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Cuando no florecen las ciudades:

La urbanizacin tarda e insuficiente de


Chiapas 1
Dr. Juan Pedro Viqueira
Centro de Estudios Histricos
El Colegio de Mxico

Introduccin
A primera vista puede resultar paradjico incluir un trabajo sobre Chiapas en
un libro sobre la urbanizacin en Mxico. En efecto, como es bien conocido, este
estado se sigue caracterizando por el predominio de las actividades rurales (el 56%
de los varones ocupados se dedica a la agricultura y a la ganadera).2 Por otra parte,
el porcentaje de la poblacin de Chiapas que vive en asentamientos humanos de ms
de 15,000 habitantes no slo es el segundo ms bajo de toda la repblica mexicana
(29.89%), sino que, adems, se encuentra muy lejos del promedio nacional

Publicado originalmente en Ciudades mexicanas del siglo XX. Siete estudios histricos,
Coordinado por C. Lira Vsquez y A. Rodrguez Kuri, El Colegio de Mxico / Universidad Autnoma
Metropolitana-Azcapotzalco / Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, 2009, pp. 59-178.
1 Todos los datos demogrficos aqu utilizados fueron recopilados como parte del proyecto de
investigacin "Historia demogrfica de Chiapas. Fuentes e interpretaciones" que llevo a cabo junto con
Tadashi Obara. Aprovecho aqu la ocasin para agradecerle su siempre eficaz ayuda en la recoleccin
de los datos demogrficos sobre Chiapas, como en la elaboracin final de los cuadros aqu
presentados.
2 Todas las fuentes demogrficas y estadsticas utilizadas en este trabajo se enlistan al final del
mismo.
Ver Cuadro 7. "Varones ocupados en el sector primario en Mxico y Chiapas (1921-2000)".

(67.35%).3 Ciertamente, desde 1970, estos asentamientos han crecido ms


rpidamente en Chiapas que en Mxico; sin embargo la brecha no se est cerrando
de manera significativa.4
En realidad, el objetivo ltimo de este trabajo no es tanto analizar la
urbanizacin en Chiapas (aunque algo diremos al respecto), sino mostrar los
problemas sociales que se generan cuando una regin conoce un crecimiento
demogrfico considerable y las ciudades no logran ofrecer oportunidades de trabajo
al nmero creciente de jvenes que se "incorporan" a la poblacin econmicamente
activa.
En este sentido, la funcin de este trabajo en el contexto del libro es servir de
contraejemplo a la historia reciente de la urbanizacin en Mxico.

3 El estado que tiene el porcentaje ms bajo de poblacin que vive en localidades de 15,000
habitantes o ms es Oaxaca (24.8%). Para estos clculos, nos hemos basado en los datos que
proporciona G. Garza, La urbanizacin de Mxico en el siglo XX, pp. 165-199. El autor intenta tomar
en cuenta el hecho de que muchas ciudades de Mxico se extienden ms all del territorio municipal
en que se encuentra el centro de la ciudad. Para ello, define zonas metropolitanas, cuya poblacin
calcula sumando la poblacin total de todos los municipios conurbados.
Este mtodo tiene sus inconvenientes. En el caso de Chiapas, si bien es materia de discusin el
afirmar que las cabeceras municipales de Chiapa de Corzo y Berriozbal estn conurbadas a Tuxtla
Gutirrez (sobre todo en el segundo caso), es a todas luces un exceso incluir a toda la poblacin de
esos dos municipios dentro de la zona metropolitana de Tuxtla Gutirrez en el ao 2000. Es por ello
que si bien recurrimos a los datos de Gustavo Garza para poder comparar la urbanizacin de Chiapas
con la de Mxico desde 1900 hasta 2000, en el resto de artculo manejaremos los datos de Tuxtla
Gutirrez, Berriozbal y Chiapa de Corzo como conformando tres ciudades distintas.
Si no tomramos en cuenta estas zonas metropolitanas, los porcentajes de poblacin que viven
en localidades de 15,000 habitantes o ms seran algo ms bajos: Oaxaca (22.46%); Chiapas (26.60% )
y Repblica Mexicana (60.95%). De cualquier forma, Chiapas seguira siendo el estado menos
urbanizado de Mxico, despus de Oaxaca.
4 Ver Cuadro 1. "Urbanizacin en Chiapas y Mxico (1900-2000)" y Grfica 1. "Urbanizacin en
Chiapas y Mxico (1900-2000)".

Historias urbanas: Muchos fracasos y pocos xitos


Una de las grandes peculiaridades de Chiapas es que ninguna ciudad ha
logrado imponerse de manera duradera como polo de atraccin de la poblacin y
como centro rector de la actividad econmica del estado. Ello se debe en buena
medida al repetido fracaso de los distintos modelos de desarrollo que se han
intentado desde el siglo XVI. As, cada apuesta econmica ha supuesto tanto una
nueva articulacin entre las diferentes regiones de Chiapas, como el predominio y la
posterior decadencia ms o menos profunda de un centro urbano distinto.
Para mostrar esta inestabilidad urbana y regional, pasaremos en revista
rpidamente las historias hechas de promesas y de desilusiones de las seis
ciudades que en algn momento de la historia fueron las ms pobladas de Chiapas,
ya sea como pueblo de indios o municipio, ya sea como asentamiento urbano.5
5 La manera cambiante de calcular la poblacin de las seis ciudades de Chiapas se debe a la falta
de homogeneidad de nuestros datos demogrficos: Entre 1595 y 1818, contamos con datos sobre el
nmero de tributarios indios para cada pueblo de indios y para Ciudad Real; Para 1778, tenemos
cifras sobre la poblacin total de los habitantes de los pueblos de indios y de la nica ciudad espaola
(Ciudad Real) y a partir de 1828 tenemos datos sobre la poblacin total de los municipios; Finalmente
a partir de 1870, contamos, por fin, con datos de la poblacin total de cada ciudad (y a partir de 1900
de cada localidad) de Chiapas, adems claro est de los datos totales por municipio.
Para poder comparar, aunque sea de manera muy aproximativa e imperfecta, estas tres series
hay que tomar en cuenta lo siguiente: Por lo general, un tributario equivala a entre 3 y 4 indios. A
pesar de que Ciudad Real tena el privilegio de ser considerada como la nica ciudad espaola de
Chiapas, sabemos por diversas fuentes que Chiapa de Indios tuvo una poblacin total ms grande que
sta durante todo el siglo XVI y XVII y principios del XVIII, y que, incluso, a fines del XVII, tuvo ms
poblacin espaola, mestiza, mulata y negra que Ciudad Real: AGI, Mxico, 3102, exp. 1, ff. 40-47.
[Informe de don Fructus Gmez, den de la catedral de Chiapas]. Ciudad Real, 1 de octubre 1611; y
AGI, Guatemala, 215, exp. 2 (1), 10 ff. [1690]. La poblacin no india de Comitn, Tuxtla y Tapachula
empez siendo muy reducida; pero luego fue aumentando sobre todo en la segunda mitad del siglo
XVIII. San Bartolom de Los Llanos, en cambio, siempre se mantuvo como un asentamiento
predominantemente indio.
Por otra parte, hasta mediados del siglo XVIII, casi toda la poblacin radicaba en la cabecera de
los pueblos de indios; slo en la segunda mitad de ese siglo empezaron a multiplicarse los pequeos
asentamientos dispersos (conocidos en Chiapas como parajes).
Finalmente, durante el siglo XIX, si bien casi toda la poblacin del municipio de San Cristbal
viva en la ciudad, no era ese el caso de Chiapa, San Bartolom de Los Llanos, Comitn y Tapachula,
en donde un tercio o incluso la mitad de los habitantes de esos municipios vivan en haciendas,
ranchos o parajes. Lo mismo suceda, al principio en Tuxtla; pero a medida que el territorio municipal

Chiapa de Indios y el camino real


A la llegada de los conquistadores espaoles al actual territorio chiapaneco, el
principal asentamiento humano era Chiapan (ahora Chiapa de Corzo), ubicado en el
margen derecho del Ro Grande (conocido actualmente como ro Grijalva), antes de
que ste se enfile hacia el Can del Sumidero.6 Chiapan era la cabecera del
principal seoro de la regin, compuesto de los distintos asentamientos chiapanecas
un grupo lingstico de la familia otomangue y de algunas aldeas zoques que
haban sido sometidas. Bernal Daz del Castillo quien formaba parte del primer
grupo de conquistadores que se adentr en Chiapas en 1524 nos dej una breve
descripcin de la ciudad, en la que se trasluce la admiracin que le provoc:
"Y verdaderamente se poda llamar ciudad, y bien poblada,
y las casas y calles muy en concierto, y de ms de cuatro mil
vecinos, sin otros muchos pueblos sujetos a l que estaban
poblados a su rededor".7

La ubicacin de Chiapan le proporcionaba a la ciudad mltiples ventajas: Las


frtiles vegas del ro, fcilmente irrigables, le permitan una abundante y
diversificada produccin agrcola. Por otra parte, este asentamiento se encontraba en
un lugar clave sobre un camino que comunicaba Los Altos de Guatemala con las
costas del Golfo de Mxico y que segua en la medida de lo posible ya fuera por
tierra, ya fuera por va fluvial, el curso del Ro Grande, desde su nacimiento al pie

se fue reduciendo (con la creacin de los municipios de San Fernando y de Berriozbal) y que la
ciudad fue creciendo, la poblacin del municipio fue coincidiendo cada vez ms con la de su cabecera.
6 El mejor estudio sobre los chiapanecas en el periodo prehispnico es el de C. Navarrete, The
Chiapanec. History and Culture. Un buen resumen de este trabajo se encuentra en C. Navarrete, "Los
chiapanecas".
7 B. Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, cap. CLXVI, p. 421.

de los Cuchumatanes hasta su desembocadura en la laguna de Dos Bocas, en el


actual estado de Tabasco. 8
En marzo de 1528, otra hueste de conquistadores recin llegados de la ciudad
de Mxico fund una villa espaola Villa Real junto a Chiapan. Pero unos das
despus, su dirigente, Diego de Mazariegos, se enter de que, unos pocos meses
antes, otro grupo de espaoles, comandado por Pedro de Portocarrero, haban erigido
tambin una villa en los Llanos de Comitn, tras llegar a la regin desde Guatemala.
Mazariegos decidi, entonces, trasladar la Villa Real a la regin de Los Altos, con el
fin de estar en mejores condiciones de disputar el control de la regin a su rival. 9
Poco falt, pues, para que Chiapan se convirtiera en la sede de los poderes polticos y
eclesisticos de la futura alcalda mayor. A pesar de este tropiezo inicial, durante
unos 200 aos, Chiapa de Indios o Chiapa de la Real Corona los nombres con los
que se le denomin durante el periodo colonial fue indiscutiblemente el
asentamiento ms poblado y el principal centro econmico de la alcalda mayor, muy
por delante de la sede de los poderes, la antigua Villa Real, luego rebautizada como
Ciudad Real.10
Chiapa debi, entonces, su predominio a su ubicacin privilegiada sobre el
camino real que una la ciudad de Guatemala con los territorios de la Nueva Espaa,
siguiendo la vieja ruta prehispnica. Este camino se convirti en el eje comercial que
estructuraba toda la vida econmica de la alcalda mayor. De hecho, hacia 1670, las
cuatro ciudades ms pobladas se encontraban todas sobre el camino real que segua

8 El curso de este ro fue modificado a fines del siglo XVII. Hoy en da pasa por la ciudad de
Villahermosa y, tras juntar sus aguas con el Usumacinta, las vierte en el puerto de Frontera, Tabasco:
R. C. West, N. P. Psuty y B. G. Thom, Las tierras bajas de Tabasco, pp. 365-371.
9 G. Lenkersdorf, Gnesis histrica de Chiapas, pp. 183-186; y J. de Vos, Los enredos de Remesal,
pp. 124-129 y 198-200.
10 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)".

el Ro Grande (Chiapa, Tuxtla, Tecpatn y San Bartolom de Los Llanos ahora


Venustiano Carranza).
Chiapa era una ciudad muy animada por la que circulaba un gran nmero de
comerciantes y viajeros. La produccin agrcola y ganadera del Valle del Ro Grande
se concentraba en sta, y las mantas locales que tejan las indias del lugar gozaban
de gran aceptacin, incluso en lugares muy distantes. Adems, gran parte de las
mercancas que circulaban entre el reino de Guatemala y la audiencia de Mxico
pasaban por sus bodegas. La ciudad causaba asombro entre sus visitantes: Muchas
de sus casas tenan techo de teja, y sus habitantes no slo los espaoles y
mestizos, sino tambin un sector importante de los indios portaban fina ropa de
Castilla. El Cabildo estaba en manos de una pequea lite de caciques indios, que
participaban en el comercio de larga distancia. A pesar de que, oficialmente, se
trataba slo de un pueblo de indios, ah llegaron a radicar, a fines del siglo XVII, ms
espaoles, mestizos, mulatos y negros que en la cabecera de la alcalda mayor.11 La
imponente iglesia de Santo Domingo, la bellsima fuente recubierta y las ruinas de la
11 Tenemos muchas descripciones de la poca que nos hablan de la importancia comercial y
econmica de Chiapa de Indios y de la relativa riqueza de sus naturales a fines del siglo XVI y
principios del XVII: A. de Herrera, Historia general de los hechos de los castellanos ..., Dcada IV, libro
X, cap. XI-XII, vol. VI, p. 220-225; J. Pineda, "Descripcin de la provincia de Guatemala", pp. 344345; A. de Ciudad Real, Tratado curioso y docto de las grandezas de la Nueva Espaa, vol. II, cap.
LXII, pp. 41-43; AGI, Mxico, 3102, exp. 1, ff. 40-47. [Informe de don Fructus Gmez, den de la
catedral de Chiapas]. Ciudad Real, 1 de octubre 1611; A. Vzquez de Espinosa, Compendio y
descripcin de las Indias Occidentales, Primera parte, libro V, cap. 2, 578-580, p. 191-192; y T. Gage,
Viajes por la Nueva Espaa y Guatemala, cap. XV, pp. 264-266.
A estas descripciones hay que aadir la de Fr. F. Ximnez, Historia de la provincia de San
Vicente de Chiapa y Guatemala de la orden de predicadores [1999], Libro II, cap. XLIV, vol. I, pp. 353354 que, aunque escrita a principios del siglo XVIII, se basa en el diario de fray Toms de la Torre,
uno de los dominicos que lleg a Chiapas acompaando al obispo fray Bartolom de Las Casas.
Existen adems dos buenas sntesis de la historia colonial de Chiapa: El bello libro de
divulgacin (acompaado de excelentes fotografas) de Maria del Carmen Valverde Valds, Chiapa de
Corzo. Epocas prehispnica y colonial; y la notable "presentacin" de M. H. Ruz a la obra Las lenguas
del Chiapas colonial. Volumen tres: lengua chiapaneca.
En 1690, el oidor y visitador general Jos de Scals afirm que en Chiapa de Indios haba ms
espaoles, chapetones y criollos, mestizos y mulatos que en Ciudad Real: AGI, Guatemala, 215, exp. 2
(1), 10 ff.

iglesia de San Sebastin todas del siglo XVI permanecen, hoy en da, como
testimonio de aquella poca de esplendor.
Sin embargo, durante el siglo XVII, las enfermedades tradas del Viejo Mundo
y la sobreexplotacin de los indios provocaron el despoblamiento y la desaparicin de
gran parte de los pueblos del Valle del Ro Grande, situados a la vera del camino
real. Con ello, muchos comerciantes empezaron a preferir la ruta que pasaba por
Comitn y Ciudad Real en el extremo sur del Macizo Central. 12 En un primer
momento, Chiapa resisti mucho mejor que otros asentamientos del Valle del Ro
Grande; pero en el siglo XVIII, una sucesin de epidemias se ensa contra los
indios de la ciudad, cuyo nmero se redujo de unos 5,000 a fines del siglo XVII a tan
slo unos 300 a finales de la Colonia. Aunque la poblacin espaola, mestiza y
mulata resisti bastante mejor a las plagas, la ciudad se sumi en una profundsima
depresin.13
Un elocuente testimonio de la ruina de la ciudad es la descripcin que hizo de
ella en 1822, el general Mier y Tern, a su paso hacia Guatemala:
"Lugar antiguamente muy poblado, que ha dado nombre a
la provincia. Est reducido en la actualidad a 2,000 habitantes,
que viven en las ruinas de sus mayores. A la orilla de un ro
caudaloso y en un suelo que tiene toda la fertilidad de los pases
calientes, Chiapa ha decado tanto que no se encuentra una
persona distinguida por sus bienes. El vecindario es muy pobre, y
los auxilios que pueden prestarse a los caminantes se hacen

12 Sobre la historia de los caminos en Chiapas, vase J. P. Viqueira, "Ires y venires de los caminos
de Chiapas".
13 Sobre la historia demogrfica de Chiapa en el siglo XVIII, contamos con la completsima tesis de
T. Obara, Ladinizacin sin mestizaje.
Ver Cuadro 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades de
Chiapas (1778-1900)" y Grfica 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las
principales ciudades de Chiapas (1778-1900)".

repugnantes por lo asqueroso de la enfermedad venrea (tia o


pintos) de que adolecen con extremo todos sus habitantes".14

Despus de estas catstrofes demogrficas que se prolongaron hasta la


dcada de 1850,15 Chiapa no recuperar nunca ms su primaca econmica y
demogrfica, aunque durante el siglo XIX jugar un papel poltico relevante. En
efecto, muchos caudillos liberales fueron originarios de esa ciudad.16 Adems, sus
jvenes desocupados se enlistarn en las filas federalistas y liberales en los mltiples
conflictos que asolarn Chiapas despus de la Independencia.17 La ciudad lleg
incluso a ser sede de los poderes del estado durante un poco ms de un ao entre
1856 y 1858 y luego durante cinco aos entre 1867 y 1872.18
A fines del siglo XIX, el municipio no tanto la ciudad cabecera volvi a
conocer un crecimiento demogrfico elevado, debido sin duda a la importancia de las
haciendas en su zona de influencia.19 Sin embargo, la violencia de la dcada
revolucionaria que fue especialmente importante en la regin cort ese desarrollo
incipiente.20 El traslado de la capital a Tuxtla Gutirrez en 1892 contribuy tambin
a inhibir su crecimiento, dado que la ciudad vecina ofreca muchas ventajas a sus
pobladores.

14 M. Mier y Tern, "Descripcin geogrfica de la provincia de Chiapas", p. 153.


15 R. Ortiz, Los ejidos y las fincas de Chiapa, pp. 43-44.
16 El ms importante fue, sin duda, Angel Albino Corzo (1816-1875), en cuyo honor la ciudad y el
municipio llevan el nombre de Chiapa de Corzo. Otro miembro ilustre de esa familia fue Juan Clmaco
Corzo. Tambin nacieron en esa ciudad los caudillos liberales Julin Grajales (1807-1889) y Cenobio
Aguilar (1822-1887).
17 Vase, por ejemplo, M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. II, pp. 319-321.
18 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. III, pp. 528, 547 y 569-608; y F. Paniagua,
Florinda, pp. 100-101.
19 R. Ortiz, Los ejidos y las fincas de Chiapa, pp. 80-86 y 90-98.
20 G. Lpez Gutirrez, Chiapas y sus epopeyas libertarias [1939], vol. III, pp. 153-154, 157-158,
199, 208, y 215.

En las ltimas dcadas del siglo XX, la ciudad ha vuelto a conocer altas tasas
de crecimiento, ahora arrastrada por el dinamismo de Tuxtla Gutirrez. 21 Hay
incluso estudiosos que incluyen a Chiapa de Corzo como parte del rea
metropolitana de Tuxtla Gutirrez. 22 Triste destino para la que fue la primera gran
ciudad de Chiapas en el posclsico y en los dos primeros siglos del periodo colonial.
San Bartolom de Los Llanos y la recolonizacin del valle del Ro Grande
A ms de uno le podr asombrar que, dentro de esta breve historia de las
ciudades de Chiapas, se incluya a San Bartolom de Los Llanos (ahora Venustiano
Carranza). Sin embargo, lo que hoy en da es un pequeo asentamiento urbano en
el ao 2000 contaba con apenas unos 14,000 habitantes, que en sus barrios
perifricos guarda todava un marcado carcter rural, lleg a ser durante algo ms
de un siglo entre 1720 y 1829 la cabecera de la unidad administrativa territorial
de mayor peso demogrfico.23 Entre 1720 y 1818, fue el pueblo de indios con el
mayor nmero de tributarios24 y tambin de habitantes y luego, a partir de la
Independencia hasta 1829, el municipio ms poblado de Chiapas.25 Slo en 1838,
perdi esta primaca ante Comitn, pero slo por menos de 100 habitantes. Su
importancia era tal que, en 1800, se pens en cambiar la subdelegacin del partido

21 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.


"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".
22 G. Garza, La urbanizacin de Mxico en el siglo XX, p. 160.
23 Sobre la historia de San Bartolom de Los Llanos-Venustiano Carranza, contamos con el
notable libro de su cronista local, J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia
de Chiapas, que rebosa de informacin. Tambin se han ocupado de este municipio V. Molina, San
Bartolom de Los Llanos; y M. C. Renard, Los Llanos en llamas.
24 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)".
25 Ver Cuadro 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades de
Chiapas (1778-1900)" y Grfica 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las
principales ciudades de Chiapas (1778-1900)".

de Los Llanos que era Comitn a San Bartolom, dado que este pueblo tena
muchos ms habitantes y ocupaba una posicin ms cntrica en el partido.26
Probablemente,

el

hecho

de

que

su

poblacin

estuviese

compuesta

fundamentalmente de indios (92% del total), de que muchos de ellos viviesen


dispersos en pequeas rancheras y de que el grupo de espaoles y mestizos fuese
muy reducido (137 y 144, respectivamente),27 determin que el proyecto del traslado
de la subdelegacin haya sido cancelado.
La pea que se desprende del Macizo Central para adentrarse en el Valle del
Ro Grande, en donde se encuentra San Bartolom de Los Llanos, se encontraba
poblada desde antes de la llegada de los espaoles por hablantes de tzotzil (los ahora
llamados totiques).28 En la segunda mitad del siglo XVI, los dominicos, al poner en
marcha su poltica de congregaciones, alteraron por completo las formas anteriores
de distribucin de la poblacin. Fundaron los nuevos pueblos de indios en el fondo
de los valles o en lugares abiertos, que demasiado a menudo resultaron clidos y
pantanosos, y por ello propicios a la rpida propagacin de epidemias. San
Bartolom fue una excepcin: Los indios slo fueron obligados a trasladarse un poco
ms abajo en la misma pea que ocupaban originalmente.
Gracias a que permanecieron por arriba de los 800 metros de altitud, en un
lugar dotado de buenas fuentes de agua, el pueblo resisti con bastante xito a las

26 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 122-123.
27 Los datos sobre la composicin de la poblacin en San Bartolom son del ao de 1778: AHDSC,
San Cristbal, II.B.2 Informe de los vasallos que tiene su majestad en este obispado de Ciudad Real
de Chiapas, inclusos los eclesisticos seglares y regulares, mujeres, nios y nias: sacado de las
certificaciones o padrones dados por los curas y respecto a los religiosos y su nmero consta de las
razones dadas por sus superiores [Borrador del censo del obispo Francisco Polanco] [1778].
El obispo Salvador Samartn y Cuevas (1818-1821) manifest al intendente de Chiapas su
preocupacin por la repetida desobediencia de los indios de San Bartolom de Los Llanos que vivan
dispersos lejos del pueblo: AHDSC, San Cristbal, II.B.3, exp. 1, 3 ff. [Borrador de una carta del
obispo al intendente de Chiapas?]. [Ciudad Real, sin fecha].
28 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 15-20.

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epidemias que acabaron con los grandes asentamientos del fondo del Valle del Ro
Grande a lo largo del siglo XVII (Copanaguastla y sus anexos) y de la primera mitad
del XVIII (Ostuta), ubicados sobre el camino real. As la poblacin de San Bartolom
conoci un fuerte crecimiento desde fines del siglo XVI hasta 1720. Luego se
mantuvo estable hasta la Independencia, con tan slo una regresin a principios del
segundo tercio del siglo XVIII, debido a una grave plaga de langosta, a la que le
siguieron una hambruna y una epidemia que asolaron la regin entre 1768 y
1771.29
As, en el siglo XVIII, San Bartolom se convirti en el principal lugar de
descanso y refresco de los viajeros y comerciantes que transitaban por el camino
real. Adems pudo expandir sus tierras de cultivo adquiriendo las de los pueblos que
haban desaparecido. La buena calidad de estas tierras, un buen nmero de ellas
irrigables, permiti que San Bartolom se convirtiera en el granero de Chiapas y en el
principal abastecedor de la capital, Ciudad Real. En 1721, San Bartolom aportaba
casi el 28% del maz que los indios de la alcalda mayor pagaban como tributo. 30
Adems, el pueblo produca importantes cantidades de algodn.31
Gracias a estas ventajas, el pueblo se convirti en la principal base a partir de
la cual se inici la recolonizacin de las tierras despobladas de la parte central del
Valle del Ro Grande. Varios espaoles se hicieron de algunas haciendas y estancias
ganaderas, tanto en las vegas cercanas, como en los Cuxtepeques, del otro lado del

29 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 91-94. T.
Obara, Ladinizacin sin mestizaje, pp. 271-290, estudia a profundidad los efectos demogrficos de
esta plaga en la vecina regin del Area Chiapaneca.
30 AGI, Guatemala, 312, exp. 15, ff. 16-19v. Lista y memoria de los nombres de los pueblos de esta
provincia de Chiapa cuyos maces quedaron aplicados para libranza de los vecinos, estado eclesistico
y secular de la Ciudad Real [...]. Ciudad Real, 8 de abril 1721.
31 M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas, p. 39.

