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ANPUH Associao Nacional de Histria / Ncleo Regional de Pernambuco

REVOLVENDO OS ESCOMBOS DO DESAPARECIMENTO: PROPOSTA PARA


UMA HISTRIA INDGENA NO SERTO DO SERID
Helder Alexandre Medeiros de Macedo

REVOLVENDO OS ESCOMBOS DO DESAPARECIMENTO: PROPOSTA PARA


UMA HISTRIA INDGENA NO SERTO DO SERID1
Helder Alexandre Medeiros de Macedo
Prof. da Universidade Federal do Rio Grande do Norte
Campus de Caic
E-mail: helder@seol.com.br
NDIOS DO RIO GRANDE DO NORTE: DESAPARECIDOS?
Em trs sculos toda essa gente [ os ndios ] desapareceu. Nenhum centro resistiu, na
paz, s tentativas daguardente, s molstias contagiosas, s brutalidades rapinantes do
conquistador. Reduzidos, foram sumindo, misteriosamente, como sentindo que a hora
passara e eles eram estrangeiros na terra prpria. (...) a liberdade do Marqus de
Pombal [ a extino das misses jesuticas ] matou-os como um veneno. Dispersou-os,
esmagou-os, anulou-os. (Lus da Cmara Cascudo)

Refletindo, hoje, acerca da afirmao de Lus da Cmara Cascudo em sua Histria do


Rio Grande do Norte, algumas inquietaes acabam por emergir. Elas se referem histria
dos nativos que habitavam a Capitania do Rio Grande (do Norte) poca em que o Ocidente
desvelou o seu rosto, quando das primcias da conquista na Amrica Portuguesa. Ao mesmo
tempo, nos enchem de indagaes a respeito dos motivos que fizeram com que os ndios
desaparecessem do mapa de forma to repentina e to brusca frente chegada dos invasores.
Desaparecimento, extino, extermnio, expurgo, ausncia total. Essas palavras resumem a
maneira como se pensa a respeito das populaes indgenas no Rio Grande do Norte.
Expoentes mximos da historiografia potiguar como o j citado Cascudo (1984) e Augusto
Tavares de Lira (1982) aludem ao desaparecimento dos ndios que habitavam a antiga
Capitania do Rio Grande aps a efetivao da expanso pecuarstica nas plagas sertanejas,
desencadeada logo do fenecimento do que ficou conhecida nas crnicas de poca e na
documentao burocrtica colonial como Guerra dos Brbaros. Trata-se de movimentos de
resistncia indgena que aconteceram nas ento Capitanias do Norte, territrio
correspondente, nos dias de hoje, ao leste do Maranho, norte da Bahia e serto do Cear,

Comunicao apresentada no Simpsio Temtico Histria e Memria Indgena no Nordeste: mltiplas


abordagens, coordenado pelo Prof. Edson Silva, dentro das atividades do V Encontro Nordestino de Histria
Memria e Histria, realizado em Recife de 10 a 15 de outubro de 2004.

Piau, Rio Grande do Norte, Pernambuco e Paraba, deflagrados quando os colonizadores


