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Aguas residuales

Se puede definir como; las aguas que resultantes despus de haber sido utilizadas en nuestras
casas, industrias, instituciones pblicas etc
Las aguas residuales aparecen sucias y contaminadas: llevan grasas, detergentes, materia
orgnica, residuos de la industria y de los ganados, herbicidas y plaguicidas y en ocasiones
algunas sustancias muy txicas. Adems es importante anotar que en el agua residual hay
existencia de numerosos microorganismos patgenos y causantes de enfermedades que
habitan en el aparato intestinal humano o que pueden estar en ciertos residuos industriales
Por esta razn estas aguas deben ser sometidas a procesos de depuracin o tratamiento antes
de ser descargadas a ros y mares.
Pero no todo es negativo, las aguas residuales contienen nutrientes que en gran parte ayudan
al crecimiento de plantas acuticas entre otros usos en los cuales pueden ser aprovechadas.

Origen de las aguas residuales


En lo referente al origen exacto de estas aguas no podramos fijarnos en un solo sector, su
origen es muy variado por lo cual tratare de detallar la mayora de ellos.
Segn su origen tenemos:
De origen agrcola: estas son resultantes de aguas
utilizadas en el sector agrcola y tambin podemos
incluir al ganadero, estas son aguas comnmente
cargadas de fertilizantes, abonos qumicos y
orgnicos.

De origen urbano: formada por la reunin de aguas


procedentes del alcantarillado municipal, de las
industriales asentadas en el casco urbano y en la
mayor parte de los casos de las aguas de lluvia que
son recogidas por el alcantarillado.

De origen domestico: estas son resultado de agua


utilizada en nuestras casas, contienen los residuos
del aseo personal, excretas humanas y limpieza del
hogar; son conducidas a travs de caeras al suelo
o a los cuerpos naturales de agua. Estas se pueden
subdividir en:

Aguas Negras: aguas que transportan heces y orina, provenientes del inodoro.
Aguas Grises: aguas jabonosas que pueden contener grasas tambin, provenientes de la
ducha, tina, lavamanos, lavaplatos, lavadero y lavadora.
De origen industrial: son la primera fuente de
contaminacin de las aguas dado que las industrias
utilizan el agua en mayor cantidad en sus procesos de
fabricacin; son las que contienen mayor cantidad de
desechos qumicos incluyendo metales pesados, las
cuales son ms difcil de tratar.

Mtodos para el tratamiento de aguas residuales


Existe una gran variedad de mtodos para tratar las aguas residuales, dichos mtodos se basan
en el tratamiento que se le dar a las aguas residuales.

Tratamientos Fsicos
Los efluentes industriales que contienen elementos insolubles en suspensin son sometidos a
tratamientos fsicos para separarlos, evitando de esa forma que contaminen o dificulten
posteriores etapas del tratamiento.
Las sustancias ms comunes que se suelen encontrar en el efluente son:
Materias grasas flotantes: grasas, aceites, hidrocarburos alifticos, alquitranes, etc.
Slidos en suspensin: Arenas, xidos, pigmentos, fibras, etc.
Los tratamientos fsicos ms comunes son:
Desbaste: Se retienen los slidos grandes mediante rejas adecuadas. La separacin entre
barrotes de la reja vara segn el uso, tpicamente desde 100 mm a 3 mm entre barrote y
barrote. Pueden poseer sistemas de limpieza automtica o manual.
Dilaceracin: Tiene por objeto desintegrar o triturar los slidos arrastrados. Los equipos
clsicos son cilindros giratorios verticales con ranuras horizontales, en las cuales entran peines
cortantes fijos. El agua entra al tambor y los slidos son triturados entre las ranuras y los
peines.
Desarenado: Consiste en separar las arenas y otros materiales minerales. Se efecta en
instalaciones que rascan la arena del fondo empujndola a fosas laterales, o mediante equipos
continuos a presin.

Desaceitado: Se utilizan equipos que, mediante rasquetas en cintas transportadoras, hacen un


