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LA CRISIS D E L PRESIDENCIALISMO MEXICANO.

RECUPERACIN ESPECTACULAR Y RECADA


ESTRUCTURAL, 1982-1996

L O R E N Z O MEYER COSO

U N DIAGNSTICO. E N L A SEGUNDA MITAD DE LOS AOS NOVENTA, al exami-

nar el estado en que se encuentra la que fuera, en t r m i n o s relativos,


una de las presidencias m s fuertes del m u n d o en el siglo x x - l a mexicana-, no se puede dejar de observar que la institucin ha experimentado transformaciones que bien pueden calificarse de estructurales y
profundas. Conocemos bien lo que esa presidencia fue y estamos en
posibilidad de analizar lo que es, pero a n no nos queda claro lo que
ser n i c m o lo ser. Y estas dos preguntas son determinantes para el
desarrollo poltico mexicano en el corto y mediano plazo.
El poder presidencial mexicano ha modificado sustancialmente su
naturaleza clsica como resultado de procesos h i s t r i c o s irreversibles
al mismo t i e m p o que de errores muy concretos de quienes ocuparan
la jefatura mexicana del Poder Ejecutivo. Ambos factores han afectado
la estructura institucional dentro de la que a c t a la presidencia y se desarrolla la vida p b l i c a mexicana. De cara al futuro, el problema para
Mxico no d e b e r a ser, desde luego, la r e s t a u r a c i n de u n poder presidencial con pocos l m i t e s reales c o m o en el pasado, sino l o g r a r u n
nuevo arreglo institucional m s legtimo, funcional y estable donde la
divisin y equilibrio de poderes evite nuevos y espectaculares errores
facilitando una vida cvica plural y a la altura de la que prevalece en la
comunidad d e m o c r t i c a internacional.
En 1985, en medio de una crisis, se inici una t r a n s f o r m a c i n sustantiva del modelo e c o n m i c o vigente en Mxico como resultado de la
inviabilidad estructural d e l entonces existente que t o m a r a f o r m a al
concluir la segunda guerra mundial. El cambio i m p l i c la apertura del
mercado, la p r i v a t i z a c i n de u n a parte del sector paraestatal y la re-

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d u c c i n del papel del Estado como regulador, productor y prestador


de bienes y servicios. Esta modificacin histrica no fue slo una respuesta al agotamiento del modelo e c o n m i c o proteccionista, estatista
y populista anterior, sino tambin un intento extraordinario, casi desesperado, por parte de la presidencia de la repblica - l a institucin
central del sistema poltico mexicano desde 1935-, para hacer frente a
su propia crisis histrica. E n efecto, desde antes de que las devaluaciones y cadas del Producto Interno Bruto (PIB) de los aos 1976 y 1982
hicieran inevitable la admisin del fracaso del tipo de arreglo e c o n mico imperante, la presidencia mexicana estaba experimentando una
prdida paulatina de control sobre las variables centrales tanto e c o n micas como polticas y culturales. Fue entonces cuando, en un movimiento no carente de audacia el presidente Miguel de la Madrid v su
estrecho crculo interno encabezado por quien pronto lo sustituira en
el mando -Carlos Salinas de Gortari- decidieron recuperar el poder
perdido o r la presidencia a travs de un cambio rpido v sustancial
de la estrategia econmica. E l objetivo de ese cambio era ni ms ni me
nos aue restructurar v revitalizar en DOCO tiemDO casi de golpe las ba
ses de apoyo del Poder Ejecutivo en particular y del rgimen en general. U n reducido grupo de jvenes tecncratas dio comienzo entonces
por s mismos y ante s a una transformacin radical -casi revoluciona
ra- en la orientacin del aparato productivo mexic3.no pero con el fin
de no cambiar en lo sustancial la naturaleza del sistema noltico es
decir, su presidencialismo sin contrapesos. Finalmente no pudieron
conseguir tan ambicioso objetivo, pero en el p ro ce so hicieron cimbrar
toda la estructura de poder.

E L ORIGEN

Los indicios de crisis en la institucin presidencial mexicana - l a prdida sistemtica de legitimidad y capacidad de c o n d u c c i n - se presentaron al terminar los aos sesenta, cuando en 1968 estall en la ciudad
de Mxico un movimiento de protesta estudiantil que exiga la apertura democrtica del sistema autoritario de la posrevolucin. U n presidencialismo sin flexibilidad ni imaginacin respondi a los jvenes de
clase media con una represin brutal, que se transform en smbolo y
resumen del problema estructural de la presidencia y del r g i m e n .
Ms tarde, en los setenta, e m p e z a debilitarse la red de organizaciones corporativas que tradicionalmente formaban la base del poder
presidencial. Ese decaimiento fue resultado directo de las dificultades

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estructurales de la e c o n o m a que haba tocado los lmites del proceso


de sustitucin protegida de importaciones.
U n a e c o n o m a con problemas estructurales afect a sindicatos,
organizaciones campesinas, a sectores urbanos populares y de clase
media, al amplio e ineficaz sector paraestatal y al t a m b i n ineficaz
complejo industrial privado, orientado hacia un mercado interno protegido y relativamente p e q u e o con poca capacidad y voluntad para
exportar. E l ingreso de capital externo como resultado de un auge petrolero de corta d u r a c i n retras -haciendo ms complejo- el momento de enfrentar el problema.
A partir de 1982 la d i s m i n u c i n o estancamiento de un aparato
productivo que tena como motor al sector pblico y como centro un
mercado nacional insuficiente, afect de manera muy directa la capacidad de la presidencia para seguir generando la nica legitimidad posible que le permita funcionar de manera efectiva: la pragmtica. Esta
habilitacin de corte tradicional surga de la capacidad de quien ocupaba la presidencia en la d i s p o s i c i n y a s i g n a c i n de recursos para
responder positivamente, aunque slo fuera de manera parcial, a las
demandas de todos los actores sociales significativos del sistema, superando as la naturaleza antagnica de las mismas. E n su mejor momento, antes de la crisis final la presidencia pudo otorgar recursos tanto a
empresarios como a sindicatos, a campesinos sin tierra, ejidatarios y
propietarios, a sectores de las clases medias y colonos a grandes inversionistas y grupos de marginados, a capitalistas nacionales y extranjeros. Esta e c o n o m a presidencial, como la llam Gabriel Zaid, requera
de una expansin constante del PIB v del sector pblico Sin embargo
estos requisitos se vieron afectados por la crisis de 1976 y comenzaron
a desaparecer como imprescindibles a raz de la cada dramtica de los
precios del petrleo la huida de capital v la casi insolvencia del gobier
no mexicano en 1982.' Fue entonces cuando el Estado benefactor me
xicano como muchos en otras latitudes lleg a su lmite v e m n e z a
retraerse v con l tambin se retrajo la legitimidad del sistema en su
conjunto!
L a presidencia reaccion frente al rpido deterioro de su entorno,
y en 1985 c o m e n z a transformar las reglas del juego e c o n m i c o y a

U n a b u e n a d e s c r i p c i n d e l sistema e c o n m i c o mexicano, en su etapa clsica, se


e n c u e n t r a en C l a r k Reynolds, La economa mexicana. Su estructura y cremiento en el siglo
xx, M x i c o , 1973. E n r e l a c i n c o n la d e f i n i c i n de la e c o n o m a presidencial, vase Gab r i e l Zaid, La economa presidencial, M x i c o , Vuelta, 1987; La nueva economa presidenal,
M x i c o , Grijalbo, 1994.