levaram frente, em meados do sculo XVII, a dilatao das fronteiras da pecuria, at ento
circunscrita ao litoral.
O apagamento dos ndios da histria oficial se explica, portanto, pela implantao
definitiva do mundo ibrico no interior da Capitania do Rio Grande, medida que se instalava
no serto a chamada civilizao do couro, no dizer capistraneano, em substituio s
sociedades nativas. Tal apagamento tambm se d no nvel do senso comum, j que os
habitantes do Rio Grande do Norte pouco ou nada sabem dizer de seu passado indgena;
quando muito referendam a sua inexistncia no territrio potiguar. A maioria dos livros
didticos utilizados na rede de ensino estadual e bem assim nos municpios costuma anotar
menes aos indgenas que habitavam seu territrio, classificando-os peremptoriamente em
Potiguar (no litoral) e Cariri (no interior); outras vezes, classificam-os em Tupis e Tapuias.
Tais menes, contudo, restringem-se aos contatos efetuados com os europeus nos primeiros
sculos da colonizao, j que aps a estruturao da sociedade colonial no serto somem as
notcias sobre os ndios.
SERTO: TARAIRIU OU CARIRI?
A percepo de uma humanidade bipolarizada entre povos que se diziam Tupi e outros
que por estes eram chamados de Tapuia cuja definio se construa no critrio do maior ou
menor entendimento de sua lngua pelos europeus balizaria o discurso colonial a respeito
dos nativos (C.f. Puntoni, 1998). Embora a classificao dos povos indgenas em trs grandes
troncos lingsticos principais (Tupi, Macroj e Aruak), alm de famlias no agrupadas em
troncos ou isoladas (Ribeiro, 1983, p. 24-8) seja a mais conhecida, nos dias atuais mais
comum se utilizar, no que diz respeito lngua, a diviso em quatro grandes grupos
lingsticos: Aruak, Karib, Tupi e J, alm de famlias reduzidas e lnguas isoladas, tal como
considerado o Tarairiu (Urban, 1998, p. 87-102).
As obras clssicas da historiografia norte-rio-grandense quando se referem aos
indgenas que estavam no serto da antiga Capitania quando do contato, sempre aludem
presena dos Cariri. Lira, em sua Histria do Rio Grande do Norte, de 1921, cita os Cariri,
Jandu, Caracar, ria, Pega, Paiacu, Canind e Caic (1982, p. 96-124). Affonso E. Taunay,
em A Guerra dos Brbaros, de 1936, os Cariri (partindo das informaes de Irineu Joffily, de
quem falaremos adiante), Ari, Ari, Pega, Paiacu, talvez Caic, Jandu e Caracar como
habitantes do mesmo espao (1995, p. 9-18). Nestor Lima, em 1937, ao escrever

as

reconstituies histricas das municipalidades do Rio Grande do Norte, cita os Caic, Ic e


Icozinho como dominadores da zona do Alto Piranhas, incluindo o municpio de Caic
(1990, p. 30). Antes, nos incios dos anos 30 do sculo XX o Dicionrio Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Norte anotou os Ari, Pega, Canind, Caracar e Cariri como
habitantes da paisagem sertaneja (Soares, 1990, p. 46; 76-7; 79). Cascudo, ao discutir a
participao do nativo na formao do povo norte-rio-grandense cita duas raas, a Potiguara
(Tupi), no litoral e a Cariri, no interior, representada pelos Jandu, Caic, Curema, Panati,
Paiacu, Paiin, Cabor, Icozinho, Monxor, Ari ou Ari (tambm chamados de Pega) e
Canind (1984, p. 37-44). Inclua-se aqui, tambm, os Aspectos Geopolticos e Antropolgicos
da Histria do Rio Grande do Norte, de autoria de Tarcsio Medeiros, que cita os Cariri como
sendo os indgenas que habitavam o interior (1973, p. 50-5).
O problema da generalizao dos grupos indgenas das Capitanias do Norte como
Cariri proveio, segundo Medeiros Filho, de uma interpretao apressada do historiador
paraibano Irineu Joffily feita ao consultar a Descrio Geral da Capitania da Paraba (1639),
de Elias Herckman. Joffily disse ser Cariri o nome genrico de todas as tribos tapuia do
espao que hoje corresponde ao Nordeste (apud Taunay, 1995, p. 11), generalizao que seria
adotada por Capistrano de Abreu ao prefaciar seu livro, Notas sobre a Paraba, de 1892
(1988, p. 6). Segundo Medeiros, essa mesma generalizao est presente nos trabalhos
posteriores de Capistrano de Abreu e de Rodolfo Garcia, que foram escritos entre a ltima
dcada do sculo XIX e as duas primeiras do sculo XX, obras que influenciaram vrias
geraes de pesquisadores (2000, p. 34).
Medeiros Filho elaborou uma classificao para os grupos indgenas do Norte,
circunscrita aos limites das antigas Capitanias do Rio Grande e Paraba, utilizando-se das
informaes prestadas pelos cronistas coloniais e dos estudos contemporneos sobre a lngua
e cultura dos ndios nordestinos, especialmente os de Toms Pompeu Sobrinho e Carlos
Studart Filho. Segundo o mesmo autor, duas grandes naes tapuia habitariam o serto das
capitanias referidas, a Tarairiu e a Cariri (alm dos Potiguara, no litoral). Os Tarairiu, que a
documentao colonial aponta como tendo habitado, alm do serto do Rio Grande, outras
capitanias limtrofes, estariam representados pelos Jandu, Canind, Pega (comumente
chamados, tambm, de Ari, Ari ou Uri), Jav, Paiacu, Jenipapo, Sucuru (chamados
tambm de Xucuru ou Zucuru), Panati, Camau, Tucuriju, Arari e Curema. Enquanto que os
Cariri estariam localizados espacialmente no serto da Paraba (1984, p. 21-31; 1998, p. 4962).