11

Ro Grande.32 Toda la produccin de esas haciendas, principalmente ganaderas,


pasaba por San Bartolom en direccin de Ciudad Real y Comitn.
A lo largo del siglo XVIII, las tierras eran lo suficientemente abundantes y
frtiles para que no se produjesen grandes conflictos entre los naturales del pueblo y
los propietarios espaoles y para que la nueva dinmica econmica favoreciese a los
dos grupos.33 As, en 1790, la caja de comunidad de San Bartolom contaba con la
fabulosa cantidad por lo menos para Chiapas de 4,443 pesos, que se usaban
para financiar las diversas actividades agrcolas y comerciales de sus habitantes y
para mejorar los servicios del pueblo.34
Sin embargo, era obvio que a muchos espaoles no les haca gracia vivir en
un pueblo de indios en el cul stos no slo representaban la inmensa mayora de la
poblacin, sino que controlaban firmemente el poder poltico local a travs del
Cabildo. Es por ello que en 1778, haba casi tantos espaoles, mestizos y mulatos
viviendo en el vecino pueblo de Socoltenango que en San Bartolom. Lo que haca
tan apetecible al pequeo asentamiento de Socoltenango era que ah los ladinos 35 de

32 En 1774, M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas, p. 39,
reporta la existencia de 11 haciendas de ganado mayor en los Cuxtepeques.
33 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 82-91.
34 V. Molina, San Bartolom de Los Llanos, pp. 219-200. J. M. Morales Avendao, San Bartolom
de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 106-113, proporciona abundantes datos sobre las obras
de reparacin del acueducto y del cabildo, financiadas en buena medida con el dinero de la caja de
comunidad en 1792.
35 Originalmente, el trmino ladino haca referencia a las personas que hablaban alguna lengua
romance (latina), en particular el espaol, por ejemplo un judo ladino o un negro ladino. Por
extensin, esta palabra se aplicaba a alguien que dominaba una lengua adems de la materna: "Un
indio tzotzil, ladino en nhuatl". Rpidamente, el trmino se us para designar a los indios que haban
aprendido el castellano y que pretenda comportarse como los espaoles y los mestizos. Tambin se
empez a usar para sealar que una persona era muy astuta. Pero, en el Reino de Guatemala (del
cual Chiapas formaba parte), este trmino sirvi rpidamente para designar a todos los que no eran
indios (es decir a los espaoles, mestizos, mulatos, pardos y negros). Este uso se mantiene todava en
Chiapas y en Guatemala, de tal forma que la palabra ladino hace referencia a todos los no indgenas,
con excepcin de los extranjeros. En este artculo lo usaremos siempre en este ltimo sentido.
Adems de ser de uso corriente en Chiapas, este trmino tiene la gran ventaja de referirse a los no

12

todo tipo representaban 46% del total de la poblacin, mientras que en San
Bartolom slo conformaban un 8% de los habitantes. Obviamente, esta dispersin
de los "caxlanes"36 en dos pueblos minaba las posibilidades de San Bartolom de
convertirse en una autntica ciudad.
Tras la Independencia, los problemas de San Bartolom empezaron a
multiplicarse: La poblacin no lograba aumentar por encima de las cifras que haba
alcanzado haca un siglo, cuando todo Chiapas estaba conociendo un importante
crecimiento demogrfico desde el ltimo cuarto del siglo XVIII. Slo la expansin de
las haciendas en los Cuxtepeques lo llev a ostentar en 1828 una mayor nmero de
pobladores. Todo parece indicar que las tcnicas de aprovechamiento agrcola y las
condiciones de higiene de la poca no le permitan acrecentar su poblacin ms all
de un cierto lmite. No es imposible, tambin, que lo que antes haba constituido una
gran ventaja la existencia de dos grandes manantiales que abastecan de agua a
gran parte de la ciudad se haya convertido en una amenaza para la salud de sus
habitantes, al facilitar la propagacin del bacilo del clera. 37 En efecto en 1837, se
produjo una primera gran epidemia de esta enfermedad, seguida al ao siguiente de
una de viruela, que se ceb sobre la poblacin indgena debilitada. 38 Las finanzas del

indios, no en trminos raciales (como es el caso de la palabra mestizo), sino en trminos lingsticos y
culturales, lo que se acerca ms a la realidad social de ese estado.
36 Castellanizacin del trmino kaxlanetik que utilizan los indgenas de lenguas mayanses de
Chiapas para designar a quienes no lo son. Esta palabra es, a su vez, una deformacin del gentilicio
"castellanos".
37 Adems de los dos grandes manantiales que se encuentran en la parte alta, al norte y al oriente,
existen muchos otros ms pequeos en la parte baja: J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los
Llanos en la historia de Chiapas, p. 32. En el siglo XVIII, se elogiaba la calidad de sus aguas (M.
Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas, p. 39).
38 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 152 y 165.

13

pueblo se resintieron de estas plagas, y las autoridades municipales tuvieron que


reducir los gastos para las fiestas religiosas.39
Aunque desde la Independencia los ladinos haban logrado apoderarse del
ayuntamiento, permitiendo que los indios mantuviesen el suyo propio al margen de
las nuevas leyes,40 los hacendados de Cuxtepeques queran dejar de depender
polticamente de San Bartolom, dada su lejana. Finalmente en 1849, lograron su
objetivo con la creacin del municipio de La Concordia, que abarcaba todas las
tierras que estaban a la izquierda del Ro Grande.41
La decadencia definitiva de San Bartolom se produjo, paradjicamente,
cuando recibi del Congreso del Estado la tan anhelada categora de ciudad en 1852.
Esta decadencia fue provocada en gran medida por varias epidemias de clera (a
veces acompaadas de viruela) que hicieron estragos entre la poblacin en 1850,
1858, 1882 y 1893 (esta ltima exclusivamente de viruela). 42

39 As, en 1836, se suprimi el intercambio de visitas de santos con Socoltenango: D. Aramoni


Caldern, "Visitas religiosas entre los pueblos de San Bartolom de Los Llanos y Socoltenango en el
siglo XIX", pp. 61-62.
40 Los vecinos espaoles y ladinos de San Bartolom solicitaron la autorizacin para instalar un
nuevo ayuntamiento en diciembre de 1820. Sus primeros integrantes parecen haber sido todos
espaoles. De hecho, en 1821, los vecinos indgenas se quejaron de haber sido excluidos de las
elecciones: J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 135139. El cabildo indgena se mantuvo hasta el ao de 1931: Ibid, pp. 331-332. Segn el autor, desde
1833, en el ayuntamiento constitucional hubo tantos regidores indgenas como ladinos, aunque no da
datos precisos que avalen esta afirmacin.
41 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 176-177.
42 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 178, 190 y
231-232. Por lo general, la reduccin del nmero de habitantes del municipio se ha querido explicar
por la segregacin de la regin de Cuxtepeques del municipio de San Bartolom para crear el de La
Concordia en 1849: V. Molina, San Bartolom de Los Llanos, pp. 86-88. Sin embargo, la divisin del
municipio original no lo explica todo. Incluso sumando la poblacin de San Bartolom y de La
Concordia en 1870, no se alcanza la cifra de habitantes de San Bartolom en 1849. Adems la
particin no explica que el descenso demogrfico se haya prolongado hasta 1885. Tampoco es
evidente como afirma la autora que la produccin de Cuxtepeques se haya empezado a orientar
hacia Tuxtla, dada las enormes dificultades que existan para llegar a esa ciudad a travs de la regin
de la Frailesca.

14

Por segunda ocasin, las epidemias y la particular vulnerabilidad de los


naturales a algunas de ellas frustraron la posibilidad de que un pueblo de indios
se erigiera de manera permanente en el principal centro demogrfico y econmico de
Chiapas.
Despus de 1850, las desgracias se multiplicaron sobre los indgenas de San
Bartolom: Empezaron a perder algunas de sus mejores tierras que pasaron a
convertirse en ranchos y haciendas, propiedad de ladinos. La poblacin de la
cabecera municipal se estanc entre 1870 y 1950,43 aunque San Bartolom logr
mantenerse como un centro comercial y artesanal de importancia en su rea de
influencia.44 Durante la Revolucin, fue uno de los pueblos ms castigado por las
incursiones de los distintos grupos armados y por la epidemia de influenza de
1918.45 A partir de 1950, las perspectivas del municipio (cuyo nombre oficial pas a
ser en 1934 Venustiano Carranza) parecieron mejorar: La poblacin de la cabecera
volvi a crecer. Se cre el distrito de riego de Ro Blanco, y se construy el ingenio
azucarero de Pujiltic. En 1965, tras 30 aos de gestiones, los campesinos lograron el
reconocimiento que no la entrega total de gran parte de sus tierras comunales.46
Pero muchas de estas expectativas se frustraron con la construccin de la Presa de
la Angostura, que se termin en 1974: Algunas de las mejores tierras del municipio
desaparecieron bajo las aguas del embalse, y varias localidades tuvieron que ser
reubicadas.47 Adems la presa cancel los contactos por va terrestre entre

43 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.


"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".
44 V. Molina, San Bartolom de Los Llanos, pp. 90-92.
45 J. M. Morales Avendao, San Bartolom de Los Llanos en la historia de Chiapas, pp. 310-320.
46 V. Molina, San Bartolom de Los Llanos, pp. 108-114.
47 Vase al respecto, A. Palerm (Director), Aspectos socioculturales de la poblacin afectada por la
presa La Angostura, Chiapas.

15

Cuxtepeques y San Bartolom. 48 Al mismo tiempo, la nueva carretera que pasa


encima de la cortina de la presa reorient los intercambios comerciales de
Venustiano Carranza hacia Tuxtla Gutirrez, en detrimento de San Cristbal de Las
Casas. Dada la falta de empleos en la industria o en los servicios, los conflictos
agrarios de todo tipo se multiplicaron (entre propietarios y comuneros, entre
ejidatarios y comuneros e incluso entre los propios comuneros), y los asesinatos de
lderes agraristas se volvieron habituales. La cohabitacin en la cabecera de
comerciantes y propietarios en el centro y de campesinos en los barrios se fue
tensando y desemboc en graves pleitos poltico-electorales en la dcada de 1990.49
Alejada de las rutas tursticas actuales, mal comunicada y sin industrias excepto
el ingenio de Pujiltic, el futuro de la antes prometedora ciudad de San Bartolom
parece hoy en da de lo ms sombro.
Comitn y las haciendas
Aunque la importancia de Comitn como centro urbano y econmico ha
variado a lo largo de los ltimos cinco siglos, no ha conocido altibajos tan
pronunciados como los que han vivido Chiapa y San Bartolom. En efecto, la
llamada "Ciudad de las Flores" siempre ha logrado ocupar alguno de los primeros
puestos en la red de ciudades chiapanecas.
A la llegada de los espaoles, el frtil valle de Comitn estaba poblado por
indios. Las huestes conquistadoras comandadas por Pedro de Portocarrero, que
llegaron desde Guatemala, fundaron, a fines de 1527 o principios de 1528, la

48 V. Molina, San Bartolom de Los Llanos, p. 195, seala que el comercio aument en 1974, ya
que con la reubicacin de La Concordia, esta ciudad perdi gran parte de sus tiendas, por lo que los
campesinos del margen izquierdo del ro tuvieron que abastecerse en Venustiano Carranza adonde
llegaban atravesando el embalse en lancha. Pero esta recuperacin fue de corta duracin y termin
con la apertura de caminos entre la Nueva Concordia y Villa Corzo y Villaflores.
49 M. C. Renard, Los Llanos en llamas, pp. 179-204 y 257-264.

16

primera villa espaola de la regin, San Cristbal de Los Llanos. Sin embargo, como
resultado de las decisiones tomadas por el tesorero Alonso de Estrada en ese
momento mxima autoridad de la Nueva Espaa-, estos conquistadores tuvieron que
retirarse para dejar el campo libre al grupo rival que haba llegado un poco despus
proveniente de la ciudad de Mxico, comandado por Diego de Mazariegos. Sin
embargo, algunos hombres de Pedro de Portocarrero se quedaron en Chiapas,
trasladndose al asentamiento espaol fundado en el valle de Jovel, Villa Real. Con
ellos parece haber viajado su santo patrono san Cristbal para ocupar el mismo
papel en la nueva ciudad.50
A pesar de este inicio tan poco esperanzador, el pueblo de indios que se fund
en el Valle de Comitn se volvi rpidamente uno de los asentamientos ms
importantes de la alcalda mayor de Chiapas. A fines del siglo XVI y principios del
XVII, era el tercer asentamiento de Chiapas por el nmero de sus tributarios indios
(el primer lugar lo tena Chiapa y el segundo era para Tecpatn, que era slo un poco
ms grande que Comitn).51 Sin embargo, varias epidemias que asolaron al pueblo
en el siglo XVII le hicieron retroceder hasta el sexto lugar. 52
El gran desarrollo de Comitn principi en el siglo XVIII cuando la economa
de la alcalda mayor empez a girar en torno a las haciendas ganaderas, maiceras y
azucareras. Comitn se convirti en el centro de expansin de las propiedades
espaolas en direccin a la Selva Lacandona.53 El abandono casi total del camino
50 G. Lenkersdorf, Gnesis histrica de Chiapas, pp. 183-186; y J. de Vos, Los enredos de
Remesal, pp. 124-129 y 198-200.
51 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)".
52 Sobre la mortfera epidemia de 1688 en Comitn, vase Fr. F. Ximnez, Historia de la provincia
de San Vicente de Chiapa y Guatemala de la orden de predicadores [1999], Libro IV, Cap. LXIV, vol. II,
p. 165.
53 Sobre la historia de las haciendas de la regin de Comitn, vase el estudio exhaustivo de M. H.
Ruz, Savia india, floracin ladina.

17

real que segua el Valle del Ro Grande por el despoblamiento o, de plano, la


desaparicin de los pueblos situados a su vera lo benefici: Los comerciantes
empezaron cada vez ms a usar la ruta de Los Altos que enlazaba Comitn con
Ciudad Real.54
Para 1778, la poblacin de Comitn, incluyendo sus haciendas y sus
rancheras, era la segunda en importancia despus de San Bartolom de Los Llanos,
aunque en Comitn y sus alrededores la poblacin espaola y mestiza (420 y 866,
respectivamente) era cuatro veces ms grande que la de San Bartolom y slo era
superada por la de la sede de los poderes civiles y religiosos, Ciudad Real (en donde
haba 562 espaoles y 1,882 mestizos).55
La proporcin de indios en Comitn era todava importante (75%); pero con el
crecimiento de las haciendas, los tojolabales de la ciudad y de las rancheras vecinas
fueron progresivamente despojados de sus tierras y reducidos a peones acasillados,
que tenan que seguir a las fincas en su expansin a lugares cada vez ms distantes.
Fue as como la ciudad de Comitn fue quedndose cada vez con menos indios.
Adems, los que permanecieron ah fueron abandonando su lengua, su traje
tradicional y su identidad diferenciada para convertirse a lo largo del siglo XIX en
ladinos.56
Dada la creciente importancia de Comitn, no es una casualidad que haya
sido esta ciudad la primera de Chiapas en proclamar la independencia de Espaa el
14 de septiembre 1821. De igual forma, en 1824, la sustitucin de los partidarios de
permanecer como parte de Guatemala por los "mexicanistas" en el ayuntamiento de

54 J. P. Viqueira, "Ires y venires de los caminos de Chiapas", pp. 155-158.


55 Ver Cuadro 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades de
Chiapas (1778-1900)" y Grfica 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las
principales ciudades de Chiapas (1778-1900)".
56 M. H. Ruz, Savia india, floracin ladina, pp. 294-322.

18

Comitn desempe un papel crucial en la reida decisin que tom la clase poltica
chiapaneca de integrarse a la naciente repblica mexicana. 57
Para 1838, Comitn se haba convertido en el municipio ms poblado de
Chiapas, posicin que mantendra hasta 1900. Durante todo el primer siglo de
independencia, su cabecera fue la ciudad ms prspera y moderna del estado. Los
viajeros daban cuenta de su belleza y de sus comodidades urbanas. Las familias ms
acaudaladas podan vestir al ltimo grito de la moda europea, enviar a sus hijos a
estudiar al extranjero y mantenerse al da en cuanto a descubrimientos cientficos.58
Testimonio de esta poca de esplendor son las iglesias de San Caralampio, San Jos
y Guadalupe y, sobre todo, las esplndidas casas solariegas de amplios patios del
centro de la ciudad.
Sin embargo, a fines del siglo XIX y principios del XX, la actividad econmica
empez a desplazarse hacia las fincas cafetaleras del Soconusco. El papel
subordinado que en ese momento empez a desempear Comitn en el concierto
estatal se manifiesta en el hecho de que varias de las haciendas del vecino municipio
de Zapaluta (ahora La Trinitaria) se dedicaban a mandar a una parte importante de
sus peones acasillados a trabajar a las plantaciones de caf del Soconusco. 59
La economa basada en haciendas que abastecan a una pequea regin,
situada a ambos lados de la frontera con Guatemala, no desemboc en una
incipiente industrializacin (a lo ms en una multiplicacin de los oficios

57 El mejor trabajo sobre la independencia e incorporacin de Chiapas a Mxico es, sin duda, el de
M. Vzquez Olivera, "Chiapas, entre Centroamrica y Mxico, 1821-1826". Vase especialmente las
pp. 589 y 596-603.
58 Desgraciadamente, carecemos de un buen estudio sobre Comitn en sus tiempos de esplendor;
pero se puede leer con provecho el captulo de D. Albores, "Tradiciones comitecas" en la obra de
divulgacin, Comitn. Una puerta al sur.
59 Ese fue, por lo menos, el caso de la hacienda Santa Mara: G. Ascencio Franco, Los rancheros
de Chiapas durante el siglo XX, pp. 118 y 133.

19

artesanales). Comitn estaba demasiado lejos de todo y, para colmo, mal


comunicada. Los estragos de la lucha revolucionaria y, luego, la reforma agraria
desmantelaron poco a poco la obsoleta economa finquera. La ciudad regres
progresivamente a un segundo plano, cayendo al cuarto lugar por el nmero de sus
habitantes a partir de 1921.60
El levantamiento armado del EZLN en 1994, le aport un segundo aire a la
ciudad cuando el ejrcito mexicano la utiliz como una de sus principales bases de
operacin.61 Adems, gracias a una inteligente y valiente renovacin urbana
emprendida a fines de 1990, la ciudad ha vuelto a lucir recientemente sus encantos
urbansticos decimonnicos. Sin embargo, la creciente presencia del ejrcito, si bien
reactiv el comercio local, se acompa tambin de un incremento de la violencia y
de la inseguridad urbanas. Hoy en da, Comitn espera que su exitoso rescate del
centro histrico y de sus barrios tradicionales atraiga al turismo para que ste le d
un nuevo impulso a la ciudad.
San Cristbal de Las Casas y el control de la mano de obra indgena
Aunque Ciudad Real-San Cristbal de Las Casas fue durante ms de 360
aos la sede de los poderes polticos, tard mucho tiempo en convertirse en la ciudad
ms poblada de Chiapas y, paradjicamente, cuando lo logr fue despojada de su
primaca poltica por Tuxtla Gutirrez. 62

60 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.


"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".
61 Ya en 1977, la presencia del ejrcito mexicano en Comitn se increment de manera importante
provocando problemas de desabasto e inflacin: J. A. Arguello Mora, Comitn de Domnguez. Aspectos
econmicos, 1978, pp. 89-90.
62 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)"; Cuadro 3. "Poblacin de los
municipios en los que se localizaban las principales ciudades de Chiapas (1778-1900)" y Grfica 3.
"Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades de Chiapas (1778-

20

Ya hemos visto que el traslado de la recin fundada villa de espaoles de


Chiapa al Valle de Jovel en 1528 obedeci a razones en gran medida coyunturales
la disputa entre los dos grupos de conquistadores capitaneados uno por Pedro de
Portocarrero y el otro por Diego de Mazariegos. De hecho, las condiciones que
ofreca la regin de Los Altos eran muy desfavorables al desarrollo de la ciudad: Las
tierras planas y de buena calidad son tan escasas en Los Altos que las del Valle de
Jovel haban sido bastante codiciadas durante el prehispnico a pesar de su acidez y
de que gran parte de ellas se inundaba durante la temporada de lluvias. 63 Dada la
ausencia de recursos naturales importantes, la regin no contaba con las altas
densidades de poblacin que existan en el margen derecho del valle del Ro Grande
de Chiapa. Para colmo, al imponerse la pax hispnica, que garantizaba el paso de
hombres y mercancas por el antiguo territorio de los chiapanecas, el abrupto y difcil
desvo por los Altos de Chiapas que haban creado los zinacantecos para comunicar
el Altiplano de Guatemala con la costa del Golfo dej de tener sentido, y la nueva
ciudad se encontr fuera de las rutas comerciales ms transitadas. 64
Por si todo esto fuera poco, la construccin de la ciudad requiri un enorme
esfuerzo por parte de los indios que vivan en la regin. Esto, aunado a una
interaccin constante entre los naturales y sus conquistadores, facilit la rpida
propagacin de las enfermedades tradas del Viejo Mundo, con la consecuente
disminucin de la poblacin nativa. A mediados del siglo XVI, las autoridades
espaolas auxiliadas por los dominicos intentaron resolver la escasez de brazos

1900)"; y Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.


"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".
63 Sobre la historia prehispnica del Valle de Jovel, vase el excelente trabajo de T. A. Lee, "El
asentamiento humano precolombino del valle de Hueyzacatln".
64 Sobre este camino prehispnico, vase U. Khler, "Reflections on Zinacantan's Role in Aztec
Trade with Soconusco"; y J. P. Viqueira, "Le mythe des colonies prhispaniques nahuas au Chiapas
central", pp. 45-47.

21

congregando a gran parte de los naturales de los Valles de Simojovel en nuevos


pueblos ubicados en Los Altos. Sin embargo, esta poltica no tuvo mayor xito:
Muchos de los indios desplazados a las tierras fras murieron rpidamente, y una
parte importante de los que sobrevivieron logr regresar a sus regiones de origen a
finales del siglo XVI y principios del XVII. 65
Ciudad Real conoci entonces un largo periodo de estancamiento. Todos los
que describieron la ciudad espaola en el siglo XVI y en la primera mitad del XVII la
compararon desfavorablemente con Chiapa de la Real Corona. 66 En 1676, un alcalde
ordinario lleg, incluso, a hablar de la "miserable pobreza" de Ciudad Real.67
Sin embargo, por esas fechas, la situacin del asentamiento espaol empez a
mejorar notablemente. El Valle del Ro Grande se estaba despoblando, mientras que
la poblacin india de la provincia de Los Zendales que bordeaba la Selva
Lacandona de sur a norte conoca un importante crecimiento demogrfico desde
fines del siglo XVI. Para sacar provecho de esa nueva situacin, las autoridades
espaolas pusieron en prctica un nuevo sistema tributario: La catedral, los
conventos y los particulares ms connotados de Ciudad Real compraban a bajo
precio los tributos en maz, frijol y chile de los pueblos cercanos a Ciudad Real,
garantizando as el abasto seguro y estable de sus casas. Por su parte, las
principales autoridades polticas a travs de prestanombres adquiran el derecho

65 L. Reyes Garca, "Movimientos demogrficos en la poblacin indgena de Chiapas durante la


poca colonial", pp. 31-34.
66 Vase por ejemplo: A. de Ciudad Real, Tratado curioso y docto..., vol. II, cap. LXII, p. 42; A. de
Herrera, Historia general de los hechos de los castellanos ..., Dcada IV, libro X, cap. XI, vol. VI, p.
220; J. Pineda, "Descripcin de la provincia de Guatemala", pp. 344-345; A. Vzquez de Espinosa,
Compendio y descripcin de las Indias Occidentales, Primera parte, libro V, cap. 2, 578-580, pp. 191192; Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales ..., libro VII, cap. XVI, vol. II, p. 86-88;
T. Gage, Viajes por la Nueva Espaa y Guatemala, cap. XV, pp. 253 y 264-265: y Fray Toms de
Blanes citado en M. H. Ruz, Chiapas colonial: Dos esbozos documentales, p. 60.
67 AGI, Guatemala, 161, exp. 45, ff. 26-30v. [Carta de Jos de Solar al obispo Bravo de la Serna].
Chiapa, 20 de marzo 1676.

22

a cobrar los tributos de los pueblos ms alejados especialmente en Los Zendales,


a los que les obligaban a pagar sus gravmenes en dinero contante y sonante a los
precios del mercado que podan ser de dos hasta doce veces ms alto de lo que
ellas haban pagado a la Real Hacienda, segn la escasez de estas especies. Este
sistema obligaba a los indios de los pueblos que tenan que pagar sus tributos en
dinero a contratarse en las haciendas espaolas de Tabasco, Chiapas o el
Soconusco, a trabajar como cargadores (tamemes) o a cultivar cacao en tierras muy
alejadas de sus casas, como era el Valle del Tulij.
Las importantes ganancias que las autoridades obtenan a ttulo privado les
permitan financiar muchas otras actividades empresariales: repartimiento de
mercancas; compra de algodn para darlo a las tejedoras indias a cambio de
mantas: avo de cosechas; etctera.
Todo ello propici un notable auge constructivo en la ciudad espaola que se
prolong hasta la segunda dcada del siglo XVIII: Se edific el seminario y la iglesia
de los jesuitas, un nuevo palacio episcopal y la torre del convento de El Carmen.
Tambin se renovaron la fachada de la catedral y las iglesias de San Francisco y
Santo Domingo.68
Curiosamente, segn las fuentes disponibles, durante ese periodo la
poblacin espaola, mestiza y mulata de Ciudad Real disminuy.69 La aparente
paradoja se explica porque, para su buen funcionamiento, el nuevo sistema
tributario y econmico requera de la presencia de intermediarios en la provincia de

68 Sobre este sistema tributario y sus consecuencias, vase J. P. Viqueira, "Tributo y sociedad en
Chiapas (1680-1721)".
69 Comprense los datos proporcionados en distintas fechas por AGI, Mxico, 3102, exp. 1, ff. 4047. [Informe de don Fructus Gmez, den de la catedral de Chiapas]. Ciudad Real, 1 de octubre 1611;
Contadura, 815, exp. 1, ff. 11v-16v. [Relacin de las ciudades, barrios y pueblos, vecinos y tributarios
de Chiapas]. Ciudad Real, 20 de mayo 1683; y H. Lpez Snchez, Apuntes histricos de San Cristbal
de las Casas, vol. II, pp. 677-678 (1684).