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construir una nueva alianza poltica, cuyo eje y cimiento fue la redistrib u c i n de los beneficios reales o esperados de la llamada " r e v o l u c i n
e c o n m i c a neoliberal".
Los nuevos beneficiarios f u e r o n los grupos que a d q u i r i e r o n las
empresas privatizadas, los ligados a la gran e x p o r t a c i n y a la negoc i a c i n del Tratado de L i b r e C o m e r c i o con Estados U n i d o s y Canad, a q u l l o s que e n c o n t r a r o n nuevas oportunidades con la modificac i n d e l a r t c u l o 27 q u e p u s i e r a f i n a la r e f o r m a a g r a r i a , los q u e
apoyaron el r e c o n o c i m i e n t o distintivo de la Iglesia y la r e a n u d a c i n
de relaciones con el Vaticano, los que v i e r o n aumentar su consumo
por la apertura hacia el exterior, el sostenimiento de u n d l a r barato
y la baja en la inflacin y, finalmente t a m b i n , los grupos a los que se
favoreci mediante el Programa Nacional de Solidaridad (PRONASOL),
financiado con dos o tres m i l millones de d l a r e s anuales, y d i r i g i d o
personalmente p o r el presidente para responder de i n m e d i a t o a demandas de obras y servicios de sectores populares c o n i m p o r t a n c i a
electoral.
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En el plano estrictamente partidista, la presidencia a c e p t llegar a


un acuerdo histrico con su vieja o p o s i c i n de centro derecha - e l Partido A c c i n Nacional (PAN)-, que d e s e m b o c en el reconocimiento de
i m p o r t a n t e s triunfos electorales panistas a cambio del apoyo de ese
partido al proyecto e c o n m i c o y poltico de la presidencia; para 1995,
ms de 30% de los mexicanos vivan en localidades gobernadas por el
PAN. El acuerdo t a m b i n i n c l u y neutralizar a la o p o s i c i n de centro
izquierda, el cardenismo, que en 1988 se h a b a perfilado como u n a
poderosa fuerza electoral. T o d o lo anterior le p e r m i t i al presidente
Carlos Salinas de C o r t a n (1988-1994) remodelar la e c o n o m a sin tener que pagar l mismo o la presidencia costos significativos, al menos
no hasta antes de 1994. E n realidad, el costo del cambio de m o d e l o
e c o n m i c o y alianza poltica recav en los sectores populares la industria protegida e ineficiente y una buena parte de las clases medias que
perdieron su poder adquisitivo y las posibilidades de movilidad. El precio p o l t i c o lo pagaron el PRI y sus sectores inmediatos pues las victorias del PAN significaron la r u p t u r a del m o n o p o l i o prista a nivel estatal
y m u n i c i p a l . En contraste, la presidencia incluso r e c u p e r p o p u l a r i -

U n a visin g e n e r a l d e l objetivo e c o n m i c o d e l g r u p o t e c n o c r t i c o encabezado


por Carlos Salinas se e n c u e n t r a en N o r a Lustig, Hacia la reconstruccin de una economa,
M x i c o , E l Colegio de M x i c o - F C E , 1994.
Julieta Campos, Qu hacemos con los pobres ? La reiterada querella por la nacin, Mxico, Aguiiar, 1995, pp. 463-477.
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dad. Sin embargo, a partir de 1994 c o m e n z a quedar claro, y muy rpidamente, que el cambio en la naturaleza de sus alianzas no le estaba
generando a la i n s t i t u c i n presidencial todo el apoyo que r e q u e r a y
h a b a esperado. Las promesas de reencauzar a Mxico por el camino
d e l crecimiento e c o n m i c o significativo y sostenido y de iniciar una
derrama general de los beneficios, hasta ese m o m e n t o concentrados
en la c s p i d e , no se estaban cumpliendo.
As, mientras la brecha entre las clases sociales a u m e n t , el crecim i e n t o del PIB r e s u l t lento y l l e n o de altibajos, pues los sectores exportadores no fueron capaces de arrastrar tras de s al grueso de la
e c o n o m a , a n anclada en el mercado interno. Pugnas polticas inter
lites, reclamos sociales abiertos, aunados a errores coyunturales y de
f o n d o en el manejo de la p o l t i c a e c o n m i c a , llevaron a una espectacular d e p r e s i n en diciembre de 1994, que debilit a n ms a la presidencia justo en el m o m e n t o en que tradicionalmente recuperaba fuerza: en el inicio del sexenio. A d e m s , tras el fin de la "guerra fra", el
entorno poltico internacional se fue haciendo cada vez ms favorable
a la democracia y m s hostil a la p r e s e r v a c i n del m o n o p o l i o del poder por partidos de Estado, como era el caso en Mxico. Todo lo anter i o r t e r m i n por afectar a una presidencia cuyo estilo de gobernar desentonaba cada vez m s con el espritu d e m o c r t i c o de la poca.*
En sntesis, el cambio poltico y e c o n m i c o que tuvo lugar en Mxico entre 1988 y 1996, t r a n s f o r m la naturaleza de la presidencia de
u n a manera no prevista por quienes lo encabezaron. Esa modificacin
t a m b i n se traslad a la naturaleza poltica del sistema en su conjunto,
ya que por medio siglo presidencia y sistema h a b a n sido casi s i n n i mos. Sin embargo, el d e b i l i t a m i e n t o relativo de la vieja presidencia
autoritaria, aunque d r a m t i c o , no l o g r ser lo suficientemente profun6

M a r i a L o r e n a Cook, Kevin J. M i d d l e b r o o k y J u a n M o l i n a r Horcasitas, "The Politics o f E c o n o m i c Restructuring i n M e x i c o : Actors, Sequencing, and Coalition Change",
en M a r i a L o r e n a Cook, Kevin J. M i d d l e b r o o k y Juan M o l i n a r Horcasitas (eds.), The Politics of Economic Retructuring. State-Society Relations and Regime Change in Mexico, San Diego,
Cal., Center for US - M e x i c a n Studies, University o f California, 1994, pp. 3-52. E n relac i n con el efecto de la nueva p o l t i c a e c o n m i c a sobre la d i s t r i b u c i n de la riqueza, vanse las cifras de la d i s t r i b u c i n del ingreso citadas en m i a r t c u l o del diario Reforma (24
de mayo de 1996).
5

