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CONCEITOS DE AMBIENTE E DE IMPACTO AMBIENTAL


APLICVEIS AO MEIO URBANO
Antnio Cludio M L Moreira

Resumo
Este trabalho busca um conceito de ambiente urbano que possibilite identificar a
natureza dos impactos ambientais urbanos, e a extenso territorial destes
impactos.

Abstract
This study looks for an urban environment concept that allows the identification of
the nature and the territorial extension of urban environments impacts.

Conceitos
A preocupao da sociedade com a escassez de recursos naturais tem sido sucessivamente reiterada e superada ao longo da histria, pela descoberta das
Amricas, pela abertura de novos caminhos para as ndias, e pelo
desenvolvimento tecnolgico que propiciou ganhos de produtividade agro-pastoril
e do trabalho humano. (Bezerra, 1996, 9).
Recentemente, a preocupao com a escassez de recursos naturais valorizou a
proteo desses recursos dando nova dimenso questo ambiental. Essa
perspectiva ganhou destaque mundial com a proclamao, pelas Naes Unidas,
do Ano do Meio Ambiente, o ano de 1970, e com a convocao, tambm pelas
Naes Unidas, das conferncias mundiais sobre meio ambiente.
No incio dos anos 70 havia duas posies polarizadoras da problemtica ambiental. Uma, expressa em Os limites do crescimento, do Clube de Roma, que propunha a paralisao imediata do crescimento econmico e populacional. Outra, expressa na declarao da Conferncia de Estocolmo, realizada em 1972, que propunha a correo dos danos ambientais causados pelo desenvolvimento econmico e a estabilizao, em mdio prazo, da populao mundial. (Viola, 1991, 5-6)

Estrato da tese de doutorado intitulada Megaprojetos & Ambiente urbano: metodologia para elaborao do
Relatrio de Impacto de Vizinhana, apresentada a FAU-USP em outubro de 1997.

Antnio Cludio M L Moreira arquiteto, mestre e doutor pela FAU- USP, livre-docente da FAU-USP
de planejamento urbano, de habitao de interesse social (graduao e ps-graduao) e de polticas
pblicas ambientais urbanas (ps-graduao).

Decorridos quase 20 anos, no fim dos anos 80, havia trs posies polarizadoras
da problemtica ambiental. Uma, do Erth First propunha drstica reduo populacional e desocupao humana de vrios ecossistemas. Outra, por exemplo, do
Partido Verde Alemo, que propunha nova tica ecolgica e no crescimento do
produto mundial bruto, atravs da redistribuio do poder e da realocao de
recursos produtivos. Uma terceira, majoritria, expressa no relatrio Nosso Futuro
Comum (1988) da Comisso Bruntland, propunha a sustentabilidade ambiental e
social, o planejamento familiar, e o repasse de recursos de sistemas produtivos
predatrios para sistemas produtivos sustentveis (Viola, 1991, 6).
Essas abordagens da problemtica ambiental tm enfoques diferentes, ora a
paralisao do crescimento populacional, ora a paralisao do crescimento
econmico, ora a correo de danos ambientais, ora a desocupao humana de
alguns ecossistemas, ora a redistribuio de poder e de recursos produtivos, ora a
sustentabilidade ambiental e social. Mas, estas abordagens tm em comum o
mesmo conceito de ambiente, ou seja, as relaes dos homens com a natureza
para preservao dos recursos naturais.
A abordagem majoritria, da Comisso Bruntland (1988), reconhece o vnculo
entre ambiente, aes, ambies e necessidades humanas. Este vnculo torna o
ambiente inseparvel do desenvolvimento e em especial do desenvolvimento
sustentvel. (op. cit. XIII). Este por sua vez entendido como o desenvolvimento
que garante o atendimento das necessidades do presente sem comprometer a
capacidade das geraes futuras atenderem tambm s suas necessidades. (op.
cit. 9).
Assim, delimitado e contextualizado o conceito de ambiente como relaes dos
homens com a natureza para preservao dos recursos naturais em processos de
desenvolvimento sustentvel, podemos entender o ambiente urbano como
relaes dos homens com o espao construdo e a natureza nas aglomeraes de
populao e de atividades humanas. O espao construdo o resultado da
profunda transformao do ambiente para adequ-lo s necessidades da
aglomerao, e para transform-lo em habitat da populao e das atividades
humanas aglomeradas. Falta-nos, entretanto definir a natureza das relaes
constitutivas do ambiente.
Para os bilogos, o ambiente que inclui organismos em interao com o meio
fsico o ecossistema, um "... sistema resultante da integrao de todos os
fatores vivos e no vivos do ambiente" (Tasley, citado por Branco e Rocha, 1987,
20), ou seja, "... qualquer unidade que inclua todos os organismos (a
'comunidade') de uma determinada rea interagindo com o meio fsico de forma
tal a originar um fluxo de energia definindo claramente uma estrutura trfica, uma
diversidade biolgica e um ciclo de matrias (intercmbio de matria entre partes
vivas e no vivas) ..." (Odum, citado por Branco e Rocha, 1987, 20). Estes
autores definem os elementos componentes do ecossistema - os elementos vivos
(organismos) e no vivos (meio fsico) em interaes; definem a natureza destas

