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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

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FELIPE J. MORA ARELLANO


Resea de "Georg Simmel. Una revisin contempornea" de Olga Sabido Ramos (coord.)
Estudios Sociolgicos, vol. XXVII, nm. 79, 2009, pp. 301-306,
El Colegio de Mxico
Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=59820689012

Estudios Sociolgicos,
ISSN (Versin impresa): 0185-4186
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divisin del trabajo en las fbricas de sofware, Madrid y Buenos Aires, Mio y Dvila
Editores.
(2004), Reestructuracin productiva y organizacin del trabajo, en J. J. Castillo, El
trabajo del socilogo, Madrid, Editorial Complutense, pp. 275-301.
Castillo, Juan Jos y Pablo Lpez Calle (2002), Los obreros del Polo. Una cadena de montaje
en el territorio, Madrid, Editorial Complutense.
Lpez Calle, Pablo (2007), La desmovilizacin general. Jvenes, sindicatos y reorganizacin
productiva, Madrid, La Catarata.

Olga Sabido Ramos (coord.), Georg Simmel. Una revisin contempornea,


Mxico, Anthropos, UAM-Azcapotzalco, 2007, 350 pp.
FELIPE J. MORA ARELLANO*
Cmo leer o releer a Georg Simmel sin fracasar en el intento? En el intento de
evitar su canonizacin, su eternizacin deshistorizante Bourdieu dixit; de contextualizarlo debidamente, de ubicar la red de problemas en que se inscribe su obra y
establecer el horizonte interpretativo desde el cual ser releda; en suma, de inventariar su patrimonio para redescubrir y revalorar a un pensador olvidado como Simmel.
El intento lo hacen dieciocho estudiosos y estudiosas un equipo numricamente
equilibrado: nueve hombres y nueve mujeres, coordinados por Olga Sabido.1 La
tercera parte de los autores y las autoras tienen un importante haber de publicaciones
sobre Simmel; los dems han venido reflexionando acerca de la teora sociolgica
contempornea y de la actualidad y presencia del pensamiento sociolgico de figurones en la sociologa de nuestro tiempo.
La forma para decirlo en trminos simmelianos en que se objetivan las diversas estrategias hermenuticas y las reflexiones de quienes escriben, es un texto
dividido en tres partes, cada una de ellas precedida por una introduccin a cargo de
un miembro del grupo (Adriana Garca Andrade, a la parte de las Humanidades,
Lidia Girola, la correspondiente a la parte dos, Sociologa, y Jorge Galindo, a la parte
tercera, sobre Modernidad).
La obra incluye tres fragmentos de la traduccin indita al castellano, Sobre la
libertad, obra pstuma de Simmel, con el prefacio a cargo de Otto Baensch, editor.
Haber dividido en tres apartados las reflexiones sobre la obra de Simmel es
resultado de la conviccin de que este berlins trasciende todo compartimiento disci* Departamento de Sociologa y Administracin Pblica, Universidad de Sonora, Hermosillo, Sonora.
1
Las primeras versiones de los trabajos del presente libro fueron presentadas durante las
Segundas Jornadas Internacionales Georg Simmel, celebradas en la ciudad de Mxico, del 28
al 30 de noviembre de 2006. En mayo de 2002, en Buenos Aires, haba tenido lugar el coloquio
Actualidad del pensamiento de Simmel.

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plinar. Se trata, dice Olga Sabido, de ir ms all de la contribucin sociolgica y de