Seria perigoso, no entanto, adotarmos uma classificao to rigorosa para os povos


indgenas que habitavam as Capitanias do Rio Grande e Paraba, tanto por termos lucidez da
diversidade tnico-cultural dos ndios do Norte como pelo perigo que repousa em se
generalizar todos os grupos que viviam no serto como sendo tapuia apenas pelo fato de
perambularem pelo interior e falarem lnguas distintas dos Tupi. Assim sendo, no devemos
descartar a hiptese de que os Cariri tenham passado pelo territrio do serto do Rio Grande,
embora a documentao colonial no referende esses ndios no espao aludido. Alm disso, a
prpria denominao de Tarairiu nos soa problemtica. Confirmando nossa assertiva, Luiz S.
de Almeida, na introduo ao volume dois de ndios do Nordeste: temas e problemas, nos diz
sobre os nativos de que aqui estamos tratando que Basicamente, aduzimos, nada se sabe em
profundidade sobre a identidade tnica desses Tarairiu e seria possvel levantar a hiptese de
que se estaria (...) diante de uma estereotipao colonial extensvel ao conjunto dos ndios no
perodo [ da Dominao Holandesa ] (2000, p. 16). Segundo Medeiros Filho, pelo menos trs
cronistas coloniais do chamado Partido Neerlands fizeram referncia aos Tarairiu como
sendo os indgenas que andavam pelas brenhas do Rio Grande e eram liderados pelos reis
Jandu ou Caracar: Elias Herckman (1639), aludindo aos Tarairyou; Johan Nieuhof (1682)
aos Tararijou e Joannes de Laet (1637) aos Tarayuck, ambas as denominaes corruptelas da
palavra Tarairiu (1984, p. 17-30).
Nos anos que se seguiram ao domnio batavo os indgenas que apareciam nas crnicas
anteriormente citadas como Tarairiu, poca j liderados pelo rei Jandu, ficariam conhecidos
pelo nome desse principal. Dessa forma, a documentao que procede do aparelho burocrtico
colonial a partir dos anos de 1670/80 incluir entre suas linhas diversas aluses aos Jandu,
com variaes lingsticas como Janduim e Jandoim. Os demais grupos indgenas seriam
referidos como pertencentes ou no aos Jandu, como se depreende do trecho inicial da cpia
das capitulaes que fizeram entre si o Governador Geral do Brasil, Antonio Lus Gonalves
da Cmara e Canind, rei dos Jandus (1692):
Em os sinco de abril deste presente anno, chegaram a esta Cidade da Bahya joseph de Abreu vidal, Tio
do Canind Rey dos Janduins, Mayoral de tres Aldeas sugeitas ao mesmo Rey; e Miguel Pereira
Guarej Pequeno, Mayoral de tres aldeias sugeitas tambem ao mesmo Caninde; e com elles o Capito
Joo Paes Floriam Portuguz, em nome de seu sogro putativo, chamado Neongug; Mayoral da sua
Aldea sucur da mesma nao Janduim, e cunhado reciproco do dito Rey Canind, a cuja obedincia, e
poder absoluto est sugeita toda a nao Janduim (...) (MEDEIROS FILHO, 1984, p. 132-5).