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interaes - fluxos de energia e informaes entre organismos e meio fsico; e
definem a finalidade destas interaes - a nutrio e a biodiversidade.
Entretanto nos ecossistemas que abrangem aglomeraes de populao e
atividades humanas a energia e as matrias necessrias a seu desenvolvimento
provem predominantemente do seu exterior. Isto possibilita o desenvolvimento
destes ecossistemas tendo por limite apenas a disponibilidade de recursos
naturais no importveis. Vem dai o interesse, nos ecossistemas urbanos, pela
preservao do ar, da gua, do solo, do silncio, e do micro clima cujo esgotamento pode impor limites a seu desenvolvimento. As relaes dos homens de
apropriao e uso destes elementos da natureza so relaes constitutivas do
ambiente urbano, sem prejuzo de outras relaes dos homens com os demais
recursos naturais, inclusive com os seres vivos que convivem com o homem neste
ecossistema.
Para os paisagistas o ambiente e paisagem so conceitos distintos e
entrelaados. Segundo Magnoli (1986, 60), o ambiente o resultado das
interaes entre a sociedade humana e a base fsica e biolgica que a envolve,
para sua sobrevivncia biolgica e espiritual, e a paisagem conformaes e
configuraes do ambiente. Segundo Macedo (1994,54) a paisagem a
expresso morfolgica e temporal de um determinado objeto. Este objeto a cada
momento, o resultado da ao dos homens, dos movimentos geolgicos e do
movimento das guas, nos diversos pontos do planeta. Segundo Pellegrino (1989,
72) a interao entre indivduo e seu ambiente ... estabelece um contato de duplo
sentido ... entre o sujeito interpretante e o signo objeto da interpretao ... caracterizando um processo de percepo ambiental. ...
Esses conceitos de paisagem se completam, e possibilitam identificar as relaes
constitutivas do ambiente urbano: a paisagem como relaes entre indivduos e
objetos de percepo visual - as relaes homens natureza que caracterizam o
ambiente; os objetos da percepo visual como expresso morfolgica do
ambiente, como conformaes e configuraes do ambiente,
A noo de ambiente tambm usual para os urbanistas. Na tradio da ecologia
humana, McKenzie se refere foras seletivas, distributivas e acomodativas do
meio ambiente (citado por Gottdiener, 1993, 36). Park se refere ...as disposies
espaciais dos assentamentos urbanos representam a acomodao da
organizao social a seu meio ambiente fsico " (citado por Gottdiener, 1993, 36).
Mas, no h qualquer pista do que Park e McKenzie entendem por meio ambiente
ou por meio fsico.
Na tradio marxista-estruturalista, Castells (1983, 229) se refere problemtica
ambiental como relaes de indivduos com o meio ambiente, com as condies
de existncia quotidiana, e com as possibilidades oferecidas por um modo
especfico de organizao do consumo. Castells ainda (op.cit. p.229),
desvendando os temas que se entrecruzam na problemtica ambiental, define o
ambiente urbano como a dimenso biolgica da reproduo ampliada da fora de