Samuel P. H u n t i n g t o n , The Third Wave. Democratization in the Late Twentieth Century, N o r m a n , Okla., University o f O k l a h o m a Press, 1991.
U n a visin m u y s i n t t i c a de la naturaleza del sistema p o l t i c o tradicional, la base
d e l cambio iniciado en los ochenta, se encuentra en D a n i e l C o s o Villegas, El sistema poltico mexicano, M x i c o , J o a q u n M o r t i z , 1972.
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do como para llevar a Mxico por el camino recorrido desde 1974 por
otros cuarenta regmenes totalitarios o autoritarios: el de la transicin
a la democracia. E l autoritarismo mexicano perdi fuerza pero no al
punto de no poder impedir la implantacin de un verdadero pluralismo democrtico. Al iniciarse el ltimo lustro del siglo X X , resultaba evidente que el proceso poltico mexicano haba entrado en una etapa de
cambio de fondo, pero sin haberse logrado el consenso entre los principales actores polticos sobre cul debera ser y c m o debera institucionalizarse el nuevo modelo p o l t i c o . L a transformacin estaba en
marcha pero no como resultado de un gran acuerdo nacional, sino del
desgaste histrico, de situaciones inesperadas y presiones encontradas.
E n suma un cambio rpido posiblemente irreversible, pero que nadie
en particular controlaba ni, menos an, diriga.
A mediados de los noventa, el observador del proceso poltico mexicano no p o d a dejar de percibir las enormes dificultades que el presidente y su equipo tenan para evitar que las presiones de dentro y fuera
de su crculo desbordasen el debilitado aparato institucional. Esas tensiones eran producto de los efectos sociales de una e c o n o m a que haba
experimentado la peor cada desde la gran depresin -disminucin del
PIB de -6.9% en 1995-, y de la atmsfera de crispacin en una opinin
pblica que no encontraba en sus dirigentes e instituciones respuestas
aceptables a sus demandas ni seguridades ante sus temores.
7

L o s ANTECEDENTES DE L A INSTITUCIN PECULIAR: L A PRESIDENCIA MEXICANA

E l trmino presidencialismo no es ms que una expresin para referirse


en forma sinttica a un sistema de gobierno que naci en el siglo xvm en
Estados Unidos, con el claro propsito de ser una alternativa a otro que
acababa de ser violentamente rechazado: la monarqua constitucional,
o ms exactamente, el rgimen de gabinete de Gran Bretaa. Aunque
en realidad fueron los propios britnicos y no los norteamericanos los
que primero emplearon el trmino "gobierno presidencial" para marcar la diferencia cualitativa existente en materia de instituciones polticas entre las dos naciones anglosajonas, Estados Unidos y Gran Bretaa.
8

' Macario Schettino, El costo del miedo. La devaluacin de 1994-1995, M x i c o , G r u p o


Editorial I b e r o a m r i c a , 1995.
Richard Nustadt, "Presidential Government", International Encyclopedia of the Social
Sciences, v. 12, Nueva York, M a c M i l l a n & T h e Free Press, 1968, p . 4 5 1 .
8

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La c r e a c i n de la presidencia norteamericana al terminar el siglo


X V I I I fue, bsicamente, producto de dos factores. En primer lugar, a la visin del mundo que d o m i n entre los constituyentes reunidos en la ciudad de Filadelfa: una p e r c e p c i n de la democracia fundada en la divisin de poderes, y en segundo lugar, a la p r c t i c a poltica, es decir, a la
centenaria experiencia inglesa trasladada al nuevo m u n d o . En el mom e n t o de la c r e a c i n de la p r i m e r a r e p b l i c a independiente de A m rica, Alexander H a m i l t o n , destacado operador poltico y ayudante del
general George Washington, propuso al constituyente una institucin
presidencial fuerte y a cargo de u n solo individuo. Pero el temor de revivir en tierras americanas" la figura del rey con diferente nombre hizo
surgir otra corriente, en la que se inscribi Thomas Tefferson que oropuso establecer u n poder ejecutivo colegiado y subordinado al congreso donde no hubiera posibilidades de personalizar el poder despertando tentaciones autoritarias.
Como ha s e a l a d o James MacGregor Burns, si bien es verdad que
el marco general de la nueva r e p b l i c a norteamericana q u e d claramente estructurado desde el p r i n c i p i o de su historia, no se puede decir lo mismo respecto de la i n s t i t u c i n presidencial; sta, en realidad,
se fue constituyendo sobre la marcha, como producto de experiencias
y necesidades no previstas. La huella que dej su p r i m e r ocupante, el
general Washington (1789-1797), fue determinante para borrar los temores iniciales sobre u n Poder Ejecutivo unipersonal, pero no fue sino
hasta la segunda m i t a d del siglo X I X con la presidencia de A b r a h a m
L i n c o l n (1865-1869) y en medio de esa gran emergencia nacional que
fue la guerra c i v i l - cuando realmente e c h races la caracterstica que
definira al Poder Ejecutivo en Estados Unidos e indirectamente en el
resto de los pases que se inspiraron en la institucin norteamericana
que fueron b s i c a m e n t e los latinoamericanos- su p r e d o m i n i o sobre e
congreso.
'
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, la presidencia - n i c o puesto unipersonal que reciba la legitimidad proveniente de todo el electorado nacional- se convirti en el centro vital de la red institucional nacional y punto de referencia obligado para todos los gobiernos regionales y
locales. Cuando Theodore Roosevelt asume la presidencia (1901-1909),
r e s u l t casi natural que se propusiera ampliar sus poderes sobre todos
aquellos espacios que no fueron explcitamente prohibidos por la Consti9

James M c G r e g o r Burns, Gobierno presidencial.


musa-Wiley, 1967, p p . 21-94.

El crisol de la soberana, M x i c o , L i -

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tucin. El precedente q u e d sentado y sus sucesores siguieron por ese camino; fue as como el tiempo se e n c a r g de favorecer y consolidar el modelo presidencial propuesto originalmente por Hamilton.
En Mxico, la presidencia tuvo u n origen y u n desarrollo m s accidentado y mucho menos afortunado que en Estados Unidos. En efecto,
aqu, despus de la independencia, la voluntad inicial de las lites se manifest en favor de la c o n t i n u a c i n del sistema tradicional, es decir, del
m o n r q u i c o . Empero, el rechazo inicial de E s p a a a reconocer la independencia hizo pronto inviable el proyecto de ofrecer el trono mexicano
a u n principe B o r b n . Inmediatamente d e s p u s , el estrepitoso fracaso
del primer imperio encabezado por Agustn de Iturbide dio como resultado el surgimiento de u n marco constitucional republicano y presidencial, inspirado por la exitosa r e p b l i c a del norte. Sin embargo, el compromiso de las lites mexicanas con la repblica y con la democracia no
era universal n i , menos todava, fuerte. Peor a n , el suelo social, compuesto por una m i n o r a criolla v espaola y una eran mayora indgena v
mestiza -donde los signos de rebelin aumentaban-, con percepcin exclusivamente local y sin tradicin de participacin en los grandes asuntos
pblicos del reino en poco o nada se pareca al que dio vida v energa a
la presidencia norteamericana En cualquier caso la primera presidencia, la de Guadalupe Victoria (1824-1828), se inici relativamente' bien
aunaue al concluir la profunda divisin entre las lites - s i t u a c i n muv
diferente en realidad opuesta a la que se dio en las primeras cinco presi
dencias norteamericanas donde la cohesin elitista fue notable- llev a
un conflicto crnico en la cpula, a rebeliones constantes en la base indgena v al predominio de fuerzas centrfugas Muv r p i d a m e n t e la nresidencia mexicana se convirti en una institucin fantasmagrica, sin ade
cuado sustento histrico, poltico, e c o n m i c o o social.
No hay mejor indicador de la poca vala de la institucin presidencial, en el medio siglo que sigui a la independencia, que su inestabilidad. Entre 1829, el fin del p r i m e r periodo presidencial, y 1855 -cuando la r e v o l u c i n de A y u t l a puso t r m i n o al d o m i n i o p e r s o n a l de
Antonio L p e z de Santa A n n a sobre la vida poltica en M x i c o - hubo
48 cambios en la titularidad del Poder Ejecutivo, es decir, en promedio
casi dos p o r a o . La inestabilidad del gabinete apunta en el mismo
sentido, 319 cambios en u n gabinete que n i c a m e n t e constaba de cuatro secretaras: de relaciones exteriores e interiores, de justicia y negocios eclesisticos, de guerra y marina y la de hacienda.
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" D o n a l d F. Stevens, Origins of Instability