redescubrir su propuesta filosfica y la relacin que guarda con otras disciplinas. Tambin conocer la mirada sociolgica de quien, con todo, se consideraba ms filsofo
que socilogo. No podra faltar el anlisis de sus aportaciones sobre la modernidad, que le han ubicado como el primer socilogo de la modernidad y de la posmodernidad. Sin embargo, aclara Sabido, su significacin para nuestro tiempo es menos
la de obtener respuestas a los problemas actuales que para auxiliarnos en la formulacin de preguntas e indicar los aciertos y las limitaciones de la vasta y rica obra de
Simmel.
En la primera parte, la de las Humanidades, quienes escriben buscan destacar el
legado de Simmel en la filosofa, la sociologa, la tica, la historia del arte, la pedagoga y la ciencia de la historia. Gil Villegas, en Georg Simmel: el diagnstico de la modernidad de un existencialista neokantiano, se propone hacerlo despejando la pregunta que Simmel se formulara entre 1900 y 1918: cmo puede captarse en formas
culturales la fluidez y continuidad de la vida sin disecar la compleja riqueza e inaprehensibilidad y fluidez de la misma? El autor mostrar cmo el pensamiento
simmeliano puede ser visto como vitalista, pero tambin como existencialista, a partir de sus categoras y de su diagnstico crtico del significado de la modernidad.
Habr que tomar en serio la advertencia que Simmel hiciera en vida, de que se le
considerara ms filsofo que socilogo; esto parece decirnos el autor cuando en su
apartado indica que no es posible entender la sociologa del berlins sin entender la
naturaleza metafsica de las categoras subyacentes a ella y que la configuran. La sociologa es tan slo una forma de polaridades y de interaccin recproca.
Gustavo Leyva, en El problema de la individualidad en Georg Simmel, ve a
Simmel como un pensador de la individualidad, y para demostrarlo da respuesta
a la siguiente pregunta: cmo debe pensarse una comprensin de lo individual que
no someta sin ms al individuo bajo una determinacin universal, sino que atienda
a su peculiaridad e irreductibilidad, y cules sern las figuras fenomnicas en las que
sera posible mostrarlo? Para Leyva, Simmel ofrece respuestas en distintos registros, en varias reflexiones y de diversos modos. El autor destaca y desarrolla tres: la
respuesta que proviene de la historia de la filosofa, la que se ofrece desde la filosofa
moral y la que se localiza en la historia del arte.
Las reflexiones de Simmel sobre la filosofa de la historia han sido poco exploradas segn Laura Moya, y se refiere al anlisis de las condiciones que hacen
posible la historia como una ciencia, a partir de los datos suministrados por la realidad mediatamente vivida. Cmo a partir del acontecer se hace historia? La vida
experimentada se transforma en vida histrica, pero entre ambas existe un arco de
tensin. Simmel ha abordado los problemas epistemolgicos del tema, aunque bajo
otros trminos: vincular la vida vivida en el presente y la vida comprendida del pasado a partir de las formas sociales de la temporalidad y de las categoras interpretativas
necesarias en una disciplina como la historia. En Entre el tiempo vivido y el tiempo
histrico. Algunos elementos de filosofa de la historia en el pensamiento de Georg
Simmel, Moya nadar en las aguas del tiempo histrico simmeliano entre las oleadas de interpretacin, temporalidad y experiencia histrica, con el deseo de que las

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aguas le lleven hacia un puerto, el de la orientacin cultural de las actividades humanas.


