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Tumores cerebrales1

Qu es?
El tumor cerebral o intracraneal se define habitualmente como todo
aquel proceso expansivo neoformativo que tiene origen en alguna de las
estructuras que contiene la cavidad craneal como el parnquima
enceflico, meninges, vasos sanguneos, nervios craneales, glndulas,
huesos y restos embrionarios. Dicho de otro modo, se trata de una masa
anormal de nueva aparicin que crece y que tiene origen en las
estructuras citadas. Podemos deducir que un tumor puede causarle dao
al cerebro de dos maneras: invadiendo tejidos vecinos (tumor maligno)
o presionando otras reas del cerebro debido a su propio crecimiento.
Sntomas
Los sntomas de los tumores intracraneales aparecen cuando el tejido cerebral ha sido destruido o cuando
aumenta la presin en el cerebro. Ya veremos que esto puede suceder tanto en tumores malignos como en
benignos. Los sntomas generales empiezan por la alteracin de algunas funciones mentales, sobre todo
enlentecimiento y apata, cefalea, vmitos, nauseas, inestabilidad, crisis epilpticas generalizadas y edema de
papila (hinchazn del nervio ocular a causa de la presin en el cerebro); la mayora de estos sntomas estn
causados por la presencia de hipertensin intracraneal. Existen sntomas ms graves que produce el propio
crecimiento del tumor y dependen de la localizacin topogrfica de la lesin.
Los ms comunes son:

Paresias (parlisis transitorias o incompletas).


Crisis motoras parciales
Afasias (problemas para utilizar el lenguaje)
Apraxias (problemas para realizar ciertas secuencias de movimientos, por ejemplo, abrocharse un
botn)
Agnosias (la persona puede percibir los objetos pero no asociarlos con el papel que habitualmente
desempean)
Alteraciones campimtricas (de la visin) Existen otros sntomas localizados en zonas alejadas del
cerebro: se llaman sntomas de falsa localizacin y se deben a la misma hipertensin intracraneal o al
desarrollo de un sndrome de herniamiento cerebral (un desplazamiento del tronco enceflico a causa
de la presin).
Tipos
Tumores intracraneales primarios:
Se denominan tumores cerebrales primarios a aquellos que se originan en el
cerebro, es decir, que no tienen su origen en otras partes del cuerpo. Suelen
aparecer durante la infancia y tambin a partir de los cuarenta o cincuenta aos.
El tipo de tumor y su localizacin vienen determinados por la edad; en la
infancia y adolescencia predominan los astrocitomas infratentoriales 2 y los
tumores de la lnea media como el meduloblastoma y el pinealoma; en la edad
adulta, los astrocitomas anaplsicos y glioblastomas (que son los tumores
intracraneales primarios ms diagnosticados aunque el ms frecuente en series
autpsicas es el meningioma). El origen de los tumores intracraneales primarios
es desconocida. Algunas enfermedades hereditarias presentan una elevada
1
2

Tomado de http://www.dmedicina.com/enfermedades/cancer/tumores-cerebrales
Los tumores infratentoriales son los que se encuentran en la parte inferior del cerebro.

Psic. Willy Valle Salvatierra

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incidencia de tumores intracraneales, lo que sugiere la existencia de factores genticos predisponentes.