23

Los Zendales, que hasta ese entonces haba estado habitada casi exclusivamente por
indios.
Sin embargo, este primer intento de Ciudad Real de asegurar su prosperidad
compeliendo a los indios a trabajar fuera de sus pueblos y quedndose con una
parte importante de su salario se sald por una grave crisis social. Tras varios aos
de malas cosechas, que encarecieron los alimentos bsicos e incrementaron los
montos del tributo conmutado a dinero que tenan que pagar los naturales, en 1712
el descontento de los indios de Los Zendales tom la forma de una violenta rebelin,
que logr sumar a muchos pueblos de las dos provincias vecinas Coronas y
Chinampas, y Guardiana de Huitiupn.70
Tras una difcil "pacificacin", los espaoles, mestizos y mulatos abandonaron
Los Zendales. Gracias a una investigacin sobre las causas de la rebelin, la Corona
descubri el "fraude en los remates del tributo", por lo que decidi moderar las
exigencias tributarias hacia los indios y se asegur de que el monto ntegro de lo
recabado en los pueblos ingresara a las cajas de la Real Hacienda.71 A raz de esto,
muchas personas abandonaron Ciudad Real. Es probable que esta emigracin haya
favorecido el crecimiento de Comitn y de las haciendas de sus alrededores. Como
parte de esta crisis, el Cabildo de la ciudad dej de funcionar durante gran parte del
siglo XVIII.72

70 J. P. Viqueira, "Las causas de una rebelin india: Chiapas, 1712"


71 J. P. Viqueira, "Tributo y sociedad en Chiapas (1680-1721)".
72 El cabildo desapareci despus de la sublevacin de 1712. Fue restablecido en 1729 (AGI,
Escribana, 356 C, exp. 2, ff. 13v-19 y 156v-158v). Pero en 1748, se extingui de nuevo "de resultas de
una sedicin que hubo entre los regidores": M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del
obispado de Chiapas, p. 12. El Cabildo volvi a funcionar con normalidad solamente a partir del ao
de 1784: E. Flores Ruiz, Investigaciones histricas sobre Chiapas, p. 202.

24

Ciudad Real empez a salir del marasmo en la segunda mitad del siglo
XVIII.73 La desaparicin de gran parte de los pueblos que se encontraban a la vera
del camino real que atravesaba el Valle del Ro Grande, el auge de las haciendas de
los Llanos de Comitn y el sorprendente crecimiento demogrfico de los indios de la
regin de Los Altos dieron un fuerte impulso al camino que parta de Guatemala,
atravesaba Comitn y Ciudad Real, para finalmente descender al puerto fluvial de
Quechula en donde los pasajeros y las mercancas se embarcaban rumbo al Golfo de
Mxico.
Aunque como hemos mencionado esta nueva configuracin regional
favoreci sobre todo a San Bartolom y Comitn, tambin Ciudad Real result
beneficiada: Todo el comercio de Chiapas empez a depender de los cargadores
indios de los Altos que controlaba Ciudad Real y sin los cuales era imposible mover
las mercancas por las abruptas rutas de montaa. Esta situacin habra de
mantenerse por ms de 150 aos. El monopolio que habra de ejercer Ciudad Real,
luego San Cristbal de Las Casas, sobre los cargadores indios durante todos esos
aos era tan vital a la economa de la ciudad que cuando, en 1896, el gobernador
Francisco Len propuso construir un camino entre San Cristbal y Chiln, con el fin
de liberar mano de obra indgena para las fincas, los comerciantes-transportistas de
San Cristbal le ofrecieron un soborno de 30,000 pesos para que abandonara el
proyecto.74
El control que San Cristbal logr ejercer sobre el comercio regional a partir
de la segunda mitad del siglo XVIII y su influencia sobre las Montaas Mayas le

73 Esta reactivacin econmica de la ciudad se manifest en un pequeo auge constructivo


durante el gobierno eclesistico del obispo fray Jos Vital de Moctezuma: E. Flores Ruiz, La catedral
de San Cristbal de Las Casas, pp. 104-105; y A. Aubry, San Cristbal de Las Casas, pp. 156-157.
74 J. Rus, "El caf y la recolonizacin de los Altos de Chiapas", pp. 276-277.

25

permitieron tomar las riendas del proceso de incorporacin de Chiapas a Mxico


entre 1823 y 1824, no sin suscitar una fuerte oposicin entre otras ciudades que no
compartan de manera tan decidida su proyecto mexicanista.75
Durante el primer lustro de vida independiente como parte de la repblica
mexicana, San Cristbal Las Casas nuevo nombre de Ciudad Real padeci de
la inestabilidad poltica ocasionada por las luchas entre centralistas y federalistas, 76
entre conservadores y liberales,77 y finalmente en 1869 entre las tropas del gobierno
y los indgenas de la parte occidental de Los Altos:78 La ciudad fue escenario de
violentos enfrentamientos que arruinaron varios de sus edificios pblicos. Adems
en repetidas ocasiones la sede de los poderes polticos tuvo que ser trasladada a
otros asentamientos, principalmente a Tuxtla y a Chiapa.
A pesar de todo ello, cuando la paz y la estabilidad poltica regresaron al
estado en 1870, San Cristbal era la ciudad con ms habitantes del estado y
lgicamente, a finales de 1872, los poderes polticos se restablecieron ah. En 1882,
San Cristbal emprendi una importante renovacin urbana, que no se detuvo con el
traslado de la capital del estado a Tuxtla Gutirrez en 1892: Se construyeron un
nuevo palacio de gobierno luego transformado en presidencia municipal y el
teatro Fray Bartolom de Las Casas; se cre el parque central; se reformaron las
iglesias de San Nicols y del Cerrillo; se remodel la catedral; se erigi la iglesia de
Santa Lucia; y se avanz en la construccin de infraestructuras urbanas (empedrado
de las calles del centro, apertura de nuevas calles, alumbrado pblico, electricidad,

75 Vase, M. Vzquez Olivera, "Chiapas, entre Centroamrica y Mxico, 1821-1826", pp. 593-603.
76 Sobre el periodo de 1824-1835, vase M. Vzquez Olivera, "Trazos de historia poltica".
77 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. II, pp. 355-356, 360 y 442-443, y vol. III, pp. 451452, 546-548, 579-580, 585-589, 605-606 y 624-630.
78 El diario de Francisco Villafuerte", p. 33; C. Molina, War of the Castes, pp. 375-377; y V.
Pineda, Sublevaciones indgenas en Chiapas, pp. 93-104.

26

acueductos y atarjeas, rastro y mercado de San Francisco). Esta oleada constructiva


lleg a su fin en 1931 con la inauguracin de un nuevo teatro, el teatro Zebada. 79
Es muy probable que el periodo entre 1880 y 1930 haya sido el de mayor
esplendor de la ciudad, a pesar de que durante ste perdi definitivamente su
carcter de capital del estado.80 Las fotografas de las principales familias, ricamente
ataviadas de acuerdo a las modas europeas del momento, dan un claro testimonio de
ello.81 Durante esos 50 aos, San Cristbal intent adoptar un semblante
progresista recurriendo, para su renovacin urbana, al estilo neoclsico, impulsado
por el arquitecto local Carlos Z. Flores. Sin embargo, se trataba de un neoclasicismo
inspirado del clebre manual de Vignola que ya haba sido abandonado desde haca
varias dcadas en las grandes urbes del mundo moderno. Por otra parte, muchas
casas de la lite lo adoptaron slo como fachada, conformndose con levantar una
cornisa y un pretil para esconder el tradicional techo de tejas de dos aguas y crear
as la ilusin de una azotea. 82 Finalmente, era un estilo que no pareca responder a

79 A. Aubry, San Cristbal de Las Casas, pp. 61, 71-72 y 76-78; y J. Contreras Utrera, "El
desarrollo urbano de San Cristbal de Las Casas durante el Porfiriato".
80 Tenemos muy pocos estudios sobre San Cristbal en el siglo XIX y los que existen no dan una
visin de conjunto de la transformacin de la ciudad. Aun as se pueden consultar con provecho los
siguientes trabajos: J. Blasco, Produccin y comercializacin del aguardiente en Los Altos de Chiapas
en la segunda mitad del siglo XIX; y "La fabricacin de aguardiente en San Cristbal (siglo XIX)"; A. M.
Garza Caligaris, "Comerciantes, matanceras y sirvientes"; y "Barrios de San Cristbal"; y G. Pedrero
Nieto, "Las haciendas y los ranchos sancristobalenses del siglo XIX. Estudio histrico". Anna Mara
Garza est realizando su tesis doctoral en estudios mesoamericanos (UNAM) sobre el barrio de
Cuxtitali en el siglo XIX, tesis que sin duda aclarar muchos puntos oscuros de la historia de San
Cristbal de Las Casas.
81 Muchas de estas fotografas se mostraron en la exposicin "La retina del tiempo", montada por
Justus Fenner en San Cristbal de Las Casas del 3 de noviembre 1993 al 7 de enero 1994. Estas
fotografas, y muchas otras, se encuentran resguardadas en el Archivo Fotogrfico del Archivo
Histrico de la Ciudad de San Cristbal de Las Casas del Patronato para el Patrimonio Cultural de la
Ciudad de San Cristbal de Las Casas. A. C.
82 Sobre el estilo neoclsico en Chiapas en general y en San Cristbal en particular, vase M. T.
Pulido Sols, Historia de la arquitectura en Chiapas, pp. 108-160.

27

los sentimientos ntimos de los sancristobalenses. En efecto, el estilo dominante en


el cementerio durante esos mismos aos fue el neogtico. 83
Estas

contradicciones

estilsticas

reflejan

acertadamente

la

situacin

paradjica de la ciudad a fines del siglo XIX y principios del XX. A pesar de sus aires
modernizadores, la base econmica de la ciudad segua siendo el frreo control que
sus lites ejercan sobre la mano de obra indgena a travs de los ayuntamientos de
Los Altos. De hecho, el traslado de la capital a Tuxtla Gutirrez en 1892 obedeci en
primer lugar al inters de los terratenientes de la Depresin Central por atraer a los
indgenas de manera permanente o estacionaria a sus haciendas sin depender
de los intermediarios de San Cristbal.84
Sin embargo, en esos mismos aos, la competencia por los indgenas de Los
Altos se volvi ms aguda y ms compleja con el rpido desarrollo de las fincas
cafetaleras en el Soconusco, que necesitaban de miles de trabajadores durante la
temporada de cosecha. Despus de varias escaramuzas polticas para romper el
monopolio de San Cristbal sobre los indgenas de Los Altos, los cafeticultores del
Soconusco tuvieron que ceder y aceptaron contratar a sus trabajadores estacionales
a travs de los enganchadores de dicha ciudad.85
Este sistema, muy gravoso para los soconusquenses, estuvo en vigor durante
ms de tres dcadas con el breve intervalo de los aos de enfrentamientos armados
en Los Altos durante la Revolucin, hasta que en 1936 se cre el Sindicato de
Trabajadores Indgenas (STI) como parte de las polticas sociales y corporativistas
puestas en marcha por el presidente Lzaro Crdenas. El STI no era en sentido

83 L. del R. Bermdez Hernndez, De arte y vida en el panten coleto, pp. 115-138.


84 J. Rus, "Guerra de castas segn quin? Indios y ladinos en los sucesos de 1869", pp. 147-152.
Sobre las corrientes migratorias en ese periodo, vase J. P. Viqueira, "Indios y ladinos, arraigados y
migrantes en la historia de Chiapas".
85 Vase el notable artculo de J. Rus, "El caf y la recolonizacin de los Altos de Chiapas".

28

estricto un sindicato. Era ms bien un organismo estatal encargado de la


contratacin de indgenas para el trabajo en las fincas cafetaleras del Soconusco. 86
La creacin del STI termin abruptamente con el negocio del enganche en
San Cristbal, y la ciudad sufri un colapso econmico. Para 1940, su poblacin
haba incluso disminuido como resultado de la migracin de muchos de sus
habitantes a otros lugares de Chiapas o de la repblica mexicana, en busca de
nuevas oportunidades laborales.
Paradjicamente, el fracaso de este modelo econmico permiti cuarenta aos
despus el desarrollo del turismo, que en la actualidad es el principal sostn
econmico de la ciudad. En efecto, el fin de la renovacin urbana, en un periodo en
el que nadie se preocupaba por la conservacin de los monumentos histricos,
permiti que la ciudad mantuviera su carcter colonial en realidad aderezado con
una importante capa neoclsica. Por otra parte, la discriminacin en contra de los
indgenas de los alrededores contribuy a que stos mantuvieran su identidad, sus
lenguas, y sus instituciones y trajes tradicionales.
La reactivacin econmica de la ciudad, bajo el impulso del turismo, y la falta
de oportunidades en el campo empezaron a atraer a los indgenas de Los Altos a la
ciudad a partir de la dcada de 1970. Durante varios siglos Ciudad Real-San
Cristbal haba sido un enclave ladino en una regin india, y, por lo general, los
indgenas slo podan incorporarse a la ciudad como dependientes de alguna familia
mestiza. Esta prctica obsoleta se vino abajo con la llegada en 1976 de cientos de
chamulas expulsados violentamente de su municipio por motivos poltico-religiosos.

86 J. Rus, "La Comunidad Revolucionaria Institucional", pp. 259-263.

29

Esta primera migracin indgena abri las puertas a muchas otras provocadas ms
bien por razones econmicas.87
En un primer momento, se contempl la posibilidad de regresar al modelo
dual con el que se haba creado la ciudad en el siglo XVI: Un centro espaol ahora
ladino rodeado de barrios ahora colonias indgenas.88 Pero de la misma
manera que ese modelo fracas rpidamente durante el periodo colonial, hoy en da
San Cristbal ha entrado en una dinmica que, lejos de mantener una estructura
dualista, genera una cada vez ms compleja diversidad social que no admite claras
soluciones de continuidad y que se extiende entre los tres vrtices de un tringulo:
los campesinos indgenas monolinges; la lite de los "autnticos coletos" y de los
"fuereos" provenientes de otros estados de la repblica mexicana y del extranjero.
Encontramos una diversidad similar en cuanto a las formas de integracin
urbana. En efecto, en un extremo, tenemos unas cuantas colonias indgenas de la
periferia norte algunas construidas en torno a un templo evanglico, como es el
caso de la Nueva Esperanza en las que existe un sistema de cargos de tipo
comunal a cuya cabeza se encuentra el agente municipal y que cuentan con una
polica y una crcel propias, no reconocidas explcitamente por el Estado. 89 Por otro
lado, estn los barrios tradicionales ms cntricos que originalmente fueron
barrios indios cohesionados en torno a la organizacin de su fiesta patronal y que
presumen de una identidad mestiza particular.90 Finalmente, est la pequea traza
87 J. Rus y D. Vigil, "Rapid Urbanization and Migrant Indigenous Youth in San Cristbal, Chiapas,
Mexico", pp. 154-164.
88 Sobre el modelo original de Ciudad Real y su fracaso, vase J. P. Viqueira, "Historia crtica de
los barrios de Ciudad Real".
89 J. Rus y D. Vigil, "Rapid Urbanization and Migrant Indigenous Youth in San Cristbal, Chiapas,
Mexico", pp. 164-169.
90 No hay mejor forma de dar cuenta de la fuerza de esas identidades de barrio que referir la
ancdota que cuenta Diana Rus sobre su amiga Guadalupe a la que encontr un da llorando porque
tena que mudarse a otra casa, a slo 300 metros de la que ocupaba, pero en otro barrio. La mujer

30

histrica, reducto de la lite local, ocupada ahora en gran parte por establecimientos
comerciales: hoteles; restaurantes; tiendas de artesanas; cybercafs; etctera.
Si en algn momento se pens que esos tres mbitos podan mantenerse
diferenciados espacialmente entre las primeras colonias indgenas y la ciudad
exista un rea no urbanizada, el crecimiento cada vez ms acelerado de la ciudad
ha llevado a sobreponer estos tres tipos de asentamientos, junto con otros de un
nuevo tipo. Los espacios libres han sido ocupados por colonias mixtas de indgenas y
ladinos; muchos indgenas se han instalado en los barrios histricos, a donde se han
expandido tambin los establecimientos tursticos; parte de las lites y los "fuereos"
se han traslado hacia la periferia ms verde, a veces a fraccionamientos exclusivos,
pero ms a menudo a zonas semirrurales pobladas por indgenas.91 A esta
diversidad hay que agregarle las comunidades rurales de San Cristbal y de los
municipios vecinos cuyos habitantes viven fundamentalmente de trabajar en la
ciudad, pero que complementan sus ingresos monetarios con el producto de
pequeas milpas y huertas. La importancia de estas comunidades "rurales"
muchas de ellas de nueva creacin para la dinmica urbana no puede ser
menospreciada: Slo as se puede entender que el municipio que tuvo la tasa de
crecimiento demogrfico ms alta del estado entre 1990 y 2000 haya sido Teopisca,
municipio eminentemente rural, vecino al de San Cristbal de Las Casas, pero de
ninguna manera conurbado a ste.92

tema sentirse extranjera en l porque no conoca cules eran las costumbres de los que habran de
ser sus nuevos vecinos: D. Rus, Mujeres de tierra fra, pp. 16-17.
91 Sobre la complejidad social, tnica y urbana, vase el excelente trabajo de S. Hvostoff, La
communaut abandonne, desgraciadamente indito.
92 En 2000 la localidad ms grande la cabecera municipal tena tan slo 11,159, seguida por
Nuevo Len con 2,550 pobladores. Estas dos localidades se encuentran a algo ms de 30 kilmetros
de San Cristbal de Las Casas.

31

El reto actual de San Cristbal es doble: Por un lado, en aras de la paz social,
debe arrinconar la oposicin identitaria entre indgenas y ladinos, oposicin que ha
alimentado una discriminacin varias veces centenaria contra los primeros y que se
mantiene vigente a pesar de que los estereotipos en los que se sustenta no
corresponden de manera alguna a la compleja diversidad urbana actual. 93 Por otro
lado, tiene que evitar que el crecimiento urbano incontrolado ahuyente a los turistas,
que vienen en busca de su ambiente "colonial" y del exotismo de sus indgenas:
Difcil cuadratura del crculo.
Tapachula y las fincas cafetaleras
Tapachula parece ser uno de los raros casos de urbanizacin exitosa en
Chiapas. Desde principios del siglo XVIII hasta la actualidad ha conocido un
crecimiento demogrfico constante, lo que le permiti pasar de ser un pueblo de
indios de poca importancia durante gran parte del periodo colonial a convertirse, en
los aos de 1950 y 1960, en la ciudad ms poblada del estado, seguida de cerca por
Tuxtla Gutirrez quien la releg a un segundo lugar a partir de 1970. Sin embargo,
un anlisis ms detallado de su historia pone en evidencia las graves carencias de su
modelo de desarrollo.
A pesar de encontrarse cerca del gran asentamiento prehispnico de Izapa
habitado desde el preclsico hasta el posclsico temprano y sitio de contacto entre
las culturas olmecas y mayas, Tapachula parece ser una fundacin de los
conquistadores espaoles.94

93 J. P. Viqueira, "Las identidades colectivas en Los Altos de Chiapas", pp. 366-374.


94 El estudio ms completo sobre el Soconusco prehispnico es el de B. Voorhies (Editora), La
economa del antiguo Soconusco. Sobre los asentamientos prehispnicos en el actual municipio de
Tapachula, vase T. A. Lee Whiting, "El Soconusco prehispnico".

32

La regin en la que se encuentra el Soconusco fue muy codiciada en el


siglo XV por su alta produccin de cacao de gran calidad, grano que, adems de ser
la base de una bebida refinada destinada a la nobleza, serva como medio de cambio
en las transacciones comerciales. Finalmente, durante el reinado de Ahuizotl (14861502), el Soconusco fue sometido por la Triple Alianza, y sus pobladores fueron
obligados a pagar un cuantioso tributo, principalmente en cacao.
Tras la conquista espaola, se cre una unidad poltico-administrativa, el
Soconusco, que abarcaba toda la costa del actual estado de Chiapas y una pequea
parte de la de Guatemala. 95 En un primer momento se trat de una regin que
produjo grandes riquezas a sus autoridades, clrigos y comerciantes, riqueza que
tenan su origen en el cobro del tributo y en el comercio del cacao. Sin embargo, el
desplome de la poblacin se calcula que para 1570 sta se haba reducido en un
93%96 sumi a la regin en un largo marasmo econmico.
Durante gran parte del periodo colonial, Tapachula fue un pueblo de indios
entre muchos otros. A principios del siglo XVII, Tapachula tena tan slo 80
tributarios indios; pero dado el despoblamiento generalizado de la provincia, esta
cifra lo colocaba entre los pueblos de mediano tamao del Soconusco. Para 1684, su
nmero de tributarios haba aumentado a 104.5. Dado que en ese periodo casi todos
los asentamientos haban perdido habitantes, Tapachula se haba convertido en el
segundo ms poblado.97 Para 1778, Tapachula contaba con 1,556 habitantes, slo
superado por Tonal y Tuxtla [ahora Tuxtla Chico]. Era en cambio, el pueblo en el

95 Originalmente el Soconusco fue administrada por un corregidor (1531-1551), luego por un


alcalde mayor (1551-1556) y finalmente por un gobernador nombrado desde Espaa (1556-1790): P.
Gerhard, La frontera sureste de la Nueva Espaa, pp. 130-131.
96 J. Gasco, "Una visin de conjunto de la historia demogrfica y econmica del Soconusco
colonial".
97 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)".

33

que radicaban ms espaoles.98 A pesar de ello, no tena ni siquiera la categora de


cabecera de parroquia. Tras la creacin en 1790 de la intendencia de Chiapas que
se conform con las alcaldas mayores de Ciudad Real y de Tuxtla y la gobernacin
del Soconusco, su suerte cambi: Un huracn arras el pueblo y los cacaotales de
Escuintla, que haba sido la capital del Soconusco desde 1681, y Tapachula pas a
ser la nueva cabecera de la subdelegacin. No obstante, no cont con un cabildo
espaol hasta 1813, ao en que obtuvo la categora de villa.99
Cuando en 1824, Chiapas tuvo que decidir su incorporacin definitiva a la
repblica mexicana, el partido del Soconusco que comprenda slo la mitad
sureste de la antigua gobernacin no acept el mtodo aprobado por la Junta
Suprema, que consista en ponderar el voto de cada uno de los representantes de los
ayuntamientos por el nmero de habitantes que tenan bajo su jurisdiccin. Por ello,
cuando la Junta aprob la integracin a Mxico, el ayuntamiento de Tapachula se
neg a seguir el destino del resto de Chiapas y solicit su incorporacin a la
repblica

centroamericana,

en

vista

de

que

guardaba

estrechas

relaciones

econmicas con el occidente de Guatemala.100 As en 1825, tropas centroamericanas


ocuparon el Soconusco; pero ante las amenazas del gobierno mexicano de repelerlas
por la fuerza, las dos naciones acordaron que esa regin se mantendra neutral hasta
que existiese un acuerdo definitivo de lmites. A pesar de diversos incidentes polticos
y militares, el Soconusco se mantuvo en esa ambigua situacin hasta que, en 1842,

98 Ver Cuadro 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades de
Chiapas (1778-1900)" y Grfica 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las
principales ciudades de Chiapas (1778-1900)".
Por lo menos desde 1733, Tapachula contaba con un importante nmero de habitantes
espaoles, mestizos y mulatos: AGI, Guatemala, 375, exp. 4. [Informe del gobernador del Soconusco,
Francisco de Olachea, sobre los curatos de Soconusco]. Escuintla, 22 de diciembre 1733.
99 J. V. de Len Orozco, "Tapachula: Ayer y hoy", pp. 71-79.
100 M. Vzquez Olivera, "Chiapas entre Centroamrica y Mxico, 1821-1826", pp. 593-603.

34

el general Santa Anna orden que las tropas mexicanas lo ocuparan y decret su
unin irremisible al departamento de Chiapas.101 Durante los 18 aos en que el
Soconusco fue, en los hechos, una entidad territorial independiente, el ayuntamiento
de Tapachula rigi sus destinos polticos. Tras su reincorporacin a Chiapas, la
ciudad fue siempre la cabecera administrativa de su regin. 102 A pesar de lo cual,
Tapachula se mantuvo demogrfica y econmicamente estancada, al igual que el
Soconusco en su conjunto, que mal viva del cultivo de cacao, tabaco, vainilla y
algodn y del comercio de contrabando con Guatemala.103
La situacin cambi radicalmente con el acelerado desarrollo de las fincas
cafetaleras. Desde 1874, el gobierno, consciente de las potencialidades del
Soconusco, empez a promover la migracin de colonos extranjeros, dndoles
facilidades para la adquisicin de terrenos aptos para el caf. 104 Sin embargo, el
cultivo del caf slo se expandi aceleradamente a partir de fines de la dcada de
1880, cuando los finqueros del otro lado de la frontera por lo general de origen
alemn empezaron a comprar tierras en el Soconusco y a sembrar en ellas
cafetos.105

101 M. A. Castillo, M. Toussaint Ribot y M. Vzquez Olivera, Espacios diversos, historia en comn,
pp. 49-58 y 63-70.
102 Ya sea como cabecera de distrito en los periodos centralistas (1844-1849 y 1854-1858), ya sea
de departamento en los periodos federalistas (1849-1854 y 1858-1917).
103 J. C. Salas, Informe dado al supremo gobierno del estado de Chiapas [...] de 1847 constituye
una de las raras descripciones conocidas de la regin en ese periodo. Agradezco a Mario Vzquez
Olivera haberme facilitado una copia de este texto. Vase tambin la descripcin que hace Gustavus
Ferdinand von Tempsky de la costa del Pacfico chiapaneco en 1853 (en M. Poblett, Narraciones
chiapanecas, pp. 101-113). Es de sealar que la ciudad de Tapachula no le mereci ms comentario
que el de sealar que era un sitio populoso.
104 Ese es el principal objetivo del libro de M. Romero, Cultivo de caf en la costa meridional de
Chiapas. Sobre las facilidades dadas a los extranjeros radicados en el Soconusco, vase C. NolanFerrel, "El desarrollo de una regin sin una identidad nacional", pp. 303-306.
105 L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. p. 143.