Segn Estaban Vernik, en su contribucin titulada Formacin humanista y
pedagoga en Georg Simmel, existe una parte poco conocida de la obra de Simmel,
que pone a consideracin de los lectores: la del Simmel pedagogo. La referencia es
Pedagoga Escolar, curso que ste imparti en Estrasburgo, uno de los ltimos que
ofreci hacia el final de su vida y publicado pstumamente en forma de libro. Vernik
encuentra un programa de educacin asociado con la obra terica de Simmel, como
lo tuvieron Locke, Rousseau o Durkheim. El curso a l solicitado fue en su condicin
de profesor de Filosofa y Pedagoga conjetura Vernik, y Simmel aprovech
para exponer de manera sistemtica sus tesis sobre pedagoga, organizados en tres
conjuntos temticos: las relaciones entre educacin y enseanza, los objetivos generales de la teora de la enseanza, y su aplicacin a asignaturas especficas relevantes,
como matemticas, lenguaje, historia y tica. Se trata de una pedagoga desafiante, concebida como arte de educar, aprender y ensear en un marco de idealismo hermenutico
que privilegia las condiciones creativas y culturales del sujeto autnomo, en su proceso de formacin y auto-formacin sin fin a lo largo de la vida.
En la segunda parte se analiza la obra de Simmel y su relacin con la sociologa
o con las ciencias sociales. Sus contribuciones a ellas son innumerables, pero mal entendidas o desvinculadas de las intenciones y de la mano de su creador original, al
grado de quedar olvidados sus orgenes, sostienen Rammstedt y Cant en Georg
Simmel (1858-1918). Los autores pasan una interesante revista de las influencias
que tuvo Simmel de parte de socilogos, psiclogos y filsofos, de cmo fue hacindolos a un lado, con quin dialog, de quin tuvo que defenderse, cmo fue cambiando su perspectiva sociolgica incluidas sus interrupciones prolongadas para
dedicarse a filosofar sobre el dinero, y de cmo y por qu no deseaba ser considerado socilogo, aun cuando escribi su Sociologa, as como Cuestiones fundamentales de la sociologa (las apodadas gran con casi mil pginas y pequea sociologas, respectivamente), El problema de la sociologa y otros textos. Obras con las
que Simmel intent liberar a la sociologa entonces una ciencia en ciernes de la
monserga de ser la ciencia de la sociedad. Los autores dan cuenta de tres reas de
problemas que corresponden a tres sociologas con las cuales Simmel lleva a cabo
esa tarea liberadora.
Parecera suficiente que con todas las aportaciones de Simmel de las que dan
cuenta los autores ste deba ocupar un sitio reconocido y visible en el panten de
los fundadores de la sociologa, ser un punto de referencia crucial de ella. Pero todo
indica que no ha sido as, y Rafael Farfn en Las implicaciones polticas y sociales
de la filosofa de la vida de Georg Simmel, se pregunta cmo explicar la vigencia de
las consecuencias de un diagnstico de poca que, sin embargo, la cultura sociolgica actual o por lo menos una parte de sta no convirti en parte de sus premisas compartidas y no discutidas? La tesis de Farfn es que la cultura de la sociologa actual
no ha incorporado a sus herramientas de anlisis el diagnstico de Simmel a consecuencia de sus premisas de una filosofa de la vida que lo hace cuestionable por su
significado terico, por su uso y por sus implicaciones sociales y polticas, que mues-

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tran una actitud antimoderna de naturaleza conservadora. El lector tendr la oportunidad de conocer el desarrollo y la demostracin de la tesis de Farfn en la siguiente
ruta: primero, dar cuenta del enfoque metodolgico con que se aborda el problema
planteado; enseguida explicar lo que se entiende por filosofa de la vida y cmo
situar a Simmel dentro de ella y, finalmente, responder a la contradiccin sealada.
Si bien Weber y Simmel coincidieron en varios de sus conceptos bsicos, Gina
Zabludovsky seala en su contribucin Max Weber y Georg Simmel, que el primero
tom del segundo ciertos temas que luego desarroll e incorpor a su corpus terico. Al respecto, la autora afirma que Simmel influy de manera notoria en la perspectiva terico-metodolgica de Weber; ste recibi con inters la tesis de la racionalidad econmica de aqul, as como lo concerniente a la discusin sobre la teleologa
de los medios y los fines. La influencia simmeliana en Weber proviene tambin de
sus lecturas de Filosofa del dinero, Los problemas de la filosofa de la historia y Schopenhauer y Nietszche, entre otros textos. Lo que no quiere decir que Weber no haya
dejado de evidenciar su distanciamiento crtico con las ideas de Simmel, como fue el
caso del uso de la nocin de la conciencia trgica de la teora de la modernidad del berlins, que Weber despoj de las ideas vitalistas. Resulta por dems interesante conocer los temas de coincidencia entre ambos, como en lo relativo a la vocacin, la autoridad, el liderazgo y la burocracia, asuntos en los que la autora centra su atencin y
marca las diferencias y proporciones del tratamiento que ellos le dan.
Para Simmel, separar la forma del contenido era el procedimiento esencial mediante del cual emerge el punto de vista particular de la sociologa y se configura su
objeto de estudio, constituido por las formas puras de socializacin y por las mltiples maneras en que ellas se expresan empricamente. Explorar, clasificar, analizar y
comprender las formas abstractas de accin recproca que constituyen la sociedad,
fue la tarea que emprendi Simmel en sus Estudios sobre las formas de socializacin.
Por su parte, en La exploracin sociolgica. Estructura analtica y recursos metodolgicos en Georg Simmel, un trabajo por dems didctico, Ramn Resndiz se
dio a la tarea de examinar, rescatar, reconstruir y recrear tales recursos, con el fin de
mostrar la coherencia, consistencia y carcter sistemtico del pensamiento sociolgico de Georg Simmel.
Mientras que a Simmel la influencia del arte literario lo condujo a privilegiar la
forma del ensayo como el instrumento idneo para dar cuenta del espritu de la modernidad, a Goffman lo llev a la construccin y aplicacin de la representacin dramatrgica al estudio de la realidad social, no slo como una metfora sino tambin
por las profundas similitudes estructurales que mantienen entre s. Con base en lo
anterior y desde un universo dramatrgico, Ramn Vargas, en su trabajo Simmel y
Goffman: la relevancia del conocimiento artstico literario en la construccin de una
teora sociolgica relacional, no antinmica, dar cuenta de la accin recproca como
base de la teora de Simmel y Goffman, y del terreno de los instrumentos de conocimiento como vnculo necesario entre el conocimiento terico y los resultados alcanzados. En su intervencin, Vargas habr de argumentar cmo es posible pensar y
acceder al conocimiento artstico, no slo como un producto social, sino como una
forma de conocimiento sociolgico. Para l, Simmel y Goffman muestran que esta

