que eran las verdaderas
prcticas del poder. Sin embargo, la oposicin a la repblica que podra inferirse en El
prncipe, debe tenerse en cuenta que cuando Maquiavelo lo escribe est escribiendo para
mostrar a Lorenzo II de Mdici como debe desempearse si es que quiere unificar Italia y
sacarla de la crisis en la que se encuentra. Maquiavelo aclara tambin que puede existir un
hombre cuya virtud poltica (saber aprovechar los momentos de fortuna y escapar de los
desfavorables) supere a la repblica en conjunto pero dicha virtud poltica morir con el mortal
que la posea, cosa que no ocurrira en una repblica bien organizada.
Adems de esto, debe recordarse que el Prncipe presenta analogas con la figura romana y
republicana del dictador, investido de poderes absolutos durante un breve perodo y teniendo
que rendir cuentas posteriormente ante la repblica. En este sentido, la contradiccin entre los
dos textos principales de Maquiavelo no es tal. Si es as, entonces el principado y la repblica
deberan ser entendidos como formas de gobierno subordinadas a la autntica preocupacin
poltica de Maquiavelo: la formacin de un Estado moderno en la Italia de su tiempo.
Maquiavelo entiende que todo Prncipe debe tener virtud y fortuna para subir al poder: virtud al
tomar buenas decisiones y fortuna al tratar de conquistar un territorio y encontrarse con una
situacin (que no fue provocada por l mismo) que lo ayuda o beneficie conquistar. Aquel
prncipe que obtenga el poder mediante el crimen y el maltrato, siendo ste vil y dspota; debe
entender que una vez subido al poder tiene que cambiar esa actitud hacia el pueblo. Dndole
liberio al pueblo, para ganarse el favor del mismo, ya que al fin y al cabo estos sern los que
decidan su futuro. Maquiavelo fue adems un autntico precursor del trabajo de los analistas
polticos y columnistas de nuestros das: todos estos prncipes nuestros tienen un propsito, y
puesto que nos es imposible conocer sus secretos, nos vemos obligados en parte a inferirlo
de las palabras y los actos que cumplen, y en parte a imaginarlo (carta a Francesco Vettori,
julio de 1513).
CIENCIA POLITICA COMO DISCIPLINA UNIVERSITARIA

Entre los principales escritores contemporneos que contribuyeron al desarrollo y


consolidacin de la ciencia poltica como disciplina autnoma podemos citar entre los ms
relevantes a Carl Schmitt, Norberto Bobbio, Leo Strauss, Robert A. Dahl, Gabriel A.
Almond, Maurice Duverger, Hannah Arendt, David Easton, Harold D. Lasswell, Samuel P.
Huntington, Juan J. Linz, Arend Liphjart, Sydney Verba, Stein Rokkan, Dieter
Nohlen, Gianfranco Pasquino, Giovanni Sartori o Guillermo O'Donnell, entre otros.
La llegada de la ciencia poltica como una disciplna universitaria en Estados Unidos es
evidente por el nombramiento de facultades y de directores de facultades llevando el ttulo de
ciencia poltica, poco tiempo despus de la guerra civil. En 1857, Francis Lieber fue nombrado
como el primer Profesor de Historia y Ciencia Poltica en la Universidad Columbia. En 1880,
Columbia form la primera Escuela de Ciencia Poltica. La disciplna estableci la Asociacin
Americana de Ciencia Poltica en 1903. La integracin de estudios polticos del pasado en una
disciplina unificada es un proyecto en curso, y la historia de la ciencia poltica ha
proporcionado un campo rico para el crecimiento de ambas ciencias polticas (normativa y
positiva), con cada parte de la disciplna compartiendo algunos predecesores histricos.
En las dcadas de 1950 y 1960, una revolucin de conducta haciendo nfasis en el estudio
cientfico y riguroso del comportamiento individual y grupal barri la disciplna. Al mismo
tiempo de que la ciencia poltica avanzaba hacia una mayor profundidad de anlisis y ms
sofisticacin, tambin avanzaba hacia una relacin de trabajo ms cercana con otras
disciplnas, especialmente
con sociologa, economa, historia, antropologa, psicologa y estadstica. De manera
creciente, estudiantes de conducta poltica han usado el mtodo cientfico para crear una
disciplna intelectual basada en el postulado de hiptesis seguidas por la verificacin emprica
y la inferencia de tendencias polticas, y generalizaciones que explican acciones polticas
individuales y de grupo. A travs de la generacin pasada, la disciplina puso un nfasis
creciente en la relevancia o el uso de nuevos enfoques y metodologas para resolver
problemas polticos y sociales.
En 2000, el auto-llamado Movimiento Perestroika fue introducido como una reaccin en contra
de los partidarios del movimiento llamado la matematizacin de la ciencia poltica. Los
perestroikanos se pronuncian por una pluralidad de metodologas y enfoques en ciencia
poltica y por una mayor relevancia de la disciplina para aquellos afuera de ella.
AREAS DE INVESTIGACION
Las principales reas de investigacin y anlisis de la ciencia poltica son:
a) El poder poltico y las caractersticas de su obtencin y su ejercicio. Es una consecuencia
lgica del ejercicio de las funciones por parte de las personas que ocupan un cargo