Como podemos observar no documento citado era Canind, filho do rei Jandu to
conhecido das crnicas holandesas que comandava os Jandu quando das pazes firmadas
com a Coroa, ao qual estavam subordinados outros maiorais, que, por sua vez, lideravam suas
aldeias. A observao do olhar europeu sobre as sociedades indgenas do serto atravs dos
documentos coloniais a que nos referimos nos d a conhecer que alguns grupos eram
conhecidos pelo nome de seu chefe, citado nos textos como rei, principal ou maioral. o
caso dos prprios Jandu, dos Canind e dos Pega. possvel que, no caso dos Jandu, esse
ttulo funcionasse como uma espcie de atributo simblico dado ao principal do grupo, pelo
qual eram chamados todos os ndios que ocupassem esse lugar de destaque, tal como ocorria,
guardadas as devidas propores, na Amrica Andina. Poderamos argumentar a favor disto
citando a longa idade que esses indgenas poderiam alcanar (C.f. MEDEIROS FILHO, 1984,
p. 37) e o fato do rei Jandu aparecer na documentao em diferentes contextos, ora ao lado
dos portugueses, ora dos franceses e holandeses. O. de Medeiros Filho acredita que o rei
Jandu possa ser o ndio Tarairiu pintado por Eckhout (1984, p. 84-5). No entanto, preciso
ter reserva ao se falar de temtica to complexa, visto que muitos dos etnnimos que
chegaram at ns foram denominaes dadas pelos europeus aos povos indgenas. Os
Tarairiu, por exemplo, se auto-denominavam Otshicayaynoe (C.f. MEDEIROS FILHO, 1988,
p. 6).
O que h de consenso no que diz respeito aos estudos contemporneos envolvendo os
povos indgenas do serto das Capitanias do Norte a percepo de pelo menos trs grupos
culturais distintos, os Cariri, os Tarairiu e os J, e um grande nmero de grupos isolados e
ainda sem classificao, dentro da denominao de Tapuia predominante no perodo colonial.
importante tambm ressaltar que aparecem muitos grupos sobre os quais no temos
praticamente nenhuma informao a respeito de sua cultura (MEDEIROS, 2000, p. 34).
EM BUSCA DE PISTAS PARA EXPLICAR O DESAPARECIMENTO
Contrariando o estigma do desaparecimento dos ndios do Rio Grande do Norte,
historiadores eruditos do Serto do Serid, poro centro-sul do estado, escreveram obras
sobre a histria regional nas quais afloram informaes que dizem respeito presena
indgena mesmo aps o fim oficial da Guerra dos Brbaros, que se deu em meados dos anos
20 do sculo XVIII, segundo Olavo de Medeiros Filho (1984). o caso de Dom Jos Adelino
Dantas (1979), que nos anos 70 empreendeu pesquisa no acervo da Freguesia da Gloriosa
Senhora Santa Ana do Serid

sobre as principais causas de morte dos seridoenses.

Examinando os dois primeiros livros de bito da freguesia, num perodo que vai de 1788 a
1838, localizou dezoito bitos de ndios. Posteriormente, entre os anos 80 e 90, Sinval Costa
(1999) realizou pesquisa no mesmo acervo eclesistico, encontrando diversos casamentos
envolvendo indgenas entre o fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX.
As evidncias empricas oriundas dos estudos desses dois historiadores nos mostram
que os ndios estavam presentes no Serto do Serid mesmo aps o efetivo povoamento com a
instalao das fazendas de gado, quando se cogitava a sua extino. Supomos que esses
indgenas, com o impacto da colonizao que lhes foi imposta, sofreram um complexo
processo de mestiagem com os demais grupos sociais que habitavam a regio. No Brasil a
noo de mestiagem ainda fluida e, hoje, vista com certa estranheza pelos estudos etnohistricos. Fortalecida nos anos 30 do sculo XX com o paradigma de Casa-Grande &
Senzala, propunha a juno de trs raas, cada uma com suas colaboraes (e defeitos, no
caso do negro e do ndio) na constituio do mestio, representante fiel do brasileiro.
Lembremos que no contexto da poca, a Era Vargas, o Estado buscava uma identidade para o
brasileiro e a obra de Gilberto Freyre pareceu preencher essa aspirao com a sua proposta de
um Brasil mestio, fruto de trs raas distintas (FREYRE, 1980). Os crticos e pensadores
posteriores, no entanto, vislumbraram no chamado mito das trs raas elementos fortemente
evolucionistas e eurocntricos, a julgar pela divinizao de alguns atributos da raa branca,
em detrimento da negra e da indgena, eivadas de negatividade, de comportamento passivo e
de carter pejorativo (C.f. ORTIZ, 1985, p. 13-44). Pelo fato da mestiagem freyreana diluir a
identidade indgena dentro do mestio, preferimos utilizar como suporte discursivo a noo
homnica, problematizada por Serge Gruzinski, historiador e palegrafo francs que transita
entre a Histria, a Antropologia e a Crtica Esttica nas suas pesquisas. Em O Pensamento
Mestio, publicado em 2001, S. Gruzinski analisa os imaginrios dos povos ibricos e dos
povos amerndios, que sofreram influncias mtuas quando da conquista da Amrica e do que
ele chamou de Ocidentalizao do Novo Mundo. O conceito de mestiagem, para o autor,
ainda prenhe de ambigidades e de indefinies, e poderia ser resumido se pensarmos na
mistura dos seres humanos e dos imaginrios. Poderamos desdobr-la em mestiagem
biolgica e mestiagem cultural, a primeira vista como a pulverizao das fronteiras entre os
corpos de grupos humanos puros e separados e a segunda como a mistura das prticas,
hbitos, saberes e imaginrios (2001, p. 42-3). As anlises de S. Gruzinski refletem, com
especial destaque, a conquista ibrica na Amrica Espanhola, embora tambm se faam
referncias Amrica Portuguesa. Nas possesses espanholas no Novo Mundo a
Ocidentalizao imposta pelos povos invasores derrubou mundos, desordenou poderes,