in Early Republican

Mexico, D u r h a m , C.N.,

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La falta de recursos del erario nacional en el p r i m e r medio siglo


de vida independiente de Mxico fue, a la vez, origen y resultado de la
inestabilidad, el localismo y la poca significacin de la presidencia. Se
t r a t , como bien la ha llamado Barbara Tenenbaum, de una p o l t i c a
de penuria fiscal, donde los compromisos del gobierno central p o d r a n
llegar a ser hasta cuatro veces superiores a lo recaudado por hacienda. L p e z de Santa A n n a , el verdadero h o m b r e fuerte de la p o c a
- e n la medida en que entonces hubo hombres fuertes-, no c o n s i d e r
indispensable ocupar la presidencia para j u g a r el papel central d e l
drama poltico mexicano; en varias ocasiones, entre 1 8 3 3 y 1 8 5 5 , simplemente hizo abandono del Palacio Nacional prefiriendo controlar la
vida p o l t i c a de Mxico desde fuera, apoyado en su poder local -Veracruz en sus numerosas alianzas con caciques locales y en el ejrcito
As pues la esencia de la vida poltica e c o n m i c a y social mexicana en
esos a o s era caudillesca local o corporativa y la presidencia por s
misma pintaba para muy poco. N o obstante, con la d e s a p a r i c i n forzada de L p e z de Santa A n n a y su estilo de gobernar en 1855 y tras la.
guerra de reforma v el fin del segundo i m p e r i o las cosas comenzaron
a marchar en sentido opuesto. La c o n c e n t r a c i n del poder, bajo las
presidencias de Benito l u r e z v Porfirio Daz al final del sielo x i x ter
m i n a r a dejando al presidente, aunque no necesariamente - a l a i n s t i t u cin presidencial, como el eje 'central del sistema a expensas de los ca
ciques locales, l a s ' a u t o n o m a s regionales y los poderes de los estados.
11

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U N A DEFINICIN NECESARIA

Para los p r o p s i t o s de este trabajo, presidencialismo no es u n t r m i n o


equivalente a r g i m e n presidencial, sino que se trata justamente de esa
f o r m a de g o b i e r n o en d o n d e la d i v i s i n de poderes prevista en la
c o n s t i t u c i n queda en el papel sin aparecer en la p r c t i c a , ya que el
Legislativo y el Judicial quedan enteramente subordinados al Poder

D u k e University Press, 1991, p. 11; A r m a n d o Ruiz Massieu, El gabinete en Mxico. Revisin


histrica y propuesta de discusin, M x i c o , O c a n o , 1996, p p . 135-187.
E n 1839, los impuestos recaudados ascendieron a 10 millones de pesos pero los
gastos d e l g o b i e r n o federal f u e r o n de 39, Barbara T e n e n b a u m , The Politics of Penury.
Debt and Taxes in Mexico, 1821-1856, A l b u q u e r q u e , U n i v e r s i t y o f N e w M e x i c o Press,
1986.
11

1 2

J o s Fuentes Mares, Santa Anna, el hombre, M x i c o , Grijalbo, 1987; E n r i q u e Gonzlez Pedrero, Pas de un solo hombre: el Mxico de Santa Anna, vol. I , M x i c o , F C E , 1993.

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i Ejecutivo, y donde lo mismo ocurre con los poderes locales de los estados y municipios. El t r m i n o presidencialismo finalmente t a m b i n i m plica una sociedad civil dbil y, por lo tanto, poco capacitada para prod u c i r actores sociales c o n la s u f i c i e n t e f u e r z a p r o p i a c o m o para
poder actuar con relativa independencia del poder presidencial en sigj nificativas cuestiones polticas , tales como: partidos p o l t i c o s reales,
organizaciones empresariales, de clase media, de obreros y de campesinos, medios de i n f o r m a c i n , comunidades a c a d m i c a s , etctera.
El presidencialismo, en el sentido que se le da en este trabajo, se
i n c u b durante la guerra de reforma y floreci d e s p u s del triunfo l i beral sobre las fuerzas conservadoras, el segundo i m p e r i o y las fuerzas
centrfugas en la base social. Fue Benito J u r e z - l d e r del grupo liberal
desde 1 8 5 8 hasta su muerte en 1 8 7 2 - el personaje que logr hacer de
la figura presidencial el centro del proceso p o l t i c o nacional. N o obstante, la forja de una presidencia fuerte y sin contrapesos se hizo a contrapelo del marco constitucional, pues justamente la C o n s t i t u c i n de
1 8 5 7 buscaba evitar la r e p e t i c i n de dictaduras como la de L p e z de
Santa Anna, dando poderes relativamente amplios al congreso a costa
de la presidencia. Pero el triunfo m i l i t a r de u n p a r t i d o sobre otro - a
e l i m i n a c i n del o p o n e n t e - y la f r r e a voluntad de poder de J u r e z dier o n por resultado aleo muy distinto a lo que previeron los constituyentes del 5 7 . " Porfirio Daz se m o n t a r a sobre esa ola presidencialista en
ES censo y sobre la debilidad general del Estado como sistema institu
cional y m o r a l - , y durante su tercera presidencia ( 1 8 8 8 - 1 8 9 2 ) h a r a de
saparecer cualquier remanente de la divisin de poderes y de autonom a local fuese del gobernador los caciaues las comunidades o las
naciones i n d g e n a s . Daz se c o n v i r t i entonces en "el necesario". A
partir de 1 8 9 2 v d e n t r o de u n sistema o l i e r o u i c o nadie se atrevi a
contrariar la v o l u n t a d del caudillo o a x a q u e o n i el p r o p i o general
B e r n a r d o Reyes Por ello al p r i n c i p i a r el s i d o y ante la avanzada
edad del presidente al grupo gobernante n o le fue posible encontrar
u n mecanismo que p e r m i t i e r a mantener el consenso y por lo tanto
14

1 3

E l estudio c l s i c o sobre la f o r m a e n que la r e a l i d a d t o r c i los designios de los


constituyentes de 1857 y la presidencia se i m p u s o sobre el Legislativo, es el de E m i l i o
Rabasa, La constitucin y la dictadura; estudio sobre la organizacin poltica de Mxico, M x i co, Revista de Revistas, 1912.
E l mecanismo que D a z e m p l e para t e r m i n a r c o n la i n d e p e n d e n c i a d e l Poder
Legislativo est m i n u c i o s a m e n t e expuesto en D a n i e l C o s o Villegas, Historia moderna de
Mxico. Elporfiriato. Vida poltica interior, segunda parte, M x i c o , Hermes, 1972, p p . 317 ss.
Ibid., p p . 629 ss.
1 4

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L A CRISIS DEL PRESIDENCIALISMO M E X I C A N O