35

El auge del caf provoc una migracin de una amplitud nica en la historia
de Chiapas. Si en 1880, la poblacin del Soconusco slo representaba un 7.2% del
total de Chiapas, para 1940 ese porcentaje se haba incrementado al 18.2%. Por otra
parte, a raz del tratado de lmites con Guatemala de 1882, una zona de la vecina
Sierra Madre (Motozintla, Mazapa y Amatenango [de la Frontera]) se integr a Mxico
a cambio de la banda ms surea del Soconusco (Ayutla), que pas a formar parte de
Guatemala.106 A las nuevas tierras mexicanas de la Sierra Madre empezaron a llegar
miles de campesinos guatemaltecos por lo general indgenas de lengua mam
atrados por la posibilidad de hacerse de tierras aunque fueran de mala calidad y
de trabajar en tiempo de cosechas en las cercanas fincas de caf del Soconusco. 107
As, si en el momento de su incorporacin a Mxico, la poblacin de la Sierra slo
representaba un 1.4% del total del estado, para 1940 el 7.5% de los chiapanecos
vivan en las escarpadas tierras de aquella regin. A estas migraciones definitivas,
hay que sumar las estacionales de indgenas provenientes de los Llanos de Comitn
y de Los Altos, que acudan ao tras ao a levantar la cosecha de caf. 108
Para dar una rpida salida a la produccin cafetalera del Soconusco, se
dieron varios contratos para habilitar el puerto de San Benito (despus rebautizado
como Puerto Madero y ahora como Puerto Chiapas), sin conseguir los resultados

106 Sobre este acuerdo de lmites, vase J. de Vos, Las fronteras de la frontera sur, pp. 102-111; y
M. A. Castillo, M. Toussaint Ribot y M. Vzquez Olivera, Espacios diversos, historia en comn, pp.
117-128 y 145-159.
107 L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. pp. 145-146.
108 F. Baumann, "Terratenientes, campesinos y la expansin de la agricultura capitalista en
Chiapas"; y J. Rus, "El caf y la recolonizacin de los Altos de Chiapas". A menudo se olvida que una
parte importante de los trabajadores de las fincas provenan de la regin de Comitn. W. Mahnken, Mi
vida en los cafetales, p. 71, s los menciona.

36

esperados.109 Tambin, se construy una lnea de ferrocarril para enlazar Tapachula


con el istmo de Tehuantepec, terminada en 1908.110
El "boom" cafetalero del Soconusco reestructur gran parte de la economa
chiapaneca y dio pie a que los propietarios de la regin intentaran desarrollar otros
cultivos comerciales. As, algunos empresarios crearon enormes plantaciones de
hule, que finalmente resultaron un fracaso econmico. 111 Ms xito tuvo el cultivo
del pltano en las tierras bajas a partir de los finales de la dcada de 1920. 112
En la parte norte de las Llanuras del Pacfico, se desarroll vigorosamente la
ganadera extensiva. Mientras que del otro lado de la Sierra Madre, en la Frailesca, el
cultivo del maz empez a desplazar a los pastizales. La produccin de estas dos
regiones tena como destino el Soconusco a donde era transportado en ferrocarril. 113
Adems, como ya hemos visto, los hinterland de Comitn y San Cristbal Las Casas
se convirtieron en proveedores de mano de obra barata para las fincas cafetaleras del
Soconusco.
Lgicamente, la ciudad de Tapachula conoci un importante crecimiento
entre 1870 y 1940.114 Si en 1885, era la tercera ciudad de Chiapas por el nmero de
habitantes (detrs de San Cristbal y Comitn), para 1940 se disputaba muy de

109 G. Alcal Moya, Con el agua hasta los aparejos, pp. 220-222.
110 L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. p. 144.
111 T. Benjamin, Chiapas; Tierra rica, pueblo pobre, p. 107. Estas plantaciones de hule fracasaron
en unos pocos aos. As, en 1910, en la mayor de todas, Zacualpa ubicada el municipio de Pueblo
Nuevo (ahora Villa Comaltitln), vivan 611 personas. Para 1921, esta cifra haba disminuido a tan
slo 114.
112 L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. pp. 164-165.
113 Vase el notable anlisis que hace L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. pp. 149-214, de la
articulacin de estas regiones.
114 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.
"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".

37

cerca el primer lugar con Tuxtla Gutirrez, llegando a ser, por una muy corta
diferencia, la ciudad ms poblada de Chiapas en 1950 y en 1960.
Por otra parte, Tapachula tuvo y en parte sigue teniendo un carcter
cosmopolita del que carecan otras ciudades de Chiapas. En la llamada Perla del
Soconusco, radicaban alemanes, espaoles, chinos, japoneses y libaneses; adems
de tener la constante visita de guatemaltecos.115
Sin embargo, Tapachula tard mucho tiempo en pasar de ser un simple
centro de abastecimiento de insumos para el campo y de bienes de consumo para el
Soconusco a convertirse en una verdadera ciudad, capaz de generar servicios
modernos y de ofrecer comodidades crecientes a sus habitantes.116 Un dato muy
significativo es que desde 1870 hasta 1940, el porcentaje de soconusquenses que
radicaba en la ciudad fue disminuyendo constantemente, pasando de un 35.7% a
tan slo un 12.2%.117 En efecto, la vida econmica y social de la regin giraba en
torno a las fincas. Entre 1910 y 1930, el porcentaje de habitantes del Soconusco que
vivan en ranchos y haciendas se mantuvo entre el 43% y el 46%, una cifra bastante
elevada. Por otra parte, los finqueros construyeron en sus tierras esplndidas casas,

115 L. Waibel, La Sierra Madre del Sur. pp. 229-230.


116 Me parece muy significativo el hecho de que, a pesar de que el Soconusco es una regin de
Chiapas muy investigada, existen muy pocos estudios sobre Tapachula. Incluso el libro de divulgacin
de R. Ramos Maza (Coordinador), Tapachula. La Perla del Soconusco, dedica gran parte de sus
pginas a hablar de la regin. Desgraciadamente no pudimos consultar la obra de M. Elorza Flores,
Monografa del municipio de Tapachula. Uno de los pocos trabajos dedicados a Tapachula es la tesis
de maestra de F. J. Camas Reyes, El desarrollo econmico del Soconusco y el crecimiento
demogrfico y territorial de Tapachula, 1880-1990.
Las pequeas descripciones de la ciudad a fines del siglo XIX y principios del siglo XX dan la
impresin de que Tapachula era un asentamiento carente de gran parte de servicios urbanos: W.
Mahnken, Mi vida en los cafetales, pp. 15-29; H. Rbora, Memorias de un chiapaneco, pp. 21-28; y H.
H. Seargeant, San Antonio Nexapa, pp. 25-27 y 239-240.
117 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 5.
"Porcentaje de la poblacin del Soconusco que vive en Tapachula (1870-2005)".
La regin del Soconusco se compone de los siguientes municipios: Acacoyagua; Acapetahua;
Cacahoatn; Escuintla; Frontera Hidalgo; Huehuetn; Huixtla; Mazapa; Metapa; Suchiate; Tapachula;
Tuxtla Chico; Tuzantn; Unin Jurez y Villa Comaltitln.

38

a menudo con materiales importados, desde las que cuidaban da a da, en compaa
de su familia, la buena marcha de su empresa. Los beneficios de caf se encontraban
en las fincas o sobre el camino que conduca al ferrocarril. La vida social de la lite
se reduca en buena medida a la visita recproca entre propietarios de las
plantaciones en ocasin de distintas celebraciones. En caso de enfermedad grave, los
finqueros y sus familiares se trasladaban a la ciudad de Mxico. Los hijos partan a
menudo al extranjero a hacer sus estudios universitarios. En cuanto a los
trabajadores permanentes y estacionarios, stos se abastecan de todo lo
necesario en las tiendas de raya de las fincas.118
A Tapachula slo se acuda para hacer compras a menudo al mayoreo,
tramitar algn prstamo, como punto de llegada o partida de los viajes, o para asistir
a algn entierro; ms rara vez se iba a la ciudad en busca de diversin opereta o
cine al nico teatro, al principio bastante rudimentario, pero que luego fue
remplazado por uno mucho ms moderno. La relativa pobreza de las construcciones
urbanas de Tapachula estamos hablando de la segunda ciudad del estado,
enclavada en una regin que gener enormes fortunas es notable. Ciertamente, la
iglesia de San Agustn se renov enteramente en 1885; pero, salvo por su fachada
neoclsica, mantiene en buena medida la sencillez de las iglesias de los pueblos de
indios de Chiapas. El principal auge constructivo del periodo y la primera gran
expansin del territorio urbano parecen haberse producido en la dcada de 1920,
unos 30 aos despus del inicio del "boom" de las fincas cafetaleras.119 El teatro
Rodulfo Figueroa se construy en 1922, y el notable palacio municipal, entre 1926-

118 Una excelente descripcin de la vida en las fincas la constituye el libro autobiogrfico de H. H.
Seargeant, San Antonio Nexapa.
119 F. J. Camas Reyes, El desarrollo econmico del Soconusco y el crecimiento demogrfico y
territorial de Tapachula, 1880-1990, pp. 170-177.

39

1929. Este ltimo edificio fue financiado no slo con los impuestos locales
provenientes de la ciudad, sino tambin con los de las fincas que se localizan al
interior del extenso territorio municipal.120
La dcada de 1940 marc el inicio de un cambio profundo de las relaciones
entre Tapachula y su hinterland. En efecto a partir de ese momento, la proporcin de
soconusquenses que radican en la ciudad ha venido aumentando constantemente
con una corta pausa en la dcada de 1950, pasando de un mnimo de 12.2% a un
30.6% en el ao 2005, cifra sin embargo inferior al 35.7% de antes del desarrollo de
las fincas cafetaleras. Este cambio fue resultado, primero, de la notable expansin
que conoci la ciudad entre 1935 y 1950 y de la mejora de sus servicios urbanos. 121
En esas fechas, algunos contemporneos se animaron a prever la multiplicacin de
industrias ligeras en la ciudad y su transformacin en una poderosa metrpoli,
aunque no dejaron de sealar con preocupacin que las ganancias derivadas de la
agricultura y el comercio no se estaban reinvirtiendo en la regin.122 Sin embargo,
estas esperanzas de desarrollo no llegaron a cumplirse: En la dcada de 1970, el
crecimiento demogrfico de Tapachula se rezag notablemente en comparacin con
el de Tuxtla Gutirrez, que adquiri un ritmo vertiginoso. Ello a pesar de que en la

120 Sobre los edificios ms notables de Tapachula, vase R. Ramos Maza, "La Perla y sus
construcciones"; y Catlogo nacional de monumentos histricos inmuebles. Estado de Chiapas, vol.
VIII, pp. 25-127. Resulta significativo que gran parte de los monumentos histricos que se enlistan en
este catlogo sean monumentos funerarios ubicados en el cementerio o fincas rurales. La fecha de
construccin del teatro Figueroa slo aparece en Los municipios de Chiapas, p. 486.
121 F. J. Camas Reyes, El desarrollo econmico del Soconusco y el crecimiento demogrfico y
territorial de Tapachula, 1880-1990, pp. 170-177.
122 Vase el diagnstico optimista, realizado en 1951, por M. T. de la Pea, Chiapas econmico,
vol. 1, pp. 64-65. Veinte aos despus A. Bassols Batalla et al., La costa de Chiapas, pp. 144-148,
sealaron tambin el poco inters de la burguesa local por invertir en la regin en actividades
industriales y la estrechez del mercado regional.

40

dcada de 1980, muchos guatemaltecos llegaron al municipio de Tapachula,


huyendo de la violencia y de la pobreza.123
El drama de Tapachula radica justamente en que, cuando finalmente logr
generar una verdadera dinmica urbana,124 el desarrollo agrcola y econmico del
Soconusco se estanc como resultado de las recurrentes crisis agrcolas. Es
probable, incluso, que fuera la falta de oportunidades en el campo lo que incit a
muchos a migrar a la ciudad en busca de empleo.125 La primera de estas grandes
crisis agrcolas fue resultado del fracaso del cultivo del algodn, que se haba
iniciado con gran xito en la segunda mitad de la dcada de 1950; pero que luego se
colaps hasta desaparecer por completo 30 aos despus como resultado de las
plagas endmicas que volvieron incosteable su cultivo.126 La siguiente crisis fue
producto de la cada del precio internacional del caf a fines de los aos de 1980 y
del cierre de los mercados europeos al pltano.127
Desde entonces la situacin de la regin no ha hecho sino empeorar. El abuso
de pesticidas y abonos qumicos ha contaminado fuertemente los ros poniendo en
riesgo la pesca en los esteros. La sobreexplotacin del tiburn y escama ha llevado a
la disminucin de las capturas.128 La tala inmoderada de los bosques fuera de la

123 G. Alcal Moya, Con el agua hasta los aparejos, pp. 121-126.
124 Aunque no he encontrado estudios sobre la Ciudad de Tapachula en las dcadas de 1940 y
1950, es de notar que W. Mahnken, Mi vida en los cafetales, pp. 69, quien, habiendo dejado el
Soconusco en 1942, regres a Tapachula en el ao de 1950, coment que "el pueblo se haba
transformado en ciudad".
125 Esta es la hiptesis, bastante convincente, de F. J. Camas Reyes, El desarrollo econmico del
Soconusco y el crecimiento demogrfico y territorial de Tapachula, 1880-1990, pp. 141-143.
126 D. Villafuerte Sols, Desarrollo econmico y diferenciacin productiva en el Soconusco, pp. 1217.
127 D. Betancourt Aduen y J. Lpez Arvalo, "El mercado internacional del caf en la coyuntura
actual"; D. Villafuerte Sols, Desarrollo econmico y diferenciacin productiva en el Soconusco, pp.
38-54; y G. Alcal Moya, Con el agua hasta los aparejos, pp. 123-124.
128 G. Alcal Moya, Con el agua hasta los aparejos, pp. 35-107.

41

franja de mediana altura dedicada al cultivo del caf ha ocasionado que los
huracanes provoquen gigantescos deslaves y que los ros salgan de sus cauces,
arrasando zonas habitacionales y tierras de cultivo, como sucedi en 1998 y
2005.129 La ciudad de Tapachula, por la que atraviesan tres ros, no se ha librado de
las inundaciones catastrficas.
Por otra parte, las inversiones pblicas en la regin no han dado los frutos
esperados. El proyecto de convertir Puerto Madero en un puerto de altura y dotarlo
de una industria empacadora de pescado termin en un fiasco gigantesco, 130 y es
probable que suceda algo similar con el reciente intento de hacer de ste un destino
de cruceros tursticos. La nueva "autopista" Arriaga-Tapachula tuvo que ser
reconstruida en dos ocasiones cuando las crecidas de los ros provocadas por los
huracanes Mitch y Stan se llevaron prcticamente todos los nuevos puentes. Slo los
viejos puentes del ferrocarril porfiriano resistieron el furor de las aguas.131
Si a todo ello le aadimos que la costa del pacfico chiapaneco se ha
convertido en un lugar de paso privilegiado de drogas y migrantes clandestinos de
Centroamrica con destino a los Estados Unidos y que las bandas de delincuentes
juveniles

como

los

Mara

Salva

Trucha

se

han

asentado

en

Tapachula,

comprenderemos por qu el Soconusco se ha convertido en una de las principales


regiones de Chiapas expulsoras de migrantes a los Estados Unidos. 132 Por todo ello,
el destino de la Perla del Soconusco se ha vuelto, a lo menos, incierto.

129 Sobre los efectos del Mitch en todo la costa del Pacfico chiapaneco en 1998, vase G. Alcal,
"Solidaridad en la desgracia".
130 G. Alcal Moya, Con el agua hasta los aparejos, pp. 66-70.
131 En la actualidad esta carretera est siendo enlazada a la capital del estado a travs de la
construccin de una nueva "autopista" Tuxtla-Arriaga, cuyo primer tramo fue inaugurado
recientemente.
132 Segn el II Conteo de poblacin y vivienda. 2005, la poblacin total del Soconusco habra
incluso disminuido ligeramente entre el ao 2000 al 2005, pasando de 625,382 a 612,900.

42

Tuxtla y la voluntad de poder


En las ltimas dcadas, Tuxtla Gutirrez se ha impuesto como la ciudad ms
importante de Chiapas, tanto desde el punto de vista econmico como demogrfico.
Su expansin urbana, no exenta de problemas, ha sido sin lugar a dudas
vertiginosa. Entre 1960 y 2005, su poblacin se ha multiplicado prcticamente por
12, pasando de un poco ms de 41,000 habitantes a casi 490,500. Se trata de un
crecimiento muy superior al que ha conocido el estado de Chiapas en su conjunto.
As, si en 1960, slo el 3.4% de los chiapanecos vivan en la capital del estado, para
el ao 2005 ese porcentaje haba aumentado hasta alcanzar el 11.4%.133 Hoy en da,
ninguna otra ciudad del estado puede pretender disputarle su primaca.134
En ocasiones, la transformacin de Tuxtla que pas de ser una simple
aldea zoque en el siglo XVI a convertirse en capital del estado en 1892 y luego en la
ciudad ms poblada de Chiapas a partir de 1970 es entendida como un proceso
histrico lgico e incluso inevitable, dadas las supuestas virtudes del lugar en
que se encuentra: en el centro del territorio chiapaneco, enclavado en medio de una
prspera regin agrcola y ganadera. Sin embargo, un anlisis ms detenido de su
historia nos muestra que, hasta fechas muy recientes, Tuxtla Gutirrez tuvo un
desarrollo muy errtico y accidentado y que su xito fue el resultado de muchos

133 Ver Grfica 6. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (Porcentaje sobre la poblacin
total del estado) (1870-2005)".
134 El xito de Tuxtla como ciudad moderna incluye el haber propiciado en su seno la realizacin
de notables estudios sobre su desarrollo urbano en el siglo XX, como son los artculos incluidos en
Cuadernos de Arquitectura y Urbanismo, 3 (Aspectos urbanos y arquitectnicos de Tuxtla Gutirrez),
Coordinado por H. Escobar Rosas, 1997; y los libros de H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en
Tuxtla Gutirrez; y A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas
(1892-1992). Estos investigadores pudieron recurrir con provecho, desde una ptica acadmica, a los
trabajos de los eruditos locales de las generaciones anteriores como fueron Eduardo J. Albores, Jos
Casahonda Castillo, Fernando Castan Gamboa, Manuel de J. Martnez, y Gustavo Montiel.
Faltan, sin embargo, todava buenos estudios sobre Tuxtla durante el periodo colonial y el siglo
XIX.

43

factores que terminaron por confluir, en gran medida de manera azarosa, en una
misma direccin.
A la llegada de los espaoles, Tuxtla Tuchtlan, en nhuatl; Coyatoc, en
zoque parece haber sido un pequeo asentamiento de hablantes de zoque, sujeto
al gran seoro de Chiapan. Todava a fines del siglo XVI, era un modesto pueblo de
indios en el que habitaban tan slo un poco ms de 200 tributarios, que vivan a la
sombra de la gran ciudad de Chiapa de la Real Corona, que contaba con diez veces
ms moradores indios. Sin embargo, para 1644, la poblacin tributaria de Tuxtla se
haba triplicado, y 70 aos despus, con casi 1,200 tributarios, alcanz a Chiapa,
que iba despoblndose poco a poco.135
Sin duda, el hecho de que Tuxtla se encontrara justamente en el punto en el
que se bifurcaba el camino real que vena de la ciudad de Guatemala hacia el norte
se enfilaba hacia Tabasco, Veracruz, Puebla y la ciudad de Mxico; hacia el oeste, a
la costa del Pacfico y de ah a Tehuantepec y Oaxaca explica en parte su atractivo.
Pero el factor crucial parece haber sido el hecho de que los migrantes zoques que
abandonaban sus pueblos probablemente para trabajar como cargadores, arrieros,
correos y tal vez incluso como pequeos comerciantes ambulantes preferan
instalarse en un pueblo en el que se hablaba su misma lengua, en vez de hacerlo en
la vecina ciudad de Chiapa, cuyo idioma les era totalmente extrao, cuyos naturales
haban sido antes de la Conquista sus ms enconados y peligrosos enemigos, y en
donde radicaban las lites espaolas e indias de la regin. 136 Finalmente, las tierras

135 Ver Cuadro 2. "Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)" y Grfica 2.
"Tributarios de los principales pueblos de Chiapas (1595-1818)".
136 Una rpida revisin del libro de matrimonios de Tuxtla de los aos comprendidos entre 1666 y
1692 (en AHDSC) muestra que un buen nmero de contrayentes provenan principalmente de pueblos
zoques de regiones muy diversas: Algunos venan de los que se encontraban a la vera del camino real
que iba a las Llanuras del Golfo (Osumacinta, Chicoasn, Copainal, Tecpatn y Quechula); otros por
el rumbo del camino real que iba al Istmo de Tehuantepec (Ocozocoautla, Jiquipilas y Tacuasn, a los

44

inmediatas al pueblo de Tuxtla eran muy frtiles y se podan irrigar fcilmente con
las aguas de los afluentes de El Sabinal para transformarlas en prsperas huertas.
Para principios del XVIII, el maz que los indios de Tuxtla entregaban como
parte del tributo representaba el 12% del total recaudado en la alcalda mayor de
Chiapas.137 El pueblo tambin se haba convertido en un importante centro de
fabricacin de mantas y textiles de algodn.138 A su alrededor, se encontraban
diversas estancias de ganado, algunas de ellas propiedad de los indios.139 Todo
indica que esta prosperidad atrajo a algunos espaoles, mestizos y mulatos desde
fines del siglo XVII. 140 La importancia creciente de Tuxtla hizo que, en el primer

que hay que aadir Tonal en la gobernacin del Soconusco y Zanatepec en la alcalda mayor de
Tehuantepec, que no eran de lengua zoque). Pero tambin los haba de pueblos zoques que se
ubicaban sobre el camino que conduca a Tabasco a travs del Macizo Central pasando por Ixtapa e
Ixtacomitn (Jitotol, Comistahuacn ahora Rayn y Tapilula) o que se encontraban en el interior
de las Montaas Zoques (Pantepec, Tapalapa y Ocotepec). Finalmente, tambin hay algunos que
venan de pueblos que hablaban otras lenguas que se hallaban sobre el camino real a Guatemala,
como Chiapa y San Bartolom.
Sabemos por lo menos de dos indios de Tuxtla (uno de ellos natural de Tecpatn, pero
avecindado en Tuxtla) que se desempeaban como correo entre Ciudad Real y Guatemala: AGI,
Escribana, 369 B, exp. 1, ff. 181-182. Declaracin de Felipe Jimnez, indio tributario del pueblo de
Tecpatn de edad de 34 aos. Guatemala, 8 de enero 1717; y ff. 182-183. Declaracin de Francisco
Tucay, indio tributario del pueblo de Tuxtla de 27 aos. Guatemala, 8 de enero 1717.
137 AGI, Guatemala, 312, exp. 15, ff. 16-19v. Lista y memoria de los nombres de los pueblos de
esta provincia de Chiapa cuyos maces quedaron aplicados para libranza de los vecinos, estado
eclesistico y secular de la Ciudad Real [...]. Ciudad Real, 8 de abril 1721.
Durante la hambruna de 1714-1716, llegaron incluso comerciantes de Tehuantepec a comprar
maz a Tuxtla: AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (2), ff. 27-28v. Declaracin del licenciado don Juan de
Montes de Oca, chantre de la santa iglesia catedral. Ciudad Real, 21 de julio 1719.
138 AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (1), 23 ff. [1687]; exp. 1 (2), ff. 86-104. Cargos hechos al capitn
don Martn de Urdans, alcalde mayor que fue de esta provincia. [Ciudad Real, 24 de mayo 1690]; y
exp. 1 (4), ff. 215-216v. Declaracin del pueblo de Tuxtla. Ciudad Real, 31 de octubre 1691; y
Guatemala, 28, exp. 3, 94 ff. [1679-1681].
139 Aunque los ganados del comn de los indios slo se reportan a principios del siglo XIX, es muy
probable que desde el siglo XVII stos ya tuviesen estancias de ganado, vase al respecto: D. Aramoni,
Los refugios de lo sagrado, pp. 383-402.
140 El libro de matrimonios de Tuxtla de los aos entre 1666 y 1692 (en AHDSC) menciona tan
slo el matrimonio de un espaol con una criolla de Chiapa (en 1668); pero hay varios indicios de que
haba un grupo significativo de espaoles, mestizos y mulatos en el pueblo a fines del siglo XVII. En
efecto, por lo menos desde 1686, el pueblo tena dos curatos, como Chiapa y la Ribera de Ixtacomitn.
En estos dos ltimos casos, uno de los curatos atenda a los naturales y otro a la "gente de razn". No
es imposible que sucediera lo mismo en Tuxtla: AHDSC, exp. 30, Libro de registro (1683-1730), f.

45

tercio del siglo XVIII, algunos alcaldes mayores empezaran a nombrar tenientes para
ocuparse de sus negocios en aquel pueblo.141
La culminacin de este desarrollo demogrfico y econmico lleg en 1769,
cuando la Corona orden dividir la alcalda mayor de Chiapas en dos nuevas
alcaldas, una de las cuales tendra su cabecera en Tuxtla, mientras que la otra
permanecera en Ciudad Real.142 Unas dcadas antes, el privilegio de encabezar la
nueva alcalda hubiera recado seguramente en Chiapa de Indios; pero desde 1731,
Tuxtla contaba con un nmero mayor de tributarios que su vecina y rival. Adems,
desde entonces, la poblacin de Chiapa haba seguido reducindose como
consecuencia de varias epidemias y hambrunas ocurridas en la dcada de 1740, que
llevaron a muchos de sus habitantes a trasladarse a otros pueblos de la regin, como
Acala y Suchiapa.143
La presencia de un alcalde mayor en Tuxtla a partir de 1769 atrajo a un buen
nmero de espaoles. Es probable que muchos provinieran de Chiapa, que haba
perdido gran parte de sus atractivos anteriores. Tuxtla que, como hemos visto,
haba crecido hasta entonces gracias a la llegada de migrantes zoques de escasos

110v. Institucin cannica de curato. Ciudad Real, 26 de septiembre 1689; f. 138v. Institucin
cannica de curato. Ciudad Real, 15 de noviembre 1706; y f. 139v. Institucin cannica de curato.
Ciudad Real, 16 de noviembre 1706.
Adems, a principios del siglo XVIII, gran parte de los miembros del cabildo indio hablaban
espaol: AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 220v-221v. Declaracin de los indios vecinos y
naturales del pueblo de San Marcos Tuxtla del Priorato de Chiapa. Ciudad Real, 25 de noviembre
1719; y exp. 1 (2), ff. 96v-97. Declaracin de los indios vecinos y naturales de Tuxtla, priorato de
Chiapa. Ciudad Real, 30 de octubre 1719; 369 B, exp. 1, ff. 182-183. Declaracin de Francisco Tucay,
indio tributario del pueblo de Tuxtla de 27 aos. Guatemala, 8 de enero 1717; y 369 C, exp. 8, ff.
124v-125v. Declaracin de los indios del pueblo de San Marcos Tuxtla. Ciudad Real, 8 de noviembre
1719.
Para 1748, en Tuxtla vivan 75 vecinos, "unos espaoles, otros mestizos y mulatos": E. Flores
Ruiz, "Secuela parroquial de Chiapas", pp. 67-68.
141 AGI, Escribana, 356 C, exp. 2, 171 ff. [1730].
142 D. Aramoni, "Juan de Oliver, primer alcalde mayor de Tuxtla".
143 T. Obara, Ladinizacin sin mestizaje, pp. 250-263.