representativo dentro de un sistema degobierno en un pas. El poder poltico es legitimo


cuando es elegido conforme a las leyes del pas (constitucin). En pases democrticos tiene
como sustento la legitimidad otorgada por el pueblo por medio del voto popular (elecciones).
El poder poltico es abusivo cuando se excede en el ejercicio de sus funciones, avanzado en
materias que estn dentro del mbito de los otros poderes (intromisin de poderes). El poder
poltico es ilegtimo cuando utiliza mecanismos no autorizados por las leyes y se aduea del
poder gubernamental (ejecutivo-legislativo) sin tener la legitimidad del pueblo, otorgada por el
voto popular.
b) La autoridad y su legitimidad. La autoridad es el nivel de primaca que se reconoce en la
influencia. Por ejemplo, la de una persona sobre un colectivo. La autoridad tambin es el
prestigio ganado por una persona u organizacin gracias a su calidad o a la competencia de
cierta materia. La autoridad suele estar asociada al poder del Estado. Los funcionarios
estatales tienen la facultad de mandar y dar rdenes, que deben ser acatadas siempre que
acten con respecto a las leyes y normas vigentes. La autoridad por lo tanto es una forma de
dominacin ya que exige o pide la obediencia de los dems. Sin obediencia no existe la
autoridad. Si seguimos la definicin del Diccionario de la Lengua, la autoridad es: "Potestad,
facultad. Poder que tiene una persona sobre otra que le est subordinada. Persona revestida
de algn poder o mando." La legitimidad, es un trmino utilizado en la Teora del Derecho, en
la Ciencia Poltica y en Filosofa que define la cualidad de ser conforme a un mandato legal
En Ciencia Poltica es el concepto con el que se enjuicia la capacidad de un poder para
obtener obediencia sin necesidad de recurrir a la coaccin que supone la amenaza de la
fuerza, de tal forma que un Estado es legtimo si existe un consenso entre los miembros de la
comunidad poltica para aceptar la autoridad vigente.
c) El Estado. Estado1 es un concepto poltico que se refiere a una forma
de organizacin social, econmica, poltica soberana y coercitiva, formada por un conjunto
de instituciones no voluntarias, que tiene el poder de regular la vida comunitaria nacional,
generalmente en un territorio, aunque no necesariamente. Suele adherirse a la definicin del
Estado el reconocimiento por parte de la comunidad internacional como sujeto de Derecho
internacional.
d) La Administracin Pblica. Administracin Pblica es un sintagma de lmites imprecisos que
comprende el conjunto de organizaciones pblicas que realizan la funcin administrativa y de
gestin del Estado1 y de otros entes pblicos con personalidad jurdica, ya sean de mbito
regional o local. Por su funcin, la Administracin Pblica pone en contacto directo a
la ciudadana con el poder poltico, satisfaciendo los intereses pblicos de forma inmediata,
por contraste con los poderes legislativo y judicial, que lo hacen de forma mediata. 2