21

dar forma a la t r a n s m i s i n pacfica del poder a u n sucesor interno, debiendo ser desde afuera, a sangre y fuego, que se lograra arrancar en
1911 el poder a u n presidente que p r e t e n d a emular a J u r e z y m o r i r
en su cargo.
Con la nueva c o n s t i t u c i n que n a c i de la r e v o l u c i n mexicana de
1917 se b u s c , c o m o en el congreso constituyente de sesenta a o s
atrs, poner fin a u n presidencialismo dictatorial, pero creyendo hacerlo
con mayor realismo: adaptando la presidencia a la realidad histrica.
As, en vez de subordinar el Ejecutivo al Legislativo, el constituyente
a c e p t legitimar la s u p r e m a c a de la presidencia y e x p l c i t a m e n t e darle poderes muy amplios para que, en la prctica, no se viera tentada a
contravenir u n marco legal tan generoso y volviera a dar vida a u n a
dictadura. Como se d e m o s t r d e s p u s , este realismo no lo fue tanto,
pues la presidencia volvi a rebasar sus lmites formales.
Los poderes que el nuevo r g i m e n o t o r g al presidente fueron en
verdad amplios y se los puede agrupar en alrededor de cuarenta r u bros. Las enmiendas constitucionales posteriores q u i t a r o n dos de las
facultades originales del presidente pero fueron de c a r c t e r secundario y en cambio le a a d i e r o n quince nuevas. E n v i r t u d de los poderes
originales y de los a a d i d o s que le otorgaba la C o n s t i t u c i n al presidente mexicano, ste se c o n v i r t i , a la vez, en el jefe de Estado y del
Poder Ejecutivo, a d e m s de comandante del ejrcito y conductor de la
poltica exterior. Igualmente, era el presidente q u i e n tomaba las decisiones bsicas en materia impositiva de gasto p b l i c o crdito poltica
monetaria agraria laboral educativa minera e n e r g t i c a de comunicaciones seguridad social y c u l t o religioso' A s i m i s m o ' era slo l
q u i e n p o d a n o m b r a r y destituir a los secretarios encargados de los"
despachos, a representantes d i p l o m t i c o s , a los altos mandos del ejrcito y del Poder Judicial. En sus manos quedaba el ejercicio de la
c i n penal v en la p r c t i c a fue la p r i n c i p a l fuente de legislacin auedando incluso autorizado,' en circunstancias especiales para asumir
poderes de emergencia.
La r e v o l u c i n , como antes el periodo de la " r e p b l i c a restaurada",
volvi a crear las condiciones para que el g r u p o que conquistara el poder en el campo de batalla pudiera quedarse con l en la paz no consintiendo que, c o n el correr del t i e m p o , surgieran condiciones que
16

16

Jorge Carpizo, La Constitucin de 1917, M x i c o , U N A M , 2a. eci., 1973, pp. 360-367;


J o s M a r a C a l d e r n , Gnesis del presidencialismo en Mxico, M x i c o , E l Caballito, 1972,
pp. 109-133.

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permitiesen que otros grupos le disputaran con xito su derecho a gobernar. Con elecciones meramente simblicas y sin u n a u t n t i c o partido opositor, la lucha p o l t i c a posrevolucionaria b s i c a m e n t e fue una
disputa dentro de la "familia revolucionaria", cuya solucin no se dio
nunca p o r la va de las urnas sino de forma m s directa y definitiva: la
autoritaria. En 1929, y a raz de la crisis que produjo el asesinato del
presidente electo y l t i m o gran caudillo revolucionario, general Alvaro O b r e g n , el presidente saliente, Plutarco Elias Calles, cre el Partido N a c i o n a l Revolucionario (PNR) que con el c o r r e r del t i e m p o se
t r a n s f o r m a r a en el PRI Desde el principio el p r o p s i t o de esta maquinaria poltica no fue ganar elecciones -ya que las tena ganadas de antemano como resultado de la simbiosis partido-gobierno- sino organizar
internamente a la clase poltica para moderar sus disputas intestinas y
evitar as que llegaran a la violencia desestabilizando el sistema en su
conjunto.
17

Desde el principio el PNR fue u n verdadero partido de Estado y en


sus transformaciones posteriores PRM y P R I - nunca p e r d i ese carcter. La maquinaria partidista creada por Calles p r e t e n d i encuadrar a
todas las fuerzas polticas significativas para hacer de la lucha poltica
u n proceso interno y controlado. Fue as que el partido del Estado i n c o r p o r , subordinando, a las organizaciones de masas que el presidente L z a r o C r d e n a s creara en la segunda m i t a d de los a o s t r e i n t a .
En 1935, como resultado del triunfo del general C r d e n a s sobre el general Plutarco Elias Calles, el presidente - e l 'jefe m x i m o de la revolucin mexicana"- a s u m i en la disputa i n t e r n a por el poder revolucion a r i o el c o n t r o l absoluto sobre su p a r t i d o , c o n v i r t i n d o l o en u n
poderoso instrumento a su servicio.
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L o que se ha dado en l l a m a r el p o d e r metaconstitucional de la


presidencia mexicana, se a s e n t en el indiscutible c o n t r o l del presidente sobre los procesos internos del p a r t i d o de Estado, que ha permanecido por 67 a o s i n i n t e r r u m p i d o s al frente de los destinos polticos de M x i c o . En efecto, desde 1940 ese d o m i n i o presidencial sobre
19

1 7

E n r e l a c i n con el P N R y su sucesor, el P R M , SU naturaleza y papel en el nuevo sistema p o l t i c o , v a s e Luis Javier G a r r i d o , El partido de la revolucin institucionalizada. La
formacin del nuevo Estado (1928-1945), M x i c o , Siglo X X I , 1982.
V a s e sobre, este p u n t o A r n a l d o C r d o v a , La revolucin y el Estado en Mxico, M xico, E d . Era, 1989 y La poltica de masas del cardenismo, M x i c o , Ed. Era, 1974.
E l t e m a de los p o d e r e s m e t a c o n s t i t u c i o n a l e s d e l p r e s i d e n t e m e x i c a n o se enc u e n t r a a n a l i z a d o e n Jorge C a r p i z o , El presidencialismo mexicano, M x i c o , Siglo X X I ,
1981.
1 8

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L A CRISIS D E L PRESIDENCIALISMO MEXICANO

el partido en el poder ha p e r m i t i d o a todos y a cada uno de los presidentes designar a los altos cargos del grupo mayoritario del Poder Legislativo, a la totalidad de los gobernadores de los estados hasta 1989
-fecha en que la o p o s i c i n de centro derecha comienza a recibir el reconocimiento de ciertos triunfos estatales- y, sobre todo, a designar a
su sucesor.
Los amplios poderes constitucionales del presidente, aunados al
gran poder metaconstitucional que le otorga el c o n t r o l casi absoluto
del p a r t i d o de Estado, llevaron inevitablemente al surgimiento de lo
que bien se puede llamar el poder anticonstitucional de la presidencia. ste se refleja sobre todo en: a) la transferencia discrecional en
tiempos de c a m p a a electoral de recursos materiales y humanos del
gobierno federal al partido oficial; b) el control, por la va del partido,
de la m a y o r a de los miembros del Poder Legislativo; c) la censura poltica de los medios masivos de c o m u n i c a c i n , en particular los concesionados: televisin y radio; d) el control sobre el Poder Judicial; e) la
vigilancia - q u e puede llegar hasta la r e m o c i n - de gobernadores y
presidentes municipales; f) la s u s t e n t a c i n de la i m p u n i d a d a funcionarios que hacen uso indebido de sus atribuciones y privilegios, y g) la
r e p r e s i n ilegal de los opositores.
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LAS FUENTES Q U E SE SECARON