desgastou as comunicaes e fez com que os nativos perdessem suas referncias de mundo.
Ao ocidentalizar as novas terras, os invasores desejavam replicar o Velho Mundo na Amrica
e construir uma nova cristandade, da qual seriam fiis, alm dos prprios colonizadores, os
ndios a serem convertidos. Esperava-se que esse movimento de imposio expurgasse o
universo de pensamento e os saberes dos indgenas, mas, o que se observou, pelo menos nos
idos do sculo XVI, foi que fenmenos como a mestiagem e a ocidentalizao, longe de
serem incompatveis, eram indissociveis. Segundo o autor,
(...) A ocidentalizao no foi apenas uma irrupo destrutiva ou um empreendimento normalizador, j
que participou da criao de formas mestias de expresso. Participao a um s tempo calculada e
involuntria, mas participao inegvel. Portanto, a poltica de substituio nem sempre resultou num
efeito de tbua rasa, muito pelo contrrio. Nem todo o antigo foi substitudo e, em geral, o que dele resta
se mistura ao que a Igreja conseguiu impor, ao que os ndios quiseram conservar, ao que foram capazes
de assimilar ou ao que no tiveram fora para rejeitar.(...) (Idem, p. 294).

S. Gruzinski analisou e comparou obras de arte dos mais diversos matizes (afrescos,
mosaicos, pinturas e gravuras em cdices) e exemplares escritos de cantos musicais e ainda de
escritos literrios, tanto da Amrica como da Europa. A partir dos seus pressupostos de
hibridizao desses dois mundos o que conseguiu concluir foi que as pinturas ou gravuras
executadas por pintores ndios, para usarmos um exemplo, no conservam somente elementos
amerndios e as de autoria de europeus no guardam somente motivos ocidentais. As
produes pictogrficas e literrias dos dois mundos, o Mxico da Conquista e a Itlia do
Renascimento, foco de anlise do autor, so fruto de mestiagens, mesmo quando se tratam de
cdices de gravuras concebidas em Florena com elementos picturais que pertencem ao
universo pr-hispnico. No complexo fenmeno da mestiagem, que interpe vencedores e
vencidos numa intricada rede de significaes, estes usam elementos culturais uns dos outros,
reciprocamente, para explicar a sua realidade aps um evento traumtico, no caso, o choque
da conquista da Amrica, que teve conseqncias tanto para os invasores quanto para os
nativos (Idem, p. 63-92).
Para que pudssemos confirmar essa conjetura se fazia necessrio que respondssemos
s seguintes indagaes pontuais: Como as populaes ndias que habitavam o Serto do
Serid viveram aps a Guerra dos Brbaros? Em que condies participaram do cotidiano das
manchas urbanas que paulatinamente desabrochavam no serto setecentista e oitocentista? De
que forma experienciaram o contato com os demais grupos sociais da regio? Como
constituram suas famlias?