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forma de conocimiento no es inherentemente contraria a la ciencia, ni a la teora sociolgica como ha sido concebida hasta ahora.
Jorge Galindo, en La generalizacin metafrica como estrategia cognitiva: a
propsito de la esttica sociolgica de Georg Simmel, quiere ir ms all de lo escrito por Simmel en su Esttica sociolgica: hacer una reflexin general sobre los alcances y lmites del uso del empleo de la metfora con fines cognitivos en la sociologa. Para tal fin invita a los lectores a que lo acompaen por un recorrido que parte
desde sus reflexiones sobre el concepto de modernidad y sigue con el concepto de
teora reflexiva. Posteriormente trata la presentacin del arte como sistema funcional
y de su correspondiente teora reflexiva, para luego pasar al anlisis del concepto de
arte en Simmel (lo otro de la vida). Enseguida muestra cmo Simmel lleva su concepto de arte al anlisis sociolgico (como el espectador que se aproxima a la obra de
arte) para terminar con una serie de conclusiones, en las que seala los alcances y
lmites de la estrategia cognitiva estudiada.
Con El sentir de los sentidos y las emociones en la sociologa de Georg Simmel,
Olga Sabido cierra la segunda parte, dedicada a la sociologa, y rescata a Simmel mediante una lectura sociolgica de la corporeidad. Se trata de retomar la categora
simmeliana de proximidad sensible (en las interacciones cara a cara captamos
sensiblemente a los otros), para con ella explicar la experiencia cotidiana del asco y
el desprecio que podemos experimentar en ciertos momentos fugaces en los que nos
encontramos con otros. Si bien Simmel no fund una sociologa del cuerpo como
algunos lo estiman luego de leer su Digresin sobre la sociologa de los sentidos,
s dio cuenta de un aspecto relevante para tratar sociolgicamente el cuerpo, sostiene
Sabido.
La parte tercera, sobre la Modernidad, inicia con el trabajo Espacio, modernidad, individualizacin. El legado simmeliano, de Margarita Olvera, quien argumenta que Simmel trata de tal manera la nocin de espacio que le parece fundamental
para la comprensin de ciertos aspectos de la experiencia social contempornea ligados a la modificacin del estatus de las coordenadas espacio/tiempo. Simmel, dice
Olvera, entiende el espacio como resultado de las formas de accin recproca que se
dan entre los seres humanos y con el entorno, as como de sus variaciones a lo largo
del tiempo. El concepto refiere una sede fsica pero entretejida con dimensiones
simblicas, sociales, histricas y culturales derivadas directamente de lo que los seres humanos hacen entre ellos y con el medio como tal. El planteamiento le parece a
Olvera una importante contribucin al anlisis sociolgico del espacio y ofrece elementos para ello.
La subjetividad esttica-reflexiva propia de la sociedad de consumo posmoderna
es el continuum del orden de la facticidad abierto por el modernismo sociolgico de
Simmel, y ms especficamente de la experiencia autnoma de la esfera interior
(Innerlichkeit) problematizada por l. Dicha afirmacin constituye la tesis de Valentina
Savi, expuesta en El individuo: una posicin relacional entre nivelacin y diferenciacin. Notas para una crtica de la cultura posmoderna, la cual desarrolla mediante la revisin crtica de los fundamentos tericos, as como de las implicaciones polticas de la modernidad reflexiva de la sociologa contempornea.