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trabalho. Lojkine (1981,21), outro expoente do estruturalismo, polemizando com
Castells, reage definio do urbano como lugar da reproduo ampliada da
fora de trabalho. Ele no nega o papel da cidade como unidade de reproduo
da fora de trabalho, mas entende as formas da urbanizao como formas de
diviso social e territorial do trabalho, inseridas no centro da contradio entre a
reproduo do trabalho e as leis da acumulao do capital. Entretanto, falta em
Castells explicar as relaes constitutivas da dimenso biolgica da reproduo
ampliada da fora de trabalho acima mencionada. Falta tambm em Lojkine
qualquer considerao sobre o ambiente urbano e suas relaes constitutivas.
Outros estudiosos da questo ambiental urbana reagem, tanto s colocaes da
ecologia urbana, como s colocaes do marxismo-estruturalista. Pacheco (1992,
47-49) resume com muita felicidade esse questionamento e prope uma nova
perspectiva: trazer de volta, os sujeitos das determinaes estruturais, e com eles
novas problemticas, como modos de vida, trajetrias sociais, comportamentos,
conflitos de interesses, escolhas, etc. Isso significa, passar da percepo de
catstrofes e riscos eventuais conscincia dos problemas quotidianos para tratar
os problemas ambientais no apenas como desastres possveis, mas sobretudo
pelo critrio da conflitualidade entre os atores. Entretanto falta a Pacheco
qualquer considerao sobre natureza das relaes constitutivas do ambiente
O dissenso entre essas correntes do pensamento urbanstico sobre o meio
urbano, e a falta de conceitos sobre a natureza das relaes constitutivas do
ambiente urbano, nos remete a busca da especificidade do meio urbano como
instrumento para definio de um conceito de ambiente urbano. Entendemos
como caractersticos do meio urbano, a aglomerao de populao e de
atividades humanas, o espao construdo, e a natureza profundamente
modificada pela aglomerao. Assim na perspectiva urbanstica que trata da
apropriao e da fruio do espao urbanizado e construdo organizada pelo
processo social, o ambiente o conjunto de relaes dos homens com o espao
construdo e com os remanescentes da natureza que convivem com os homens
no espao urbanizado e construdo.
Assim, com a contribuio dos bilogos, dos paisagistas e dos urbanistas,
possvel conceituar o ambiente urbano como relaes dos homens com o espao
construdo e com a natureza, em aglomeraes de populao e atividades
humanas, constitudas por fluxos de energia e de informao para nutrio e
biodiversidade; pela percepo visual e atribuio de significado s conformaes
e configuraes da aglomerao; e pela apropriao e fruio (utilizao e
ocupao) do espao construdo e dos recursos naturais.
Este conceito de ambiente possibilita abordar qualquer localizao do espao urbanizado e construdo como lugar de intercmbio de energia das atividades humanas com a natureza para satisfao das necessidades biolgicas dos organismos,
como lugar susceptvel de percepo visual e atribuio de significado, e como lugar de interaes das atividades humanas com o espao construdo e com os
recursos naturais.

Essas relaes compem uma rede espacializada de relaes constituintes do


meio ambiente. A intensidade dessas relaes, que diminui com a distncia
(fsica) entre os elementos interrelacionados, define um gradiente espacial da
influncia da atividade considerada. Esse gradiente, at o limite dos impactos
ambientais significativos, d concretude s expresses vizinhana, e rea de
influncia.
Este conceito de ambiente possibilita ainda um melhor conceito de impacto
ambiental. O conceito oficial de impacto ambiental, segundo a Resoluo
CONAMA 1/86, "... qualquer alterao das propriedades fsicas, qumicas e
biolgicas do meio ambiente ... Mas, esse conceito muito amplo: pode abranger
desde uma simples brisa at a exploso de uma bomba atmica, pois ambas
alteram as propriedades do ar. preciso graduar ou qualificar o impacto
ambiental. A pista nos dada por Murguel Branco (1984,57) que conceitua
impacto ambiental como ... uma poderosa influncia exercida sobre o meio
ambiente, provocando o desequilbrio do ecossistema natural. O que caracteriza
o impacto ambiental, no qualquer alterao nas propriedades do ambiente,
mas as alteraes que provoquem o desequilbrio das relaes constitutivas do
ambiente, tais como as alteraes que excedam a capacidade de absoro do
ambiente considerado.
Assim, entendemos o ambiente urbano como relaes dos homens com o espao
construdo e com a natureza, em aglomeraes de populao e atividades
humanas, constitudas por fluxos de energia e de informao para nutrio e
biodiversidade; pela percepo visual e atribuio de significado s conformaes
e configuraes da aglomerao; e pela apropriao e fruio (utilizao e
ocupao) do espao construdo e dos recursos naturais.
Assim, entendemos o impacto ambiental como qualquer alterao produzida pelos
homens e suas atividades, nas relaes constitutivas do ambiente, que excedam
a capacidade de absoro desse ambiente.

Referncias bibliogrficas
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