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recursos que no encontraban acomodo en Chiapa, se convirti en unos pocos aos


en la ciudad culta en la que todo espaol ambicioso y emprendedor de las tierras
bajas de la Depresin Central deba residir.144
Sin embargo, Tuxtla no pudo disfrutar mucho tiempo de su preeminencia
poltica. El mismo ao de 1769, una plaga de langostas acab con los cultivos de
toda la regin. La hambruna que sigui provoc una enorme mortalidad y
migraciones masivas entre los indios, de tal forma que, para 1776, Tuxtla haba
perdido ms de la mitad de su poblacin tributaria. Para colmo, en 1786, una real
cdula orden la creacin de la intendencia de Chiapas, que inclua las alcaldas
mayores de Ciudad Real y Tuxtla, y la gobernacin del Soconusco. La cabecera de la
nueva intendencia se fij en Ciudad Real. Tuxtla qued, entonces, reducida a ser tan
slo cabecera de una subdelegacin.145
A pesar de estas desgracias, la breve experiencia de haber sido cabecera de
una alcalda mayor dej una huella duradera en Tuxtla. La llegada de un gran
nmero de espaoles, seguido de la brutal disminucin de indios dado que las
hambrunas y epidemias de 1769 afectaron principalmente a este grupo social
alter los equilibrios demogrficos en detrimento de la poblacin zoque.146 A
principios del siglo XIX, los espaoles se haban adueado de todas las casas en

144 En 1778, aunque el nmero de "gentes de razn" (espaoles, castizos, mestizos, mulatos y
negros) era muy similar en Tuxtla y en Chiapa (723 y 714, respectivamente), el de espaoles en Tuxtla
era ms de cuatro veces ms alto que el de Chiapa (354 y 80, respectivamente).
En 1822, el general Manuel de Mier y Tern, refirindose a Tuxtla escribi que su "vecindario de
5,000 habitantes contiene un numero considerable de personas cultas y en general muy obsequiosas":
M. Mier y Tern, "Descripcin geogrfica de la provincia de Chiapas", p. 152.
145 A. Commons, Las intendencias de la Nueva Espaa, pp. 197-199. El primer intendente de
Chiapas fue nombrado tres aos despus en 1789. El nmero de subdelegaciones fue creciendo hasta
alcanzar un total de 12.
146 No se han estudiado en detalle las consecuencias demogrficas y econmicas de estas
hambrunas y epidemias; pero es muy probable que fueran bastante similares a las que se dieron en la
vecina rea chiapaneca estudiada por T. Obara, Ladinizacin sin mestizaje, pp. 250-263.

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torno a la plaza principal y a la catedral para instalar sus viviendas y comercios 147 y
haban empezado a presionar a los zoques para que vendieran los predios que
posean en el centro de la ciudad.148
A la hora de la independencia de Espaa y de la agregacin de Chiapas a
Mxico, Tuxtla jug un papel muy activo y se convirti rpidamente en rival poltico
de Ciudad Real.149 Mientras que esta ltima ciudad era la principal defensora de la
agregacin a Mxico en 1824, Tuxtla se pronunci a favor de que Chiapas se
mantuviera como parte de Guatemala. Tras la incorporacin de Chiapas a la
repblica mexicana, Tuxtla defendi la causa federalista en contra de los centralistas
de San Cristbal. Ms adelante, Tuxtla fue liberal, mientras que San Cristbal se
caracteriz por apoyar los principios polticos conservadores y clericales. 150
La lucha entre las dos ciudades marc as profundamente la vida poltica de
Chiapas durante todo el siglo XIX y parte del XX. Muchos gobernadores tomaron
partido y pusieron en prctica medidas diversas para favorecer a una ciudad y
perjudicar a la otra, tanto en los mbitos administrativo, agrario y econmico. La

147 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
p. 20.
148 D. Aramoni Caldern, "La ermita de San Jacinto de Tuxtla".
149 Vanse los comentarios tan elogiosos de M. Mier y Tern, "Descripcin geogrfica de la
provincia de Chiapas", p. 152, sobre los patriotas de Tuxtla.
150 M. Vzquez Olivera, "Chiapas, entre Centroamrica y Mxico, 1821-1826", pp. 593-603.
No es una exageracin decir que la historia del siglo XIX en Chiapas se ha interpretado como
una lucha constante entre estas dos ciudades por la preeminencia poltica y comercial y por el control
de la mano de obra indgena, indispensable para el desarrollo de las haciendas de tierra caliente. Tal
vez ha llegado la hora de realizar un buen estudio prosopogrfico de los polticos chiapanecos
(gobernadores, funcionarios, diputados, jefes polticos, etctera), que permita matizar esta
interpretacin. Una investigacin de esta ndole permitira seguramente confirmar la fina observacin
de S. Martnez Mendoza, La prensa maniatada, p. 30: "Si bien ste fue un periodo de enfrentamientos
constantes entre liberales y conservadores, slo en contadas ocasiones hubo derramamiento de sangre,
debido a que los distintos bandos los conformaban parientes, vecinos y amigos. Adems, no fue raro
que algunos pasaran de las filas federalistas a las conservadoras, pues lo que importaba era la defensa
de sus intereses y propiedades".

48

permanencia o no de la capital en San Cristbal se volvi, as, objeto de acres


disputas.
Como prembulo a estas luchas, en mayo de 1827, Tuxtla lanz el primer
peridico de Chiapas para defender sus ideas polticas, La Campana Chiapaneca.
Cinco meses despus, San Cristbal respondi al desafo publicando El Pararayo.151
En noviembre de 1833, un grupo de sancristobalenses intent derrocar al
gobierno de Miguel Gutirrez, oriundo de Tuxtla. Sin embargo, el mandatario logr
reclutar una tropa de voluntarios en su ciudad natal y retom rpidamente el control
sobre San Cristbal.152 A raz de ello, se discuti la pertinencia de cambiar la capital
del estado a otra ciudad. Comitn y San Bartolom se mostraron dispuestos a acoger
a los tres poderes. El gobernador no sin hipocresa ponder las ventajas y
desventajas que ofreca Chiapa. Pero finalmente la comisin encargada de tomar la
decisin, descart la villa de Comitn para no dar pie a los rumores que decan que
se quera volver a incorporar el estado de Chiapas a la repblica de Guatemala y se
inclin por Tuxtla, sin justificar su eleccin.153 Todo indica que se trat simplemente
de recompensar la lealtad poltica de los tuxtlecos y de congeniarse con el
gobernador. En efecto, la ciudad contaba en ese momento con pocos atractivos: Las
calles no estaban empedradas, y, durante la temporada de lluvias, se formaban

151 F. Castan, Tuchtln, pp. 75-81; y S. Martnez Mendoza, La prensa maniatada, pp. 29-36.
152 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. II, pp. 319-321.
153 El expediente de esta deliberacin se encuentra publicado en F. Castan, Tuchtln, pp. 88117. El gobernador propuso diplomticamente que la capital se trasladara a Chiapa probablemente
para que no se le acusara de favorecer a su ciudad natal. Por su parte, la comisin justific de esta
manera su decisin en favor de Tuxtla: "La ciudad de Tuxtla rene cuanto puede desear y de
consiguiente llena los objetos: Se necesitar dar los fundamentos? No, seor. Todos los chiapanecos
saben y conocen qu pueblo es ste. Es el hermano en todo de Comitn, cuyas dos ciudades ilustradas
y ricas, famosas por sus hechos y por su entusiasmo en favor de la libertad se han atrado siempre las
miradas y la consideracin de todos los pueblos del estado y aun su fama se extiende a la Repblica":
Ibid, pp. 115-116.

49

barrancos en ellas. Adems en la villa existan muchos solares sin edificar.154


Finalmente, las dos ferias de Tuxtla, la de San Marcos y Guadalupe, se encontraban
en decadencia.155
Aunque en 1835, a raz de la victoria de los centralistas, la capital regres a
San Cristbal, se haba creado un precedente que habra de pesar en el futuro. 156
As, cuando el grupo liberal regres al poder en 1856, encabezado por Angel Albino
Corzo, la capital fue trasladada primero a Chiapa y luego a Tuxtla, en enero de
1858.157 Aunque en 1861, los propios liberales decidieron regresar la capital a San
Cristbal, cuando los partidarios del imperio de Maximiliano se hicieron fuertes en
esa ciudad, el gobierno volvi a instalarse en Tuxtla en 1864 para pasar luego a
Chiapa en 1867, en donde permaneci hasta 1872, ao en que retorn a San
Cristbal. Este ltimo cambio, se justific alegando que se requera la presencia de
los poderes en Los Altos para desalentar una nueva rebelin indgena.158
Finalmente, en 1892, el joven gobernador porfirista, Emilio Rabasa, traslad la
capital a Tuxtla Gutirrez, alegando que el precio de los alimentos era muy alto en
San Cristbal, que la influencia del clero en esa ciudad era excesiva y que Tuxtla se
haba convertido en un centro comercial de primera importancia. En realidad, el
principal objetivo de Emilio Rabasa parece haber sido debilitar a los grupos de poder
enquistados en la burocracia de San Cristbal para fortalecer su autoridad personal
y para lograr poner en marcha su ambicioso plan de reformas. 159

154 [Informe sobre estadstica y polica de la villa de Tuxtla]. Villa de Tuxtla, 15 de diciembre 1827,
documento transcrito en F. Castan, Tuchtln, pp. 58-64.
155 E. Pineda, Descripcin geogrfica del Departamento de Chiapas y Soconusco, p. 55.
156 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. II, pp. 331-350.
157 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. III, pp. 517-548.
158 M. B. Trens, Historia de Chiapas [1999], Vol. III, pp. 569-608; y F. Paniagua, Florinda, pp.
100-101.
159 T. Benjamin, Chiapas; Tierra rica, pueblo pobre, pp. 68-71.

50

De hecho, Tuxtla haba acumulado pocos xitos a lo largo del siglo XIX como
para merecer de manera indubitable el honor de convertirse en capital de Chiapas.
Al igual que las dems ciudades, haba crecido ms lentamente que el estado en su
conjunto. Si en 1778, el 4.4% de los habitantes de la intendencia vivan en Tuxtla
para 1892 slo el 3.5% de los chiapanecos residan en su territorio municipal.160
Ciertamente, el peso demogrfico de su regin (que se extenda desde Acala hasta
Cintalapa) haba aumentado algo entre 1778 y 1838 pasando de un 10% a un
13%; pero despus se haba mantenido estable.161 Aunque se trataba de una
regin prspera en 1909 el departamento de Tuxtla era el primero en cuanto a
produccin de maz, azcar y ganado vacuno y equino, sus frutos se vendan
principalmente en el mercado local, a diferencia de otras regiones como las
Llanuras de Pichucalco o el Soconusco que los destinaban al mercado nacional o
incluso internacional.162 Por otra parte, el valor de las propiedades rsticas del
departamento de Tuxtla era poco elevado, en comparacin con el de muchos otros
departamentos.163
El equipamiento urbano de la ciudad era bastante pobre: Fuera de las
iglesiastodas construidas durante la Colonia, slo contaba con un edificio la
Casa Consistorial que serva de asiento tanto a la jefatura poltica del

160 Ver Cuadro 3. "Poblacin de los municipios en los que se localizaban las principales ciudades
de Chiapas (1778-1900)".
161 Se trata la suma de las regiones Area Chiapaneca (Acala, Chiapa de Corzo, Chiapilla y
Suchiapa) y Meseta Central (Berriozbal, Cintalapa, Jiquipilas, Ocozocoautla de Espinosa; San
Fernando y Tuxtla Gutirrez).
162 G. Pedrero Nieto, "Diagnstico socioeconmico. Siglo XIX", pp. 79-80. En ese momento, el
departamento de Tuxtla se compona de los municipios de Berriozbal, Cintalapa, Jiquipilas,
Ocozocoautla, San Fernando, Suchiapa, Tern y Tuxtla Gutirrez.
163 El departamento de Tuxtla slo tena 62 fincas cuyo valor superara los 10,000 pesos, muchas
menos que el Soconusco (158); Pichucalco (132), Comitn (106), Palenque (80), La Libertad (78) y
Chiln (71): Anuario Chiapas, 1909, citado en A. Hernndez Chvez, "La defensa de los finqueros en
Chiapas", p. 338.

51

departamento como al ayuntamiento (1851), un mercado pblico y seis escuelas.


Slo unas pocas calles del centro estaban empedradas.164 A su favor, Tuxtla tena la
ventaja de ser la sede de algunas prsperas casas comerciales, de una fbrica de
cigarros tambin San Cristbal contaba con una y del primer teatro que se erigi
en Chiapas (1883-1884).165
Para que Tuxtla fuera digna de acoger a los tres poderes, se lanz un
importante programa de obras pblicas que se inici en 1892 y que prolong hasta
los inicios de la Revolucin. Como parte de este ambicioso plan de renovacin
urbana, se elabor el primer mapa que abarcaba toda la ciudad, se remodel la Casa
Consistorial para que pudiera ser usada como palacio de gobierno (1892) y, luego, se
iniciaron las obras para la construccin de un palacio de gobierno de estilo
neoclsico, que fue terminado diez aos despus; se fund un nuevo barrio, el de
Coln, destinado a acoger las casas de los empleados de gobierno (1893); se dot al
centro de la ciudad de alumbrado pblico (1893); se construyeron nuevos puentes y
se repararon los antiguos para facilitar la comunicacin entre los distintos barrios;
se iniciaron las obras de un hospital general (en 1896); se sustituy el viejo mercado
octogonal de "Cientopes" por el de la plazuela del Calvario (1896); se puso en
marcha un primer sistema de agua potable (1897); se paviment el parque central
(1903); y, en las afueras de la ciudad, se cre un lugar de esparcimiento para las
familias, el Parque Municipal. Para poder competir con San Cristbal, en donde se

164 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 25-35; y H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 80-85.
165 G. Pedrero Nieto, "Diagnstico socioeconmico. Siglo XIX", p. 24; y F. Castan Gamboa,
Historia del teatro Emilio Rabasa, pp. 5-12.

52

haban mantenido las principales instituciones educativas y culturales, se fund la


Escuela Industrial Militar (1908) y la Biblioteca Pblica del Estado (1910). 166
Por otra parte, se mejoraron las comunicaciones de Tuxtla con el resto del
estado y con la capital mexicana, inicindose la construccin de los caminos a
Pichucalco (pasando por Ixtapa), y a San Cristbal y Comitn, para lo cual fue
necesario construir un puente que cruzara el Ro Grande entre Tuxtla y Chiapa
(1905-1908). Se emprendieron tambin obras para hacer ms navegable el ro
Grande de Chiapa aguas arriba, pero con poco xito. Finalmente se construy el
camino que una Tuxtla Gutirrez con el ferrocarril del Soconusco, en Arriaga, ruta
que result crucial para el desarrollo futuro de Tuxtla. Gracias a este camino, el
tiempo de traslado a la ciudad de Mxico se acort considerablemente.167
Gracias a todas estas obras y a la presencia de los tres poderes. la ciudad
empez a atraer a un mayor nmero de casas comerciales y a instituciones
financieras. En 1902, se fund el Banco de Chiapas, y cuatro aos despus se
instal una sucursal del Banco Nacional de Mxico.168
A pesar de todo ello, la nueva capital no logr crecer significativamente ms
rpido que Comitn o San Cristbal.169 Adems, justo en la ltima dcada del XIX y
primera del XX, el centro de gravedad econmico de Chiapas se desplaz
bruscamente al Soconusco, a raz del auge del cultivo del caf. No tiene, pues, nada
de sorprendente que la permanencia de la capital en Tuxtla haya sido fuertemente

166 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 35-53.
167 F. Castan Gamboa, "Panorama histrico de las comunicaciones en Chiapas", pp. 102-112.
168 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
p. 45.
169 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 4.
"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".

53

cuestionada. El gobernador Rafael Pimentel (1899-1905) pens seriamente en


regresar los poderes a San Cristbal y de hecho logr que los ramos ejecutivo y
legislativo se instalaran provisionalmente ah en 1905; pero las presiones de Emilio
Rabasa amigo personal de Porfirio Daz y de las casas comerciales de Tuxtla
con las que la hacienda pblica del estado se encontraba fuertemente endeudada y
la enfermedad del gobernador echaron por tierra esos planes. 170
En 1911, tras la renuncia de Porfirio Daz, el jefe militar de San Cristbal,
apoyado por varios polticos sancristobalenses que se haban declarado maderistas,
desconoci al nuevo gobernador de Chiapas, Reinaldo Gordillo Len. Obviamente, el
objetivo del alzamiento era recuperar la capital para la ciudad altea. Tras reclutar a
unos mil indgenas principalmente chamulas, los rebeldes llegaron a ocupar una
amplia regin del estado y lograron atraer a su causa a la ciudad de Chiapa de
Corzo. Sin embargo, el 8 de octubre las tropas federales, junto con el batalln de
voluntarios "Hijos de Tuxtla", cruzaron el Ro Grande y, tras una ardua batalla,
ocuparon la ciudad de Chiapa. Al da siguiente, las fuerzas de Tuxtla lograron una
derrota contundente sobre los sancristobalenses y chamulas que se haban
atrincherado en Chiapilla. El 12 de ese mes, los rebeldes tuvieron que abandonar
sus pretensiones polticas y firmaron un acuerdo de paz con el gobierno de
Tuxtla.171
A fines de 1914, varios pequeos hacendados de regiones marginales de
Chiapas (Cuxtepeques y Frailesca) armaron a sus peones acasillados y se lanzaron a
combatir a las tropas carrancistas que haban llegado haca unos meses al estado.

170 T. Benjamin, Chiapas; Tierra rica, pueblo pobre, pp. 102-104.


171 Un detallado relato de estos acontecimientos, escrita desde el punto de vista de Tuxtla, se
encuentra L. Espinosa, Rastros de sangre. Vase tambin, P. Moscoso Pastrana, Rebeliones indgenas
en los Altos de Chiapas, pp. 133-173; y T. Benjamin, Chiapas; Tierra rica, pueblo pobre, pp. 121-133.

54

Estos rebeldes conocidos como los "mapaches" lograron tomar por unas cuantas
horas la ciudad de Tuxtla en dos ocasiones en junio de 1917, tiempo suficiente para
destruir parte de los edificios que se haban construido a fines del Porfiriato: El
Palacio de Gobierno y la Escuela Militar Industrial. 172 A pesar de ello, Tuxtla
Gutirrez fue la ciudad de Chiapas que tuvo la mayor tasa de crecimiento durante la
dcada revolucionaria. Probablemente porque muchos propietarios y campesinos
buscaron

refugio

en

ella,

huyendo

de

los

enfrentamientos

abusos

de

constitucionalistas y "mapaches", que hacan estragos en la regin.


Sin embargo, entre 1921 y 1940, la ciudad prcticamente se estanc: su tasa
de crecimiento fue menor a la del estado en su conjunto. 173 Siendo presidente de la
repblica, Lzaro Crdenas hizo notar al gobernador de Chiapas, Efran Gutirrez,
que San Cristbal contaba con un mejor equipamiento urbano que la capital.174 Es
probable, por lo tanto, que fuera el temor a que la sede de los poderes pudiera
regresar a San Cristbal lo que decidi a los siguientes gobernadores Rafael
Pascacio Gamboa (1940-1944), Juan M. Esponda (1944-1946) y Csar A. Lara (19471948) a emprender un vasto programa de obras pblicas en la ciudad capital: Se
aplanaron y empedraron muchas calles; se construyeron nuevos puentes; se cre un
primer sistema de drenaje pblico; y se inaugur un nuevo mercado (el actual
"Mercado Viejo"). Al igual que durante la fase final del Porfiriato, se privilegi la
construccin de edificios de gobierno y de instituciones educativas y culturales. As,
se remodelaron los edificios del Palacio de Gobierno y de los poderes legislativo y

172 T. Benjamin, Chiapas; Tierra rica, pueblo pobre, pp. 141-165; A. Mrida Mancilla, Cien aos
de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992), p. 54.
173 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)" y Grfica 6.
"Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (Porcentaje sobre la poblacin total del estado)
(1870-2005)".
174 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 141-142, nota 39.

55

judicial. Se edific la Casa de Gobierno, un Palacio Federal (para alojar a las


dependencias federales) y una nueva presidencia municipal. De este periodo data la
creacin de la Biblioteca Pblica del Estado, del Ateneo de Chiapas, del Museo de
Historia Natural, del Instituto de Ciencias y Artes de Chiapas y del antiguo zoolgico,
al igual que la ampliacin del Museo Regional de Chiapas. La prctica del deporte
recibi un gran impulso con la construccin de un estadio y del Campo Deportivo
Matumatz.175 Para cumplir con las promesas de la Revolucin en materia de salud,
se cre el hospital "Doctor Domingo Chacona", el Hogar Infantil y la Casa del
Anciano.176 Este programa de desarrollo urbano tuvo un xito indudable, aunque
destruy algunas de las edificaciones del Porfiriato. Las obras pblicas atrajeron una
abundante mano de obra del campo, y la ciudad prcticamente duplic su poblacin
en la dcada de 1940. Pero, Tapachula tuvo un crecimiento todava mayor y, en
1950, le arrebat el primer lugar en cuanto a poblacin, lugar que Tuxtla haba
alcanzado por primera vez diez aos antes.
Aunque se realizaron pocas obras pblicas durante los aos de 1950, esa
dcada result muy favorable para la economa de Tuxtla Gutirrez. La agricultura
de su hinterland se moderniz, alcanzando niveles de productividad nunca antes
vistos. As, en diez aos, la produccin de maz aument en ms de un 100%.
Chiapas ms precisamente la Depresin Central se haba convertido en el
"granero de Mxico". 177 Muchos de los comercios de Tuxtla se especializaron

175 Sobre la promocin del deporte en Chiapas despus de la Revolucin, vase M. Lisbona
Guilln, "Mejorar la raza".
176 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 87-104; y H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 107-115.
177 C. Malo Balboa, "La dinmica de crecimiento demogrfico de la ciudad de Tuxtla Gutirrez",
pp. 24-25; y H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, p. 117. Aunque los autores no
lo sealan explcitamente, es probable que este dato corresponda a la amplia regin en torno a Tuxtla
Gutirrez, llamada "Regin Centro", que comprenda los municipios de Acala, Berriozbal, Cintalapa,
Coapilla, Copainal, Chiapa de Corzo, Chiapilla, Chicoasn, Ixtapa, Jiquipilas, Nicols Ruiz, Ocotepec,

56

entonces en el abastecimiento de insumos, de herramientas y de maquinaria


agrcola, adems de ofrecer electrodomsticos a los prsperos propietarios de los
ranchos de la regin y a la pujante burguesa de la ciudad. Dado que la mayor
demanda de empleo se encontraba en el campo, la ciudad disminuy su ritmo de
crecimiento; pero la bonanza regional permiti la formacin de importantes capitales
que habran de permitir su desarrollo futuro.
En la dcada de 1960, el crecimiento de la produccin agrcola se mantuvo en
la Depresin Central, y Tuxtla logr tener la tasa de crecimiento ms alta entre las
principales ciudades del estado, recuperando el honor de ser la ms poblada de
todas en el ao de 1970.
Sin embargo, el despegue definitivo de Tuxtla Gutirrez se produjo en la
dcada siguiente. El motor de este crecimiento vertiginoso la tasa de crecimiento
de la ciudad fue de un 7% anual fue la construccin de las presas de La Angostura
(1969-1974) y Chicoasn (1974-1980).178 Aunque, en la dcada anterior se haba
construido la presa de Malpaso (1959-1966), esta obra no haba tenido un impacto
demasiado grande en la ciudad porque se acceda al rea en la que se erigi la
cortina desde Tabasco. 179 En cambio, el centro de operaciones para la construccin
de La Angostura y de Chicoasn estuvo en Tuxtla, ciudad desde la que se tena un
rpido acceso a las dos represas. Estas obras movilizaron a decenas de miles de
trabajadores. As, por ejemplo, los campamentos de Chicoasn albergaron hasta a

Ocozocoautla, Osumacinta, San Fernando, San Lucas, Soyal, Suchiapa, Tecpatn, Tern, Totolapa,
Tuxtla Gutirrez y Venustiano Carranza.
178 Por alguna razn, muchos autores no aciertan a la hora de fijar las fechas de construccin de
las presas de Chiapas y obviamente discrepan entre ellos. Es por ello, que hemos optado por tomar
las fechas que aparecen en los informes oficiales de la Comisin Federal de Electricidad: Proyecto
hidroelctrico Chicoasn, pp. 46, 58 y 96.
179 La obra civil se termin en 1964. El cierre de la represa se dio el 30 de mayo 1966. El
almacenamiento mximo del embalse se alcanz el 21 de enero 1967: Presas de Mxico, vol. II, pp.
403-462.