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Segn Amalia P. Gaytn, en los trabajos de Simmel existe una veta sociolgica
que, a pesar de ser abandonada por l, permite a la sociologa de hoy abordar el tema de
las relaciones de gnero de manera menos metafsica y ms enriquecedora, que puede encontrar una buena fundamentacin histrica y que contradice de manera radical
las tesis del problema de la cultura femenina. Gaytn, en Dualidad y contradiccin
en Simmel: por una teora sociolgica del gnero, se ha propuesto reconstruir de manera crtica la concepcin de la feminidad de Simmel, al considerarlo hombre de su
tiempo influido y siendo parte del, imaginario del siglo XIX sobre la diferenciacin
entre los sexos atribuida a instancias biolgicas o naturales. Gaytn tambin se propone
recuperar la teora sociolgica del gnero de Simmel a travs de su trabajo sociolgico
y dejando de lado las esencias genricas sustentadas por l.
Cierra esta tercera y ltima parte el trabajo de Jos L. Garca, Cultura y tecnologa en Georg Simmel, quien considera que Simmel se anticipa as sea de manera
embrionaria al tema de la ciencia y la tecnologa moderna en la sociedad industrial
y metropolitana. En su Filosofa del dinero (especialmente en el tercer captulo), as
como en las obras en las que plantea su teora de la cultura (especialmente en Sobre
la diferenciacin social, escrito en 1890), pueden ser reconocidas observaciones
remisibles lato sensu a la tecnicidad de la vida moderna. La tecnologa como medio,
deca Simmel, no desaparece una vez obtenido el objetivo, no expira en un efecto determinado; por el contrario, el fin es sobrepasado por la valorizacin y magnitud del
medio, los efectos sobrepasan los fines. La tecnologa pasa a ser la finalidad de la vida. El autor de este ltimo artculo de la obra nos proporciona muchas ms referencias acerca de estos tpicos, tantas como para sostener que Simmel fue el primer
formulador de la tesis de la autonomizacin de la tecnologa.
Sigue Georg Simmel siendo actual a 150 aos de su nacimiento y a 90 de su
muerte? S lo es dice Olga Sabido si nos ayuda a entender el presente, incluso
con Simmel y ms all de l. El libro constituye un justo homenaje y una invitacin
a conocer, o a re-conocer, la obra del filsofo entre socilogos y del socilogo entre
filsofos.

Gina Zabludovsky Kuper (coord.), Sociologa y cambio conceptual. De la


burocracia y las normas al cuerpo y la intimidad, Mxico, Siglo XXI, UAMA, UNAM, 2007, 296 pp.
MARCO ESTRADA SAAVEDRA*
El libro Sociologa y cambio conceptual est organizado del siguiente modo: exceptuando las dos primeras colaboraciones, cada una de las seis restantes se ocupa de un
concepto sociolgico particular, a saber, normas sociales (Lidia Girola), burocracia
* Centro de Estudios Sociolgicos, El Colegio de Mxico.

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