Astrocitoma:
Se trata de otro tipo de glioma. Los gliomas son tumores que crecen a partir de
los tejidos que sostienen y rodean a las clulas nerviosas. El astrocitoma
comprende un grupo de tumores con formas de conducta biolgica muy
diferente. Existen astrocitomas pilocticos, difusos y anaplsicos. El
tratamiento del astrocitoma piloctico es quirrgico. En los astrocitomas
difusos de bajo grado de malignidad se recomienda practicar radioterapia
despus de la ciruga, sobre todo si quedan restos tumorales. El tratamiento de
los anaplsicos es el mismo que el de los glioblastomas. La supervivencia est
en relacin al grado de malignidad. La mayora de los tumores pilocticos no
aparecen de nuevo despus de haber sido extirpados en su totalidad. Por
contra, la supervivencia media de los pacientes con astrocitoma anaplsico es
inferior a los 3 aos.
Glioblastoma multiforme:
Este tumor representa el 20 por ciento de todos los tumores intracraneales y
pertenece a la familia de unos tumores llamados gliomas (en realidad, la
mitad de los gliomas, son glioblastomas). Los gliomas son tumores que
crecen a partir de los tejidos que sostienen y rodean a las clulas nerviosas.
Suele aparecer en la quinta o sexta dcada de vida y afecta ms a los
hombres que a las mujeres (un 60 por ciento a hombres y un 40 por ciento a
mujeres). Se localiza habitualmente en los hemisferios cerebrales y en un 510 por ciento de los casos se origina en ms de un lugar. Se comporta con
marcada malignidad, invadiendo rpidamente el tejido cerebral y a menudo
tiene ya un gran tamao en el momento de ser diagnosticado, ocupando
ms de un lbulo cerebral o extendindose al hemisferio opuesto a travs del cuerpo calloso (el cuerpo
calloso es un conglomerado de fibras nerviosas blancas que conectan estos dos hemisferios). El cuadro
clnico consiste inicialmente en manifestaciones generales como cefalea, vmitos, trastornos mentales y crisis
convulsivas (epilpticas) siguindose al cabo de pocas semanas de un sndrome focal lobar o de un sndrome
del cuerpo calloso. Dado que se trata de un tumor muy vascularizado en ocasiones el debut puede ser ictal
(con muerte de tejido cerebral) debido a una hemorragia intratumoral. El tratamiento consiste en ciruga lo
ms radical posible seguida de radioterapia.
Ependimoma:
Es un tumor derivado de las clulas ependimarias 3. Estudiando el tejido aparece
como "benigno", pero una minora de tumores presentan cambios anaplsicos. El
cuadro clnico depende de la localizacin. Los ependimomas del cuarto ventrculo
causan hidrocefalia (dilatacin anormal de los ventrculos cerebrales a causa del
exceso de lquido cefalorraqudeo en el cerebro) y un sndrome de hipertensin
intracraneal general. El tratamiento consiste en la
extirpacin del tumor seguida de radioterapia local. En
los
ependimomas
anaplsicos
se
recomienda
radioterapia craneoespinal para prevenir la diseminacin
de las clulas tumorales.
Meningiona:
Es un tumor benigno originado a partir de clulas aracnoideas. Representa el 15 por
ciento de todos los tumores intracraneales, predomina en mujeres en proporcin de
3

Las clulas ependimarias forman el revestimiento de los ventrculos del encfalo y del conducto ependimario de la
mdula espinal, forman parte de la neurogla.

Psic. Willy Valle Salvatierra

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2 a 1 y su mxima frecuencia se da en la sptima dcada de la vida. Es un tumor bien delimitado, redondeado