57

5,000 trabajadores; y, durante el periodo de mayor actividad en esa presa, llegaron a


trabajar en ella 18,000 personas.180 Tuxtla abasteca de alimentos, materiales de
construccin y equipo pesado a estas obras, lo que permiti un crecimiento
econmico acelerado de la ciudad y la formacin de grandes fortunas entre algunos
comerciantes y contratistas locales.181 Tambin se beneficiaron de esas obras las
instituciones bancarias, los hoteles y restaurantes, las arrendadoras de autos, las
distribuidoras de papelera y otros comercios diversos. 182
A partir de 1974, la ciudad volvi a emprender un programa de renovacin
urbana que fue creciendo en intensidad y que se extendi unos aos ms que la
construccin de la presa de Chicoasn; de tal forma que las obras pblicas que se
realizaron en Tuxtla permitieron atraer a una parte de los trabajadores que se
haban quedado sin empleo al concluir los trabajos en Chicoasn. 183 Este plan de
renovacin urbana se extendi a lo largo de cuatro gobiernos: el final del de Manuel
Velasco Surez (1970-1976); el de Jorge de la Vega Domnguez (1976-1977); el de
Salomn Gonzlez Blanco (1977-1979); y el de Juan Sabines Gutirrez (1979-1982).
Tambin se construy la Clnica Hospital del Instituto del Seguridad y
Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) (1974), el nuevo Palacio
Federal (1976), la nueva Biblioteca Pblica del Estado, el mercado Cinco de Mayo y el
Aeropuerto Llanos San Juan, que dio muy mal servicio al haber sido construido en
una rea que gran parte del ao se cubre de espesas neblinas. 184 En esos aos se

180 H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, p. 122.


181 C. Malo Balboa, "La dinmica de crecimiento demogrfico de la ciudad de Tuxtla Gutirrez",
pp. 27-28.
182 H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, p. 122.
183 C. Malo Balboa, "La dinmica de crecimiento demogrfico de la ciudad de Tuxtla Gutirrez",
pp. 29-30.
184 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
p. 153.

58

sentaron las bases de la educacin superior en Chiapas con la creacin del Instituto
Tecnolgico Regional de Tuxtla Gutirrez (1972) y la Universidad Autnoma de
Chiapas (1975), que tiene su principal campus en la capital del Estado, lo que
permiti retener en la ciudad a un sector importante de los jvenes tuxtlecos que
deseaban seguir carreras universitarias y atraer a estudiantes de otros municipios
del estado.185
Una vez ms, se decidi dotar de nuevos edificios a los poderes pblicos y a
las unidades administrativas. Entre 1976 y 1981, se construy el Palacio Federal, el
Palacio de Justicia (1978), el Edificio Administrativo Plaza; el Palacio Legislativo; el
Palacio Municipal y la Unidad Administrativa Oriente. El antiguo parque central
"Rodulfo Figueroa" fue sustituido por una Plaza Cvica, muy poco acogedora. La
catedral fue renovada o, ms bien al decir de muchos desfigurada. Finalmente,
en el oriente de la ciudad, se cre un importante infraestructura cultural: el Teatro
Emilio Rabasa, el Museo Regional y el Parque de Convivencia Infantil. 186
En un afn de modernizacin miope y pretencioso, estas obras se hicieron
destruyendo gran parte del patrimonio urbano de la ciudad.187 Los nuevos edificios
construidos en torno a la Plaza Cvica y a la Catedral pusieron fin a cualquier asomo
de unidad estilstica en el centro de la ciudad, haciendo convivir enormes moles de
concreto que han envejecido muy mal, con deterioradas edificaciones de la primera
mitad del siglo XX.188

185 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 149-150.
186 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 165-173; H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 123-124 y 129.
187 Vase al respecto A. Cruz Coutio, "El viejo patrimonio cultural de Tuxtla y las expectativas de
su conservacin".
188 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 161-169.

59

La migracin a la ciudad aument considerablemente no slo por las


oportunidades de empleo que generaron estas obras pblicas, sino porque Tuxtla se
volvi un lugar de refugio para damnificados de todo tipo: Campesinos que perdieron
sus tierras bajo las aguas de las presas de Malpaso, La Angostura y Chicoasn;
propietarios de los Valles de Simojovel y Huitiupn, cuyas fincas y ranchos fueron
invadidos por organizaciones agraristas; habitantes del vecino municipio de Chiapa
que perdieron sus casas en el temblor de 1975 y que invadieron terrenos en los
mrgenes de Tuxtla Gutirrez para crear las colonias Emiliano Zapata y Mexicanidad
Chiapaneca; y, finalmente, zoques que en 1982 tuvieron que abandonar sus casas y
tierras por la erupcin del volcn El Chichonal.189
Si bien, la crisis de 1982 puso fin a las inversiones pblicas en la ciudad, no
por ello detuvo su crecimiento. En efecto, la recesin econmica nacional tuvo
efectos devastadores en el campo chiapaneco. La produccin agrcola y ganadera
sufri un descenso considerable (del orden de un 10%) en unos pocos aos. Si en
1980, la aportacin de Chiapas al Producto Interno Bruto (PIB) nacional era de
2.71%, para 1988 se haba reducido a tan slo un 1.72%.190 Miles de campesinos
arruinados, especialmente los de la Depresin Central, migraron a Tuxtla Gutirrez
en busca de empleo. La ciudad mantuvo as una tasa de crecimiento superior al
7%.191 Se estima que ms de la mitad de ese crecimiento fue resultado de las

189 C. Malo Balboa, "La dinmica de crecimiento demogrfico de la ciudad de Tuxtla Gutirrez",
pp. 31-32; H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 153-156; y A. Mrida
Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992), pp. 149 y 160.
190 Entre 1986 y 1987, la produccin de los cultivos bsico cay en un 9% ; ente 1983 y 1987 la
poblacin bovina disminuy en un 8.3% . La produccin de maz en Chiapas alcanz su punto ms
alto en 1982 (slo superado en el ao de 2002, a pesar de que la superficie cosechada sigui
aumentando considerablemente hasta el ao 2000): D. Villafuerte Sols, Chiapas econmico, pp. 20,
31 y 41.
191 Nominalmente, la tasa de crecimiento de la ciudad de Tuxtla entre 1970 y 1989 fue de 8.6%
anual; pero no hay que olvidar que una parte de este crecimiento fue resultado de la conurbacin de
varias localidades a ciudad. El caso ms notable es el del Tern. Tern fue un municipio autnomo

60

oleadas migratorias.192 Por lo general, estos migrantes slo encontraron trabajo en


la construccin (32%) o en actividades artesanales, casi siempre ligadas a este sector
como son la plomera, la tapicera, la carpintera, la electricidad, la herrera y la
mecnica (52%). Los dems se dedicaron a la agricultura (10%) y al comercio
(7%).193 Es decir, que en buena medida fue la misma expansin urbana la que
gener empleos para los migrantes que la propiciaban.
Obviamente este crculo "virtuoso" no poda mantenerse indefinidamente. Es
por ello que la reanudacin de las obras pblicas en el gobierno de Patrocinio
Gonzlez Blanco (1988-1993) supusieron un indudable alivio a la ciudad, aunque
una vez ms las inversiones se concentraron en crear edificios administrativos (las
oficinas de Desarrollo Integral de la Familia (DIF), la Procuradura del Estado, el
Tribunal de Justicia del Estado) o en proyectos que tuvieron muy poco xito y
derivaron en verdaderos elefantes blancos (la Central de Abasto y el Polifrum
Mesoamericano).194
Hasta 1970, la ciudad se haba expandido poco en trminos territoriales, de
tal forma que el crecimiento demogrfico haba llevado a una densificacin del tejido

hasta 1973, ao en que fue incorporado a Tuxtla Gutirrez. En el censo de 1980, la antigua cabecera
municipal de Tern todava fue contabilizada como una localidad distinta de Tuxtla, lo que ya no fue
el caso en 1990.
192 Segn C. Malo, "Dinmica demogrfica y especializacin econmica en Tuxtla Gutirrez", p.
206, la contribucin de la migracin al crecimiento demogrfico de Tuxtla Gutirrez en la dcada de
1960 fue de un 22% ; en la dcada de 1980, sta contribucin habra aumentado a un 78% ; y entre
1990 y 1995 habra disminuido a un 50%. A nuestro juicio, la cifra de la dcada de 1980 podra estar
algo sobrestimada, dado que el autor no parece haber tomado en cuenta el fenmeno de conurbacin
de varias localidades con Tuxtla.
Los resultados de una encuesta levantada en 1988 por alumnos de la facultad de arquitectura
de la Universidad Autnoma de Chiapas en las colonias marginales muestra la importancia de estas
migraciones: El 55% de sus habitantes tenan menos de tres aos viviendo en la ciudad: H. Escobar
Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 163-165.
193 H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, pp. 163-165.
194 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 183-185; y H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, p. 131.

61

urbano; pero a partir de esa fecha la mancha urbana aument a un ritmo


vertiginoso, pasando de 1,595 hectreas en 1970 a 5,760 en 1992. 195 Este
crecimiento se dio de manera totalmente catica, impulsado por la invasin de
terrenos. La primera colonia surgida de una invasin de terrenos fue la colonia
Bienestar Social en los aos de 1950. Pero el crecimiento acelerado de este tipo de
asentamiento se produjo a fines de la dcada de 1970, con la creacin de la colonia
Patria Nueva, lidereada en un principio por el Partido Socialista de los Trabajadores
(PST). El mayor asentamiento perifrico, Las Granjas, se fund en 1984. Con el
levantamiento zapatista de 1994 se dio un incremento de las invasiones en la
periferia de la ciudad. As, mientras que en los aos de 1980 surgieron 12
asentamientos irregulares, en la dcada siguiente se registraron 20, de los cuales 10
se crearon despus de 1994.196
Indudablemente, Tuxtla Gutirrez se ha convertido en las ltimas dcadas en
una gran ciudad moderna y se ha distanciado de todas sus rivales en el estado. Su
predominio demogrfico y comercial es hoy en da incuestionable. Sin embargo, su
desarrollo futuro enfrenta serios obstculos, que se reflejan en un ritmo de
crecimiento ms pausado a partir de 1990 (la tasa media de crecimiento de la ciudad
fue slo de un 3.9% entre 1990 y 2000, y de 2.9% entre 2000 y 2005).197

195 A. Mrida Mancilla, Cien aos de evolucin urbana en Tuxtla Gutirrez, Chiapas (1892-1992),
pp. 153, 173 y 185.
196 H. Escobar Rosas, "La urbanizacin perifrica de Tuxtla Gutirrez", pp. 80 y 93.
197 Ver Cuadro 4. "Poblacin de las principales ciudades de Chiapas (1870-2005)".
Ciertamente la tasa de crecimiento de la poblacin de todo el estado conoci un descenso
considerable (un 2% entre 1990 y 2000 en vez del 3.6% de la dcada anterior), y Tuxtla ha crecido
ms rpidamente que el resto de Chiapas. Pero San Cristbal ha tenido una tasa de crecimiento ms
alta en el periodo (4.4%) y Comitn una casi idntica a la de Tuxtla (3.8%). Ciertamente, parte de la
expansin urbana de Tuxtla Gutirrez se ha producido en los municipios vecinos de Chiapa de Corzo
y Berriozbal, lo que dificulta su medicin. As la ciudad de Chiapa, que se halla ahora bastante
integrada a la dinmica urbana de Tuxtla, sin que podamos tampoco considerarla simplemente como
una colonia de Tuxtla, creci a una tasa del 4.6% .

62

La ciudad vive en gran medida de los rditos de ser la capital del estado. Casi
el 10% de la poblacin econmicamente activa trabaja para los gobiernos federal,
estatal y municipal.198 El intento de formar un corredor industrial Tuxtla-Chiapa a
mediados de los aos de 1980 termin en un sonoro fracaso, y los terrenos
destinados al parque industrial acabaron por ser vendidos para construir casas y
comercios.199 Los nicos productos de Tuxtla que se consumen fuera de la ciudad
son algunos materiales de construccin. La contribucin de la capital a su
hinterland (ciertamente cada vez ms extenso, gracias a las mejoras en la red de
carreteras que parten de la ciudad) se centra casi exclusivamente en el sector
terciario: comercio al mayoreo; oficinas de gobierno; bancos; compaas de
transporte y comunicacin; talleres de reparacin; hoteles y restaurantes; mdicos y
hospitales; profesionistas diversos; etctera.200
Nada de malo habra en ello; muchas ciudades viven en gran medida de
proporcionar servicios a otras localidades. El problema es que estas actividades no
logran proporcionar un nivel de vida mnimamente digno a un sector muy
importante de la poblacin. En efecto, el 21% de la poblacin econmicamente activa
del municipio tiene ingresos menores al salario mnimo, un porcentaje muy alto en
comparacin a las dems ciudades del pas.201

198
34.
199
200
201

C. Malo Balboa, "La dinmica de crecimiento demogrfico de la ciudad de Tuxtla Gutirrez", p.


C. Malo, "Dinmica demogrfica y especializacin econmica en Tuxtla Gutirrez", p. 220.
C. Malo, "Dinmica demogrfica y especializacin econmica en Tuxtla Gutirrez", p. 214.
Este porcentaje (21.49%) es ligeramente superior incluso al del pas en su conjunto (20.67%).

63

La tarda aparicin de las condiciones de urbanizacin


Despus de haber pasado revista, rpidamente, a la historia de las
principales ciudades de Chiapas, nos toca ahora interrogarnos sobre las razones por
las que el desarrollo urbano ha sido tan endeble y tardo en este estado de la
repblica mexicana.
Son muchas y contradictorias las teoras que pretenden explicar por qu las
ciudades logran desarrollarse.202 Sin embargo, para analizar lo sucedido en Chiapas
no tenemos necesariamente que escoger entre ellas porque este estado no cumpli
sino hasta una fecha muy cercana con ninguna de las condiciones postuladas por
esas teoras. Pasemos, pues, rpidamente en revista a estas condiciones de
urbanizacin y lo que sucedi con ellas en Chiapas.
Industrializacin
Para empezar conviene recordar que los estudiosos de los fenmenos urbanos
han llegado a la conclusin de que el desarrollo de las grandes ciudades no va
necesariamente acompaado de su industrializacin. Muchas ciudades han conocido
crecimientos acelerados y han alcanzado una centralidad indudable sin haber sido
sede de grandes industrias. A su vez, en varios momentos histricos, los empresarios
han encontrado mejores condiciones para establecer sus industrias en el campo que
en las ciudades.
La notoria falta de industrializacin en Chiapas no es, pues, una causa
suficiente para explicar el raquitismo de sus ciudades. Ms an, cuando se han

202 Un repaso sinttico muy claro y muy til de estas distintas teoras se encuentra en A.
Rodrguez Kuri, "La ciudad moderna".

64

llegado a crear algunas industrias importantes en Chiapas, stas no han estado


ligadas al surgimiento o consolidacin de grandes ciudades.
Un primer caso de esto es el de la fbrica La Providencia. Esta empresa textil
se fund a fines de la dcada de 1880 o principios de la siguiente en una
hacienda del municipio de Cintalapa, en un lugar casi totalmente despoblado, a
unos 140 kilmetros de Tuxtla Gutirrez.203 Sin embargo su lejana de los centros
urbanos y su aislamiento se vieron compensados, a partir de 1901, con el inicio de la
construccin del ferrocarril del Soconusco. En efecto, La Providencia aunque
separada por la Sierra Madre se encuentra a tan slo unos 20 kilmetros a vuelo
de pjaro de la primera estacin de tren que hubo en Chiapas, La Aurora. En su
momento de mayor esplendor 1910, lleg a contar con 729 habitantes en la
fbrica y 179 en la hacienda. Durante la Revolucin, sufri de la inestabilidad
poltica general y, en 1917, fue ocupada por los "mapaches". A pesar de algunos
esfuerzos por reactivarla a partir de 1920, la fbrica termin por quebrar en 1923 y
fue embargada por el Banco de Mxico en 1935. 204 La situacin de esta fbrica
recuerda la de las colonias industriales del siglo XIX y principios del XX que se
desarrollaron en muchos pases europeos o en otras regiones de Mxico y en las que
los propietarios proporcionaban a sus trabajadores todos los servicios que
necesitaban casas, mercados, escuelas, dispensarios mdicos. etctera.205 No
obstante, dado el contexto muy particular del campo chiapaneco en esa poca,

203 Catlogo nacional de monumentos histricos inmuebles. Estado de Chiapas, vol. I, pp. 367382. Diversos autores han avanzado fechas distintas para la creacin de esta fbrica: 1872, 1886 y
1890. Esta ltima es la ms probable. La hacienda aparece con ese nombre antes se llam La
Mesilla en la lista de localidades de Chiapas de 1893.
204 Catlogo nacional de monumentos histricos inmuebles. Estado de Chiapas, vol. I, p. 367.
Sobre el ataque del 9 de noviembre 1917 a la Providencia, vase G. Lpez Gutirrez, Chiapas y sus
epopeyas libertarias [1939], vol. III, p. 227.
205 Sobre las colonias industriales en Europa, vase I. Terradas, Les Colnies Industrials.

65

tambin se puede ver esta empresa como una gran hacienda fabril, con sus peones
acasillados y su tienda de raya.
El segundo caso es el de la ciudad de Reforma. En la dcada de 1970,
Petrleos Mexicanos (PEMEX) puso en operacin 76 pozos de extraccin de
hidrocarburos y gas asociado en las Llanuras de Pichucalco, cerca de los lmites con
Tabasco.206 La abundante produccin de gas en la regin llev a la construccin de
un gran complejo petroqumico Cactus junto a la cabecera municipal de
Reforma, complejo que inici sus operaciones en 1979.207 Su importancia es
innegable: Hoy en da, en esas instalaciones, se procesa el 36% del gas natural del
pas.208 La explotacin de los hidrocarburos y la construccin del complejo Cactus
cambiaron radicalmente la fisionoma del pequeo pueblo de Reforma que pas de
tener 612 habitantes en 1970, a contar con 4,578 en 1980 y con 19,068 en 1990.
Sin embargo despus de esa fecha, el desarrollo de la ciudad parece haberse
detenido. Entre 1990 y 2000, la tasa de crecimiento ha sido de tan slo un 2%
anual. Es decir que Reforma creci abruptamente para poder satisfacer las
necesidades de la planta petroqumica y de sus trabajadores; pero posteriormente no
ha sido capaz de generar una verdadera dinmica urbana, que le permita crear
nuevas fuentes de empleo para poder mantener su crecimiento y seguir atrayendo
migrantes del campo. Sin duda, la cercana de Villahermosa (aproximadamente una
hora en coche) ayuda a explicar el estancamiento actual de Reforma. De cualquier
forma, esta pequea ciudad petrolera es un buen ejemplo de que la aparicin de

206 D. Villafuerte Sols, Chiapas econmico, p. 17.


207 En PEMEX Anuario estadstico 1988, p. 53 (Consultado en la pgina web:
http://www.pemex.com/files/content/anuario_1988.pdf), se empieza a reportar produccin de gas en
Cactus a partir de 1979.
208 Datos de octubre de 2007. El gas procesado en Cactus es del tipo gas hmedo amargo. La
planta procesa el 50% de ese tipo de gas en Mxico: http://sie.energia.gob.mx/sie, Cuadro "Procesos
de gas natural por centro".

66

importantes industrias no da lugar necesariamente al desarrollo de grandes


ciudades.
Productividad agrcola y xodo rural
Si

bien,

muchos

estudiosos

rechazan

asociar

urbanizacin

industrializacin, s existe un amplio consenso de que el desarrollo de las grandes


ciudades modernas va aparejado al incremento de la productividad agrcola. Para
algunos estudiosos, el aumento de la productividad en el campo es lo que permite
sostener una creciente poblacin urbana. Para otros, la relacin es inversa: Es la
existencia de una fuerte demanda de alimentos en las ciudades lo que incita a los
agricultores a invertir para aumentar la productividad de sus tierras. Sea como
fuere, en cinco de los seis casos aqu estudiados, el auge de las ciudades se produjo
en un momento de bonanza en su hinterland. La nica excepcin es Ciudad RealSan Cristbal que se encuentra en una regin de montaa con tierras pobres que se
erosionan fcilmente. Su nica baza, durante por lo menos dos siglos, fue controlar
la mano de obra indgena que requeran las haciendas y plantaciones de otras
regiones de Chiapas y obtener as algunas ganancias de su papel de intermediario
laboral obligado. Sin embargo, esta funcin econmica la conden, por lo menos
desde la segunda mitad de siglo XVIII hasta 1980, a crecer ms lentamente que el
estado de Chiapas en su conjunto.
No hay que olvidar, sin embargo, que las teoras que relacionan productividad
agrcola y urbanizacin se refieren a las ciudades "modernas" de la poca
contempornea y que por lo tanto no pueden aplicarse a varios de los casos que
hemos estudiado. En efecto, Chiapa y San Bartolom, incluso en sus momentos de
esplendor, eran ciudades de campesinos, es decir asentamientos en los que la
inmensa mayora de sus habitantes se dedicaban a las labores del campo. La

67

situacin podra haber cambiado en Comitn, dado que su predominio se dio en la


segunda mitad del siglo XIX; pero esta ciudad tambin tuvo tasas de crecimiento
ms bajas que las del estado de Chiapas en su conjunto entre 1870 y 1980 debido,
seguramente, a que las formas arcaicas de produccin de su hinterland no permitan
sostener a una poblacin urbana en rpida expansin.
Por su parte, Tapachula empez a desarrollarse a la par de las fincas de caf
del Soconusco. Sin embargo, se trataba de una agricultura que demandaba una
enorme cantidad de mano de obra que haba que traer, incluso, de regiones muy
alejadas y que no produca, ms que en menor medida, alimentos bsicos, sino un
producto suntuario destinado principalmente al mercado internacional: el caf.
Tapachula slo logr crecer ms rpidamente que su hinterland el Soconusco
cuando ste empez a diversificar su agricultura en la dcada de 1940. Sin embargo,
a partir de 1970, fueron las crisis agrcolas las que impulsaron el crecimiento de la
ciudad al forzar a muchos campesinos a migrar a Tapachula en busca de empleo.
Pero como la "Perla del Soconusco" no logr generar un desarrollo autoinducido en el
que fueran las actividades econmicas propias de una ciudad las que sostuvieran a
sus habitantes, sino que sigui dependiendo en gran medida de la agricultura de su
hinterland, la crisis de ste acab por lastrar el crecimiento demogrfico de su centro
urbano en la ltima dcada del siglo XX y primer lustro del XXI.
En realidad el problema del modelo agrcola predominante en Chiapas desde
fines del siglo XIX y en ciertos aspectos, desde la segunda mitad del siglo XVII es
que las grandes fincas dependan por completo de la existencia de una abundante
mano de obra indgena, a la que se recurra solamente durante ciertos momentos del
ciclo agrcola en la cosecha, por lo general y a la que se le podan pagar salarios
muy bajos. Esto supona necesariamente que, durante el resto del ao, estos

68

trabajadores indgenas lograran subsistir sin ocasionar mayor gasto a los


empresarios agrcolas. Es decir que las grandes plantaciones de cacao, caf y frutas
tropicales necesitaron durante muchas dcadas que los indgenas tuvieran acceso en
sus comunidades a tierras que les permitieran alimentarse y obtener algn pequeo
ingreso extra cuando no se les requera en las fincas. As, la permanencia de los
bienes comunales y el reparto de tierras ejidales en zonas de alta densidad indgena
Los Altos y la Sierra Madre no slo no puso en entredicho el sistema basado en
la existencia de prsperas fincas, cuya produccin estaba orientada al mercado
nacional e internacional, sino que lo fortalecieron.
En cambio, en otras regiones los Valles de Simojovel y la Selva Lacandona,
por ejemplo, lo que predominaban eran unas fincas poco productivas, que
contaban con un gran nmero de peones acasillados y que proporcionaban a sus
propietarios no slo la mayor parte de los productos necesarios a su subsistencia,
sino tambin de algunos ingresos monetarios y, sobre todo, de mucho poder y
prestigio.209
As, pues, este doble sistema de fincas, para poder subsistir, tena que
desalentar la migracin de los campesinos a las ciudades o a otras regiones del pas.
No es por lo tanto sorprendente que durante el siglo XIX y la primera mitad del XX,
San Cristbal de Las Casas haya multiplicado los obstculos a los indgenas que
queran asentarse en la ciudad de manera independiente slo se les vea con
buenos ojos cuando se convertan en sirvientes y que los habitantes de esta ciudad
hayan luchado por mantener viva la tajante distincin entre indios y ladinos. Esta
ciudad tuvo que aceptar a regaadientes la presencia de un nmero creciente de

209 Sobre este tipo de fincas, vase S. Toledo Tello, Fincas, poder y cultura en Simojovel, Chiapas;
y M. del C. Legorreta Daz, Organisation et changement dans les haciendas et communauts agraires
de los valles y caadas d'Ocosingo, Chiapas, de 1930 1994.