barrido de fondo y de superficie, que permite a las gotas de aceite flotar y ser separadas.
Flotacin: Se mezcla el agua residual con agua a presin. Al salir ambas por un tubo se forman
burbujas que arrastran a la superficie partculas de aceite o fibras que all se separan
fcilmente.
Decantacin de lodos: Se usa un equipo en el que el agua se introduce en una campana por
vaco, luego se abre una vlvula y el agua sale rpidamente por orificios en tubos en el fondo.
Por la diferencia de densidad, el agua sube y los lodos no, por lo que stos se concentran en el
fondo y son retirados mediante sifones. El agua clarificada queda en la superficie.
Filtracin: Es muy poco usual en el tratamiento de aguas residuales, y solo se efecta en caso
que normas muy estrictas la requieran. Se usan tanques con grava, arena u otros medios
filtrantes.
Desgasificacin: Consiste en separar gases o materias voltiles disueltas en el agua. Se efecta
mediante flujo contracorriente con otro gas (que puede ser vapor de agua), con equipos de
gran superficie de contacto, mediante pulverizacin y a veces con uso de rellenos.
Tratamientos Qumicos
Cuando los contaminantes estn disueltos, se recurre a tratamientos qumicos para
precipitarlos, neutralizarlos, oxidarlos o reducirlos, segn corresponda. A continuacin se
enumeran los principales tratamientos y cundo se aplica cada uno:
Precipitacin: Se aplica a metales, txicos o no - Fe, Cu, Zn, Ni, Be, Ti, Al, Pb, Hg, Cr. Estos
metales precipitan en cierta zona de pH. Tambin se precipitan sulfitos, fosfatos, sulfatos, y
fluoruros por adicin de Ca++. Precipitan como sales o complejos de hierro los sulfuros,
fosfatos, cianuros, y sulfocianuros.
Oxidacin-reduccin: La necesitan los cianuros, el cromo hexavalente, los sulfuros, el cloro, y
los nitritos. Los reactivos ms usados para oxidacin son hipoclorito sdico, cloro gaseoso, y
H2SO5 (Acido de Caro o peroxisulfurico). Para reduccin, los reactivos ms usados son bisulfito
sdico y sulfato ferroso.
Neutralizacin: Se utilizan los cidos clorhdrico, ntrico, sulfrico, fluorhdrico, y diversas
bases. A veces, en la industria de procesos se neutraliza un efluente cido con un efluente
bsico, con posterior ajuste final de pH. Esto permite economizar reactivos.
Intercambio inico y smosis inversa: Se utilizan sales de cidos y bases fuertes y compuestos
orgnicos ionizados (intercambio inico), o presin sobre membranas, en el caso de la smosis
inversa.
Siempre que es posible, se recuperan sustancias para su recirculacin. Esto disminuye la
contaminacin y reduce las compras de reactivos o materias primas. Esta recuperacin no
siempre es posible, ya que los procesos son a veces demasiado costosos, y por lo tanto poco
rentables. En esos casos, los efluentes tratados se desechan.

Los procesos pueden realizarse en reactores decantadores muy diferentes, tales como:
Flotadores
Reactores especiales con eyectores, hlices, rascadores de precipitado, turbinas, etc.
Clarificadores de fango
Los tratamientos efectuados en estos equipos son fisicoqumicos, ya que se producen tanto
reacciones qumicas como separaciones fsicas.
Tratamientos Biolgicos
Estos tratamientos se basan en el uso de microbios que descomponen y asimilan las sustancias
presentes en el efluente. Los dos tratamientos ms importantes son lodos activados y sistemas
de pelcula fija.
Lodos activados: Estos tratamientos se efectan en grandes estanques con una suspensin de
microbios que forman un barro o lodo activado. Se agrega el agua contaminada y los
microorganismos van descomponiendo los contaminantes en sustancias simples, o asimilando
otras sustancias en su interior. Luego se efecta una decantacin para separar los lodos, se
obtiene agua tratada y parte de los lodos se enva de nuevo al estanque. Los lodos a reusar son
estabilizados previo contacto con el agua residual.
Para que el sistema funcione, debe contar con agitacin y aireacin adecuada. Tambin se
suelen agregar nutrientes para promover la actividad de los lodos.
El sistema tiene muchas variantes, que tienen distintos sistemas de aireacin, concentracin
de lodos, y caudal de ingreso de aguas residuales. Los ms avanzados utilizan oxigeno puro en
un sistema hermtico y con una campana se extraen los gases producidos.
Sistemas de pelcula fija: En este sistema, las partculas activas forman una pelcula que est
adherida en paredes o en rellenos de distinto tipo. Al pasar el agua residual por estas paredes
o rellenos, entra en contacto con las pelculas microbianas y se va depurando.
Los tratamientos de tipo biolgico son adecuados para aguas residuales con alto contenido de
materias orgnicas, pero no estn limitados a ellas. Se conocen bacterias capaces de asimilar
metales pesados y fosfatos. De hecho, casi cualquier residuo puede ser descompuesto
mediante algas o bacterias adecuadas, ya sean naturales u obtenidas artificialmente por
ingeniera gentica.
Otras Tecnologas
Adems de los tratamientos descriptos en este artculo, cabe mencionar que siempre se estn
desarrollando nuevas tcnicas y optimizando las existentes. Esto incluye operaciones como
ozonizacin, tratamiento con rayos ultravioletas, intercambio inico, y otras.

Planta de tratamiento de agua

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