o aplanado (meningioma en placa) y separado del tejido esencial del cerebro por una cpsula. Se origina en
las clulas de la membrana que recubre el cerebro. El tratamiento ideal es la extirpacin radical del tumor.
Cuando su situacin no permite extraerlo completamente lo habitual es que vuelva a aparecer, en este caso se
recomienda la radioterapia local sobre el lecho tumoral.
Linfoma cerebral primario:
Representa el 1-2 por ciento de todos los tumores intracraneales primarios pero su
incidencia est aumentando debido a la asociacin que tiene con estados de
inmunosupresin adquirida ( SIDA, quimioterapia prolongada, trasplantados) o
congnita ( ataxia-telangiectasia , sndrome de Wiskott-Aldrich ). En su mayora
son linfomas de clulas B (tumores del tejido linftico) con grado intermedio o
alto de malignidad. Se localizan en cualquier parte del cerebro, cerebelo y mdula
espinal y en un 10 por ciento de los casos se hallan en ms de una localizacin. Es
un tumor de crecimiento rpido, altamente celular e infiltrativo y con gran
capacidad para invadir el sistema ventricular y el espacio subaracnoideo causando
ventriculitis y meningitis linfomatosas. El 30 por ciento de los linfomas cerebrales
primarios desaparecen con tratamiento esteroideo, pero posteriormente vuelven a
aparecer. La ciruga slo tiene valor diagnstico. La radioterapia holocraneal consigue supervivencias medias
de 12 meses. El tratamiento combinado de radioterapia y quimioterapia ha ofrecido en estudios preliminares
mejores resultados que la radioterapia sola.
Meduloblastoma4:
Se trata de un tumor con origen en las clulas embrionarias. Su
comportamiento es maligno. El cuadro clnico se caracteriza por
cefalea matutina progresiva, vmitos, vrtigos y sensacin de
inestabilidad. La exploracin fsica muestra coordinacin escasa y
movimientos inseguros, movimientos inconscientes y rpidos del
globo ocular y papiledema (inflamacin del nervio ptico en su
entrada en el ojo). No es infrecuente la aparicin de metstasis
sistmicas (reproduccin de las clulas tumorales) en ganglios
linfticos, huesos y pulmn. El tratamiento consiste en la extirpacin
del tumor seguida de radioterapia sobre todo en el neuroeje. Se
recomienda quimioterapia si la extraccin del tumor slo ha sido
parcial o existe riesgo de que vuelva a aparecer.
Hemangioblastoma del cerebelo:
Se trata de un tumor benigno que suele situarse en el
cerebelo causando un sndrome vermiano o
hemisfrico con ataxia (incapacidad para controlar los
movimientos musculares voluntarios), nistagmo
(movimientos inconscientes y rpidos del globo
ocular), cefalea e inflamacin del nervio ptico en su
entrada en el ojo (papiledema). El hemangioblastoma
del cerebelo a menudo se acompaa de angiomas
retinianos (lunares en la retina) y de otras alteraciones
tpicas de la enfermedad de Von Hippel- Lindau como
quistes pancreticos y tumores derivado de las clulas
de los tbulos renales (hipernefroma). La extirpacin
4

Los meduloblastomas son tumores que se forman en la regin de la fosa posterior del cerebro. Se desconoce cul es
la clula de origen exacta. Estos tumores tambin se conocen como tumores neuroectodrmicos primitivos (PNET
por sus siglas en ingls). Tambin pueden formarse tumores con las mismas caractersticas en otras partes del
cerebro. Este tipo de tumor tiende a diseminarse a otras reas del cerebro y a la mdula espinal.

Psic. Willy Valle Salvatierra

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completa del tumor es curativa.


Papiloma del cuarto ventrculo:
Se origina en el epitelio de los plexos coroideos, sobre todo en el
ventrculo lateral y en el cuarto ventrculo. Son tumores de la infancia,
el 5O por ciento aparece durante el primer ao y el 75 por ciento en la
primera dcada. El cuadro clnico consta de cefalea, somnolencia,
vmitos, diplopa (visin doble de los objetos, debido a trastornos de
la coordinacin de los msculos oculares), alteracin de la marcha y
papiledema (inflamacin del nervio ptico en su entrada en el ojo).
Pinealoma:
Son tumores originados en la glndula pineal. sta, situada en
medio del cerebro, controla el reloj biolgico del organismo,
ms concretamente, el mecanismo que controla el ciclo del
sueo y la vigilia. Se distinguen varios tipos histolgicos:
germinoma, pinealoma (pineocitoma, pineoblastoma), teratoma
y glioma. El ms frecuente es el germinoma. El germinoma
suele aparecer en la infancia y primera adolescencia con leve
predominio en varones.
El cuadro clnico consta de un sndrome de hipertensin
intracraneal combinado con signos tpicos como parlisis de la
mirada vertical hacia arriba (sndrome de Parinaud) y
alteraciones pupilares. El tratamiento consiste en la extirpacin
quirrgica lo ms amplia posible seguida de radioterapia. En
general tiene muy buen pronstico excepto en los pacientes
cuyo germinoma tiene componentes de coriocarcinoma y
carcinoma embrionario en los que se recomienda combinar el
tratamiento con quimioterapia.
Craniofaringioma:
Se trata de un tumor congnito. Aparece en la infancia y adolescencia
tarda. Provoca comprensin del quiasma ptico y, por eso, el cuadro
clnico combina sntomas dependientes de la hipertensin intracraneal
(cefalea, vmitos, papiledema) con alteraciones quiasmticas (atrofia
ptica, hemianopsia o visin deficiente en la mitad del campo visual).
Tambin produce alteraciones hipofisarias (amenorrea, trastorno de la
lbido) e hipotalmicas (somnolencia, anomalas en el control de la
temperatura corporal, diabetes inspida). El tratamiento es quirrgico.
Neurinoma del acstico:
La mayor incidencia se da en la quinta
y sexta dcada, afectando a ambos
sexos por igual. La clnica depende del
tamao. En la primera etapa aparecen
los
sntomas
de
hipoacusia
(disminucin de la sensibilidad
auditiva),
vrtigo
y
acfenos
(sensaciones anormales en los odos,
normalmente, zumbidos). A medida que
se extiende aparece paresia facial
(parlisis incompleta o transitoria
facial), ataxia (incapacidad de coordinar movimientos musculares
voluntarios), hipoestesia de la cara, dismetra (trastorno de la amplitud de