69

migrantes indgenas slo cuando las plantaciones dejaron de requerir indgenas de


Chiapas sustituidos en el Soconusco por trabajadores guatemaltecos, cuando
desaparecieron las fincas en las que vivan grandes cantidades de peones acasillados
y cuando la crisis del campo alcanz dimensiones dramticas. 210
No parece, en cambio, que haya habido obstculos culturales entre los
indgenas un horizonte de expectativas limitado a la vida en el campo, por
ejemplo que los desalentaran a migrar a las ciudades. Ciertamente, el permanecer
en sus comunidades les permita escapar durante parte del ao del maltrato, de la
explotacin y de la discriminacin de los "caxlanes". Sin embargo, el xito que, desde
la dcada de 1950, tuvieron los programas del Instituto Nacional Indigenista (INI)
para formar promotores culturales indgenas y para establecer escuelas primarias
bilinges en Los Altos muestra claramente el inters de muchos padres por
proporcionar a sus hijos los medios para poder abandonar la dura vida de
campesinos empobrecidos.211 Desgraciadamente, el propio INI pensaba que las
personas que formaba deberan permanecer en sus comunidades para ayudar a
stas a integrarse a la nacin y a alcanzar el desarrollo econmico y social. Los
obstculos que encontraron los indgenas para migrar a las ciudades nunca fueron
internos, sino externos: La falta de empleos urbanos y la discriminacin que sufran
entre los "caxlanes".212

210 Un eco de esta actitud hostil al establecimiento de indgenas en la ciudad se encuentra en la


ponencia presentada, en 1992, por la Cmara de Comercio, Servicio y Turismo de San Cristbal de
Las Casas ante el H. Congreso de Chiapas sobre el problema de las expulsiones por motivos religiosos
en las comunidades indgenas de Los Altos: "La ciudad de Las Casas y sus habitantes tambin nos
merecemos el respeto a nuestra tradiciones y costumbres; a nosotros no se nos ha preguntado si
estamos dispuestos a seguir recibiendo gente que pertenece a otras comunidades ...": Memoria de la
audiencia pblica sobre las expulsiones indgenas ..., p. 182.
211 Sobre el xito de los programas del INI, ciertamente en uno de los municipios ms entusiastas
Oxchuc, vase L. Corbeil, Intgration nationale et ducation au Mexique.
212 Todava hoy en da, en las mismas condiciones de trabajo nivel educativo, tipo de empleo,
sexo, etctera los sueldos de los hablantes de alguna lengua mesoamericana independientemente

70

El xito reciente de Tuxtla Gutirrez podra, entonces, estar relacionado, por


lo menos en parte, con la existencia de otro modelo de desarrollo agrcola y con una
historia de las maneras de encarar las migraciones a la ciudad radicalmente distinta.
Aunque la agricultura del hinterland de Tuxtla Gutirrez ha requerido, tambin, de
la mano de obra indgena de Los Altos, en dcadas recientes ha logrado avances
tecnolgicos bastante notables. Recordemos, que las grandes tasas de crecimiento
demogrfico que conoci la capital de Chiapas entre 1970 y 1990 fueron precedidas
por dos dcadas de un aumento espectacular de la productividad agrcola y ganadera
de su hinterland, que se ha especializado en producir alimentos bsicos maz,
leche y carne. Sin embargo, fue la crisis agrcola, aparejada a un descenso de la
productividad rural, la que arroj a decenas de miles de campesinos a buscar trabajo
en la capital del estado y provoc su acelerada expansin, hasta distanciarse
notablemente de sus rivales en cuanto al tamao de su poblacin.
Es de sealarse tambin que Tuxtla Gutirrez, a lo largo de su agitada
historia, nunca puso obstculos a la inmigracin. Su acelerado crecimiento en el
siglo XVII se debi a la llegada de indios zoques de otros pueblos. A fines del siglo
XIX y principios del XX, las autoridades alentaron la inmigracin de maestros,
profesionistas y empleados pblicos del vecino estado de Oaxaca. 213 Hoy en da, los
indgenas zoques se integran con relativa facilidad a la ciudad, aunque lo hacen a
costa de esconder su lengua materna. 214 Por falta de estudios, ignoramos qu

de que hablen o no el espaol son en Chiapas notoriamente ms bajos que los de los "caxlanes": R.
I. Aguilar Montes de Oca, Caractersticas del empleo en Chiapas, 2000.
213 As, por ejemplo, el gobernador Emilio Rabasa dio los puestos de gobierno ms importantes a
oaxaqueos, en particular los de jefes polticos de los departamentos: T. Benjamin, Chiapas; Tierra
rica, pueblo pobre, pp. 69-70; y J. Rus, "El caf y la recolonizacin de los Altos de Chiapas", pp. 271272.
214 Eso explica los bajsimos porcentajes de hablantes de lenguas mesoamericanas que registran
los censos en Tuxtla Gutirrez: 1.93% en 1990 y 2.43% en 2000.

71

sucede con los hablantes de tzotzil que han empezado a migrar a la capital
chiapaneca desde la dcada de 1990 especialmente despus del levantamiento
armado del EZLN en 1994 y que mantienen sobre todo las mujeres el uso del
traje tradicional. Se puede observar por las calles de la ciudad que muchos de ellos
son vendedores ambulantes, ya sea de cigarros y golosinas diversas, ya sea de
artesanas. Los ms afortunados han logrado obtener puestos en los mercados en los
que ofrecen las hortalizas y flores que se producen en sus pueblos de origen. Por otra
parte, los datos de la muestra censal del ao 2000 apuntan claramente a que la
discriminacin laboral que sufren en Tuxtla es mucho menor que la que existe en
San Cristbal de Las Casas.215
Centralizacin
En las sociedades modernas tanto las capitalistas como las llamadas
socialistas que practicaron una economa planificada y centralizada, las urbes se
han desarrollado al ofrecer distintos tipos de servicios administrativos, econmicos
y otros de utilidad, tanto para los habitantes del hinterland rural, como para los
propios vecinos de la ciudad. La continuidad histrica de un mismo centro urbano le
permite ir levantando, generacin tras generacin, una infraestructura urbana y una
red de caminos que le ayuda a cumplir satisfactoriamente con sus funciones en un
hinterland en proceso de expansin, a consolidar una divisin social y tcnica del
trabajo que aumente su eficacia y a propiciar la aparicin de un mercado regional
dinmico, a menudo estructurado en una red subordinada de ncleos urbanos ms
pequeos.

215 R. I. Aguilar Montes de Oca, Caractersticas del empleo en Chiapas, 2000. La autora realiz el
clculo, que me comunic personalmente. Desgraciadamente opt finalmente por no incluirlo en su
trabajo.

72

Si uno se conformara con revisar el nmero de habitantes con que cuentan


las distintas ciudades de Chiapas en la actualidad, uno podra pensar que estamos
ante un sistema de ciudades jerarquizado y eficiente, en el que cada uno de los tres
niveles proporciona servicios diferenciados. En efecto, las cifras demogrficas
parecen sugerir la existencia de una gran metrpoli (Tuxtla Gutirrez), que se apoya
en tres ciudades de nivel medio (Tapachula, San Cristbal de Las Casas y Comitn),
y stas a su vez en 13 pequeas ciudades de entre 35,000 y 15,000 habitantes. 216
Sin embargo, esta aparente estructuracin en tres niveles data tan slo de 1980 y,
adems, encubre, en buena medida, una falta de integracin de las diferentes
regiones del estado.
En efecto, como hemos visto, a lo largo de su historia, Chiapas no logr
construir una gran urbe que unificara los mercados locales y regionales y que
centralizara las funciones administrativas, econmicas, financieras y de imparticin
de servicios, propias de una ciudad, lo que hubiera permitido importantes economas
de escala. La distribucin en los siglos XVI y XVII de las funciones urbanas entre dos
asentamientos uno que era la cabeza administrativa y religiosa (Ciudad Real) y otro
que era el centro econmico y comercial (Chiapa de Indios) no habra de constituir
una base favorable al desarrollo de una gran ciudad. A ello, se vino a sumar una
historia demogrfica catastrfica. No slo la recuperacin de la poblacin india fue
muy tarda segunda mitad del siglo XVIII, sino que las epidemias y hambrunas
hicieron ms estragos e incluso se prolongaron durante un periodo mayor, hasta
abarcar la primera mitad del siglo XIX en las regiones que contaban con mejores
recursos naturales y que haban conocido, al inicio del periodo colonial, un mayor
dinamismo econmico. Ello provoc la ruina de los dos primeros asentamientos

216 Ver Cuadro 1. "Urbanizacin en Chiapas y Mxico (1900-2000)".

73

humanos que lograron destacar por encima de los dems: Chiapa de Indios y San
Bartolom.
Como consecuencia de estas plagas y hambrunas, en el momento de la
Independencia Chiapas se encontr con una aberrante distribucin regional de la
poblacin: Las Montaas Mayas en especial Los Altos, en donde los suelos son
pobres y se erosionan fcilmente, contaban con una alta densidad de poblacin,
mientras que la Depresin Central y las Llanuras del Pacfico, con tierras propicias a
la agricultura y la ganadera, se encontraban poco habitadas. Ello dificult que la
economa de Chiapas pudiera desarrollarse de manera continuada, adecundose
paulatinamente a las demandas de los mercados nacional e internacional. Por el
contrario, cada apuesta de insercin en los distintos mercados desemboc en una
grave

crisis

que

exigi

una

reestructuracin

total

de

las

regiones

un

desplazamiento del centro econmico y demogrfico del estado. De tal forma que
cada vez que se iniciaba un nuevo ciclo econmico haba que dotar a la nueva ciudad
emergente de toda la infraestructura urbana necesaria, partiendo casi desde cero.
Esta situacin conforma el trasfondo en el que hay que inscribir las luchas
polticas del siglo XIX por trasladar los poderes del estado a una u otra ciudad:
Varios asentamientos se sentan merecedores de ese privilegio poltico, ya fuera por
sus glorias pasadas, ya fuera por sus perspectivas de desarrollo a futuro.
Esta inestabilidad econmica, demogrfica y urbana impidi la constitucin
de un mercado regional en expansin, estructurado por una red jerarquizada de
ciudades. Por el contrario, cada urbe tendi a abastecerse de casi todo lo necesario
para la subsistencia diaria en su hinterland ms inmediato. Incluso cuando una
regin produca para los mercados nacional e internacional, no recurra a rutas de
exportacin que fueran comunes a varias ciudades, sino que cada una tena las

74

propias: Los Llanos de Comitn hacia Guatemala; Las Llanuras de Pichucalco hacia
Tabasco; El Soconusco por ferrocarril hacia el istmo de Tehuantepec o por barco
hacia diversos puertos del Pacfico.
Ciertamente la orografa tan accidentada de Chiapas dificultaba enormemente
las comunicaciones y encareca fuertemente el transporte de los alimentos y de las
mercancas ms bsicos. Pero no deja de ser sorprendente que la articulacin de las
distintas regiones se haya dado a travs de las migraciones permanentes o
estacionales de los trabajadores indgenas. As, en buena medida, la unidad
econmica del estado se bas en que Los Altos de Chiapas provean de trabajadores
a gran parte de las dems regiones del estado.
Tapachula gracias a la riqueza que generaron las fincas de caf y gracias a
la construccin del ferrocarril del Soconusco fue la primera ciudad que logr
integrar un amplio mercado que, como hemos descrito anteriormente, inclua todas
las Llanuras del Pacfico, la Sierra Madre y el margen izquierdo del Valle del Grijalva.
Pero, a pesar de la migracin definitiva de decenas de miles de personas que se
asentaron en el Soconusco y en la vecina regin de la Sierra Madre, las fincas de caf
siguieron necesitando, hasta hace apenas unas pocas dcadas, de la mano de obra
indgena de Los Altos de Chiapas para levantar las cosechas.
Paradjicamente, Tuxtla Gutirrez no ha logrado una integracin econmica
regional tan amplia y exitosa como la que construy en su momento Tapachula. La
economa del hinterland de la actual capital est en realidad poco articulada a la de
otras regiones de Chiapas. La centralidad de Tuxtla Gutirrez no es como se dice
en ocasiones un atributo natural de su posicin geogrfica. San BartolomVenustiano Carranza o San Cristbal de las Casas por no mencionar Chiapa de
Corzo que se encuentra tan slo a 20 kilmetros de Tuxtla pueden alegar que se

75

encuentran en puntos de contacto entre diversas regiones, con los mismos o


incluso mejores argumentos. Ciertamente, Tuxtla conoci su primera expansin
demogrfica en el siglo XVII cuando se encontraba en el lugar en el que se bifurcaba
el camino real que vena de Guatemala en dos direcciones distintas (hacia Oaxaca y
hacia el Golfo de Mxico). Pero cuando el camino real subi a los Altos, pasando por
Comitn y por Ciudad Real, Tuxtla qued fuera de la ruta al Golfo de Mxico.
En realidad, la actual y muy relativa centralidad de Tuxtla Gutirrez es
resultado en buena medida de haber logrado convertirse en la capital poltica de
Chiapas. En efecto, los gobiernos estatales se han esforzado en construir una red de
carreteras que converja en la medida de lo posible en esta ciudad. Esta red de
carreteras, que puso fin a los viejos caminos de herrera, reorden los intercambios
en favor de Tuxtla Gutirrez: Las Terrazas de Los Altos (la regin de Venustiano
Carranza) y, con mayor razn, las Barrancas de Acala, dejaron de formar parte del
hinterland de San Cristbal de Las Casas y se orientaron exclusivamente hacia
Tuxtla Gutirrez. Por otra parte, la construccin de la presa de La Angostura, cuyo
embalse separ los Cuxtepeques de las Terrazas de Los Altos, hizo gravitar aquella
regin en torno a la distante ciudad de Tuxtla Gutirrez.
Finalmente, hay que hacer notar que sin la construccin de la carretera
"Cristbal Coln" inaugurada en 1950, que permiti una comunicacin mucho
ms rpida entre Tuxtla Gutirrez y el Istmo de Tehuantepec, y de ah con el centro
de Mxico, el aumento de productividad agrcola de las dcadas de 1950 y 1960 en la
regin de Tuxtla, la Frailesca y Cuxtepeques jams se habra producido por falta de
mercados en los que se pudiera vender el maz y el ganado producidos.
Recientemente, las dos nuevas autopistas Tuxtla-Las Choapas y Tuxtla-San
Cristbal no han hecho sino reforzar la nueva centralidad de la ciudad capital.

76

Obras pblicas
En realidad, el xito de la ciudad de Tuxtla Gutirrez ha sido en buena
medida el resultado de una poltica deliberada y continuada primero por asentar ah
la capital de Chiapas y luego por dotarla de toda la infraestructura necesaria para
cumplir adecuadamente sus funciones. Dentro de este proyecto, la realizacin de
vastos y repetidos programas de obras pblicas (1892-1910, 1940-1948, 1974-1982
y 1988-1993) ha jugado un papel de primera importancia y ha constituido una de las
principales claves del xito de la ciudad. El inters por desarrollar estas obras
pblicas y su financiamiento han provenido de los gobiernos del estado y no del
municipio, carente de medios econmicos por lo menos hasta fechas muy
recientes.
Pero, incluso, estas cuantiosas inversiones pblicas en la infraestructura
urbana hubiesen resultado insuficientes para garantizar el despegue de Tuxtla
Gutirrez de no haber coincidido el penltimo de estos programas de renovacin
urbana (el de 1974-1982) con la construccin con dineros de la Federacin de
las presas de La Angostura y de Chicoasn. Adems estas obras pblicas se llevaron
a cabo en el momento ms favorable, despus de dos dcadas de bonanza agrcola en
la regin, bonanza que permiti la constitucin de los capitales privados necesarios
al aprovechamiento de las oportunidades que se abrieron con la construccin de las
presas y de los edificios pblicos, y justo antes de la crisis econmica de 1982, que
provoc un xodo rural muy importante en la Depresin Central.
Las necesidades de mano de obra de estas obras pblicas atrajeron a muchos
campesinos a la ciudad de Tuxtla, y su presencia dinamiz la economa de la ciudad
al ampliar el mercado local de bsicos e impulsar la construccin de viviendas a un
nivel nunca antes imaginado. As, adems de todas las casas construidas por

77

particulares ya sea de calidad en las colonias exclusivas, ya sean precarias en


terrenos invadidos, los promotores inmobiliarios edificaron 3,844 unidades de
vivienda entre 1972 y 1980, 7,263 entre 1981 y 1989 y 16,769 entre 1990 y
1994.217
A partir de un cierto umbral, la propia expansin urbana de Tuxtla Gutirrez
alentada inicialmente por las inversiones pblicas empez a generar nuevos
empleos y capitales que han diversificado las actividades econmicas y han atrado a
nuevos pobladores. Sin embargo, est por verse si esta expansin puede mantenerse
dado que Tuxtla Gutirrez no ha logrado establecer un intercambio econmico
suficientemente favorable con su hinterland para lo cual necesitara aumentar la
productividad en el campo y en las ciudades medias y pequeas y dado que las
inversiones pblicas difcilmente podrn mantenerse en niveles elevados por tiempo
indefinido. La disminucin de la tasa de crecimiento de Tuxtla Gutirrez entre 1990
y 2005 hace temer que la respuesta a esta pregunta sea negativa.

Un reparto agrario interminable


La urbanizacin tarda e insuficiente de Chiapas no solamente ha privado a la
poblacin de muchos servicios que slo las ciudades pueden ofrecer, gracias a las
economas de escala que stas permiten, sino que se ha traducido en una creciente
demanda de tierras por parte de los campesinos, demanda que ha resultado
imposible de satisfacer en un contexto de alto crecimiento demogrfico.

217 H. Escobar Rosas, Espacio y sociedad en Tuxtla Gutirrez, p. 187.

78

A pesar de lo que se piensa a menudo, el reparto agrario en Chiapas no


parece haber sido demasiado distinto del que se ha dado en el resto del pas.218
Ciertamente el estado ha tenido, a lo largo de su historia, sus especificidades
propias, que por cierto no son las que se le suelen atribuir: Hasta el ltimo tercio del
siglo XIX, las comunidades indgenas parecen haber logrado conservar la mayor
parte de sus tierras poco apetecibles, dado que se localizaban sobre todo en zonas
montaosas, mientras que las grandes haciendas y los ranchos ganaderos se
expandieron en zonas poco habitadas como Cuxtepeques, La Frailesca, Valles de
Jiquipilas y Cintalapa, las Llanuras de Palenque y los entornos de la Selva
Lacandona.219

218 El primer estudio detallado sobre el reparto agrario en Chiapas es el de M. E. Reyes Ramos, El
reparto de tierras y la poltica agraria en Chiapas. A pesar de que aporta una gran cantidad de
informacin y abundantes datos estadsticos, la autora insiste en mantener la tesis clsica de que en
Chiapas la reforma agraria no afect a los grandes latifundios.
El notable libro de D. Villafuerte et al., La tierra en Chiapas. Viejos problemas nuevos ha
supuesto una reinterpretacin total de la situacin agraria del estado. En l, sus autores sealan
acertadamente que el problema actual de Chiapas es el de la minifundizacin de la propiedad privada
y social. Sin embargo, los autores sostienen la idea de que la reforma agraria fue ms lenta y parcial
en Chiapas que en el resto del pas (vase, p. 68).
El problema en ambos casos es que no se procede nunca a hacer una comparacin precisa entre
Chiapas y el resto de la repblica mexicana, ni se sacan las debidas conclusiones de la peculiar
estructura demogrfica y urbana del estado.
Nos parece que a pesar de sus imperfecciones que son muchas y a veces graves, los datos
de los censos agrcolas, ganaderos y ejidales permiten un primer acercamiento comparativo que
aqu intentaremos someramente que permite poner en duda muchos de los mitos que existen sobre
el reparto agrario en Chiapas.
No queremos decir con ello que muchos de los males que se le achacan al reparto agrario en
Chiapas no hayan existido, sino tan slo no fueron especficos a este estado, sino que se dieron en
toda la repblica mexicana.
Sealemos por ltimo, el demoledor trabajo de G. Ascencio Franco, Los rancheros de Chiapas
durante el siglo XX, que pone en evidencia los errores factuales y de interpretacin de quienes han
defendido la tesis del predominio del latifundio en Chiapas.
219 Nuestra interpretacin de la historia agraria en Chiapas entre 1900 y 1960, se basa en un
anlisis detallado de los censos de poblacin que, en la seccin que consigna la poblacin localidad
por localidad, permiten conocer en detalle el nmero de personas que vivan en ranchos y haciendas
(que suponemos eran en su mayora peones acasillados y "baldos", es decir campesinos que vivan
dentro de grandes propiedades, cuyos dueos les permitan permanecer en ellas a cambio de un pago
en trabajo), y el porcentaje que estos peones y baldos representaban sobre el total de la poblacin
municipio por municipio. Nunca hubiera podido llevar a cabo el trabajo de captura y

79

Esta situacin cambi significativamente con el desarrollo del cultivo de caf:


Muchas tierras del norte del Macizo Central especialmente las del Area Chol, que
estaban en manos de indgenas, se volvieron de pronto apetecibles dado que
resultaron propicias para el cultivo de ese grano. En unas cuantas dcadas,
surgieron grandes plantaciones en esa regin que crecieron a costa de los bienes
comunales de los indgenas, quienes se convirtieron en peones acasillados. Aun as,
al inicio de la Revolucin, lo que caracterizaba a Chiapas en el contexto nacional no
era tanto el predominio de las grandes latifundios, sino la articulacin no exenta
de tensiones y conflictos entre las plantaciones, los ranchos ganaderos y las
comunidades indgenas.
La

inseguridad

en

el

campo,

provocada

por

luchas

armadas

entre

carrancistas y "mapaches", supuso un alto momentneo a la expansin de la


propiedad privada; pero sta se reanud en la dcada de 1920, con algunas
excepciones notables. La mayor de ella se dio en la Sierra Madre, en donde hubo un
reparto de tierras muy temprano, que permiti consolidar a la regin como
abastecedora de mano de obra para las fincas cafetaleras del Soconusco y de Los
Cuxtepeques.220 El reparto agrario se extendi a partir del sexenio de Lzaro
Crdenas al igual que en el resto del pas y con l se inici el retroceso de la
propiedad privada. Ciertamente, la existencia en Chiapas de amplias zonas
deshabitadas que eran terrenos nacionales permiti al Estado dotar a los pueblos de

sistematizacin de los datos sin la ayuda de Jorge Cano, a quien le agradezco su colaboracin. Me
propongo ms adelante desarrollar en otro trabajo este anlisis de la poblacin que radicaba en
ranchos y haciendas.
Vase un resumen de estos datos en el Cuadro 5. "Poblacin en ranchos y haciendas en Chiapas
(1900-1960)".
220 D. Grollov, "Los trabajadores cafetaleros y el Partido Socialista Chiapaneco, 1920-1927", pp.
210 y 212 ha llamado la atencin sobre la importancia del reparto agrario realizado en tiempos del
gobernador Raymundo E. Enrquez (1928-1932), que benefici principalmente a la regin de la Sierra
Madre.

80

ejidos, sin tener que recurrir necesariamente a la expropiacin de propiedades


privadas. Fuese como fuese, el porcentaje de tierras de propiedad privada de 5
hectreas o ms fue disminuyendo en Chiapas a un ritmo muy similar al del resto
del pas, con tan slo un ligero retraso, que se deba a la situacin muy particular de
la Selva Lacandona. Despus de ese ao, con el inicio del reparto agrario en la Selva
y el decreto de reconocimiento de los bienes comunales de la comunidad lacandona,
la situacin se invirti, y a partir de 1971, Chiapas ha tenido porcentajes ms bajos
de predios de cinco hectreas o ms que la repblica mexicana en su conjunto. 221

221 Vase el Cuadro 6. "Propiedad privada de 5 hectreas o ms en Mxico y Chiapas (19401991)". El porcentaje tan alto de la superficie de los predios de 5 hectreas o ms en Mxico en 1991
es resultado de una falta de cobertura del censo en las tierras ejidales por razones que desconozco
. El lector se dar cuenta de que el crecimiento de la superficie de los predios de cinco hectreas o
ms entre 1970 y 1991 fue mnimo (algo ms de 69 millones de hectreas en 1970 y algo ms de 70
millones de hectreas en 1991). Lo que disminuy de manera notoria fue la superficie censada (que
pas de 139.9 millones de hectreas a tan slo 108.3 millones de hectreas).
Para colmo, el censo ejidal de 1991 (VII censo ejidal. Resumen nacional. Resultados definitivos,
Cuadro 1, pp. 14-15), da unas cifras muchos ms elevadas de la superficie de la propiedad social que
las del censo agrcola-ganadero del mismo ao: Mientras el primero dice que la superficie total de los
predios ejidales es de 33.5 millones, el segundo dice que la superficie de los ejidos y comunidades
agrarias del pas casi alcanza los 103.3 millones de hectreas (27.8 millones parcelados y 75.5
millones sin parcelar), cifras igualmente sorprendentes (slo que ahora por la razn opuesta, una
sobreestimacin de la propiedad social), si se les compara con los datos de 1970 que calculaban en
69.7 millones la superficie de los ejidos y de las comunidades agrarias: V censos agrcola-ganadero y
ejidal. 1970. Resumen general, Cuadro 3, p. 19.
El mismo problema se produce en Chiapas; pero a una escala mucho menor, que no alcanza a
distorsionar excesivamente los porcentajes calculados.
Es por ello que en la Grfica 7. "Superficie de los predios de propiedad privada de 5 hectreas o
ms en Mxico y Chiapas (1940-1970) (Porcentaje sobre la superficie total)", hemos omitido el dato de
1991.
En la Grfica 8. "Porcentaje de la superficie de los predios de propiedad privada de 5 hectreas o
ms que se ubican en Chiapas", hemos intentado mantener la comparacin entre Mxico en su
conjunto y Chiapas, sin depender de los datos sobre propiedad social. Para ello hemos calculado el
porcentaje que le corresponde a Chiapas de la superficie de los predios de propiedad de 5 hectreas
sobre el total de Mxico.
En ambas grficas, hemos sealado los porcentajes que le corresponden primero a todo Chiapas
y luego a Chiapas sin la Selva Lacandona (los municipios de Altamirano, Chiln, Las Margaritas,
Ocosingo y Palenque) para mostrar que las peculiaridades en materia de tenencia de la tierra de este
estado con respecto al resto del pas, se deben principalmente a la cambiante situacin agraria de la
Selva lacandona.

81

De igual forma, el porcentaje de habitantes que vivan en haciendas y ranchos


en su gran mayora se trataba de peones acasillados fue disminuyendo
constantemente desde 1910 hasta 1950, para estabilizarse momentneamente en
esa dcada.222 Ciertamente estas cifras son engaosas, no slo porque esconden
grandes diferencias regionales, sino tambin porque los porcentajes no permiten ver
la magnitud de la crisis que se estaba gestando en el agro chiapaneco.
Efectivamente, como no se produjo como en otras partes del pas un
xodo rural hacia las ciudades, el nmero de campesinos aument a un ritmo cada
vez mayor. De tal forma que en la dcada de 1950, el nmero de personas que vivan
en haciendas y ranchos tuvo incluso un aumento importante pasando de 148,362 en
1950 a 185,821 en 1960, una cifra inferior tan slo de un 10% al nmero que haba
en 1930, cuando todava no empezaba a generalizarse el reparto agrario. Es decir
que 30 aos de reparto agrario, realizado a un ritmo similar al del resto del pas, no
haba

logrado

ni

siquiera

disminuir

sensiblemente

el

nmero

de

peones

acasillados.223 En efecto, la poblacin de varones econmicamente activos que se


dedicaba a labores agropecuarias se haba incrementado en un 143% entre 1921 y
1960, cuando en el resto del pas slo lo haba hecho en un 59%, y lo peor estaba
todava por venir.224

222 Desgraciadamente, no hemos podido capturar todava los datos del censo de 1970. Despus de
este ao, aunque el INEGI sigui registrando la "categora poltica" de las localidades censadas (Vase
el
Archivo
Histrico
de
Localidades
en
la
pgina
web
del
INEGI:
http://mapserver.inegi.gob.mx/dsist/ahl2003/), ha dejado de publicar ese dato, de tal manera que
resulta casi imposible calcular los porcentajes de habitantes en ranchos y haciendas desde 1980
hasta la actualidad; pero todo indica que stos han seguido disminuyendo.
223 Ver Cuadro 5. "Poblacin en ranchos y haciendas en Chiapas (1900-1960)". El porcentaje de
poblacin que viva en ranchos y haciendas en Chiapas en 1960 (15.4%) no era especialmente
elevado, si tomamos en cuenta de que era prcticamente el mismo que en la repblica mexicana en su
conjunto (15.3%). En efecto, el pas tena 34,923,129 habitantes de los cuales 1,760,839 vivan en
haciendas y 3,584,019 en ranchos.
224 Ver Cuadro 7. "Varones ocupados en el sector primario en Mxico y Chiapas (1921-2000)".