NA ROTA DOS NDIOS SOBREVIVENTES


Partindo dessas indagaes o nosso objetivo inicial era o de compreender como se
deram as histrias dos ndios que sobreviveram Guerra, que teve de ser redimensionado em
um limite diacrnico que vai de 1789 a 1843, intervalo em que aparecem ndios sendo
registrados nos livros de assento de batizados, casamentos e bitos da Freguesia de Santa
Ana. A jurisdio da freguesia, criada em 1748, abrangia um grande territrio,
correspondente, hoje, ao Serid norte-rio-grandense e parte do Serid paraibano. Territrio
este que seria paulatinamente fracionado medida que o aumento da populao em relao
exigidade de presbteros importava na criao de novas freguesias, desmembradas da
original. Esses assentos, que trilhamos seguindo os indcios deixados por Dantas e Costa, nos
permitiram perceber os ndios atravs da lente do aparelho burocrtico eclesistico da
Colnia.
Cumprindo o que preceituavam as Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia
(1707) e contribuindo para o controle da populao pelos rgos da Coroa encravados na
Amrica Portuguesa, a pena dos sacerdotes da freguesia citada registrou, indistintamente, os
ritos de passagem de seus fregueses, fossem brancos, negros, ndios ou pardos. Ritos estes
batismo, matrimnio e exquias que obedeciam aos marcos de uma ideologia crist,
exortada pelos curas e lembrada aos fiis pelo badalar dos sinos das capelas. Imersos nesse
universo colonial iremos encontrar fregueses como Damiana Maria da Conceio, Tom
Gonalves da Silva, Jos Vidal de Brito, Joo dos Santos, Florentino e Alexandre, ndios. So
as histrias de vida de vida desses indgenas que nossa pesquisa objetivou compreender,
histrias que se encontram intimamente ligadas a outro segmento marginalizado da populao
da poca, os homens de cor (pardos, crioulos, pretos, cabras e mulatos). Essas trajetrias
podem nos fazer entender como se davam as relaes entre esses grupos que conviviam no
Serid de antanho.
Estar junto aos ndios nas capelas da Freguesia de Santa Ana assistindo a seus
batizados, casamentos e enterros nos deu condies de enxergar alm das cerimnias
religiosas e do registro feito nos livros da freguesia, que do notcia das suas passagens pelos
sacramentos cristos. A concluso mais patente a que chegamos a da presena indgena
inconteste no Serto do Serid entre, pelo menos, a ltima dcada do sculo XVIII e as
primeiras do sculo XIX, resultado que se contrape idia veiculada pelos estudos clssicos

da historiografia norte-rio-grandense, que praticamente exclui a participao nativa na histria


regional a partir do fim da Guerra dos Brbaros.
De maneira alguma queremos negar a violncia que foi usada na empreitada de
colonizao e povoamento da zona sertaneja da Capitania do Rio Grande. Os conflitos
travados contra os grupos indgenas da regio decerto que tolheram suas chances de
sobreviver em meio a uma sociedade eurocntrica e marcada pela excluso social, ou mesmo
de conviver lado a lado com o homem branco. Mais que isso: grande parte dos grupos
indgenas que se deslocavam no serto potiguar quando dos primeiros contatos com os
colonizadores no sobreviveria s matanas levadas a termo pelos agentes da Coroa. Os
ndios que a Guerra dos Brbaros no conseguiu banir do serto foram aldeados em misses,
sob a direo de religiosos, onde passaram por processos de reelaborao de sua forma de ver
e entender o mundo, mediados pelas aes catequticas crists. Os relatos historiogrficos e
mesmo a tradio oral referendam, todavia, nativos que aps os combates refugiaram-se nos
sops e altos das serras, onde passaram a viver homiziados no mais ntimo do serto. Ficariam
conhecidos, tambm, como caboclos-brabos, imagem metafrica da colonizao que at hoje
povoa o imaginrio social dos seridoenses. medida que a empresa colonizadora avanava
serto adentro esses ndios entrariam em contato com o homem branco ou seus prepostos.
Com relao ao perfil demogrfico da Freguesia de Santa Ana os nmeros que
conseguimos ao bater a poeira dos livros de assento so diminutos em relao aos
contingentes populacionais dos outros grupos sociais, o que demonstra que a sobrevivncia
dos ndios se deu em prejuzo do desaparecimento de uma grande parcela de suas populaes
quando da Guerra dos Brbaros. De 685 crianas batizadas na freguesia 1,16% eram ndias
para o perodo de 1803-1806; 2,42% dos 537 casamentos celebrados envolviam indgenas
entre 1788 e 1809, bem como 2,66% das 976 defunes registradas entre 1788 e 1811 eram
de ndios. Poderamos perguntar de onde eram originrios esses indgenas, ou mesmo se eram
descendentes dos Tarairiu, dos Cariri ou quem sabe dos Potiguar. Talvez nunca saibamos
essas respostas. No entanto, dos assentos matrimoniais que trazem a origem dos nubentes
constatamos que sete ndios/ndias eram naturais da prpria Freguesia de Santa Ana, nove de
outros lugares da Capitania do Rio Grande (includas vilas criadas a partir de antigas misses
religiosas) e cinco de outras capitanias (Paraba, Cear e Alagoas).
A lgica que percebemos no Serto do Serid dos sculos XVIII e XIX a da
mestiagem. Mundos e horizontes culturais se misturaram a partir de suas especificidades,
suas representaes e seus corpos. O mundo dos brancos, o dos homens de cor e o dos ndios.
Esferas que se interseccionavam atravs de mestiagens biolgicas, quebrando as barreiras