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los movimientos), parlisis del hipogloso (del nervio debajo de la lengua) y del vago (nervio neumogstrico)
e hidrocefalia (dilatacin anormal de los ventrculos cerebrales a causa del exceso de lquido en el cerebro).
El tratamiento es quirrgico.
Adenomas de hipfisis:
La hipfisis, localizada en la base del crneo, controla gran parte del sistema
endocrino. Los tumores de la glndula de la hipfisis suelen ser benignos, pero
secretan cantidades exageradas de hormonas hipofisarias. El cuadro clnico
consta de anomalas endocrinolgicas:
Amenorrea: interrupcin de la menstruacin.
Galactorrea: produccin de leche en las mujerse que no estn

amamantando.
Enfermedad de Cushing: debido a niveles
elevados de glucocorticoides circulantes, en
particular de cortisol, se presentan sntomas
como: enrojecimiento de las mejillas,
obesidad, aumento del apetito, cara de luna
llena, piel fina que se lesiona con facilidad,
mala cicatrizacin de las heridas, etc.
Acromegalia: aumento desproporcionado del
tamao de la cabeza, la cara, las manos, los
pies y el trax.

Tambin se sufren cefaleas y alteraciones


campimtricas sobre todo hemianopsia (disminucin o prdida de la mitad de la visin) bitemporal. Mucho
ms raras son la presencia de afectacin de nervios craneales por compresin del seno cavernoso o de
difuncin hipotalmica. El tratamiento depende del tamao. Si permanece intraselar o la extensin extraselar
es escasa se recomienda radioterapia o ciruga por va transesfenoidal; si el tumor es ampliamente extraselar
debe abordarse mediante craneotoma frontal.
Tumores del foramen mgnum5:
Slo representan el 1 por ciento de los tumores intracraneales,
pero son importantes por que pueden simular otras enfermedades
neurolgicas (esclerosis mltiple, siringomielia, esclerosis lateral
amiotrfica, mielopata por cervicoartrosis) y porque, a pesar de
ser benignos y de localizacin extradural, si no se diagnostican
precozmente causan lesiones neurolgicas irreversibles. Suelen ser
meningiomas o neurofibromas. El cuadro clnico es muy variable.
Los sntomas ms frecuentes son el dolor en la regin occipital
irradiado a hombro y la presencia de disestesias (trastorno de la
sensibilidad con disminucin y retardo en las sensaciones) en
extremidades superiores. A medida que el tumor crece se aaden
debilidad muscular (paresia braquial, crural, tetraparesia,
paraparesia), trastorno de la marcha, incontinencia esfinteriana y
afectacin de los pares craneales bajos (sobre todo del nervio
espinal). El tratamiento es quirrgico.

Foramen magnum es el nombre del orificio mayor situado en la parte psteroinferior del crneo
(base del crneo, piso tmporo occipital), a travs del cual se establece la continuidad del sistema
nervioso central hacia el raquis. Tambin se le conoce como agujero magno, se encuentra en la base
del crneo. Es el agujero mas importante ya que por el pasa la medula espinal, que da sensibilidad a
todo el resto del cuerpo.
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