Se encuentra principalmente regulada por el poder ejecutivo y los organismos que estn en
contacto permanente con el mismo. 1 Por excepcin, algunas dependencias del poder
legislativo integran la nocin de "Administracin Pblica" (como las empresas estatales), a la
vez que pueden existir juegos de "Administracin General" en los otros cuatro poderes o en
organismos estatales que pueden depender de alguno. 3
e) Las polticas pblicas. Las polticas pblicas son las respuestas que el Estado puede dar
a las demandas de la sociedad, en forma de normas, instituciones, prestaciones, bienes
pblicos o servicios. En este sentido, est ligado directamente a la actividad del Estado en
tanto ejecutor, es decir, aludiendo a la Administracin del Estado, centralizada o
descentralizada. Involucra una toma de decisiones y previamente un proceso de anlisis y de
valorizacin de dichas necesidades.
f) El comportamiento poltico. Las teoras de comportamiento poltico, como aspecto de
la ciencia poltica, intentan cuantificar y explicar las influencias que definen la visin poltica,
laideologa y los niveles de participacin poltica de una persona.
g) La opinin pblica y la comunicacin poltica. La opinin pblica es la tendencia o
preferencia, real o estimulada, de una sociedad o de un individuo hacia hechos sociales que le
reporten inters. la Comunicacin Poltica es el intercambio de signos, seales o smbolos de
cualquier clase, entre personas fsicas o sociales, con el que se articulan la toma de
decisiones polticas as como la aplicacin de stas en la comunidad". 1
h) Las relaciones internacionales.
ENFOQUES
Algunos de los principales enfoques conceptuales en la ciencia poltica son:

Conductismo

Eleccin racional

Estructuralismo

Feminismo

Funcionalismo

Institucionalismo

Marxismo

Neoinstitucionalismo

Teora de juegos

Teora sistmica

Estructural-Funcionalismo

Los principales paradigmas tericos en discusin dentro de la ciencia poltica son:

Elitismo

Marxismo

Pluralismo

METODOS
Los mtodos empleados por la ciencia poltica son principalmente los de las ciencias
sociales. Giovanni Sartori1 distingue cuatro mtodos, en orden decreciente de fuerza de
control:

1) Mtodo experimental

2) Mtodo estadstico

3) Mtodo comparado

4) Mtodo histrico

Por su parte, Arend Lijphart presenta los primeros tres de la lista anterior y adiciona un quinto
mtodo: Anlisis de caso.2
RELACION CON OTRAS CIENCIAS

La ciencia poltica, como todo estudio cientfico, se relaciona con distintas ciencias y en
ocasiones hasta se mezcla con otras, apareciendo en el mejor de los casos como una parcela
superpuesta. En los estudios actuales se halla una gama variada de ciencias conectadas con
la Politologa, debido a la politizacin que sufren los distintos aspectos de la vida humana, es
decir las sociedades, al ser alcanzados por el Estado, institucin preponderante que exhibe
el Poder, y en la ausencia de este, una vinculacin directa con el Poder. Las ciencias que hoy
estn relacionadas a cuestiones polticas y sus resultantes de los estudios en el tema son:

Administracin: Administracin Pblica.

Economa: Economa Poltica (Estudios econmicos basados en el Poder) y Poltica


Econmica (aplicacin concreta de la economa en el Poder).

Filosofa: Filosofa poltica.

Geografa: Geografa poltica y Geopoltica.

Historia: Historia poltica.

Psicologa: Psicologa poltica (especializacin de Psicologa Social).

Sociologa: Sociologa poltica.

Teologa: se estudia Teocracia y sus sistemas polticos influenciados por cuestiones


religiosas en algn aspecto.

Ciencias formales: Estadstica (aplicada al Estado y temas referentes al Poder) las


Matemticas complementan y ayudan a la Estadstica y la Economa.

Ciencias jurdicas: Derecho Poltico, Derecho Constitucional, Derecho


Administrativo, Derecho Municipal, y Derecho Internacional.

Ciencias de la comunicacin: Periodismo poltico, y desde la Ciencia Poltica el


enfoque culturalista, que analiza temas concernientes a la cultura y comunicacin.
Relaciones Pblicas (lobby y campaas polticas)

APLICACIONES PROFESIONALES

Anlisis DOFA (Debilidades, Oportunidades, Fortalezas y Amenazas)

Publicidad Poltica.

Investigacin y Docencia.

Periodismo Poltico.

Asesoramiento Administrativo y de Gestin Pblica.

Gestor Administrativo

Relaciones Internacionales.

Investigaciones Sociopolticas

Administracin Pblica

Relaciones Institucionales

Relaciones de la administracin con derecho poltico

Marketing poltico.