En u n sistema como el mexicano, donde el d o m i n i o i n i n t e r r u m p i d o


de la vida poltica por u n solo partido lleva m s de 13 lustros, es claro
que la fuente primaria de legitimidad del r g i m e n no est en el proceso electoral sino en otro lugar. En efecto, las elecciones mexicanas se
han dado en situaciones donde no hay u n a competencia efectiva, lo
que les i m p i d e , por definicin, generar una a u t n t i c a legitimidad. En
las ocasiones en que, pese a lo adverso de las condiciones, la competencia ha surgido -1929, 1940, 1946, 1952, 1988 y 1994-, los resultados
sistemticamente favorables al partido de Estado han carecido de credibilidad o de equidad siendo rechazados por la oposicin; y sin la aceptacin de sta la legitimidad electoral simplemente no existe. As pues,
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2 0

U n t r a t a m i e n t o sobre los poderes anticonstitucionales de la presidencia mexicana se encuentra en Luis Javier G a r r i d o , "The Crisis o f Presidencialism", en Wayne Cornelius, J u d i t h G e n t l e m a n y Peter H . S m i t h (eds.), Mexico, Alternative Political Futures, San
Diego, Cal., Center p o r US-Mexican Studies, University o f California, 1989, p. 426.
' Para u n anlisis de la historia d e l proceso electoral m e x i c a n o en el siglo X X , va2

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desde su origen, la n i c a legitimidad disponible para el r g i m e n mexicano ha sido la no democrtica, la de tipo tradicional y p r a g m t i c o .
Como ya q u e d s e a l a d o , desde que la presidencia en la segunda
m i t a d del siglo x i x l o g r situarse en el centro del escenario p o l t i c o
mexicano subordinando al resto de los actores, su importancia y legitimidad derivaron fundamentalmente de su papel d e s e m p e a d o como
gran r b i t r o poltico y m x i m o distribuidor de los escasos recursos de
la sociedad, sobre todo los e c o n m i c o s . Tras la c o n s o l i d a c i n de los
gobiernos surgidos de la r e v o l u c i n de 1910, la legitimidad presidencial se bas en principios no muy diferentes a los del porfiriato, es decir, "en p e q u e a s reformas sociales que p r e t e n d a n ] satisfacer las demandas populares sin menoscabar los intereses de las m i n o r a s que
detentan el c o n t r o l e c o n m i c o y p o l t i c o " . Mientras los recursos a
disposicin del gobierno federal fueron aumentando y el "Estado activo" que n a c i con el cardenismo pudo expandirse de manera sistemtica la presidencia l o g r una buena dosis de legitimidad por la va de
conceder alijo a todos los actores del sistema a las m i n o r a s privilegiadas y a las mayoras subordinadas. Con u n crecimiento p r o m e d i o del
PIB de 6% anual entre los a o s cuarenta y principios de los setenta Ymbo recursos para hacer frente a las demandas de grupos Cjue en otras
sociedades se enfrentaban entre s a travs de la lucha de a r t i d o s , pe~
ro aue en M x i c o se neutralizaban v disolvan en el seno del p a r t i d o
de Estado-empresarios obreros eiidatarios trabajadores a g r c o l a s
b u r c r a t a s profesionistas colonos ete.^ Sin embargo a raz de las cri
sis e c o n m i c a s de 1976 y 1982, y a'pesar de haber recurrido al masivo
endeudamiento e x t e r n o , la fuente de recursos materiales para la presi
dencia sin lmites la e c o n o m a mixta y protegida- se a g o t .
22

Cuatro fueron los cambios principales que en buena medida secar o n las fuentes tradicionales de legitimidad: a) el excesivo endeudamiento externo que t e r m i n por hacer de Mxico u n pas exportador
neto de capital y muy vulnerable a los cambios de su flujo internacional; b) la d i s m i n u c i n de las empresas del Estado, campo clientelista

se Juan M o l i n a r , El tiempo de la legitimidad. Elecciones, autoritarismo y democracia en Mxico,


M x i c o , Cal y A r e n a , 1991.
E d m u n d o G o n z l e z Llaca, "El presidencialismo o la p e r s o n a l i z a c i n del poder",
Deslinde, n m . 69, marzo de 1975, p . 19.
U n a m u y til d e s c r i p c i n y anlisis de la e v o l u c i n del "Estado benefactor" que
s u r g i de la r e v o l u c i n m e x i c a n a se encuentra en James W . W i l k i e , The Mexican Revolulion: Federal Expenditure and Social Change Since 1910, Berkeley, Cal., University o f California Press, 1967.
2 2

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donde el presidencialismo m a n t e n a y e x p a n d a el empleo de las clases medias; c) la d e s t r u c c i n de sectores importantes de empresas peq u e a s y medianas como resultado de la r p i d a apertura de la econom a a la competencia internacional, y d) la drstica d i s m i n u c i n de los
programas de servicios p b l i c o s y subsidios al consumo de clases populares y medias para equilibrar el gasto p b l i c o .
A partir de los ochenta, la presidencia y el partido de Estado dejar o n de ser el horizonte p o l t i c o casi n i c o del grueso de los intereses
organizados, intensificndose entonces los requerimientos para la creacin de u n verdadero sistema de partidos que defendiera los intereses
especficos de determinados grupos, clases y regiones frente a las demandas de otros, c o m o o c u r r e n o r m a l m e n t e en las sociedades con
pluralismo poltico efectivo.

L A SOCIEDAD CIVIL

A raz de la crisis e c o n m i c a de los a o s ochenta y noventa, se acelera


el cambio en las actitudes cvicas de la sociedad; se trataba del despertar de la sociedad civil. Los indicadores de ese cambio, que no es coyuntural sino estructural, muestran que a n se encuentra en su etapa
inicial. Algunos importantes ejemplos de esta t r a n s f o r m a c i n son: la
insurgencia electoral del norte, en particular de Chihuahua, al principio de los a o s ochenta y que c u l m i n con la r e b e l d a electoral nacional de 1988. La c o n s t r u c c i n , a contrapelo de la voluntad presidencial,
de u n p a r t i d o opositor de centro izquierda: el P R D . O t r o i n d i c a d o r
fue la a p a r i c i n de numerosas organizaciones n o gubernamentales
(las ONG) que exigieron y lograron la c r e a c i n de instituciones defensoras de los derechos humanos al mismo tiempo cjue ser admitidas en
la o b s e r v a c i n del proceso electoral. En el mismo sentido se registra la
presencia v actividad de actores inesperados v d i s m b o l o s c o m o el
Ejrcito Zapatista de L i b e r a c i n Nacional (EZLN) y una abundante can
tidad de organizaciones i n d g e n a s o o r u n lado v la o r g a n i z a c i n nacional de deudores de la banca de clase media - " E l B a r z n " - , por el
otro.
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2 4

E l esfuerzo que signific la c o n s t r u c c i n d e l P R D se puede apreciar en la estruct u r a c i n de su antecedente: el Frente D e m o c r t i c o Nacional. V a s e Luis Javier Garrido,
La intrann
mexicana. La ruptura. La corriente democrtica del PRI, M x i c o , G r i j a l b o ,
1993.