tnicas e sobrevivendo da mistura. A mescla de prticas cotidianas, de hbitos e de costumes


provocaria mestiagens culturais cujos resultados so visveis at hoje no estrato identitrio
dos seridoenses.
Afora a dizimao parcial dos povos indgenas que se achavam no Serto do Serid
quando da Guerra, o apagamento de sua memria e de seus hbitos no se deu de forma to
inflexvel. Partindo do pressuposto de que em contextos de dominao e represso os grupos
envolvidos reelaboram e redefinem suas referncias culturais frente s situaes que se
constroem entre ambos, podemos afirmar que a cultura nativa no se esgotou por completo.
Um dos eplogos desse estudo a sobrevivncia biolgica dos ndios no Serid, que s foi
possvel porque os mesmos elaboraram estratgias de resistncia ao esquema dominatrio do
mundo ocidental, muitas vezes fingindo a sujeio ao Rei de Portugal durante os acordos de
paz firmados nos finalmentes da Guerra para que pudessem escapar ou mesmo omitindo sua
condio de ndios, quando passavam a ser chamados e a se autodenominar de caboclos.
Outro eplogo a sobrevivncia cultural dos ndios, que, mesmo adormecidos ou
embaralhados no restante da populao, esto presentes nos pequenos hbitos e gestos do
cotidiano. Conseguiram resistir silenciosamente, j que herdamos alguns de seus nomes na
toponmia regional (Serid, Caic, por exemplo), em alguns de nossos paladares (farinha de
mandioca, comidas de milho e frutas da caatinga) e acessrios domsticos de palha (abanador,
urupemba) e de barro (alguidar, pote, gamela). Resistncia esta que se expressaria atravs da
circularidade cultural, parafraseando Carlo Ginzburg (1987), entre as culturas branca e ndia.
Mesmo sabendo que no conseguimos responder a todos os nossos questionamentos,
as concluses a que chegamos constituem um pontap na construo e articulao de uma
Etno-Histria do Rio Grande do Norte, por tantos anos encoberta pela mscara do
etnocentrismo e da rejeio ao passado nativo. Os resultados do Censo 2000 do Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) apontam a presena de ndios ou de pessoas que
se declararam como tal em praticamente todas as regies do estado do Rio Grande do Norte.
dever dos pesquisadores do estado ligados s Cincias Humanas e Sociais a investigao
cautelosa e sria acerca desse contingente populacional diferenciado que emerge no
recenseamento oficial do pas aps tantos anos de ocultamento. Esperamos que num futuro
prximo, se as pesquisas avanarem progressivamente, seja possvel que falemos de
comunidades indgenas no espao norte-rio-grandense, onde a retomada da identidade tnica
s ser possvel pelo processo da etnognese.

FONTES E BIBLIOGRAFIA
Fontes escritas na Freguesia da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid (Parquia de
SantAna, de Caic)
Livro de Batizados (1803-1806)
Livro de Casamentos (1788-1809)
Livro de Casamentos (1809-1821)
Livro de bitos (1788-1811)
Livro de bitos (1812-1838)
Livro de bitos (1838-1857)
Bibliografia
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