82

En la dcada de 1970, los nios del "baby boom" chiapaneco empezaron a


llegar a la edad de trabajar, y la poblacin de varones econmicamente activos (PEA)
creci en un 4.2% anual. Un 41.6% de los jvenes varones que se incorporaron a la
poblacin ocupada lo hicieron en el sector primario, aumentando las presiones sobre
las tierras, al sumarse al grupo de personas que requeran de tierras para sobrevivir.
La situacin se agrav aun ms en la dcada siguiente. La tasa de crecimiento de la
poblacin de varones econmicamente activos creci un poco ms lentamente, a una
tasa del 3.5%, pero el 60.1% de ellos slo encontraron trabajo en el sector primario,
como consecuencia de la crisis econmica de 1982.225
Para colmo, a partir de los aos de 1970, el gobierno federal impuls la
ganadera extensiva. Muchos propietarios abandonaron los cultivos tradicionales que
requeran de ms mano de obra y, con las ayudas del gobierno, sembraron pastos en
sus predios y licenciaron a la gran mayora de sus peones acasillados.226 Por otra
parte, en un acto de total irresponsabilidad poltica, el gobierno de Luis Echeverra
decret la creacin de la Comunidad Lacandona y entreg a 66 lacandones unas
614,000 hectreas, cuando en esta rea se encontraban asentadas unas 30 colonias
de indgenas tzeltales y choles (entre 1,500 y 2,000 familias), que haban llegado ah
alentados por el propio gobierno que les haba prometido tierras en la Selva
Lacandona.227

Hacemos exclusivamente referencia a los varones porque los datos sobre mujeres
econmicamente activas son muy poco congruentes de un censo a otro; pero el lector tiene que tomar
en cuenta que la creciente incorporacin de las mujeres al mercado laboral agrava la situacin que
describimos aqu.
225 Ver Cuadro 7. "Varones ocupados en el sector primario en Mxico y Chiapas (1921-2000)".
226 Sobre los desastrosos efectos de esa poltica de ganaderizacin en la regin de Simojovel, vase
S. Toledo Tello, Fincas, poder y cultura en Simojovel, Chiapas, pp. 179-228.
227 Vase al respecto, J. de. Vos, "El Lacandn: Una introduccin histrica", pp. 351-360.

83

Lgicamente, los conflictos agrarios se multiplicaron en Chiapas a partir de


1970. Aunque el reparto agrario continu, incluso a un ritmo ms elevado, que en
las dcadas anteriores, el nmero de campesinos sin tierras segua creciendo
inexorablemente.228 El anuncio del fin de la reforma agraria en 1992, resultado de la
reforma del artculo 27 de la constitucin, acab con las esperanzas de decenas de
miles de jvenes campesinos que haban luchado por recibir tierras, dado que no
encontraban trabajo en las ciudades. Ello, aunado a un descenso de los precios
internacionales del caf que arruin a muchos indgenas que le haban apostado al
cultivo de ese grano, decidi a muchos campesinos indgenas a ingresar
clandestinamente a las filas del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) o a
apoyar sus acciones cuando apareci a la luz pblica el 1 de enero 1994.
Aprovechando la debilidad del gobierno federal que intentaba llegar a un
acuerdo de paz con el EZLN, entre 1994 y 1998, miles de campesinos invadieron
1,714 predios que sumaban una superficie de 147,970 hectreas dentro y fuera de
la llamada zona de conflicto y que representaban el 8.3% de la superficie ocupada
en 1991 por predios de propiedad privada de ms de 5 hectreas.229 El tamao
promedio de los predios invadidos 86 hectreas muestra claramente que el

228 Vase al respecto, el anlisis que hace A. Warman, El campo mexicano en el siglo XX, pp. 108111, con datos ligeramente distintos a los nuestros.
Vase, tambin, Cuadro 7. "Varones ocupados en el sector primario en Mxico y Chiapas (19212000), Cuadro 8. "Beneficiarios del reparto agrario en Chiapas (1917-2000) y Grfica 8. "Beneficiarios
del reparto agrario e incremento de varones ocupados en el sector primario en Chiapas (1930-2000)".
Hay que tomar en cuenta que durante el gobierno de Juan Sabines (1979-1982) y de Absaln
Castellanos (1982-1988) se procedi tambin a la compra de tierras de propiedad privada para
distribuirlas a los campesinos: M. E. Reyes Ramos, El reparto de tierras y la poltica agraria en
Chiapas, pp. 110-118.
229 Vase al respecto, el notable anlisis de D. Villafuerte et al., La tierra en Chiapas. Viejos
problemas nuevos, pp. 131-150, de cuya obra tomamos las cifras expuestas (pp. 354-372). Sealemos
que, a pesar de lo que se podra pensar, la superficie invadida fue mucho mayor fuera de la zona de
conflicto habitada fundamentalmente por campesinos ladinos que dentro de sta (101,733
hectreas vs 46,237): Ibid, p. 259.

84

problema de Chiapas no era la existencia de latifundios en la zona ganadera el


lmite legal mximo permitido que puede tener una propiedad privada puede ser de
500 hectreas o incluso de 1,500 hectreas,230 sino el de una poblacin
campesina en rpido crecimiento que no encuentra trabajo fuera del campo. Aunque,
entre 1992 y 1997, el gobierno resolvi una gran cantidad de demandas pendientes
de reparto agrario a favor de los campesinos por un total de 223,826 hectreas (el
llamado "rezago agrario") y, a partir del levantamiento armado zapatista, compr
otras 215,836 hectreas para repartirlas va fideicomisos, esta importantsima
entrega de tierras (que equivali al 24.6% de las propiedades privadas de ms de 5
hectreas censadas en 1991) no puso fin a los graves problemas econmicos de los
campesinos.231 A partir de 1998, decenas de miles de chiapanecos se han ido a los
Estados Unidos en busca de empleo, cuando no exista previamente una tradicin de
emigracin en este estado de la repblica mexicana.232 As, si en 1995 el total de las
remesas que llegaron a Chiapas sum algo menos de 20 millones de dlares, en
2006, en cambio, alcanz la fabulosa cantidad de casi 825 millones de dlares. Esto

230 Los lmites de la propiedad privada previstos por el artculo 27 de la constitucin, reformado
en 1992, son de 100 a 300 hectreas de riego o de humedad de primera, segn el cultivo al que se
destinen; de 200 a 600 de temporal. En tierras dedicadas a la ganadera, la superficie no puede
exceder lo necesario para mantener 500 cabezas de ganado, segn un ndice de agostadero
determinado para cada regin por la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos. En Chiapas,
ese ndice puede variar de una hectrea a tres hectreas (o incluso ms) por cabeza de ganado.
231 D. Villafuerte et al., La tierra en Chiapas. Viejos problemas nuevos, pp. 361-365.
232 Entre los principales trabajos sobre la emigracin de chiapanecos a los Estados Unidos
podemos citar los siguientes: El texto anterior a la gran oleada migratoria de J. Rus y S. Guzmn
Lpez, Chamulas en California; D. Villafuerte Sols y M. del C. Garca Aguilar, "Crisis rural y
migraciones en Chiapas", quienes analizan con detalle las causas de la migracin; D. Villafuerte Sols,
"Migracin y desarrollo en el rea del Plan Puebla Panam", argumenta solidamente que, si bien las
remesas contribuyen a atenuar la miseria de las familias que las reciben, de ninguna manera pueden
ser consideradas como una palanca del desarrollo econmico; y finalmente el estudio de caso ejemplar
de D. Rus y J. Rus, "La migracin de trabajadores indgenas de Los Altos de Chiapas a Estados
Unidos".

85

significa que si en 1995 las remesas que llegaban a Chiapas representaban tan slo
el 0.5% del total nacional, en 2006 ese porcentaje aument a un 3.5%.233
En efecto, ante la falta de oportunidades en las ciudades, los jvenes
chiapanecos han decidido ir al pas vecino del norte a ganarse la vida, a pesar de las
dificultades y sacrificios que esta opcin supone. Incluso, miles de campesinos
chiapanecos que recibieron tierras entre 1994 y 1998 se apresuraron a venderlas
para conseguir el dinero necesario para su viaje como migrantes clandestinos a los
Estados Unidos.234
Una de las grandes paradojas del levantamiento armado del 1 de enero de
1994 es que, a pesar de que puso en evidencia la crisis terminal del modelo de
desarrollo puesto en prctica en Chiapas en la dcada de 1930, tanto actores
polticos y sociales, como la gran mayora de los analistas de la realidad nacional,
han propuesto como solucin a los problemas de Chiapas una profundizacin de
dicho modelo: Un nuevo reparto de tierras; ms ayudas a los campesinos;
fortalecimiento de la autonoma de los "pueblos indios"; y creacin de un conjunto de
leyes especficas para los indgenas. Es decir, que casi todas las miradas se han
dirigido hacia el campo, que era en donde la crisis se haba manifestado de manera
violenta, y no se encontr nada mejor que no fuera continuar con las polticas
implementadas desde tiempos del presidente Lzaro Crdenas, que ciertamente
fueron muy benficas en su tiempo.
Pero pocos se han dado cuenta de que gran parte de los problemas del campo
nacen, en realidad, del raqutico desarrollo de las ciudades en Chiapas y de las pocas

233 Ver Cuadro 9. "Ingresos por remesas familiares en Mxico y Chiapas (1995-2006)". Agradezco
a Angel Palerm Viqueira haberme facilitado estos datos.
234 Comunicacin personal de la ex delegada especial de la Secretaria de a Reforma Agraria en
Chiapas. Martha Cecilia Daz Gordillo.

86

oportunidades de trabajo que stas ofrecen. En efecto, en un contexto de acelerado


crecimiento de la poblacin en edad de trabajar que ha sido el de Chiapas desde
1970, cuando no florecen las ciudades, los problemas del campo no tienen
solucin por muchos repartos agrarios que se realicen y por muchos planes de
desarrollo rural que se anuncien con bombo y platillo.

87

Fuentes demogrficas utilizadas (Por orden cronolgico)


1595: AGI, Guatemala, 161, exp. 13 (2). Memoria de los pueblos y beneficios que hay en el obispado
de Chiapas y lo que tienen los clrigos y frailes [1595] [2 ff.].
1611: AGI, Mxico, 3102, exp. 1, ff. 40-47. [Informe de don Fructus Gmez, den de la catedral de
Chiapas]. Ciudad Real, 1 de octubre 1611.
1644: AGCA, Guatemala, A.3.2, leg. 825, exp. 15207, ff. 1-5. [Padrn de tributarios de la provincia
dominica de Guatemala y San Vicente de Chiapas] [s.f.] [21 ff.].
1664 [Soconusco]: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 290, exp. 3906, ff. 1-1v. Relacin jurada de don
Francisco Vela Lpez del castillo, gobernador de la provincia de Soconusco de los tercios de
San Juan y Navidad de 664 del servicio del tostn y tributo en dinero. Mapastepec, 9 de
marzo 1665 [2 ff.]
1680: AGCA, Chiapas, A.3.16, leg. 290, exp. 3917, ff. 1v-4v. Cargo de Real Hacienda. Ciudad Real, 15
de mayo 1681.
1684: Enrquez, Genoveva, "Nuevos documentos para la demografa histrica de la Audiencia de
Guatemala a finales del siglo XVII", Mesoamrica, 17, junio de 1989, pp. 121-183.
1691: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 291, exp. 3920, ff. 1-8v. Cargo de Real Hacienda. Ciudad Real, 27
de agosto 1692.
1700: AGCA, Chiapas, A3.16, leg. 340, exp. 4425, ff. 1-19v. [Cargo de la Real Hacienda]. Ciudad Real,
8 de febrero 1702.
1710 [Soconusco]: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 293, exp. 3947, f. 6. Provincia de Soconusco. relacin
jurada del servicio del tostn, tributo en dinero, laboros y almud de maz del ao de 1710 y
1711. Escuintla, 25 de agosto 1711.
1711: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 294, exp. 3955, ff. 1-5v. Real Hacienda, cargo. Ciudad Real, 15 de
febrero 1714.
1720: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg, 295, exp. 3967, ff. 5-10v. En cumplimiento de lo mandado por el
auto antecedente, se procedi a formar la cuenta general y relacin jurada de los tributos
pagados por los pueblos, todos de esta jurisdiccin de Chiapas y dems efectos de Real
hacienda, situados de cuenta aparte y dems ramos de hacienda, pertenecientes al ao
prximo pasado de 1720 en la forma y manera siguiente. Ciudad Real, 8 de noviembre 1721.
1724 [Soconusco]: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 298, exp. 4018 [2]. [Relacin jurada de don Manuel
de Lacunza, justicia mayor de Soconusco de los tributos de todo el ao de 1724]. Escuintla,
27 de noviembre 1725.
1731: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 296, exp. 4006, ff. 2v-7. [Informe de cuentas de la liquidacin y
ajuste de tributos de los pueblos de la alcalda mayor de Chiapas, tocante al tercio de
Navidad de 1731]. Guatemala, 22 de diciembre 1732.

88

1750 [Soconusco]: AGCA, Chiapas, A3.16.5, leg. 299, exp. 4038, f. 2. [Relacin jurada sobre los
tributos del Soconusco de 1750]. Guatemala, 29 de abril 1751.
1761: AGI, Guatemala, 549, exp. 1, ff. 3v-6v. Informe [del contador de cuentas reales y resultas de la
Audiencia de Guatemala sobre el nmero de pueblos y tributarios de cada uno de ellos y a lo
que asciende todo el producto de la provincia de Chiapas y el sueldo del alcalde mayor].
Guatemala, 24 de diciembre 1761.
1768 [Soconusco]: AGCA, Guatemala, A3, leg. 1052, exp. 19178, f. 78. Libro que contiene las
tasaciones de los tributos a los pueblos de las alcaldas de Escuintla y Guazacapn y
Sonsonate y los de la provincia de Soconusco. 1768.
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1940: 6 Censo de poblacin, 1940. Chiapas, Mxico, Secretara de la Economa Nacional (Direccin
General de Estadstica), 1943.
1950: Sptimo censo general de poblacin. 6 de junio de 1950. Resumen general, Mxico, Secretara
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1950: Sptimo censo general de poblacin, 6 de junio de 1950. Estado de Chiapas, Mxico, Secretara
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1970: IX censo general de poblacin. 1970. 28 de enero de 1970. Resumen general abreviado, Mxico,
Secretara de Industria y Comercio (Direccin General de Estadstica), 1972.

90

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Secretara de Industria y Comercio (Direccin General de Estadstica), 1971.
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2005:

II
conteo
de
poblacin
y
vivienda.
2005
[Consultado
http://www.inegi.gob.mx/contenidos/espanol/sistemas/conteo2005].

91

por

internet:

Otras fuentes estadsticas utilizadas (Por orden cronolgico)


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Mxico, Secretara de Economa (Direccin General de Estadstica), 1951.
1950: Tercer censo agrcola, ganadero y ejidal. 1950. Resumen general, Mxico, Secretara de
Economa (Direccin General de Estadstica), 1956.
1950: Tercer censo agrcola, ganadero y ejidal. 1950. Chiapas, Mxico, Secretara de Economa
(Direccin General de Estadstica), 1957.
1960: IV censos agrcola, ganadero y ejidal. 1960. Resumen general, Mxico, Secretara de Industria y
Comercio (Direccin General de Estadstica), 1965.
1960: IV censos agrcola, ganadero y ejidal. 1960. Chiapas, Mxico, Secretara de Industria y
Comercio (Direccin General de Estadstica), 1965.
1970: V censos agrcola-ganadero y ejidal. 1970. Resumen general, Mxico, Secretara de Industria y
Comercio (Direccin General de Estadstica), 1975.
1970: V Censos agrcola-ganadero y ejidal, 1970. Chiapas, Mxico, Secretara de Industria y Comercio
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1991: VII censo agrcola-ganadero. Chiapas. Resultados definitivos, 3 vols., Aguascalientes, Instituto
Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 1994.

92

Documentos de archivo citados

Archivo General de Indias (AGI)

AGI, Escribana, 349 C. Residencias de Guatemala, 6 (C).


AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (1). Ciudad Real de Chiapas, distrito de Guatemala, ao de 1687.
Relacin del contexto de los tres cuadernos de autos hechos en orden a la residencia del
capitn don Martn de Urdans, del tiempo que fue alcalde mayor de estas provincias de
Chiapas, por el licenciado don Jos de Scals, caballero del orden de Santiago, oidor de la Real
Audiencia de Guatemala, y don Manuel de Maisterra y Atocha, caballero del mismo orden,
alcalde mayor de dichas provincias y juez de dicha residencia [23 ff.].
AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (2). Ao de 1689. Primer cuaderno. Autos y dems diligencias hechas
sobre la prisin y secreto de bienes del capitn don Martn de Urdans, alcalde mayor de las
provincias de Chiapas, por el licenciado don Jos de Scals, caballero del orden de Santiago,
oidor de la Real Audiencia de Guatemala y visitador general de dichas provincias. Escribano:
Pedro Roldn [114 ff.].
AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (4). Ao de [...]. Tercer cuaderno de autos hechos [...] residencia del
capitn don Martn [...]dans del tiempo que fue alcalde [...] de la Ciudad Real de Chiapa y
sus [...] cabildo, justicias y regimiento [...] que es juez, sucesor en dicho oficio [...] el capitn
don Manuel de Maisterra [...] caballero del orden de Santiago [...] mayor por el rey, nuestro
seor, de dich[...] y teniente de capitn general [...] [320 ff.].

AGI, Escribana, 356 A. Residencias de Guatemala, 13 (A).


AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1). Ao de 1719. Autos de residencia que, con comisin de los seores
presidente y oidores de la Real Audiencia de Guatemala, sindic el secretario Pedro Pereira,
escribano de cmara, propietario de dicha Real Audiencia, mayor de gobierno y guerra en las
provincias de este reino, al sargento mayor don Pedro Gutirrez de Mier y Tern, caballero del
orden de Santiago, del tiempo que fue alcalde mayor y teniente de capitn general de la
provincia de Chiapas, y a sus tenientes y ministros, y al cabildo, justicia y regimiento, y
dems oficiales de repblica que en dicho tiempo lo fueron. Acumulose a esta residencia,
testimonio de la informacin reservada sobre averiguar los fraudes cometidos por los alcaldes
mayores en los remates de maces, chile y frijol que pagan los indios por sus tributos [442
ff.].

93

AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (2). Ao de 1719. Testimonio de la informacin recibida de oficio. as en
la ciudad de Guatemala, como en sta de Ciudad Real de Chiapas, sobre averiguar los
excesos y fraudes cometidos por los alcaldes mayores que han sido de esta provincia de
Chiapas en los remates de chile, maz y frijol que pagan por sus tributos, los indios de ella,
en virtud de real cdula de su majestad de 24 de febrero de 1715 y comisin conferida por el
gobierno superior de este reino a Pedro Pereira, escribano de su majestad y de cmara,
propietario de la Real Audiencia de la ciudad de Guatemala, mayor de gobernacin y guerra
en las provincias de su distrito. Mandado acumular por la citada comisin a la residencia del
sargento mayor don Pedro Gutirrez de Mier y Tern, caballero del orden de Santiago, del
tiempo que fue alcalde mayor y teniente de capitn general de estas provincias [118 ff.].

AGI, Escribana, 356 C. Residencias de Guatemala, 13 (C).


AGI, Escribana, 356 C, exp. 2. Ao de 1730. Testimonio de la residencia dada por el general don
Martn Jos de Bustamante, caballero del orden de Santiago, alcalde mayor que fue de
Ciudad Real de Chiapas y sus provincias. Juez de ella: don Matas del Pozo y Murillo Gerin,
escribano: don Damin Vctores de Velasco [171 ff.].

AGI, Escribana, 369 B. Comisiones de Guatemala, 6 (B).


AGI, Escribana, 369 B, exp. 1. Ao de 1715. 1er. cuaderno. Testimonio de los autos hechos en virtud
de real cdula de su majestad en que manda se proceda contra los alcaldes mayores de la
provincia de Chiapas y dems de este reino a la averiguacin de los excesos y fraudes que
hubieren cometido en los remates de los tributos y frutos de maz, chile y frijol que pagan los
indios de sus jurisdicciones [234 ff.].

AGI, Escribana, 369 C. Comisiones de Guatemala, 6 (C).


AGI, Escribana, 369 C, exp. 8. Ao de 1719. Pieza 14. Autos hechos en virtud de comisin del
gobierno superior de este reino que va por cabeza de ellos y real cdula de 16 de julio del ao
pasado de 1718 contra el sargento mayor don Pedro de Zavaleta, vecino de Ciudad Real de
Chiapas sobre diferentes delitos y excesos cometidos por el susodicho en esta provincia en
agravio de los indios de algunos pueblos de ella y por la fuga que hizo de la prisin en que se
halla en la ciudad de Guatemala y otros malos procederes de dicho sargento mayor. Juez
para la sentencia y determinacin, el seor doctor don Felipe de Lugo del Consejo de su
majestad, su oidor y alcalde de corte de la Real Audiencia de Guatemala, justicia mayor y
teniente de gobernador y capitn general en estas provincias de Chiapas Vna [?], habiendo
sido comisario nombrado para la averiguacin y substanciacin el secretario Pedro Pereira,
escribano de cmara de la Real Audiencia, mayor de gobierno y guerra de Guatemala [154
ff.].

94

AGI, Guatemala, 28. Cartas y expedientes del presidente y oidores de la Audiencia de Guatemala.
1682-1683.
AGI, Guatemala, 28, exp. 3. Testimonio de los autos hechos por informe del ilustrsimo seor obispo
de Chiapas contra el alcalde mayor de dicha provincia y los hechos con razn de las multas
que por lo determinado fueron condenados los oidores que votaron por real cdula [16791681] [94 ff.] [Contiene adems Carta de Jernimo Chacn Abarca al rey. 1683: 6 ff.;
Certificacin de los jueces oficiales de la Real Hacienda. 1683: 3 ff.; Testimonio de una real
cdula: 3 ff.]

AGI, Guatemala, 161. Cartas y expedientes de los obispos de Chiapas. 1541-1699.


AGI, Guatemala, 161, exp. 45. Autos hechos en razn de la residencia que sindic el seor [...] don
Jacinto Roldn de la Cueva, oidor de la Real Audiencia de Guatemala, al capitn de caballos
don Agustn Senz del tiempo que fue alcalde mayor en las provincias de Chiapas sobre las
visitas que hizo dicho oidor en comidas y carruajes sin recibir cosa alguna de indios ni
espaoles y lo dems que contienen las dos reales cdulas de 22 de agosto y 13 de octubre
por las cuales es juez el ilustrsimo seor obispo de Chiapas y Soconusco. [110 ff.].

AGI, Guatemala, 215. Cartas y expedientes del presidente y oidores de aquella Audiencia. Aos de
1653 a 1699.
AGI, Guatemala, 215, exp. 2 (1). Provisin de la Audiencia para cajas de comunidad y el interrogatorio
de la visita [10 ff].

AGI, Guatemala, 312. Expediente sobre la averiguacin de los fraudes cometidos por los alcaldes
mayores de Chiapas en los remates de maz y otros tributos. 1718-1724.
AGI, Guatemala, 312, exp. 15. Ao de 1724. Testimonio de la ltima liquidacin de los reales tributos
de la provincia de Chiapas que se remite a su majestad en su real y supremo consejo de las
Indias sobre la providencia dada por el seor doctor don Felipe Lugo, oidor y alcalde de corte
que fue de esta real hacienda y justicia mayor de dichas provincias [34 fojas].

AGI, Guatemala, 375. Expediente sobre que se mantenga a la religin de Santo Domingo en las siete
doctrinas de la provincia de Los Zendales. 1684-1740.
AGI, Guatemala, 375, exp. 4. [Tercera serie de documentos sobre la sucesin en los pueblos de Los
Zendales del clero regular por el clero secular] 1721-1740 [482 ff.].

95

AGI, Mxico, 3102. 1774. Yucatn. Expediente sobre la agregacin de la provincia de Tabasco en el
obispado de Yucatn a la de Ciudad Real de Chiapas.
AGI, Mxico, 3102, exp. 1. Nmero 11. Primera pieza con 154 fojas [del expediente sobre la agregacin
de la provincia de Tabasco en el obispado de Yucatn a la de Ciudad Real de Chiapas] [154
ff.].

Archivo Histrico Diocesano de San Cristbal de Las Casas (AHDSC)


AHDSC, Libro de registro de los despachos de la secretara episcopal que mand hacer en 342 fojas el
ilustrsimo y reverendsimo seor maestro don fray Francisco Nez de la Vega de la orden
de predicadores, obispo de esta Ciudad Real de Chiapas y Soconusco, del Consejo de su
majestad, en 27 de enero de 1684 aos. [Anotacin actual: Libro de gobierno. 1683-1730].

AHDSC, San Cristbal, II. Asuntos eclesisticos.


AHDSC, San Cristbal, II.B.3, exp. 1. [Sin fecha] Borrador de carta del obispo sobre sus impresiones
despus de la visita a los partidos de Zendales, Soconusco y Llanos. [3 ff.] [El documento est
en el Fondo Reservado en un flder que dice Poesa].

AHDSC, Tuxtla, Libro de matrimonios (1666-1692).

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