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L A ACELERACIN D E L DESGASTE DE L A PRESIDENCIA AUTORITARIA

Las cifras electorales de 1991 - l a eleccin legislativa de m i t a d de sexen i o - parecieron indicar que la estrategia puesta en marcha p o r Miguel
de la M a d r i d y Carlos Salinas para revitalizar la presidencia autoritaria,
estaba dando resultado. U n a cierta r e c u p e r a c i n e c o n m i c a , unida a
las expectativas creadas p o r el gobierno en torno al nuevo modelo econ m i c o , el PRONASOL y ciertos mecanismos tradicionales de movilizacin del voto h i c i e r o n que el PRI pasara de recibir 5 1 . 1 % en los votos
para diputados federales en 1988 a 61.4% en 1991. A d e m s , en ese ltimo a o la segunda fuerza electoral ya no fue el enemigo intransigente del presidente - e l cardenismo-, sino el opositor razonable: el PAN.
Ms tarde, al finalizar 1993, el gobierno l o g r lo que h a b a considerado la piedra fundamental del xito de la nueva estrategia e c o n m i c a :
la ratificacin p o r el congreso norteamericano del Tratado de Libre
Comercio de A m r i c a del N o r t e (TLC) . Este acuerdo, se dijo, aseguraba a Mxico u n lugar privilegiado como destinatario de las grandes
rrientes de capital i n t e r n a c i o n a l y fue presentado c o m o u n t r i u n f o
personal del presidente Carlos Salinas; en esas condiciones la victoria
en las urnas en 1994 de quien h a b a sido designado por Salinas como
su sucesor Luis D o n a l d o Colosio se dio o r descontada Fue iustamente entonces cuando a p a r e c a asegurada que la r e s t a u r a c i n del
presidencialismo mexicano e n c o n t r sus l m i t e s .
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2 6

27

El efecto del estallido del 1 de enero de 1994 de la r e b e l i n indgena en Chiapas organizada por el EZLN fue absolutamente desproporcionado con respecto a la capacidad de fuego del neozapatismo, pero
directamente p r o p o r c i o n a l a los problemas sociales, e c o n m i c o s y polticos acumulados y n o resueltos por el gobierno de Carlos Salinas y el
de su antecesor. L a inesperada r e b e l i n chiapaneca, que n i c a m e n t e
signific combate abierto durante los primeros diez das de enero, le
dio u n golpe m u y d u r o al o p t i m i s m o oficial y al simplismo con que
hasta entonces se h a b a p r e t e n d i d o enfrentar el creciente p r o b l e m a

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U n anlisis de la r e c u p e r a c i n electoral d e l P R I y la e v o l u c i n d e l voto opositor


en 1991 se e n c u e n t r a en A l b e r t o Aziz y j a c q u e l i n e Peschard, Las elecciones federales de
1991, M x i c o , P o r r a - c n s - U N A M , 1992.
L a carga p o l t i c a que tuvo la n e g o c i a c i n y a p r o b a c i n d e l T r a t a d o de L i b r e com e r c i o se e n c u e n t r a t o t a l m e n t e d o c u m e n t a d a en Javier Garciadiego et al, El TLC da a
da. Crnica de una negociacin, M x i c o , P o r r a , 1994.
Para la c r o n o l o g a p o l t i c a d e l a o 1994 v a s e Los lmites rotos. Anuario poltico,
M x i c o , O c a n o - I M E P , 1995.
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social mexicano: en 1990 la m a r g i n a l i d a d e c o n m i c a iba de 40% en


Baja California a 80% en Chiapas. Pero cuando apenas el gobierno
estaba buscando la forma de contener el d a o poltico causado por el
EZLN a la confianza interna y externa sobre la viabilidad del presidencialismo restaurado, la divisin i n t e r n a en el crculo presidencial y el
asesinato del candidato del PRI a la presidencia en marzo de ese a o ,
volvieron a hacer cimbrar toda la estructura poltica. A l asesinato de
Luis D o n a l d o Colosio, sin precedentes desde 1928, le s i g u i el de
Francisco Ruiz Massieu, secretario general del PRI. La versin oficial sobre ambos c r m e n e s no l o g r credibilidad, y la o p i n i n p b l i c a los i n t e r p r e t como u n salto cualitativo en el nivel de la pugna d e n t r o del
crculo de poder, pues se h a b a n roto reglas no escritas pero observadas por ms de medio siglo. La victoria de u n candidato oficial sustituto -Ernesto Z e d i l l o - se l o g r en agosto con 48.8% del total de votos
emitidos. Se estaba de r e t o r n o a los niveles de 1988, la r e c u p e r a c i n
de 1991 h a b a desaparecido.
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L a s u c e s i n pactada de 1994 que se h a b a planeado cuidadosamente a lo largo del sexenio de Carlos Salinas, se vino a t i e r r a . L a
unidad del crculo i n t e r n o del poder q u e d p b l i c a m e n t e rota con la
m a r g i n a c i n de Manuel Camacho primero, y su posterior transformac i n en abierto opositor del gobierno y del r g i m e n . Por otro lado,
las organizaciones de masas del PRI se encontraban muy debilitadas
por los efectos de una crisis e c o n m i c a iniciada casi veinte a o s atrs y
que segua sin encontrar salida. Los sindicatos estaban afectados por la
c a d a en m s de 50% del salario m n i m o real en los a o s ochenta y de
25% en el salario p r o m e d i o real en las manufacturas. L a organizacin oficial de la clase media, la CNOP, casi h a b a muerto al convertirse
en el Movimiento T e r r i t o r i a l v de Ciudadanos- d e i de tener efectividad y le fue imposible neutralizar a movimientos contestatarios n u t r i 30

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Por m a r g i n a l i d a d se entiende a q u ingresos p r o m e d i o de menos de dos salarios


m n i m o s , s e g n datos de Consejo N a c i o n a l de P o b l a c i n , Este Pas, j u l i o de 1994.
M i g u e l n g e l Granados Chapa, Esuche, Carlos Salinas!, M x i c o , O c a n o , 1996,
p p . 89-120.
Alejandro Ramos Esquivel ( c o r d . ) , Sucesin pactada. La ingeniera poltica del salinismo, M x i c o , Plaza y Valdez, 1993.
E n r i q u e M r q u e z Taramillo, Por qu perdi Camacho: revelaciones del asesor de Manuel Camacho Sals, M x i c o , O c a n o , 1995.
J o h n Sheahan, Conflict and Change in Mexican Economic Stralegy, San Diego, Cal.,
Center for US-Mexican Studies, University o f California, 1991, p. 11; v a s e t a m b i n Ke
v i n J. M i d d l e b r o o k , The Paradox of Revolution: Labor, the State and Authoritarianism in Mxico, Baltimore, M d . , J o h n s H o p k i n s University Press, 1995.
2 9

3 0

31

3 2

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LORENZO MEYER

dos de la misma clase social, como "El Barzn". La modificacin del artculo 27, para poner fin al reparto de la tierra e introducir al mercado
la p r o p i e d a d ejidal, d e b i l i t a n m s a la C o n f e d e r a c i n N a c i o n a l
Campesina (CNC) que, habiendo sido en los cuarenta el puntal de todo
el sistema, hoy no tiene m s que u n papel m a r g i n a l .
Plenamente consciente del desgaste de los viejos i n s t r u m e n t o s
del presidencialismo, Carlos Salinas se propuso crear uno nuevo, de
respuesta inmediata a demandas cercanas con potencial electoral: el
PRONASOL. Con sus miles de comits repartidos por p r c t i c a m e n t e todos los municipios del pas, esta o r g a n i z a c i n i n c o r p o r y moviliz pol t i c a m e n t e a varios millones de mexicanos de las clases populares; se
trataba claramente de una o r g a n i z a c i n paralela al PRI, distribuidora
relativamente eficaz de recursos con impacto a corto plazo, que revitaliz de manera muy r p i d a , aunque no profunda, la legitimidad presidencial en la base de la sociedad mexicana. Su influencia se dej sentir
en las elecciones de 1991 y 1994. N o obstante, cuando Carlos Salinas,
ya como ex presidente, i n t e n t utilizar a PRONASOL para presionar a su
sucesor la o r g a n i z a c i n simplemente c o m e n z a languidecer sin po
der resistir el cambio de sexenio. La poderosa alianza forjada por el
presidente Salinas con el gran capital se traslad a su sucesor, aunque
la d e p r e s i n e c o n m i c a de 1995, provocada en parte por el mal manej o de la d e v a l u a c i n de diciembre de 1994, le r e s t u n elemento i m portante de r e t r o a l i m e n t a c i n a tal alianza: el xito del modelo e c o n mico. El desastre e c o n m i c o de 1995 enfri m u c h o el entusiasmo del
eran caDital o r el liderazen de una nresidencia oue a f i n de cuentas
result bastante irresponsable afectando negativamente a muchas emnresas en sus balances anuales v e n sus nersnecfivas inmediatas Por
otra parte ^ la estrecha r e l a c i n del PAN con la presidencia entre 1989 y
1994 le dio a esa o p o s i c i n partidaria de centro' derecha ULX1 impulso
tal que le p e r m i t i convertirse
real posibilidad de sustitucin
33

34

35

d e l PRI nara finales del s i c l n Fsta nersnertiva f a n i l f al PAN nara ser el

aliado cada vez m s exigente v difcil de una presidencia cada d a m s


debilitada v desorientada.

3 3

The Breakdown of a One-party-Do


Studies, University o f Califor-

3 4

Problems. Mexico's National SoliStudies, University o f Califor-

Wayne A . Cornelius, Mexican Politics in Transition.


minant Regime, San Diego, Cal., Center f o r US -Mexican
nia, 1995, p p . 77-81.
Denisse Dresser, mo-populist Solutions to Neo-liberal
darity Program, San Diego, Cal., Center f o r US -Mexican
nia, 1991.
Granados Chapa, op. at, p. 33.
3 5

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L A CRISIS D E L PRESIDENCIALISMO MEXICANO

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E L ENTORNO INTERNACIONAL

L a relativa prosperidad e c o n m i c a en que se d e s a r r o l l la presidencia


salmista se bas en el mantenimiento de u n voluminoso y creciente d ficit externo - s i s t e m t i c a m e n t e superior a los 20 m i l millones de dlares en sus l t i m o s a o s . Cubierto con capital externo especulativo, este
capital invertido en instrumentos de corto plazo convertibles en dlares y con u n valor de 30 m i l millones de d l a r e s -los tesobonos- com e n z a salir del pas a fines de 1994 debido a las atractivas tasas de i n t e r s en Estados U n i d o s y a las dudas sobre la viabilidad del m o d e l o
mexicano. Esa fuga de capital de corto plazo fue el p r i n c i p i o del fin
del "milagro mexicano neoliberal". A l terminar ese a o , la posibilidad
de que M x i c o cayera en la moratoria de sus obligaciones internacionales era muy real, lo que g e n e r una ola de desconfianza m u n d i a l
que afectara a todo el sistema financiero -de hecho, el llamado "efecto tequila" r e p e r c u t i negativamente en Argentina y Brasil.
El inesperado desastre e c o n m i c o - y las causas polticas del mism o - quitaron una buena parte del atractivo internacional otorgado a
la estrategia salinista de "Perestroika sin Glsnost". La a d m i n i s t r a c i n
del presidente W i l l i a m Clinton en Estados Unidos d e b i pagar u n alto
precio p o l t i c o por tener que preparar r p i d a m e n t e , y sin apoyo del
congreso, u n paquete de rescate financiero sin precedentes para Mxico: Estados Unidos y algunas instituciones financieras internacionales
pusieron a disposicin del gobierno de Ernesto Zedillo crditos hasta
por 50 m i l millones de d l a r e s , a cambio de muy extremas condiciones
que disminuyeron la s o b e r a n a mexicana, a efectos de garantizar el pago del p r s t a m o y la solvencia futura del pas.
El alto costo de la irresponsabilidad presidencial - q u e mantuvo
con deuda externa la prosperidad artificial que le diera al PRI la victoria electoral en agosto de 1994 y a Carlos Salinas el apoyo de Washingt o n a su candidatura a la presidencia de la O r g a n i z a c i n M u n d i a l de
C o m e r c i o - , aunado a la persistencia de u n a tercera ola d e m o c r t i c a
m u n d i a l , hizo muy difcil sostener en la segunda mitad de los a o s noventa la l e g i t i m i d a d de u n p a r t i d o de Estado en una A m r i c a Latina
donde ya slo Mxico y Cuba lo t e n a n .
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Cornelius, op. d i . , p p . 112-113.

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L O R E N Z O MEYER

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CONCLUSIN

De 1968 a 1994, cada fin de sexenio mexicano ha sido u n periodo de


crisis poltica o e c o n m i c a , o de ambas. La recurrencia del f e n m e n o
ya no se puede explicar como mero resultado de circunstancias peculiares o de las deficiencias personales de quien ocupara m o m e n t n e a mente el cargo presidencial; se trata de u n problema estructural. Hasta los a o s sesenta, la p r e s i d e n c i a a u t o r i t a r i a , que surgiera c o m o
resultado del triunfo de los revolucionarios n o r t e o s en 1917, sirvi
por varios decenios como eje m s o menos efectivo del proyecto nacional de c o n s o l i d a c i n del nuevo r g i m e n y la consecuente modernizacin de la e c o n o m a . Pero, desde finales de ese periodo se ha convertido c o n mayor frecuencia en u n o b s t c u l o para la c o n t i n u i d a d d e l
desarrollo de ese proyecto. El precio que la sociedad mexicana ha tenido que pagar por la creciente disfuncionalidad de u n presidencialism o sin contrapesos y crecientemente irresponsable ha sido muy alto
incluso en t r m i n o s cuantitativos. A l t e r m i n a r el siglo XX resulta evi
dente que t a m b i n h a b a concluido el ciclo h i s t r i c o de ese modelo
presidencial y que Mxico debe transitar hacia u n cambio de r g i m e n
o r la va de u n gran acuerdo nacional como la meior manera de evit a r u n a solucin catastrfica del problema.